Ruta de kayak del río Turner: la mejor de los Everglades

Si estás buscando una aventura emocionante en los Everglades, la ruta de kayak del río Turner es la opción perfecta para ti. Con sus impresionantes paisajes naturales y una abundante vida silvestre, este recorrido en kayak te llevará a través de uno de los ecosistemas más diversos y hermosos de Florida. ¡Prepárate para explorar exuberantes manglares, avistar aves únicas y sumergirte en la belleza natural de los Everglades!

El río Turner es uno de los senderos para kayak más populares de los Everglades por una razón: es el mejor.

No he remado en todos los senderos de los Everglades, pero sí en muchos de ellos. Hasta ahora, el río Turner tiene la ventaja porque, a diferencia de la mayoría de los senderos en los que se eligen pantanos de cipreses, manglares o paisajes de pastos, el río Turner lo lleva a través de todo, con paisajes impresionantes y también vida silvestre.

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Los túneles de manglares a lo largo del río Turner en Big Cypress Preserve son estrechos y requieren agacharse y esquivar. Pero decorado con bromelias, es difícil encontrar un lugar más mágico. (Foto: Bonnie Gross)

Comienza en Tamiami Trail, a unas pocas millas al este de Everglades City, y comienza en un impresionante y hermoso bosque de cipreses de agua dulce del Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. Luego, los cipreses gigantes, los arces y los manzanos dan paso a los manglares amantes del agua salada y uno se abre paso a través de túneles de manglares demasiado estrechos para remar: avanzamos de rama en rama, sintiéndonos vagamente como Tarzán. Finalmente, el sendero continúa a través de un pantano abierto de pastos de sierra.

El paisaje del sendero, la abundante vida silvestre y la proximidad a las ciudades (ocho millas a Everglades City, 75 millas a Miami) lo han convertido en uno de los favoritos entre los kayakistas y proveedores de kayak, quienes ofrecen viajes de ida con servicio de librea, por lo que desde aquí puedes remar. el Tamiami Trail hasta llegar a Everglades City en un viaje de cinco a seis horas. (Detalles abajo.)

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Un nenúfar rosado en el río Turner en la Reserva Nacional Big Cypress en el Tamiami Trail. (Foto: Bonnie Gross)

Un proveedor de kayak con el que hablé dijo que dejó de realizar viajes allí debido a las multitudes.

Pero cuando llegamos a las 9 a. m. de un domingo de invierno con un clima perfecto, éramos las únicas personas en el estacionamiento y no vimos a nadie en el río Turner durante varias horas. Incluso entonces, sólo pasamos un puñado de kayaks y canoas. Sin embargo, cuando regresamos, el pequeño estacionamiento del Tamiami Trail estaba completamente lleno.

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Sendero para kayak del río Turner, Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. (Foto: Bonnie Gross)

Dos semanas después regresamos y remamos por el río la tarde de Nochebuena. El río era igual de hermoso y estaba lleno de vida silvestre, pero hicimos tres o cuatro viajes guiados en kayak con cinco o seis botes cada uno, por lo que rara vez nos sentimos solos en la naturaleza.

Mi conclusión: el río Turner es popular por una buena razón. Pruébelo, pero planifique y prepárese en consecuencia. Si puedes, empieza temprano o ve en un día laborable.

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Tres cigüeñas en el sendero para kayak del río Turner en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. Hoy en día se ven con más frecuencia cigüeñas; Se han reclasificado en categorías de “especies en peligro de extinción” y “en peligro de extinción”. (Foto: Bonnie Gross)

Oportunidades para practicar kayak en el río Turner

Hay muchas formas diferentes de navegar en kayak por el río Turner. Aquí hay algunas opciones:

  • Traiga su propia canoa o kayak, súbase al embarcadero de Tamiami Trail, reme hacia el norte y/o el sur y regrese a su automóvil. (Como no hay mucha corriente, remar río arriba no es un problema). Si el nivel del agua es alto, aún deberías poder remar río abajo durante 45 minutos a una hora y luego regresar.
  • Trae tu propia canoa o kayak. Lo recogerán en el Centro de visitantes de la Costa del Golfo en el Parque Nacional Everglades, lo llevarán al sitio de lanzamiento y luego remará de regreso a su automóvil. Puede hacer estos arreglos con proveedores que incluyen EvergladesAdventures.comque opera desde el Ivey House Everglades Adventure Hotel en Everglades City. Si está pensando en remar hasta Chokoloskee, lea la advertencia sobre el nivel del agua a continuación.
  • Alquilar un kayak o canoa de uno de varios proveedores autorizados para brindar servicios en el área de vida silvestre.
  • Embárcate en una aventura guiada con un proveedor. (La misma lista que la anterior).
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Sendero para kayak del río Turner, Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. (Foto: Bonnie Gross)

Decidimos explorar el río Turner desde el lugar de lanzamiento remando hacia el norte y el sur y luego regresar después de varias horas en nuestro propio automóvil, una opción que recomiendo si tienes tu propio kayak. Las ventajas para nosotros: como no teníamos que pagar a nadie, podíamos empezar según nuestro propio horario y remar un viaje de cualquier duración.

