Tesoros escondidos: 12 de los mejores parques estatales de Florida para descubrir

Si estás buscando aventuras al aire libre, Florida tiene mucho que ofrecer. Aunque muchas personas piensan en playas y parques temáticos cuando piensan en el estado del sol, Florida también cuenta con impresionantes parques estatales que son tesoros escondidos. Desde bosques frondosos hasta manantiales cristalinos, hay mucho por descubrir en el estado. En este artículo, te presentaremos 12 de los mejores parques estatales de Florida que son perfectos para explorar y disfrutar de la naturaleza. ¡Prepárate para descubrir la belleza natural de Florida!

Mientras deambulo por Florida, me detengo en tantos parques estatales de Florida como sea posible. Rara vez me siento decepcionado.

Hemos escrito sobre nuestras selecciones de los ocho mejores parques estatales de Florida. Suelen ser parques grandes y populares con áreas para acampar y cabañas, así como una variedad de oportunidades recreativas en un solo lugar.

Pero algunas de mis experiencias favoritas en los parques estatales de Florida son los parques más pequeños y remotos de los que pocos han oído hablar. Rara vez hay multitudes y me da la emoción de descubrir algo nuevo. No hay nada como encontrar una joya escondida, y hay muchas entre los 175 parques estatales de Florida.

Destacamos una docena de parques y nos limitamos a los parques con menor asistencia en 2022: menos de 150 visitantes por día. (Algunos de estos parques tienen un promedio de menos de 50 visitantes por día).

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La entrada al Parque Estatal Histórico Dade Battlefield. (Foto: Bonnie Gross)

Parque estatal histórico del campo de batalla de Dade

7200 Co Rd 603, Bushnell, FL 33513
(352) 793-4781

Por qué ir: Un hermoso lugar para un paseo que te pedirá pensar en la historia.

Con un esposo interesado en la historia militar, he visitado muchos campos de batalla. He llegado a amarlos porque normalmente salvan la tierra del desarrollo y, a menudo, son los últimos lugares naturales verdes en pie, y siempre aprendo algo cuando visito uno.

Dade Battlefied hace ambas cosas. Con sus enormes robles arqueados, es un lugar hermoso y tranquilo para hacer un picnic y pasear por el bosque lleno de aves. El pequeño museo sobre la batalla que tuvo lugar aquí es informativo. Sin decirte qué pensar, te da una idea de la batalla que fue parte de la Segunda Guerra Seminole. Es el lugar donde el hombre que da nombre al condado de Miami-Dade murió como un héroe. Pero cuanto más lea sobre los Seminoles que resistieron los intentos de trasladarlos a Oklahoma, más obtendrá una nueva perspectiva.

Evento especial: Cada año, la Dade Battlefield Society patrocina una recreación de la batalla un fin de semana justo después de Navidad. La fecha exacta de este año se puede encontrar en el sitio web de Dade Battlefield Society.

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Devil’s Millhopper (Foto cortesía de Kelly Verdeck vía Flickr)

Parque estatal geológico Devil’s Millhopper

4732 Millhopper Rd, Gainesville, FL 32653
(352) 955-2008

Por qué ir: Este enorme agujero en el suelo contiene una hermosa selva tropical en miniatura.

El Parque Estatal Geológico Devil’s Millhopper es una manera ideal de pasar unas horas descubriendo un lugar tan extraordinario que ha atraído visitantes desde la década de 1880. Traiga un picnic y relájese para disfrutar de este hito natural nacional.

El agujero de piedra caliza tiene 120 pies de profundidad y 500 pies de ancho. Un sendero de media milla con 232 escalones de madera lo lleva hacia el cuenco, pasando por arroyos balbuceantes, exuberantes helechos y orquídeas silvestres. Hay mesas de picnic en el borde y un centro de visitantes con información sobre su creación.

El parque fue creado originalmente por el Civilian Conservation Corps; observe la entrada de piedra caliza, que es una de las características restantes construidas por el CCC.

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Muelle de pesca con vistas a Pellicer Creek en el Parque Estatal Faver Dykes. (Foto de Bob Rountree)

Parque estatal Faver Dykes

1000 Faver Dykes Road, San Agustín, FL 32086
(904) 794-0997

Por qué ir: Camping boscoso en una hamaca de madera y excelentes oportunidades para practicar kayak y pesca.

