Weeki Wachee Springs: kayak, manatíes y sirenas

Bienvenidos a Weeki Wachee Springs, un oasis natural en Florida que ofrece la combinación perfecta de aventura y serenidad. En este artículo, te llevaremos a un recorrido por las cristalinas aguas de Weeki Wachee, donde podrás remar en kayak, nadar con manatíes y maravillarte con las legendarias sirenas que habitan en este mágico lugar. ¡Prepárate para sumergirte en la belleza y la emoción de Weeki Wachee Springs!

Gracias a algunos videos espectaculares de YouTube de practicantes de remo y manatíes, el Parque Estatal Weeki Wachee Springs, aproximadamente a una hora al norte de Tampa, es más popular que nunca.

Ejemplo: cuando regresamos de hacer kayak en Weeki Wachee Springs, nuestro conductor del servicio de transporte describió cómo nueve niñas volaron hasta aquí desde Irlanda durante un fin de semana porque el Parque Estatal Weeki Wachee Springs estaba en su lista de deseos.

En septiembre de 2015, este vídeo de manatíes en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs se volvió viral y fue visto más de 9 millones de veces. Las areas La oficina de turismo acredita a los manatíes y las sirenas. con la creciente popularidad de la zona.

A pesar de las multitudes, este famoso río sigue siendo impresionante. Sin embargo, existe una creciente preocupación de que Weeki Wachee Springs esté sobrevalorado y utilizado en exceso, y que la experiencia en el parque sea diferente a lo que la gente puede recordar de años pasados.

Weeki Wachee Springs: kayak, manatíes y sirenasWeeki Wachee Springs: kayak, manatíes y sirenas
Kayak en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs: El flujo de agua cristalina es tan grande que reemplaza el agua del río cada 60 minutos, dejando el agua espectacularmente clara y limpia. (Foto: Bonnie Gross)

¿Qué hace que practicar kayak en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs sea tan especial?

De hecho, el Weeki Wachee es famoso desde hace mucho tiempo. Desde 1947, los turistas vienen aquí para contemplar las brillantes aguas y ver espectáculos de ballet bajo el agua interpretados por chicas guapas vestidas como sirenas.

La belleza de Weeki Wachee comienza con el poderoso manantial, que tiene un flujo tan grande de agua cristalina que reemplaza el agua del río cada 60 minutos, haciendo que el agua sea espectacularmente clara y limpia.

También ayuda que el Weeki Wachee sea un arroyo bastante estrecho, tan ancho como dos carriles de autopista en la mayoría de los lugares, lo que lo convierte en una experiencia más íntima que muchos manantiales.

La parte superior del Weeki Wachee tampoco se vio afectada por el desarrollo. Durante varios kilómetros no verás ninguna estructura hecha por el hombre, sólo magníficos cipreses bordeando la orilla.

Weeki Wachee Springs: kayak, manatíes y sirenasWeeki Wachee Springs: kayak, manatíes y sirenas
Kayak Weeki Wachee Springs: es un arroyo estrecho que tiene aproximadamente el ancho de dos carriles de una autopista en la mayoría de los lugares, lo que lo convierte en una experiencia más íntima que muchos manantiales. (Foto: Bonnie Gross)

El fondo del río es mayoritariamente de arena blanca, lo que hace que el agua brille con un hermoso color aguamarina y los bancos de peces sean tan visibles como en un acuario.

El Parque Estatal Weeki Wachee Springs tiene una tarifa de entrada separada para la parte del parque que solía ser una atracción al borde de la carretera, incluido el espectáculo de sirenas.

Weeki Wachee Kayaking: hermoso, pero el río está bajo estrés

No hay mejor manera de explorar Weeki Wachee Springs que en kayak y, si tienes suerte, conocerás a las sirenas originales: el manatí de las Indias Occidentales en peligro de extinción.

Pero el Weeki Wachee es amado hasta la muerte. En el verano de 2023 comenzó una innovadora campaña de limpieza que durará un año. Buzos individuales con trajes de neopreno aspiran limo y suciedad del suelo con una aspiradora submarina. Este sistema no enturbia la vía fluvial.

