De Leon Springs: el parque estatal conocido por los panqueques tiene mucho más que ofrecer

Si has oído hablar de De Leon Springs en Florida, es probable que lo asocies con su famoso parque estatal conocido por los deliciosos panqueques que se pueden disfrutar en su restaurante. Sin embargo, este hermoso parque tiene mucho más que ofrecer que su increíble cocina. Desde paseos en kayak por aguas cristalinas, senderos naturales rodeados de exuberante vegetación, hasta la oportunidad de avistar una variedad de vida silvestre, De Leon Springs es un verdadero paraíso para los amantes de la naturaleza. Descubre todo lo que este sorprendente parque estatal tiene para ofrecer más allá de sus famosos panqueques.

Para un lugar con tanta historia y belleza, el Parque Estatal Ponce De Leon Springs es extraño panqueques son las cosas por las que es más conocido.

Pero los panqueques caseros son tan populares que el Parque Estatal Ponce De Leon Springs es conocido como “Pancake Park” y la espera por una mesa en el restaurante Old Sugar Mill del parque puede durar de dos a tres horas los fines de semana de verano.

De Leon Springs está ubicado aproximadamente a una hora al norte de Orlando en una hermosa zona rural con muchos manantiales naturales, parques estatales y grandes oportunidades para todo tipo de actividades al aire libre.

La primavera propicia un refrescante baño de verano; El río creado por el manantial es bueno para practicar kayak y el parque en sí cuenta una historia fascinante de Florida.

Pero primero consigamos unos panqueques.

Panqueques del Parque Estatal Ponce De León Springs

El Antigua casa de panqueques del ingenio azucarero Se considera histórico según los estándares de Florida: fue fundado en 1961, pero está ubicado en una réplica de 100 años de antigüedad del ingenio azucarero de 1830.

Lo especial es que cada mesa está equipada con una parrilla en el centro. Obtienes jarras fáciles de verter con dos tipos de masa para panqueques, un poco de aceite vegetal y una espátula, y puedes preparar y comer tantos panqueques como quieras.

Comencé como un escéptico: horneo panqueques en casa todo el tiempo y, aunque están deliciosos, no considero que hacerlos sea una forma de entretenimiento.

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El antiguo ingenio azucarero en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs hoy y una postal antigua de la escena.

Pero el encanto del antiguo ingenio y el delicioso resultado de nuestras tortitas me convirtieron.

Los panqueques cuestan $8 por persona y puedes comer tantos como quieras. Por $2.45 a $3 puedes agregar cosas para espolvorear sobre tus panqueques: arándanos, rodajas de plátano, nueces, chispas de chocolate.

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Panqueques a la parrilla en el Old Sugar Mill en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs. (Foto: David Blasco)

Hacer los panqueques no es complicado ni difícil. Puede agregar una guarnición de huevos, tocino o salchichas y el menú incluye una selección de ensaladas y sándwiches. Los precios son razonables, aunque hay que pagar 6 dólares por vagón para entrar al parque.

El restaurante modesto y rústico está decorado con herramientas y recuerdos antiguos. A un lado hay una rueda de molino en un pequeño arroyo. El restaurante no ha cambiado a lo largo de los años. ¡Aún no hay aire acondicionado ni calefacción!

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Herramientas antiguas decoran el restaurante Sugar Mill en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Está justo al lado de la zona de baño y en verano las familias vienen aquí para nadar durante el día y desayunar o almorzar.

Llegamos en un día lluvioso de invierno y la mitad de las mesas estaban abiertas. Pero en todas partes había indicios de la popularidad del lugar. Cuando te detengas en la caseta de la entrada del parque, habrá un cartel que indicará cuánto tiempo de espera hay en el restaurante. Cuando vas al muelle hay un cartel que dice “¿Esperando panqueques? Tome el barco turístico y no perderá su lugar en la lista de espera “. (Es un recorrido por la naturaleza de una hora a lo largo del río Spring Garden).

Aunque es difícil imaginar esperar tres horas para comer panqueques, ¡este lugar está en nuestra lista de hallazgos poco convencionales en Florida!

El encanto y la historia del Parque Estatal Ponce De Leon Springs

El restaurante Old Sugar Mill es verdaderamente el lugar de un antiguo ingenio azucarero y, para mí, eso es gran parte de su encanto. De hecho, DeLeon Springs tiene muchas capas de historia y jugó un papel notable en todos los eventos importantes que influyeron en la historia de Florida.

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Una estatua de Ponce De León y una belleza bañista fueron temas fotográficos en la antigua atracción del Parque Estatal Ponce De León Springs. La pequeña Candace Berner O’Brien posa con la estatua en 1954. Su madre fue el modelo de la bella bañista.

De hecho, el parque jugó un papel en la prehistoria de Florida. Hay montículos construidos por los primeros humanos y en la primavera se encontraron dos canoas antiguas. Se ha estimado mediante carbono que el más antiguo data de alrededor del 4050 a.C. Fechado: una de las canoas más antiguas encontradas en América.

