Spruce Creek Paddle: Un diamante en bruto

Si eres amante de los deportes acuáticos y la naturaleza, seguramente te encantará descubrir el hermoso y poco conocido Spruce Creek Paddle. Este tesoro escondido ofrece paisajes impresionantes y la oportunidad de explorar tranquilas aguas rodeadas de exuberante vegetación. Acompáñanos en este viaje para descubrir por qué Spruce Creek Paddle es considerado un diamante en bruto para los amantes del remo y la aventura.

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Spruce Creek en la bahía de Strickland

El puente del ferrocarril es su punto de referencia. Se extiende a ambos lados de la desembocadura de Spruce Creek y desemboca en Strickland Bay.

Más allá del puente hay una serpiente de 7 millas de largo llamada Spruce Creek, que alguna vez fue un canal prístino bordeado de robles, palmeras de marta y majestuosas maderas duras que serpenteaba a través de la naturaleza al oeste de Port Orange y New Smyrna Beach.

Hace apenas 15 años, el único asentamiento cercano que puedo recordar era Spruce Creek Fly-In, que alguna vez fue un lugar de aterrizaje solitario en lo profundo del bosque en una carretera solitaria con alrededor de una docena de casas donde podías aterrizar y llevar la puerta de tu avión. a su destino.

Hoy en día, el área está repleta de nuevas viviendas y nuevas escuelas, la expansión suburbana de la cercana Daytona Beach y más casas que nunca abarrotan el arroyo. Pero todavía hay mucho que disfrutar, ya que partes del arroyo están reservadas como reserva natural.

Es un remo agradable, tranquilo y quedan bonitos tramos. De hecho, se podría argumentar que gran parte del desarrollo hasta la fecha ha sido respetuoso con el ecosistema y, aparte de los muelles que sobresalen del canal, la mayoría de las casas tienen paisajes atractivos con altos árboles maduros y densa vegetación.

Puntos de acceso de Spruce Creek Lower Creek

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Lanzamiento de kayak en Spruce Creek Park en la US 1 entre New Smyrna Beach y Port Orange. (Foto de Bob Rountree)

Punto de acceso 1 Parque Spruce Creek¡Solo durante la marea alta! Ubicado en el lado oeste de los dos puentes US 1 Spruce Creek/Strickland Bay, este parque del condado de Volusia bien señalizado cuenta con estacionamiento, senderos para caminatas, un área de lanzamiento de kayaks/canoas y un largo muelle de pesca. Me gusta mucho este parque, especialmente el muelle de pesca, pero no deberías ir al agua ni al agua aquí durante la marea baja. El estrecho canal a través de la hierba está embarrado y te hará arrodillarte cuando tengas que salir de tu bote. Pero la vista desde el muelle de la bahía de Strickland, las marismas y la sabana cubierta de hierba es absolutamente impresionante. Merece la pena detenerse aunque no se empiece aquí. Es un gran lugar para pasar el rato, especialmente temprano en la mañana. El parque está abierto todos los días desde el amanecer hasta el atardecer.

Punto de acceso 2: rampa del puente de la bahía de Strickland – Este es un punto de acceso no mejorado en el lado este de la US 1, justo antes del puente sobre los humedales de Strickland Bay (2,2 millas al norte de la carretera de acceso al aeropuerto municipal de New Smyrna Beach). Un amarre sencillo con aparcamiento limitado. Este es un popular punto de partida para embarcaciones pequeñas, kayaks y canoas. Lancé mi kayak aquí. Incluso durante la marea baja, el agua es lo suficientemente profunda como para que un barco de poco calado pueda atravesar los criaderos de ostras, debajo de la US 1 y hacia el oeste hasta la Bahía Strickland. Este sitio de lanzamiento está abierto las 24 horas del día.

Punto de Acceso 3 – Parque Divito – Casi directamente al otro lado de la US 1 desde el punto de acceso 2, verá una señal hacia Divito Drive, un camino de arena compacta que desaparece en el bosque. Cuando estuvimos allí no había señales que indicaran un parque público, ¡pero hay uno! Al retroceder, llega a una T y una valla dividida a lo largo del agua. Justo debajo de la valla hay una playa larga y estrecha, ideal para lanzarse en kayak o canoa. La ubicación está marcada por un bote de basura de la administración del parque. Tenga en cuenta que hay una puerta en la US 1 que bloquea el acceso al parque después de las 7:30 p. m.