La fama y popularidad del río también han provocado grandes cambios en el tradicional recorrido en kayak de Weeki Wachee Springs. Si eras como yo y navegabas en kayak en Weeki Wachee hace unos años, algunas cosas son diferentes ahora.

En julio de 2023, la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida estableció una Zona de Protección de Manantiales a lo largo de un tramo de río de 5,61 millas desde el manantial en el Parque Estatal Weeki Wachee hasta la rampa para botes de Rogers Park, donde las embarcaciones pueden varar, amarrar, anclar y encallar. Prohibido para evitar la erosión costera.

Para gestionar las multitudes, el estado comenzó a limitar el número de embarcaciones a las que se permitía zarpar desde el Parque Estatal Weeki Wachee Springs a 280 personas por día varios años antes. Incluso si traes tu propio barco, el parque requiere que hagas una reserva de lanzamiento para mantenerte dentro del límite.

Para reducir aún más la tensión en el río, la ruta de kayak en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs se ha acortado significativamente, lo que permite a los remeros viajar solo 2,8 millas antes de regresar al inicio. Anteriormente, los kayakistas remaban 5,6 millas hasta Rogers Park, donde el transbordador los recogería.

Una alternativa al kayak desde el Parque Estatal Weeki Wachee Springs es el kayak. Parque Rogers, donde podrás botar tu propio barco. También puedes alquilar en este extremo del río. la cabaña del kayak.

Desde este lugar, tendrás que remar río arriba para llegar a la sección “azul” del río, donde el fondo es arenoso y el agua clara brilla con un llamativo color aguamarina.

Sin embargo, el Weeki Wachee es un manantial grande, por lo que la corriente es bastante fuerte y está aproximadamente 1,5 millas río arriba hasta la parte más bonita. Los kayakistas fuertes y experimentados están bien; A los nuevos kayakistas puede resultarles difícil empezar.

El mejor consejo de un empleado de Kayak Shack es comprobar las mareas y planificar su visita unas horas antes de la marea alta. La influencia de las mareas en el río Weeki Wachee se extiende unos cuantos kilómetros río arriba y, con la marea de tu lado, es más fácil viajar río arriba.

Observe a los manatíes mientras navega en kayak en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs

La claridad del Weeki Wachee se agradece especialmente si tienes la suerte de ver manatíes.

Hace unos años nos encontramos con manatíes en la carrera de primavera en un día fresco de diciembre.

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Manatí con una gran cicatriz en la espalda en el “Hospital Hole” de Weeki Wachee Spring. (Foto: David Blasco)

En esta visita supimos buscar un lugar llamado Hospital Hole, un manantial profundo y extinto a media milla río arriba de Rogers Park.

Efectivamente, escuchamos un bufido y vimos un hocico mientras nos acercábamos a un amplio tramo de río que era notablemente de color más oscuro.

Pronto empezaron a aparecer manatíes a nuestro alrededor. Y flotamos allí durante la siguiente media hora. Los manatíes empujaron nuestros botes, sacaron sus narices del agua y nos miraron a los ojos. Se comportaron como perros amigables. Este es un animal que podría ganar el premio Miss Simpatía de Especies en Peligro. (Es posible que no les vaya tan bien en la competencia de trajes de baño).

Puedes ver manatíes en cualquier punto a lo largo del Weeki Wachee. A veces hay manatíes justo en la cabecera del manantial.

Nota: Los kayakistas que salen desde el Parque Estatal Weeki Wachee Springs ya no remarán hasta Hospital Hole, aunque es posible que haya manatíes en otras partes del río.