En la década de 1820, los colonos europeos establecieron una plantación en la que se cultivaba algodón, maíz, arroz y, finalmente, caña de azúcar. Este parque cuenta con un centro de visitantes que hace un buen trabajo al contar la historia de esta época, con énfasis en el trabajo que lo hizo posible: aproximadamente 250 esclavos.

Un folleto informativo en el museo describe los registros de la plantación de 1855 y enumera todas las posesiones: Peter, valorado en 600 dólares, Anna (800 dólares) y Zack la mula (125 dólares). Ya es bastante impactante ver gente sentada en mesas de caoba y mulas, el museo contiene el objeto más triste jamás visto: “La ciega Sarah: sin valor”.

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La rueda original del antiguo ingenio azucarero se exhibe en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs. (Foto: David Blasco)

La plantación jugó un papel en la Segunda Guerra Seminole, en la que uno de sus propietarios fue asesinado por Seminoles y la plantación quemada, y en la Guerra Civil, en la que la plantación reconstruida fue saqueada nuevamente.

Cuando los turistas llegaron en masa a Florida por ferrocarril en la década de 1880, el llamado Spring Garden recibió el nombre turístico de Ponce De Leon Springs, que recuerda a la Fuente de la Juventud de Ponce DeLeon.

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Parque Estatal Ponce De Leon Springs: Los manantiales y el área para nadar. (Foto: David Blasco)

Con el tiempo, De Leon Springs se convirtió en una de las mayores atracciones de carretera de Florida anteriores a Disney, con un hotel, un salón de baile, hermosos jardines y paseos en tranvía y barco. De esta época data la crepería del Antiguo Ingenio. Otra característica memorable de la atracción fue Sunshine Sally, ¡una cría de elefante que practica esquí acuático!

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El letrero conmemora la atracción al borde de la carretera que alguna vez estuvo ubicada en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs.

En 1980, De Leon Springs ya no era viable como atracción y su futuro parecía estar en el desarrollo inmobiliario. Afortunadamente, la comunidad se unió para salvar la propiedad y se convirtió en parque estatal en 1982, un patrón que se repite en varias otras atracciones anteriores que ahora son parques, incluidos Weeki Wachee, Rainbow Springs y Silver Springs en Ocala.

El parque ha conservado muchos elementos de su historia. Cerca del restaurante hay una exposición al aire libre que muestra los restos de la rueda del molino original del ingenio azucarero, así como otros equipos del molino. Los carteles marcan la ubicación de puntos importantes desde que el parque era una atracción.

Pasee en kayak, nade y camine en el Parque Estatal Ponce De Leon Springs

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Parque Estatal Ponce De Leon Springs: Robles y azaleas en primavera. (Foto: David Blasco)

Incluso sin la historia, que obviamente me fascina, éste sería un gran parque. Hay actividades en el agua, en el agua y en tierra.

En agua: En un día caluroso, los 19 millones de galones de agua a 72 grados que se elevan desde una cueva submarina atraen a todos. En los años 20 se construyó una piscina de hormigón con una torre de buceo. En primavera se permite hacer snorkel. Las profundidades varían de 18 pulgadas a 30 pies en la fuente y la visibilidad del agua es casi perfecta. La piscina está rodeada de hermosos parques y áreas de pícnic.

En el agua: Puedes botar kayaks o canoas desde el parque o alquilarlos en el concesionario. No pudimos remar aquí, pero este es un sendero de kayak popular que experimentaré nuevamente.

Los kayaks se pueden lanzar cerca del manantial y remarás aproximadamente 4,5 millas en Spring Garden Stream hasta el lago Woodruff. En el camino, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Lake Woodruff se encuentra en el lado norte del río. Puede continuar navegando en kayak a orillas del lago Woodruff y también hay pintorescos afluentes para explorar.

Es probable que los kayakistas vean aves zancudas y caimanes. Los manatíes son comunes en el invierno y las nutrias afortunadas son comunes durante todo el año.

Si su grupo está formado por personas que no reman, considere el recorrido narrado de naturaleza e historia de 50 minutos, que sale del parque a las 10 a. m., 11 a. m., mediodía y 1 p. m. Todos los boletos cuestan $14; Los niños menores de 4 años tienen entrada gratuita. El recorrido cuenta la historia e identifica la vida silvestre a bordo del pontón al aire libre. Para obtener más información, llame al 386-837-5537. (Los barcos turísticos solo funcionan si ocho personas compran boletos).

En el país: DeLeon Springs tiene magníficos robles y cipreses antiguos y fue “embellecido” con azaleas y palmeras no nativas durante sus días de atracción. (Me encantaron las azaleas en flor cuando las visité en marzo).

Un sendero natural pavimentado de media milla de largo pasa a través de una hamaca y conduce al Viejo Matusalén, un ciprés calvo gigante que tiene más de 500 años. También hay un sendero circular Wild Persimmon de 4,2 millas en el parque.

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Planifique su visita al Parque Estatal Ponce De Leon Springs:

601 Ponce Deleon Blvd, De Leon Springs, FL 32130
(386) 985-4212
Horario de apertura: 8 a. m. hasta el atardecer, los 365 días del año

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Updated 12/17

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