En algunos viajes, primero nos dirigimos hacia el norte, hacia un hermoso tramo de río menos transitado. Cuando el nivel del agua está alto se puede remar bastante distancia y el paisaje es hermoso.

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Una cosa que hace que el río Turner sea tan impresionante es la abundancia de plantas aéreas. (Foto: Bonnie Gross)

Hacia el sur, la primera sección que rema suele estar llena de vida salvaje: pequeños caimanes y todo tipo de aves. La vegetación es espectacular: los árboles están llenos de plantas aéreas que cubren cada superficie disponible; Hay hermosos grupos de nenúfares y nenúfares.

Después de unos 45 minutos aparece el primer manglar y luego te sumerges en un túnel de manglares sombreado. Este túnel se abre al estanque tranquilo, y luego es el túnel número dos de manglares. Éste es más estrecho y más largo. Metemos los remos en nuestra canoa y nos arrastramos a través de ella en una especie de combate cuerpo a cuerpo, agachándonos constantemente hasta quedar suspendidos bajo las ramas bajas. (No intente con el segundo manglar porque el nivel del agua es alto. Puede que no haya suficiente espacio libre allí).

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Sendero para kayak del río Turner, Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. (Foto: Bonnie Gross)

La siguiente zona pantanosa nos recompensa con pájaros: bandadas de cigüeñas, ibis que chillan y gruñen, garzas que expresan su descontento, martines pescadores con sus cascabeles.

En este tramo encontrarás el único lugar de aterrizaje del sendero, un pequeño terreno con algunas palmeras y varias mesas de picnic. Es un lugar perfecto para estirarse. Son aproximadamente 1,75 millas hasta el sendero, así que tenga cuidado y estire las piernas.

La guía para remar proporcionada por el Parque Nacional Everglades (desafortunadamente ya no está disponible en línea) marcó puntos útiles en el mapa, incluida la intersección con el antiguo canal del río Turner, que se está obstruyendo para restaurar el agua al río Turner.

Sin embargo, había tantas aves en el antiguo canal que decidimos desviarnos del camino para ver hasta dónde llegaba. Al aparente final del canal encontramos una entrada estrecha por la que podíamos remar hasta otra piscina. Este descubrimiento fue quizás nuestro favorito: esta masa de agua escondida y aislada estaba repleta de vida silvestre, desde caimanes hasta bancos de peces visibles en el agua clara y todo tipo de aves. Hubo un silencio total excepto por el sonido de nuestros remos y los pájaros.

Remamos río abajo hasta el siguiente túnel de manglares, dimos la vuelta y volvimos a nuestro camino.

¿Cuánto tiempo tomó? En el viaje, que incluyó dirigirnos hacia el norte y explorar el antiguo canal, nuestro tiempo total de remar fue quizás de cuatro o cinco horas. En un viaje de regreso en 2017, donde la sección norte estaba demasiado cubierta de hidrilla y no exploramos el canal, el viaje de ida y vuelta duró entre tres y cuatro horas.

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Altura libre baja en un día de inundación en noviembre de 2021 a lo largo del río Turner. Pasamos por debajo de este, pero tuvimos que retroceder en algún momento. (Foto: David Blasco)

Los niveles de agua son cruciales al navegar en kayak por el río Turner

Los veranos aquí son miserables: te recibirán enjambres de agáricos de mosca y mosquitos. Por lo tanto, la mejor época para navegar en kayak en el Turner es de noviembre a abril, cuando el calor, la humedad y los insectos son un problema menor.

Sin embargo, es necesario comprobar si el nivel del agua es demasiado alto o demasiado bajo. Ambas condiciones hacen que el camino sea intransitable.

Por ejemplo, mientras escribo esto a mediados de noviembre de 2021, acabo de regresar de una mañana en el río cuando el nivel del agua estaba bastante alto. Para pasar por debajo del puente Tamiami Trail (justo al principio), tuvimos que tumbarnos en nuestra canoa y pasar por debajo del puente. Tuvimos que dar la vuelta en medio del segundo túnel de manglares porque no podíamos pasar las ramas más bajas.

Además del problema del espacio libre, los caimanes y las aves tienen muchas opciones durante la marea alta, por lo que no se congregan tantas personas en el río y la observación de la vida silvestre puede no ser impresionante. (Estas condiciones también son probables en verano).

Por el contrario, el río Turner se vuelve intransitable cuando los niveles de agua bajan demasiado, lo que suele ocurrir en primavera. Un mes de marzo habíamos intentado hacer la gimnasta, pero ya era demasiado tarde en la temporada y era demasiado superficial. (Terminamos remando en el cercano Halfway Creek Trail).

Compruebe el nivel del agua en Centro de visitantes de Big Cypress cerca o llame al Centro de visitantes de Big Cypress (239-695-2000) para solicitar información.

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En un viaje a mediados de noviembre, el jengibre mariposa blanca florecía a lo largo del río Turner. Me entristeció saber que esta planta se considera invasiva y no es originaria de los Everglades. (Foto: Bonnie Gross)

Consejos para navegar en kayak por el río Turner

Su visita al área de la ciudad de Everglades

Nos encanta visitar la ciudad de Everglades. Es un pequeño pueblo de pescadores con mariscos frescos, edificios históricos y acceso a muchas aventuras al aire libre.

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