Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta

¿Eres un aficionado al ciclismo en busca de un nuevo desafío? ¿O tal vez solo buscas un lugar escénico para dar un paseo en bicicleta? El sendero panorámico del lago Okeechobee en Florida puede ser la opción perfecta para ti. Con sus impresionantes vistas y la combinación perfecta de tramos largos y rápidos, este sendero es ideal para ciclistas de todos los niveles. ¡Descubre por qué este pintoresco sendero es el lugar perfecto para paseos en bicicleta!

Además de que el lago Okeechobee es famoso por la pesca de lubina, la gente oye hablar del lago Okeechobee por tres razones: el nivel del agua es demasiado alto, el nivel del agua es demasiado bajo o el agua está repleta de algas verdiazules tóxicas.

Por supuesto, no puedes evitar sentir curiosidad por el lago O: es muy grande; Con más de 730 millas cuadradas, es el segundo lago de agua dulce más grande de los Estados Unidos.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: los espectaculares cielos de Florida son parte del paisaje. (Foto: Bonnie Gross)

Si no lo hubiera visto desde el aire, podría dudar de su existencia, porque cada vez que me detenía en un viaje por carretera y subía a la cima del dique para verlo, todo lo que veía era vegetación herbácea. (El dique en el lado oeste del lago da a grandes áreas de tierra y pantanos en lugar de aguas abiertas).

Mientras andaba en bicicleta por una de las secciones más pintorescas del sendero panorámico del lago Okeechobee (LOST), finalmente pude ver el gran y famoso lago, y era hermoso. Y si eres un ciclista ávido que quiere ir rápido y lejos sin cruzar una carretera, el sendero panorámico del lago Okeechobee también es hermoso.

Al igual que el lago en sí, el sendero panorámico del lago Okeechobee es grande. Es un circuito de 110 millas que descansa sobre el Herbert Hoover Levee de 35 pies de altura y rodea el lago. Más de la mitad es un camino pavimentado de dos metros y medio de ancho, ideal para andar en bicicleta. El resto es un camino de ripio de dos carriles, más apto para senderismo y bicicleta de montaña.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: un ciclista recorre 17 millas en un recorrido de 70 millas. (Foto: Bonnie Gross)

¿Por qué no es más conocido?

Muchas secciones de LOST han estado cerradas temporalmente durante años para un proyecto de 1.500 millones de dólares para reconstruir el dique. En enero de 2023 finalmente se completó este proyecto y el camino alrededor del lago volvió a estar abierto a ciclistas, excursionistas y patinadores.

Andar en bicicleta por el sendero panorámico del lago Okeechobee

Entonces, ¿LOST está a la altura de su potencial?

Este es un carril bici fantástico, PERO es especialmente bueno para el ciclista rápido y ancho.

Puede resumir las ventajas y desventajas de la siguiente manera:

  • Sin vidrio.
  • No basura.
  • Sin cruces de carreteras.
  • Sin tráfico.
  • Sin colinas.
  • Sin árboles.
  • Sin sombra.
  • Sin baños.
  • Nadie. (Bueno, en realidad algunos, pero muy pocos)

No soy el tipo de ciclista que recorre millas a 20 millas por hora. Soy a quien pasas cuando haces eso. Me gusta detenerme y admirar el paisaje, tomar algunas fotos y sacar mis binoculares para observar aves en el camino.

Pero mi esposo y yo realmente disfrutamos de LOST, nuestro tercer intento de recorrer el sendero a lo largo de los años. Esta vez nos dirigimos hacia el norte desde Port Mayaca Trailhead, que está a unos 20 minutos al oeste de Indiantown. Aquí, el sendero discurre a lo largo de la orilla del lago Okeechobee y ofrece excelentes vistas de las aguas azules y los fabulosos cielos de Florida durante todo el camino.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: las vistas siempre incluyen el canal adyacente. Cerca de Puerto Mayaca había casas muy espaciadas por las que pasaba algún navegante ocasional. (Foto: Bonnie Gross)

Anteriormente, sin investigar, habíamos recorrido un tramo donde el lago puede estar a una milla del sendero. Recuerdo que no me impresionó el paisaje, que se volvió aburrido bastante rápidamente.