Nuestro consejo para practicar kayak en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs:

  • ir temprano cuando es probable que tengas una experiencia menos concurrida.
  • Si eres kayakista y no nadador, ir de octubre a abrilcuando el río está menos ocupado.
  • Hacer reservas con antelaciónincluso solo para botar su propio barco.
  • Empacar con cuidado: El parque Prohíbe todas las bebidas alcohólicas y envases de un solo uso.Y revisar las neveras portátiles mientras la gente bota sus kayaks.
  • Lanzamiento del kayak Weeki Wachee: Puede llegar al punto de partida a través del estacionamiento y comenzar en el ferrocarril del manantial debajo del manantial real, al que no se puede ingresar. Si solo haces kayak, no pagas la entrada al parque.

Reservas: (352) 597-8484. Weekiwachee.com

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La Sirenita en Weeki Wachee.

Nadar en Weeki Wachee Springs

Cuando hace buen tiempo, los visitantes siempre vienen a nadar. En la zona de protección del manantial Weeki Wachee, los visitantes ya no pueden dejar sus kayaks o canoas para nadar a lo largo del arroyo. Pero se permite nadar en una playa de tres hectáreas. Parque Rogers y la entrada al Parque Estatal Weeki Wachee Springs incluye la entrada a Buccaneer Bay, que cuenta con una playa y dos toboganes que aprovechan las brillantes aguas del manantial.

Sirenas del Parque Estatal Weeki Wachee Springs

Nos encantan los manatíes, pero también nos encanta la vieja Florida, incluidas las cursis atracciones turísticas, por lo que tampoco nos perderíamos el espectáculo de sirenas.

La atracción, fundada en 1947, quebró y fue adquirida por Florida en 2008 y convertida en parque estatal.

Los días de gloria de Weeki Wachee fueron los años 60. ABC lo compró en 1959 y lo promocionó tanto en televisión que se hizo famoso en todo el mundo. (La historia cuenta que las chicas incluso venían de Japón para probar a ser sirenas). Quizás la señal definitiva de su genialidad en aquel entonces: Elvis estaba de visita.

Los espectáculos de sirenas se ofrecen a las 11:00, 13:30 y 15:00 horas. Los asientos están disponibles por orden de llegada y las puertas se abren 30 minutos antes del programa. Los espectáculos pueden cancelarse debido al clima y no se realizarán reembolsos. El crucero por el río Wilderness opera todos los días de 9:30 a. m. a 4:00 p. m. por orden de llegada.

Hoy en día, el espectáculo de sirenas de Weeki Wachee apenas ha cambiado y es decididamente de baja tecnología. Los nadadores todavía usan tubos de aire para respirar. El gran efecto especial es la cortina de burbujas que cubre la ventana entre los actos.

Como al principio, una sirena muestra cómo comer un plátano bajo el agua. Sin embargo, lo mejor de esta acción es que media docena de tortugas revolotean cerca, esperando su bocadillo de plátano tres veces al día. De hecho, las tortugas son una especie de payaso del espectáculo. Hay que empujarlas y alejarlas constantemente mientras acosan a las sirenas y obstaculizan sus movimientos.

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Sirenas jubiladas actúan en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs.

Nuestro calendario significó que viéramos la presentación de Sirenas del Pasado una vez al mes. Estas sirenas tenían una edad promedio de unos 55 años y dicen que actúan porque les encanta. Tienen que hacerlo: la mayoría de ellos ya no usan trajes de baño y aplaudo su disposición a mostrarse frente a la gente.

“Cuando estoy allí, tengo 19 años”, explicó una sirena, “pero en tierra mi cuerpo tiene 59”.

Parque acuático Buccaneer Bay en Weeki Wachee

Ubicada en el Parque Estatal Weeki Wachee Springs, Buccaneer Bay cuenta con dos toboganes acuáticos: Cannonball y Pirate’s Revenge.

También hay una playa de arena blanca donde se puede nadar y hacer snorkel en las aguas cristalinas del manantial.

El parque tiene un río lento que rodea la zona de baño. Se pueden alquilar mangueras.

También hay una zona de juegos acuáticos para niños de hasta seis años y socorristas certificados en todo el parque acuático.

Buccaneer Bay solo está abierta durante la temporada de verano.diariamente desde finales de mayo hasta mediados de agosto y luego sólo los fines de semana desde mediados de agosto hasta finales de septiembre.