Puntos de acceso de Spruce Creek Upper Creek

La parte superior de Spruce Creek alguna vez fue accesible para kayaks y canoas desde un muelle de tierra a lo largo de South Williamson Blvd. Puente. Este acceso no existe desde hace mucho tiempo y busqué intensamente una rampa pública. Pero el único lugar donde puede lanzar su kayak en el arroyo superior es Cracker Creek Canoeing, un muelle privado con rampa para botes, alquiler de kayaks y canoas, recorridos en pontones, campamentos grupales y sitios con sombra para escapadas de fin de semana.

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Canotaje en Cracker Creek

Punto de acceso 4Canotaje en Cracker Creek. Este parque con sombra de propiedad privada está ubicado en 1795 Taylor Road, Port Orange, al oeste de la I-95. (Taylor Road es la extensión occidental de Dunlawton Blvd.) Hay una tarifa de lanzamiento de $5 para su propio barco. Puedes alquilar kayaks o canoas a un precio razonable. Los kayaks individuales cuestan $18 por una hora, $24 por dos horas y $40 por todo el día. Los kayaks tándem (para dos personas) y las canoas cuestan $24 por una hora, $36 por dos horas y $70 todos los días. (Precios al 1 de junio de 2022) Este parque arbolado parecía un oasis en una zona que se está convirtiendo rápidamente en desarrollos residenciales.


Rema por Strickland Bay y Spruce Creek

Me lancé desde la rampa del puente de Strickland Bay a media mañana durante la marea baja, pero a pesar del bajo nivel del agua no tuve problemas para remar pasando por criaderos de ostras visibles hasta el puente y luego hasta la Bahía de Strickland.

Puedes ver el puente del ferrocarril desde la autopista y, aunque desaparece detrás del pantano de agua salada cuando estás en un yak al nivel del agua, es bastante fácil orientarte antes de despegar.

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El puente del ferrocarril marca la entrada de Strickland Bay a Spruce Creek

Hay bares de ostras por todas partes. Así que gire hacia la izquierda después de pasar por debajo de la US 1 y siga las aguas más profundas hacia la bahía abierta, que continúa expandiéndose hacia el sur y el norte. Notará algunos marcadores que definen las áreas de arrendamiento de criaderos de ostras. Si planea cosechar ostras en el camino, manténgase fuera de los marcadores que marcan las áreas de arrendamiento. Los pescadores de ostras pagan estos arrendamientos y trabajan duro para ganarse la vida, por lo que evitan sus arrendamientos.

Mientras cruzaba la bahía hacia el puente del ferrocarril, ahora claramente visible, me detuve varias veces para observar la vida silvestre que prospera en este entorno: gallineta nórdica cerca de los bares de ostras, salmonetes que saltan para limpiarse la piel al regresar a la superficie y halcones que planean con el viento, las garzas picotean ostras, mientras otras aves playeras y playeros realizan sus rituales matutinos.

Consejo excursionista: Los zapatos para el agua son un equipo esencial. Al anochecer o al amanecer se recomienda llevar repelente de mosquitos y no olvidar el protector solar.

Podrías pasar un día entero explorando y pescando en Strickland Bay, y muchos lo hacen. Vi fácilmente una docena de kayaks de pesca abriéndose camino lentamente hacia pequeños cortes en el pantano y a lo largo de la costa, abriéndose paso entre los bancos de ostras con la esperanza de atrapar el esquivo tambor o la trucha de mar.

Es un testimonio del fuerte sol que brilla sobre estas aguas que todos se cubrieran la cara y el cuello para protegerse de los rayos. Si pasas más de una hora aquí, considera lo mismo.

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Pesca en kayak en la bahía de Strickland. (Foto de Bob Rountree)

Al sur se encuentra Turnbull Bay, que se expande más allá del Aeropuerto Municipal de New Smyrna Beach hacia un vecindario de casas y muelles frente al mar en New Smyrna Beach.

En Strickland Bay, el agua dulce de Spruce Creek fluye hacia las zonas de mareas de agua salada, creando agua salobre que sustenta la biodiversidad. Los lugareños familiarizados con el estuario dicen que tiene especies de agua dulce y salada.

Cuando llegué al puente del ferrocarril, me detuve para evaluar el flujo de agua de la marea saliente e identificar los puntos más profundos y las corrientes más manejables. Aún así, me arrastré más allá de un bar de ostras al otro lado y tuve que salir de mi kayak para adentrarme en aguas más profundas.

La próxima vez me quedaré más a la derecha del cartel que parecía marcar un canal. (Así no.)

A medida que rema por el arroyo, será testigo de un cambio en la vegetación a medida que los manglares y pastos de la bahía reemplazan a los robles y palmeras, a lo largo de una costa marcada por largos muelles frente a casas escondidas entre los árboles.