Hace unos años también probamos una sección al oeste de la ciudad de Okeechobee. Era pintoresco, pero era un día extremadamente ventoso, por lo que tuvimos que hacer el viaje muy corto. (El viento es una preocupación y se debe tener en cuenta al planificar un viaje LOST).

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: hay un banco bajo techo aproximadamente cada dos millas a lo largo del sendero. (Foto: David Blasco)

Cosas que te gustan del sendero panorámico del lago Okeechobee

Esta vez tuvimos un perfecto día soleado de febrero con 82 grados y algo de viento, pero no lo suficiente como para ser un problema. Vimos a otra persona en el sendero, un ávido ciclista de New Hampshire, con quien charlamos después de haber completado 17 millas de su viaje de ida y vuelta planeado de 70 millas. Quedó asombrado por la calidad del sendero en su largo viaje.

¿A mí? Me encantaron las vistas, las aves, la novedad de explorar un nuevo sendero y la oportunidad de ver los barcos atravesar las esclusas.

Había varios pescadores en Puerto Mayaca y como ellos estacionábamos nuestros autos encima del dique. (Otros senderos requieren que te estaciones al otro lado del canal y lleves tus bicicletas a la cima del dique).

Poco después de comenzar nuestro viaje en Port Mayaca, tuve que detenerme y mirar a través de binoculares media docena de grandes pájaros blancos en el lago: ¡pelícanos blancos! Luego había al menos un centenar de mineros en grupos en el lago. Qué pájaros tan llamativos; Los machos tienen la cabeza negra y el dorso blanco. Se podían ver sin binoculares, pero desde bastante distancia.

Sin embargo, el ave más sorprendente fue vista en Nubbins Slough Trailhead, donde un águila americana se posó en un poste de servicios públicos en el estacionamiento.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: un águila se posa en un poste de servicios públicos en el estacionamiento del comienzo del sendero. (Foto: Bonnie Gross)

Al recorrer cualquier sección de LOST, se encontrará con un canal a un lado del sendero, que a menudo atrae grandes garzas azules y aves limícolas, y donde es posible que vea caimanes. (La tierra que se utilizó para construir el dique proviene del canal).

El desarrollo a lo largo de este canal varía. En un tramo que condujimos al norte de Puerto Mayaca había grandes casas privadas que eran interesantes de ver. En una sección más corta nos acercamos a Okeechobee y tuvimos vistas de los parques de casas rodantes y casas rodantes. En algunas zonas se puede observar caña de azúcar y ganado.

Hay varias esclusas que permiten que los barcos entren y salgan del lago O, y nos detuvimos en una durante 15 minutos en Henry Creek Trailhead, 17 millas al norte de Port Mayaca. Vimos con interés cómo el nivel del agua en la esclusa subía y bajaba cuando había un barco en ella.

Una ventaja clave de LOST es su elevación, ya que fue designado como parte del Sendero Escénico Nacional de Florida en 1993. Dado que se encuentra a 35 pies sobre el lago y el terreno adyacente, tiene una excelente vista. Pero el paisaje apenas cambia kilómetro tras kilómetro.

¿Es el sendero panorámico del lago Okeechobee uno de mis senderos favoritos en Florida? Me divertí explorándolo, pero no es ideal para mi tipo de viaje. Sin embargo, creo que hay corredores para los que este es el camino que estaban buscando.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: uno de los 14 campamentos primitivos que rodean el sendero del lago. (Foto: Bonnie Gross)

Consejos para recorrer el sendero estatal del lago Okeechobee

Mira esto de cerca Tarjeta perdida y planifica tu ruta. (Nota: Google Maps dice que el comienzo del sendero Henry Creek está “permanentemente cerrado”. Sin embargo, no estaba cerrado cuando lo visitamos. Es un buen punto de partida para su paseo en bicicleta).

Nos gustó el tramo del sendero que recorre el cuadrante noreste del lago. Miramos los comienzos de los senderos en Port Mayaca, Chancy Bay Creek, Henry Creek y Nubbins Slough y todos habrían sido buenos comienzos de senderos. Desde Puerto Mayaca se debe dirigir hacia el norte ya que el tramo sur del mismo no está pavimentado. Desde Port Mayaca hasta el final de la sección pavimentada en el río Kissimmee, unas pocas millas después de Okeechobee, hay 26,3 millas.

