Van Fleet Bike Trail: 29 millas de belleza y soledad del centro de Florida

Si estás buscando escapar del bullicio de la ciudad y sumergirte en la tranquilidad natural del centro de Florida, el Van Fleet Bike Trail es el destino perfecto para ti. Con 29 millas de belleza escénica y soledad serena, esta ruta ofrece a los ciclistas la oportunidad de explorar paisajes impresionantes y disfrutar de la paz y la tranquilidad que solo la naturaleza puede brindar. ¡Prepárate para una experiencia única en medio de la belleza virgen de Florida!

Este carril bici es un tesoro del centro de Florida

El Van Fleet Trail recorre 29 millas a través de algunas de las áreas más rurales y subdesarrolladas de Florida.

Lo que es aún más sorprendente es que está a media hora de Disney World.

Este sendero estatal pavimentado para bicicletas atraviesa Green Swamp, una vasta naturaleza acuática al oeste de Orlando. En este humedal nacen cuatro importantes ríos de Florida: el Peace, el Withlacoochee, el Ocklawaha y el Hillsborough.

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Lo más destacado de nuestro recorrido por Van Fleet Trail fueron los tres puentes sobre el río Withlacoochee ubicados entre las millas 10 y 12. (Foto: Bonnie Gross)

Afortunadamente para los ciclistas, se construyó una línea de ferrocarril a través del pantano en la década de 1920, y en la década de 1980 se pavimentó esta franja de terreno para crear uno de los carriles bici más rectos, planos y fáciles de recorrer que jamás haya encontrado. Debido a que el sendero pasa por una zona tan rural, solo hay un puñado de caminos secundarios que lo cruzan a lo largo de sus 29 millas, lo que significa que dejará atrás los automóviles y el tráfico.

Mi esposo y yo recorrimos el Van Fleet Trail hace varios años, comenzando en el extremo norte. Aunque nos gustó el sendero suave y bien mantenido, el paisaje se volvió un poco aburrido.

Esta vez investigamos un poco y leímos que la sección más pintoresca con una buena observación de la vida silvestre era la sección intermedia entre Green Pond Trailhead y Bay Lake Trailhead.

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El Van Fleet Trail es uno de los senderos para bicicletas más rectos, planos y fáciles de recorrer que jamás haya encontrado. (Foto: David Blasco)

Estamos contentos de haber regresado. Nos encantó esta sección del Van Fleet Trail. De hecho, el Van Fleet State Trail debería considerarse un tesoro de Florida Central.

En el recorrido de 10 millas que recorrimos cruzamos lo que se llama un camino, era un camino de terracería. No se oían más sonidos que los de los pájaros y, sorprendentemente, el gruñido de un caimán territorial.

Esta sección cubre las millas 10 a 20, con cero en el extremo sur cerca de Polk City.

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Semillas de un arce rojo nativo de Florida decoraron uno de los puentes del Van Fleet State Trail durante nuestro viaje en febrero. (Foto: Bonnie Gross)

Lo más destacado de nuestro viaje fueron los tres puentes sobre el río Withlacoochee ubicados entre las millas 10 y 12.

Cada puente te da acceso a un espectacular pantano de cipreses lleno de plantas aéreas y bromelias. Cada uno ofrece una visión ligeramente diferente. El río en un puente es verde con nenúfares y vegetación. Otro tiene nudosas rodillas de ciprés que sobresalen del agua del color del té. Vale la pena detenerse en cada uno para explorar la belleza natural.

Una vez que miramos de cerca, vimos el tronco de un árbol con seis tortugas en él. Mientras admirábamos las tortugas, escuchamos el fuerte gruñido de un caimán que no habíamos visto antes.

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En un puente a lo largo del Van Fleet Trail vimos un tronco con seis tortugas. (Foto: David Blasco)

Otra parada que vale la pena es alrededor del kilómetro 16, donde hay un pequeño cartel de madera que dice “Observación de vida silvestre”. De hecho, la señal está bien ubicada: cuando detuvimos nuestras bicicletas en la señal, una garceta grande se unió a un caimán mientras un mapache cruzaba el camino frente a nosotros, dos veces.

A lo largo del carril bici también vimos una pequeña tortuga de tierra (el tipo más lindo que jamás haya existido; aproximadamente del tamaño de un mouse de computadora) y un ruidoso halcón de hombros rojos.

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Hay áreas de descanso regulares a lo largo del Van Fleet Trail, incluida esta pequeña cabaña con mosquitero. (Foto: Bonnie Gross)

Logística de conducción del Van Fleet Trail

Comenzamos en Green Pond Trailhead en la milla 10. Al igual que los otros senderos, hay estacionamiento, mesas de picnic, mapas, baños y agua. Un lunes por la mañana de enero, nos sorprendió ver dos docenas de automóviles en el estacionamiento del Green Pond Trailhead. Diez millas al norte, en Bay Lake Trailhead, solo había un automóvil.

Mientras íbamos, pasamos por el camino junto a decenas de ciclistas, muchos de ellos jubilados, algunos en triciclos reclinados, pero también veloces ciclistas vestidos con brillantes ropas de lycra.