Esto es bastante estándar en gran parte del arroyo inferior, que serpentea otras 6 millas al oeste hasta el punto de lanzamiento y salida de Cracker Creek Canoeing. Remé alrededor de una milla y luego di la vuelta para poder ir a Cracker Creek y ver el otro extremo del sendero.

Vale la pena señalar que el viaje de regreso a Strickland Bay requirió un esfuerzo adicional contra una brisa del este en las aguas abiertas de la bahía, a pesar de que estaba en una marea saliente. Los palistas de aguas abiertas conocen este ejercicio.


Cracker Creek y Gamble Place

Después de volver a cargar mi kayak en el portaequipajes de mi camión, conduje por la US 1 hasta Nova Road y luego hasta Dunlawton, donde giré hacia el oeste hacia la I-95. Desde allí se puede llegar directamente a Cracker Creek.

Una vez que pase por debajo de la I-95, Dunlawton gira hacia Taylor Road. Desde este punto, Cracker Creek está a 1,5 millas a la izquierda. (Si conduce directamente desde la I-95 hacia Cracker Creek, tome la salida 256 hacia State Road 421 West, que es Taylor Road).

El acceso a Cracker Creek se realiza a través de un camino de piedra de concha que atraviesa el bosque frente a Taylor. Primero vendrás a Gamble Place, una finca histórica de 175 acres construida en 1907 por James N. Gamble (Procter & Gamble) para una escapada de invierno.

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La casa estilo Cracker y las dependencias se construyeron en 1907 como casa de invierno para James N. Gamble (Procter and Gamble) y figuran en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Para obtener información sobre el recorrido, llame a Cracker Creek: (386) 304-0778 (Foto cortesía de Cracker Creek)

Justo dentro de las puertas de Gamble Place se encuentra la entrada a Cracker Creek Canoeing.

Desafortunadamente, mis planes de remar en la parte superior de Spruce Creek se arruinaron porque estuve allí un lunes y Cracker Creek está cerrado los lunes y martes.

Pero la propietaria Jill Williams estaba allí para preparar una comida de cumpleaños, así que me permitió pasear por los jardines, ver la plataforma de lanzamiento y recorrer algunos senderos a través del bosque.

Si trae su propio kayak, canoa o tabla de remo, deberá pagar una pequeña tarifa. Y aunque la rampa está a unos 100 metros del estacionamiento, a menos que el camino arenoso esté demasiado seco, Jill dice que puedes conducir hasta la rampa y dejar tu bote para no quedarte atascado.

El arroyo aquí es estrecho, sombreado y, como la mayoría de los arroyos y ríos de corriente lenta de Florida, sinuoso. Realmente desearía haber podido entrar al agua para verlo mejor. La próxima vez.

Cracker Creek está diseñado para viajes familiares de fin de semana o verano. Tienen una cafetería en la acera, campamentos para grupos y un pontón motorizado que ofrece recorridos por el arroyo, así como numerosas canoas y kayaks para alquilar.

Paseos en bote pontón ecohistórico: Explore los diversos hábitats y ecosistemas asociados con este pantano de cipreses de aguas negras. Obtenga más información sobre los primeros visitantes y colonos. Costo del recorrido: $12 por adulto | $10 por adulto mayor (65 años o más) | $8 por niño (menores de 12 años). Se necesita reserva. Llama al (386)304-0778

Hay cinco campamentos para grupos, cada uno con capacidad para entre 20 y 30 tiendas de campaña, pero por el aspecto de los sitios, creo que estarían demasiado llenos con 30 tiendas de campaña. Jill dijo que el grupo más pequeño sería de 10 personas. Los vehículos recreativos están bien, dijo, pero sólo hay un grifo y una caja eléctrica por sitio de grupo.

También hay un pabellón de picnic con parrilla y fogata y la cafetería sirve desayunos y almuerzos, aunque la propiedad solo abre algunos días (de miércoles a domingo).

Para obtener más información, llame a Jill al 386-304-0778 o Visita su sitio web.


¿Qué tal un servicio de traslado a Spruce Creek?

Para mí, lo ideal sería comenzar en Cracker Creek y remar 7 millas río abajo hasta los puntos de acceso a la US-1 alrededor de Strickland Bay. Entonces le pregunté a Jill si ofrecen un servicio de transporte.

“Muy poca gente hace eso”, dijo. “La mayoría de la gente sólo viene por unas horas”.

Ella sugirió dos vehículos. Mantenga uno en Strickland Bay y lance desde Cracker Creek.


Enlaces útiles para Spruce Creek


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