La otra sección pavimentada larga se encuentra entre Moore Haven y Pahokee, donde puedes recorrer 38 millas de senderos pavimentados. Tengo Lea bloggers que dicen que la sección más hermosa es de Clewiston a Moore Haven.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: muchos comienzos de senderos también tienen rampas para botes y muelles para las personas que desean lanzar botes en el canal a lo largo del dique o atravesar las esclusas hasta el lago. (Foto: Bonnie Gross)

Ven con la vejiga vacía y prepárate para esforzarte. La falta de baños es una de las graves deficiencias del sendero panorámico del lago Okeechobee. Al no haber ninguno, la mayor parte del camino discurre entre matorrales.

La otra desventaja es la total falta de árboles. El sol brilla todo el tiempo en este camino. Aproximadamente cada dos millas hay un pequeño banco cubierto donde puedes tomar un descanso. Sin embargo, debes aplicarte protector solar, conducir temprano en la mañana o al atardecer y evitar esta ruta durante los meses calurosos de Florida.

Si realmente quieres explorar el sendero, hay 14 campamentos designados a lo largo del sendero. Miramos dos de ellos y son primitivos. Básicamente obtienes una mesa de picnic y una fogata. Tampoco hay árboles que protejan los campings. (Escuché que había algunos, pero se eliminaron árboles no nativos). ¿Baños? Los arbustos otra vez.

Mapa-perdido-508

Información útil para planificar su viaje por el sendero panorámico del lago Okeechobee

Tenga en cuenta que está bastante aislado en este camino. No pasarás mucha gente. Solo puede entrar y salir del sendero en el comienzo, ya que hay un canal ancho entre el sendero y todos los caminos y desarrollos. Entonces, si tiene un problema, es posible que deba viajar varios kilómetros para obtener ayuda. Llevar mucha agua, algunos snacks, bloqueador solar y un celular bien cargado. Debido a la lejanía, debes usar tu casco de bicicleta incluso si no tienes que preocuparte por el tráfico. Este no es el lugar para devanarse los sesos.

Asegúrate de tener una buena previsión meteorológica y tómate muy en serio los rayos. Si hay rayos, no te quedes en lo alto del terraplén donde tienes el punto más alto del paisaje.

Hay marcadores en el pavimento que indican cada milla de recorrido.

Sendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicletaSendero panorámico del lago Okeechobee: ideal para paseos largos y rápidos en bicicleta
Sendero panorámico del lago Okeechobee: las vistas no cambian rápidamente, pero se vislumbran el agua y el vasto cielo. (Foto: David Blasco)

Preguntas frecuentes sobre el lago Okeechobee

¿Qué significa Okeechobee? Lago Okeechobee significa “agua grandeen el idioma de los indios seminolas

¿Qué profundidad tiene el lago Okeechobee? Es grande pero plano. El nivel del agua se controla cuidadosamente y se mantiene entre tres y cinco pies de su nivel promedio de 15 pies. Aquí está el nivel de hoy.

¿Verás caimanes en el camino? No lo hemos hecho, aunque seguro que están ahí, sobre todo en los canales.

¿Por qué hay un dique alrededor del lago Okeechobee? El objetivo principal del dique es evitar inundaciones. En 1928, el agua de un huracán inundó el lago y atravesó los terraplenes entonces en mal estado. Aproximadamente 2.000 personas en Pahokee, Belle Glade, South Bay y Lake Harbor se ahogaron en la inundación, que provocó una pared de agua de 20 pies en toda el área. Como resultado, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. construyó los diques entre 1932 y 1938. Información general sobre el Cuerpo de Ejército.

Más carriles bici

Aquí hay una guía para Florida Ramblers 23 rutas ciclistas principales en Florida. Los senderos más cercanos al sendero panorámico del lago Okeechobee son Lake Trail en Palm Beach, Riverbend Park en Júpiter y Beach Road en Júpiter Island.

Error 403 The request cannot be completed because you have exceeded your quota. : quotaExceeded

Deja un comentario

¡Contenido premium bloqueado!

Desbloquear Contenido
close-link