The Kampong: jardines de Coconut Grove y un floridano fascinante

The Kampong es un pedazo de paraíso tropical escondido en el corazón de Coconut Grove en Florida. Este exuberante jardín botánico es el legado de David Fairchild, un prominente explorador y botánico estadounidense que reunió una impresionante colección de plantas tropicales de todo el mundo. En este artículo, te llevaremos a un recorrido por los exóticos jardines de The Kampong y te contaremos la fascinante historia de este floridano visionario. Prepárate para descubrir la belleza y el encanto de este oasis tropical en medio de la bulliciosa ciudad.

¿Por qué me tomó tanto tiempo?

He vivido en el sur de Florida durante más de tres décadas, me encantan los jardines y la historia y, sin embargo, nunca he visitado The Kampong, la finca ajardinada de Coconut Grove que fue el hogar del explorador de plantas de Miami, David Fairchild.

En realidad, esto es fácil de explicar: el kampong es un poco más difícil de visitar que, por ejemplo, los enormes y espectaculares jardines tropicales Fairchild que se encuentran más adelante. Para una instalación pequeña, es caro (15 dólares para adultos) y es necesario reservar con antelación.

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El punto en Kampong, Miami. Fue esta visión la que convenció a Marian, la esposa de David Fairchild: “Tenemos que tener este lugar”. (Foto: Bonnie Gross)

Me encantó visitar Kampong. Es un gran viaje para personas que han visitado las principales atracciones del área de Miami, pero si su tiempo o dinero son limitados, asegúrese de visitar primero Fairchild, Vizcaya y quizás Deering Estate.

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Escultura en ficus en Kampong, Miami. El kampong es parte del Jardín Botánico Tropical Nacional. (Foto: Bonnie Gross)

Dos cosas hacen que Kampong sea especial:

  • El propio David Fairchild es uno de los personajes más interesantes de la historia de Florida. Fue uno de los más grandes exploradores del mundo, famoso en vida por sus escritos para National Geographic y sus libros que presentan miles de plantas exóticas. Fue un “explorador de plantas” (pensemos en Indiana Jones como botánico) y se le atribuye la introducción de plantas como cultivos, entre ellos la soja, los pistachos, los mangos, las nectarinas, el bambú y, literalmente, miles más.
  • Esta propiedad, con exuberantes jardines, árboles exóticos y magníficas vistas de la Bahía de Biscayne, es una porción del antiguo y bohemio Coconut Grove que está siendo socavado por el desarrollo de enormes mansiones, a menudo de mal gusto. Propiedades de tamaño y vistas similares se vendieron por 40 millones de dólares. Gracias a Dios el kampong se conservó cuando existió.
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La entrada a Kampong, Miami, donde un ficus envuelve la pared de roca coralina. (Foto: Bonnie Gross)

La fascinante historia de Kampong, Miami

En 1916, Fairchild y su esposa Marian, hija de Alexander Graham Bell, recorrieron la propiedad, que había estado ocupada desde 1882, cuando fue ocupada por el testigo de Jehová Ewan, conocido como el “Duque de Dade”.

David Fairchild escribe sobre la primera vez que él y Marian vieron lo que se convertiría en el kampong, en un lugar llamado Point, un pequeño pedazo de tierra que se extendía hasta la Bahía de Biscayne.

“Marian miró por un momento las aguas azules de la bahía, notó algunas palmeras reales cerca de un canal, miró la casa con su maraña de enredaderas sobre el porche y dijo, de manera muy simple y de una manera extrañamente decisiva: ‘Debemos .’ Tengo este lugar, David’”.

Mientras explora Kampong, quédese en Point, que hoy ofrece vistas lejanas de los rascacielos del centro de Miami y del otro lado del agua hasta Key Biscayne.

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Estanque de lirios y cascada en Kampong, Miami. (Foto: David Blasco)

Aunque no es grande (son 11 acres), el resto de la propiedad también está llena de vistas y encanto.