Hay áreas de descanso regulares a lo largo del sendero para bicicletas: bancos, algunos con techo que serían útiles en una breve lluvia, y en un punto hay una pequeña sala con pantalla fuera del sendero, a la que se accede a través de un corto paseo marítimo.

Nos gustó el Proyecto Eagle Scout, que proporcionó cajas Biker Rx normales con bombas y herramientas para bicicletas.

Había árboles a ambos lados de esta sección del sendero, proporcionando algo de sombra por la mañana y por la tarde. El camino está excelentemente señalizado.

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Esta señal está bien ubicada en Van Fleet Trail: cuando nos detuvimos aquí vimos una garceta grande, un caimán y un mapache. (Foto: David Blasco)

¿Quién disfrutaría del Van Fleet Trail?

Debido a la ausencia total de coches y al firme de calidad, este sendero es apto para una amplia gama de tipos de ciclistas.

Un paseo en bicicleta perfecto para el ciclista ocasional sería el viaje de ida y vuelta de 20 millas que hicimos, o un viaje de ida y vuelta de 12 millas que se dirige al norte desde Green Pond, parando en los tres puentes y dando la vuelta en la hermosa área de observación de vida silvestre en la Milla 16.

Como no hay tráfico, el Van Fleet Trail es ideal para un paseo familiar en bicicleta. Las familias con niños más pequeños podrían tener una gran experiencia en bicicleta recorriendo la carretera 3 millas hasta los tres puentes y luego dando la vuelta y haciendo un recorrido de 6 millas.

Por supuesto, los ciclistas en buena forma pueden recorrer los 47 kilómetros completos y regresar tan rápido como quieran.

Los aficionados a la historia deberían buscar cuatro marcadores históricos conocidos que todavía existen y que muestran el kilometraje desde Richmond, Virginia, el centro ferroviario de la década de 1920. (En el tramo que íbamos en bicicleta vimos el poste de hormigón con el número 795.)

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Nos gustó el Proyecto Eagle Scout, que regularmente proporcionaba cajas de Rx para ciclistas con bombas y herramientas para bicicletas a lo largo del Van Fleet Trail. (Foto: David Blasco)

Buscando los comienzos del sendero Van Fleet

Si utiliza “Van Fleet Trail” y el nombre correcto del inicio del sendero, puede encontrarlos a través de Google Maps.

Inicio del sendero Mabel
7981 Carretera del distrito 772
Webster, Florida 33597
Desde Clermont, tome la SR 50 oeste hasta el comienzo del sendero, aproximadamente 5 millas después de la intersección con CR 565/Bay Lake Road.

Inicio del sendero del lago de la bahía
7500 Bay Lake Rd
Groveland, Florida 34736
Desde Clermont, tome la SR 50 oeste hasta CR 565/Bay Lake Road. Gire a la izquierda (sur) y siga la carretera hasta llegar al comienzo del sendero a la izquierda en la intersección con el sendero.

Inicio del sendero Green Pond Road
4903 Estanque Verde Rd
Polk City, Florida 33868
Desde Clermont, tome la SR 50 oeste hasta la SR 33. Gire a la izquierda (sur) y siga la SR 33 hasta llegar a Green Pond Road. Gire a la derecha (oeste) y continúe hasta llegar al comienzo del sendero.. Desde LakelandTome la I-4 este hasta la salida 38 hacia la SR 33. Siga la SR 33 a través de Polk City y hacia el norte hasta la intersección con Green Pond Road. Gire a la izquierda (oeste) y continúe caminando hasta llegar al comienzo del sendero.

Inicio del sendero de la ciudad de Polk
7683 Berkley Rd
Polk City, Florida 33868
Desde Lakeland, tome la carretera interestatal 4 este hasta la salida 38 hacia la SR 33. Siga la SR 33 hasta Polk City y busque el comienzo del sendero en la intersección con la CR 665.

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Mapa del sendero estatal Van Fleet

Aquí está el sitio web del parque estatal. Sendero estatal General James A. Van Fleet.

¿Se permiten bicicletas eléctricas en Van Fleet State Trail? Sí, siempre y cuando “no conduzcas demasiado rápido”, según un guardaparque.

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Nos gustó este letrero en Van Fleet Trail, pero el caimán residente debe haberse estado escondiendo. (Foto: Bonnie Gross)

¿Qué hay cerca del Van Fleet Trail?

El mejor lugar para sugerir sería Parque Estatal del Lago Louisa, que está a unos 25 minutos. Lake Louisa tiene excelentes cabañas de dos dormitorios, un campamento, kilómetros de caminos pavimentados con poco tráfico utilizados por ciclistas y excelentes rutas de senderismo (muchas de las cuales también son adecuadas para ciclistas de montaña).

También cerca se encuentra una ciudad histórica construida literalmente alrededor de un carril bici. El Sendero naranja oeste corre en medio de la calle principal Jardín de invierno. Obtenga más información sobre cómo visitar Winter Garden y alojarse en el Historic Edgewater Hotel, centrado en ciclistas, aquí.

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