West Orange Trail: uno de los mejores senderos para bicicletas de Florida atraviesa la histórica Florida Central

¿Eres amante del ciclismo y estás buscando una experiencia única en Florida? El West Orange Trail es el lugar perfecto para ti. Este increíble sendero atraviesa la histórica Florida Central y ofrece a los ciclistas una oportunidad única para explorar la belleza natural y la rica historia de la región. Descubre por qué el West Orange Trail es uno de los mejores senderos para bicicletas de Florida.

Debería haber carriles bici como este en todas partes de Florida.

Hasta entonces, sin embargo, el West Orange Trail es un carril bici especialmente atractivo. Manejamos tres horas desde Fort Lauderdale para pasar un fin de semana probando el West Orange Trail y explorando el histórico Winter Garden. ¿Nuestra conclusión? El viaje vale la pena.

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Suave, amplio y sombreado: el West Orange Trail en su máxima expresión. (Foto: David Blasco)

Terminado en 1999, el West Orange Trail es un sendero ferroviario pavimentado de 22 millas aproximadamente a 15 millas al oeste de Orlando. Su extremo norte es Apopka y recorre el campo rural y suburbano cerca del lago Apopka, atraviesa Winter Garden y luego cinco millas al oeste. Es liso, ancho (14 pies) y bien marcado.

West Orange Trail se conecta con otro sistema de senderos de 10 millas en el condado de Lake, South Lake Trail y Minneola Scenic Trail, lo que eleva la longitud total a 32 millas de senderos pavimentados.

Un beneficio para los visitantes: hay varias buenas empresas de alquiler de bicicletas que prestan servicios en el sendero, por lo que esta puede ser una excelente actividad diurna mientras visita Florida Central.

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Una parada panorámica a lo largo del West Orange Trail cerca de Oakland. (Foto: David Blasco)

Los tramos más bellos pasan por ciudades históricas (Oakland y Winter Garden) o bajo un hermoso dosel de árboles.

En el medio hay secciones de los suburbios. Pero justo cuando te cansas de un tramo de paisaje que no tiene nada de especial, cruzas un tramo que no tiene nada de especial.

Las comodidades a lo largo de este sendero contribuyen a una buena experiencia. Cada pocos kilómetros hay estaciones o puestos de avanzada con baños, agua, plazas de aparcamiento, bancos y, a veces, más.

La estación Chapin, por ejemplo, dos millas al norte de Winter Garden, tiene un hermoso jardín con un estanque koi y un área de recreación con un gran parque infantil y mesas de picnic.

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El Oakland histórico está ubicado a unas pocas millas al sur de Winter Garden en West Orange Trail. (Foto: Bonnie Gross)

El West Orange Trail al suroeste de Winter Garden

El mejor lugar para comenzar a explorar West Orange Trail es Jardín de inviernouna ciudad histórica cuyo centro ha sido transformado por la presencia del camino que atraviesa el atractivo centro de la ciudad. Obtenga más información sobre cómo visitar Winter Garden y alojarse en el Historic Edgewater Hotel, centrado en ciclistas, aquí.

A medida que se dirige hacia el suroeste desde Winter Garden, pasa por la sección más pintoresca del sendero. Tres millas después del sendero pasará por Oakland, una pequeña ciudad a la sombra de imponentes robles donde quedan varios edificios históricos a lo largo del camino. A lo largo del sendero, busque de cerca una sección de las vías del ferrocarril originales que corren paralelas al sendero, con grandes árboles creciendo entre las vías.

Una gran parada en esta ruta es la Reserva natural de Oaklandcuya entrada está directamente en West Orange Trail.

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Un pabellón con vista al lago Apopka en la Reserva Natural de Oakland en West Orange Trail.(Foto: Bonnie Gross)

Recomiendo guardar su bicicleta con llave y estirarse en los senderos que lo llevan a través de bosques y un paseo marítimo hasta un pabellón con vista al lago Apopka, donde una buena señalización explica la historia de este lago. (Pasó de ser un destino de pesca de primer nivel al que acudían los turistas a convertirse en el destino más contaminado de Florida. Ahora ha sido limpiado y se está recuperando). El centro educativo aquí tiene exhibiciones y un gran porche lleno de mecedoras.

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En la Reserva Natural de Oakland, un paseo marítimo conduce al lago Apopka. Es una gran oportunidad para estirar las piernas mientras recorre en bicicleta el West Orange Trail.