La vía fluvial que hace que Faver-Dykes sea tan atractivo es Pellicer Creek, un arroyo serpenteante poco profundo (de 2 a 6 pies de profundidad) que es una de las marismas más prístinas de la costa este de Florida. El parque es conocido por su abundancia de peces de agua dulce y salada, así como por su buena observación de aves y vida silvestre. Busque ciervos, pavos, halcones, linces y nutrias de río. Con senderos para remar y varios senderos naturales cortos, el parque sería un buen destino para acampar un fin de semana lejos de las multitudes.

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Cielo nocturno después del atardecer en Kissimmee Prairie Preserve. La larga exposición captura el brillo persistente de la puesta de sol. Foto de Dick Scott, rcscottphotography.com

Reserva de la pradera de Kissimmee

33104 NW 192nd Ave, Okeechobee, FL 34972
(863) 462-5360

Por qué ir: Contempla las estrellas con cielos tan oscuros que este parque atrae a astrónomos de todo el estado.

Durante el día, Kissimmee Prairie Preserve ofrece una vasta extensión de pradera llena de aves y flores silvestres. Sin embargo, lo que es especial es que este es uno de los pocos lugares en el sur de Florida lo suficientemente lejos de las luces de la ciudad como para experimentar los cielos oscuros necesarios para ver la centelleante Vía Láctea. Sin embargo, el parque cierra al atardecer, por lo que solo los campistas (o los titulares de pases para parques estatales que soliciten un pase fuera de horario con anticipación) pueden quedarse aquí y ver las estrellas. Durante el día, los visitantes de este parque y sus 54,000 acres de pradera abierta pueden ser recompensados ​​con avistamientos de aves (Crested Carcara y el raro y amenazado Gorrión saltamontes de Florida), así como una amplia variedad de mariposas y flores silvestres en primavera y otoño. . Los amaneceres y atardeceres son magníficos aquí.

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Lafayette Blue Springs forma dos hermosas piscinas de agua, cada una bordeada por acantilados de piedra caliza, rodeadas de tierra sólida y separadas por un puente de piedra caliza natural. (Foto: Bonnie Gross)

Parque Estatal Lafayette Blue Springs

799 Blue Springs Rd, Mayo, FL 32066
(386) 294-3667

Por qué ir: Puede que tengas que viajar un largo camino, pero este parque tiene un manantial mágico, excelentes cabañas y un lugar ideal para remar cerca.

El Parque Estatal Lafayette Blue Springs ofrece manantiales naturales de aguas cristalinas para nadar, el prístino río Suwannee para practicar kayak y varios parques cercanos, incluido el mejor río para tubing del estado en el Parque Estatal Ichetucknee River. El manantial aquí es uno de los 33 manantiales más importantes del estado y cuenta con un puente de piedra caliza natural sobre el arroyo del manantial.

Las cómodas cabañas de dos dormitorios sobre pilotes del parque son una base ideal para explorar la zona rural no desarrollada que rodea el parque. A una hora de este lugar puede visitar una docena de manantiales diferentes, incluidos Madision Blue Springs (enumerados a continuación) y Parque estatal Wes Skiles Peacock Springs.

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Parque Estatal Madison Blue Spring: A unos 40 minutos al norte de Lafayette, esta primavera me dejó boquiabierto con su belleza natural. (Foto: Bonnie Gross)

Madison Blue Springs

8300 NE, FL-6, Lee, FL 32059
(850) 971-5003

Por qué ir: La primavera más hermosa de Florida: mi opinión personal.

A diez millas de la frontera del estado de Georgia, esta primavera me dejó boquiabierto con su belleza natural. Cuando lo visitamos, el manantial era de un intenso color aguamarina y la calidad del agua brillaba. Hay una pequeña pendiente rocosa de primavera, ¡qué hermosa! – al río Withlacoochee, donde se puede observar cómo el agua clara del manantial se encuentra con el agua del río naranja. Una pasarela de madera que rodea la fuente ofrece unas vistas preciosas. Si el agua de 72 grados del manantial es demasiado fría para usted, puede nadar o caminar en las arenas poco profundas de Withlacoochee, donde la mezcla de agua de manantial y río es más cálida. Este lugar es popular los fines de semana de verano. Si desea evitar aglomeraciones, visite entre semana o cuando el clima sea más fresco. Alrededor del manantial hay atractivas zonas de picnic.