El calendario para 2023 es:

  • 11-19 Marzo: Todas las atracciones acuáticas están abiertas.
  • 20 de marzo – 26 de mayo: La zona de baño está abierta todos los días. Los toboganes de agua, el río lento y la piscina para niños están abiertos los sábados y domingos.
  • Desde el 27 de mayo: Todas las atracciones acuáticas están abiertas todos los días en verano.
  • Mediados de agosto a finales de septiembre: Los toboganes de agua, el río lento y la piscina para niños están abiertos los sábados y domingos.

Entrada al parque estatal Weeki Wachee Springs

Admisión para Parque estatal Weeki Wachee Springs El precio es de $13 para adultos y $8 para niños de 6 a 12 años. La entrada incluye un crucero por el río y, en verano, la entrada al parque acuático Buccaneer Bay, que se encuentra al lado.

Si solo quieres hacer kayak, no tienes que pagar entrada. A la izquierda de la entrada principal hay una zona separada para practicar kayak.

Parque estatal Weeki Wachee Springs
6131 Ruta comercial
Weeki Wachee FL 34606
352-592-5656

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Mapa del parque estatal Weeki Wachee Springs y el río Weeki Wachee.

Cosas que hacer cerca de Weeki Wachee Springs State Park:

  • Hay muchos otros ríos excelentes para remar cerca, muchos de ellos con manatíes. El más famoso es este. flujo de cristal, a media hora de distancia. Es conocido por su entorno más barcos y menos natural. Hay varios proveedores que ofrecen alquileres y excursiones con manatíes. Aquí está una guía de Florida Rambler para observar manatíes en el área de Crystal River.
  • El Khasahowtzka Es un río virgen y más salvaje. Puede guardar canoas y kayaks o alquilarlos en el campamento operado por el condado de Citrus. También puedes conocer manatíes aquí. Aquí está nuestro informe.
  • Parque estatal de vida silvestre de Homosassa Springs es un centro de rehabilitación de manatíes con ventanas de observación donde se encuentra garantizado para ver manatíes. Hay muchos otros animales nativos en las exhibiciones y programas que atraerán particularmente a las familias.
  • Parque Estatal Arqueológico Crystal River es un Monumento Histórico Nacional que preserva antiguos montículos indios.
  • Ruinas del molino de azúcar Yulee en el histórico parque estatal Es una parada breve e interesante. Los muros de piedra desmoronados del ingenio azucarero, parte de una plantación anterior a la guerra, se alzan bajo imponentes robles. El propietario del molino es un hombre importante en la historia de Florida: su primer senador.
  • Parque Linda Pedersen, 6400 Shoal Line Blvd, Spring Hill, FL 34607. Este parque está cerca de otros imanes de manatíes, incluidos el río Chassahowitzka y el río Crystal. En este parque, Jenkins Creek Spring proporciona agua tibia para atraer a los manatíes. Hay una torre de observación de madera con magníficas vistas sobre el golfo y un puente sobre el agua. En invierno, es un lugar popular para observar manatíes desde la orilla. Es gratis y también puedes lanzar un kayak desde aquí.
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Antigua escena de Florida en Homosassa. (Foto: Bonnie Gross)
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Isla de los Monos en Homosassa Riverside Resort.

Dónde dormir: El área que rodea a Weeki Wachee carece en gran medida de encanto; Puede elegir entre Hampton Inns, Microtels y Holiday Inn.

Sin embargo, en media hora Viejo Homosassauna comunidad frente al río fundada en 1835 con dos complejos turísticos de playa económicos adyacentes: macraes Y Florida Cracker Riverside Resort. (El hotel ahora forma parte del exitoso grupo Florida Cracker Restaurant, que comenzó a servir excelente comida tradicional en un pequeño restaurante en Brooksville).

El Florida Cracker Riverside Resort es memorable por la pequeña isla frente al bar, que alberga una colonia de monos. Mientras caminábamos por la orilla y observábamos a los monos, un grupo de manatíes pasó nadando.

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