De vuelta en West Orange Trail, cuando llegue al final en la estación Killarney, a 5,2 millas de Winter Garden, tiene la opción de extender su viaje continuando por South Lake Trail, que conecta con Lake Minneola Scenic Trail. Juntos, estos dos senderos pueden brindarle 9,5 millas adicionales de excelente caminata, incluida una sección a lo largo del lago Minneola con excelentes vistas.

Estos caminos, que además son anchos y asfaltados, se consideran más agotadores. Tienen la elevación más alta de todos los carriles bici de Florida. (Está bien. Sabemos que Florida no es conocida por su altitud). La sección de South Lake, que comienza donde termina el West Orange Trail, es popular entre los triatletas para entrenar.

El West Orange Trail al noreste de Winter Garden

A medida que se dirige al noreste desde Winter Garden, hay menos puntos de referencia históricos, pero también menos intersecciones de carreteras que puedan reducir la velocidad. Se pasan por tramos de viviendas suburbanas y por carreteras principales, pero luego el camino pasa por un tramo de bosque o por un campo de golf.

Pasamos en bicicleta por el puesto avanzado de Apopka-Vineland, a unas 11,5 millas al norte de Winter Garden. Es un pequeño parque sombreado con mesas de picnic donde un gallo valiente y libre nos hizo compañía.

Más allá del puesto avanzado de Apopka-Vineland hay un bonito tramo de sendero de aproximadamente una milla, pero luego se convierte en una sección que corre paralela a una carretera. Este tramo no destaca por su paisaje.

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Varias secciones del West Orange Trail pasan por las copas de los árboles. (Foto: Bonnie Gross)

Planifique su visita a lo largo del West Orange Trail

Hay estacionamiento en cada estación y puesto avanzado a lo largo del sendero, por lo que puede comenzar en cualquier extremo o en el medio. Sin embargo, la mayoría de la gente recomienda comenzar en la pintoresca sección suroeste del sendero. Jardín de inviernouna ciudad con encanto de la que te podemos contar más en el enlace.

Aquí hay un mapa detallado del West Orange Trail.

¿Se permiten bicicletas eléctricas en West Orange Trail?

Sí. El sitio web oficial de Parques del Condado de Orange para West Orange Trail dice:

“Las bicicletas eléctricas (bicicletas eléctricas) de Clase 1 y 2 pueden operar en senderos pavimentados en el Condado de Orange. Una bicicleta eléctrica de Clase 1 está equipada con un motor que solo brinda asistencia cuando el ciclista pedalea y que detiene la asistencia cuando la bicicleta eléctrica alcanza una velocidad de 20 millas por hora; Una bicicleta eléctrica de Clase 2 está equipada con un motor que solo se puede usar para impulsar la bicicleta eléctrica y dejará de brindar asistencia cuando la bicicleta eléctrica alcance una velocidad de 20 millas por hora. Las bicicletas eléctricas de Clase 3 están prohibidas en todas las rutas del Condado de Orange; Una bicicleta eléctrica de Clase 3 está equipada con un motor que solo brinda asistencia cuando el ciclista pedalea y deja de ayudar cuando la bicicleta eléctrica alcanza una velocidad de 28 millas por hora”.

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Las antiguas vías discurren paralelas al West Orange Trail, pero está claro que los trenes no las utilizan desde hace algún tiempo. (Foto: David Blasco)

Un gran punto positivo de nuestra experiencia fue alojarnos en Hotel Edgewater en maravilloso Jardín de inviernoLo recomendamos.

Si quieres alquilar bicicletas, hay varias opciones:

Reseñas de Yelp del sendero.

Reseñas de Traillink del sendero.

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En el extremo occidental de West Orange Trail, puede continuar por los senderos panorámicos de South Lake y Lake Minneola.

El sendero panorámico del Lago Sur/Lago Minneola

A medida que se dirige hacia el este, el West Orange Trail no termina, continúa por otras 10 millas en tres senderos adicionales y a lo largo de la pintoresca costa del lago Minneola. Este comienzo del sendero del condado de Lake presenta paisajes lacustres, elevaciones variadas, áreas de pícnic y parques.

Una cosa a tener en cuenta: esta sección de la ruta tiene colinas más altas que otros ferrocarriles de Florida. Está muy utilizado y puede estar muy concurrido en las horas punta.

En el extremo este del sendero, el comienzo del sendero en Clermont Waterfront Park brinda acceso a la orilla del lago.
Playa y parque infantil.

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Mapa del sistema South Lake Trail que conecta con West Orange Trail.

Folleto de South Lake/Minneola Trail

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