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En el porche cubierto de Cross Creek, la vieja máquina de escribir manual de Rawlings y un paquete de Lucky Strikes parecen recién expulsados. (Foto: Bonnie Gross)

Parque Estatal Histórico Marjorie Kinnan Rawlings

18700 S, Co Road 325, Cross Creek, FL 32640
(352) 466-3672

Por qué ir: El autor ganador del Premio Pulitzer de The Yearling se enamoró de la auténtica Florida aquí, y usted también lo hará.

Ya sea que hayas leído sus libros o no, la casa de Marjorie Kinnan Rawlings, con sus gallinas, naranjos, girasoles y senderos para caminatas, probablemente te encantará. Su libro premiado es un clásico que perdura hasta el día de hoy y se ha convertido en una gran obra. Película de 1946 de Gregory Peck y Jane Wyman. Representa las vidas de los colonos de Florida, los “crackers”, que vivían en esta zona de Ocala cuando se mudaron aquí en 1928. Durante los recorridos por la casa se puede tener un anticipo de este mundo perdido. Asegúrese de cenar en el histórico restaurante The Yearling, más abajo en la calle, donde hay comida salada y un auténtico cantante de blues los fines de semana.

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Vimos delfines en Estero Bay tres veces en nuestro viaje en kayak al Parque Arqueológico Estatal Mound Key. (Foto: Bonnie Gross)

Parque Estatal Arqueológico Mound Key

Isla a la que solo se puede acceder en barco en Estero Bay, cerca de la desembocadura del río Estero
(239) 992-0311

Por qué visitar: Un espectacular recorrido en kayak y un lugar fascinante que alguna vez fue el centro del mundo Calusa.

Con menos de 2500 visitantes el año pasado, el Parque Estatal Mound Key está fuera de lo común. Y, sin embargo, esta isla de 125 acres de la que probablemente nunca hayas oído hablar, la capital del pueblo Calusa, era un lugar tan importante que Ponce de León visitó y los jesuitas establecieron aquí su primera misión al nuevo mundo. Los únicos signos de la era Calusa son los montículos de conchas y espinas de pescado de 30 pies de altura que hacen que esta isla sea inusualmente montañosa. No hay guardaparques, ni agua, ni baños: solo un sendero que cruza la isla y algunos carteles fascinantes que explican la asombrosa historia de la isla.

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Hace sesenta años, el propietario de una posada histórica trajo consigo una pequeña población de ardillas blancas. Estas ardillas, leucísticas en lugar de albinas, prosperaron y ahora se pueden ver en el Parque Estatal Ochlockonee River y sus alrededores. (Foto: Bonnie Gross)

Parque estatal del río Ochlockonee

429 State Park Road, Sopchoppy, Florida
850-962-2771

Por qué visitar: Uno de los pocos lugares para ver ardillas blancas poco comunes y un excelente destino para remar y acampar.

Al sur de Tallahassee, en la región de Big Bend, el Parque Estatal Ochlockonee River está ubicado en la confluencia de los ríos Ochlockonee y Dead, no lejos de la desembocadura de la Bahía de Ochlockonee y el Golfo de México, lo que lo convierte en un excelente destino para remar. Una rampa para botes permite un fácil acceso al río y tiene acceso a la pesca tanto en agua dulce como en agua salada.

Este parque conserva algunos de los bosques de pinos de hoja larga que alguna vez cubrieron gran parte del estado. es un retroceso a una época anterior. La vida silvestre es abundante y es posible ver una rara ardilla blanca como la nieve, así como la rara ardilla zorro Sherman. Hay rutas de senderismo y una zona para nadar en el punto panorámico donde se cruzan los ríos Ochlockonee y Dead.

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Puente colgante en el Parque Estatal Histórico Paynes Creek. (Foto: David Blasco)

Parque Estatal Histórico Payne’s Creek

888 Lake Branch Road, Bowling Green FL 33834
863-375-4717

Por qué ir: Disfrute de la paz: el flujo y el sentimiento.

El río Peace forma un límite de este parque, que de hecho ofrece un ambiente sereno y pacífico, así como una belleza natural para practicar senderismo, remar y hacer picnic. El pequeño y bonito Paynes Creek serpentea por el parque hasta llegar al río Peace. Es divertido cruzar un puente inflable y contemplar el claro arroyo y el bosque de cipreses. Hay varias rutas de senderismo a lo largo del arroyo y a través del bosque y es un buen lugar para observar aves.