Nos encantó la piscina con enormes bloques de piedra de coral; el estanque de nenúfares y su pequeña cascada; el ficus gigante que envuelve la pared de coral a lo largo de Douglas Road; la abundancia de plantas exóticas con frutas y flores de todo el mundo que plantó Fairchild.

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Firmar en Kampong, Miami.

La casa en sí es una hermosa adición a la propiedad, pero hay poco que ver en el interior.

Hay otros edificios históricos en el sitio: una cabaña construida para un profesor visitante y un edificio que alberga al Dr. Dr. Eleanor Galt Simmons encontrada.

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Puerta de entrada al Kampong en Coconut Grove. (Foto: David Blasco)

Dr. Simmons fue la primera mujer en ejercer la medicina en el área de Miami, y ella y su esposo, el capitán Albion Simmons, compraron la propiedad en 1892 y la vendieron a los Fairchild en 1916.

Los Fairchild construyeron su propia casa en 1928 y llamaron a la propiedad “The Kampong”, una palabra malaya para una aldea o un conjunto de viviendas para una familia extensa. Pasaron allí el invierno durante muchos años y finalmente se convirtió en su casa de retiro.

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La piscina del Kampong en Coconut Grove. (Foto: Bonnie Gross)

El famoso suegro de Fairchild, Alexander Graham Bell, solo lo visitó una vez (no le gustaba el calor), pero el Fairchild acogió a muchas celebridades de la época. Desempeñó un papel clave en el establecimiento de los Everglades como parque nacional y la defensora de los Everglades, Marjorie Stoneman Douglas, fue una visitante. (Ella escribió un libro sobre él).

David Fairchild murió en 1954 y Marian en 1963. Afortunadamente, los compradores de la propiedad, Edward Cleaveland Sweeney y su esposa, la Dra. Catherine Hauberg Sweeney, por la preservación de la propiedad y sus jardines y la donó al Jardín Botánico Tropical Nacional.

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Estanque en Kampong, Miami. (Foto: Bonnie Gross)

Visita a Kampong, Miami

el kampong

4013 Douglas Rd, Miami, FL 33133

(305) 442-7169

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Florece en octubre en Kampong, Miami. (Foto: Bonnie Gross)

Visitas autoguiadas están disponibles a las 9:00 a. m., 11:30 a. m. y 2:00 p. m. Se requiere reserva previa y pago.
Duración del recorrido: La visita al jardín está limitada a dos horas. Adultos $15. Deje al menos una hora. Información turística.

guías Están disponibles con cita previa de septiembre a junio. Los adultos pagan $25. El recorrido tiene una duración de una hora. Actualmente no se ofrecen visitas guiadas.

Consejos: Dimos un paseo por el antiguo barrio de Coconut Grove donde se encuentra el kampong y disfrutamos de las copas de los árboles y las casas históricas.

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El Kampong, Miami. Esta es la casa principal, construida en 1928 por David y Marian Fairchild. (Foto: Bonnie Gross)

¿Qué hay cerca del kampong en Miami?

Una combinación perfecta para una visita al kampong es una visita Parque Estatal Histórico Barnacle, a cinco minutos. También ubicada en la Bahía de Biscayne, fue el hogar de la casa pionera en Coconut Grove de Ralph Middleton Munroe. Aquí puedes imaginar cómo era Coconut Grove cuando llegó Fairchild.

Otra gran combinación sería una visita. Jardín Botánico Tropical Fairchild, nombrado en honor a Fairchild, aunque él no fue el fundador. Está a 10 minutos y es una visita obligada para los visitantes de Miami amantes de la naturaleza. Deje suficiente tiempo; Hay mucho que ver.

La histórica piscina veneciana está a 15 minutos. Es otro sitio hermoso e histórico.

La finca Deering en Cutler25 minutos al sur se encuentran la hermosa casa y los terrenos de Charles Deering. Aquí hay una historia de Florida Rambler sobre la visita a Deering Estate.

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