La parte histórica del parque es un monumento erigido en 1895 para conmemorar la muerte de dos colonos a manos de los indios Seminole. Un museo pequeño y bien equipado cuenta la historia de este incidente y cómo ayudó a justificar la Segunda Guerra Seminole.

  • Historia de Florida Rambler en la ruta de conducción, Cracker Trail, una historia que incluye el Parque Estatal Paynes Creek
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La playa escondida, a la que sólo se puede acceder en barco, es enorme y está intacta. (Foto: Bonnie Gross)

Reserva de entrada de St Lucie

Isla costera cerca de Port Salerno
772-219-1880

Por qué ir: Puedes navegar fácilmente en kayak hasta una playa escondida a la que solo se puede acceder en barco.

St. Lucie Inlet Preserve es un hermoso tramo de playa en el extremo norte de la isla Júpiter. No hay caminos ni puentes hacia el parque, por lo que una parte divertida de esta excursión es el paseo panorámico en kayak por el Intracoastal. Puedes remar este sendero a través de manglares llenos de peces y aves hasta encontrar un sendero angosto que te lleva a la espectacular playa. O puede ir al muelle para botes de la isla, donde hay baños, áreas de picnic y un paseo marítimo de 3300 pies que conecta el muelle y la playa. Un tranvía gratuito lleva a los visitantes desde la intracostera hasta el mar los fines de semana y días festivos de 10 a. m. a 4 p. m.

La playa del parque estatal tiene 2,7 millas de largo, pero el límite sur está en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Hobe Sound, por lo que la playa en realidad se extiende ininterrumpidamente por más de cinco millas.

Si alguna vez quisiste tener una playa para ti solo, este es el lugar.

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Lago Seminole en el Parque Estatal Three Rivers (Foto: Bob Rountree)

Parque Estatal Tres Ríos

7908 Three Rivers Park Rd, Sneads, FL 32460
(850) 482-9006

Por qué ir: Gran camping en un hermoso lago con muchas oportunidades para practicar senderismo, ciclismo y remo.

Ubicado cerca de la frontera con Georgia, este parque remoto es donde el río Flint y Chattahoochee forman el lago Seminole sobre una presa. Debajo de la presa, el río Apalachicola desemboca en el Golfo. El terreno de este parque es muy diferente al de gran parte de Florida: colinas onduladas y cañones empinados. Se extiende a lo largo de la costa de 2,5 millas del lago Seminole.

El parque ofrece kilómetros de senderos para caminatas y los caminos pavimentados del parque permiten recorrer kilómetros de ciclismo de manera segura y pintoresca. El parque es popular entre los pescadores. Hay una cabaña para alquilar, pero este es un gran parque para acampar porque todos los sitios tienen vista al lago y está muy lejos del ruido, las luces y los atascos de la ciudad.

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Parque estatal Windley Key Fossil Reef: Aquí se extrajeron piedras de un antiguo arrecife de coral fosilizado para construir el ferrocarril de Henry Flagler a Key West. (Foto: David Blasco)

Parque estatal Windley Key Fossil Reef

84900 Carretera de ultramar, Islamorada, FL 33036
(305) 664-2540

Por qué ir: Esta antigua cantera es hermosa y hay interesantes rutas de senderismo a través de la vegetación nativa de los Cayos.

Incluso en los concurridos Cayos de Florida, hay joyas escondidas que no se visitan con frecuencia, como el Parque Estatal Windley Key Fossil Reef. Mientras viaja a lo largo de la pequeña cadena de islas de los Cayos de Florida, viajará sobre un antiguo arrecife de coral fosilizado que subyace a todos los Cayos. En este parque aprenderá sobre la historia geológica y humana de los Cayos.

Como ocurre con la mayoría de las cosas en la historia de Keys, se trata del magnate ferroviario Henry Flagler. El parque es una antigua cantera de piedra utilizada en la construcción del Ferrocarril de Ultramar de Flagler a principios del siglo XX. Los visitantes caminan a lo largo de las paredes de la cantera de 8 pies de altura para ver secciones transversales de los hermosos corales antiguos.

Los senderos para caminar autoguiados a través de la vegetación nativa resaltan docenas de árboles y arbustos de los Cayos de Florida y muestran cómo se usaban. Hay mesas de picnic en el parque. Otro parque estatal interesante y remoto en los Cayos es Hamaca Dagny Johnson Key Largo.

Recursos para descubrir los mejores parques estatales de Florida

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