Robles centenarios acarician el alma en el Parque Estatal Highlands Hammock

En el pintoresco Parque Estatal Highlands Hammock en Florida, los robles centenarios susurran historias de tiempos pasados. Estos majestuosos árboles, que han visto siglos pasar, acarician el alma de quienes tienen la suerte de pasear entre ellos. Descubre la magia de este lugar único y cómo la naturaleza puede conectar con nuestra esencia más profunda.

Muchos de los robles del Parque Estatal Highlands Hammock tienen casi mil años y escapan a las hachas de los marineros europeos que veían estos majestuosos árboles como un gran recurso para la construcción naval.

Me quedé impresionado por el denso bosque y su dosel, los exuberantes senderos naturales que se adentran en los diversos hábitats del parque y el sendero circular pavimentado y sombreado para andar en bicicleta.

Los ciclistas más aventureros optan por el desafío que ofrecen seis millas de senderos todo terreno.

Para los jinetes, se ha creado un sendero de 11 millas desde los caminos contra incendios del parque y hay un campamento ecuestre de cuatro sitios. Se están planeando más.

Daños por huracanes: El Parque Estatal Highlands Hammock está abierto, pero Cypress Swamp Catwalk aún está abierto cerrado. El Museo del Cuerpo de Conservación Civil Está abierto los sábados y domingos hasta la temporada de invierno. Para actualizaciones vaya a floridastateparks.org/parks-and-trails/highlands-hammock-state-park

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Loop Drive ofrece una entrada panorámica al Parque Estatal Highlands Hammock. (Foto de Bob Rountree))

El Parque Estatal Highlands Hammock fue un destacado proyecto del Cuerpo de Conservación Civil durante la Gran Depresión, y el Museo CCC en el centro del parque es un testimonio de los jóvenes que aprovecharon el programa federal de creación de empleos para ayudar a construir este parque. Envían dinero casa para mantener a sus familias.

En muchos sentidos, la CCC fue en realidad responsable de la creación del sistema de parques estatales de Florida en 1935, lo que permitió al estado utilizar mano de obra y fondos federales para mejorar las áreas de vida silvestre. En total, se desarrollaron ocho parques estatales de Florida como parte del programa.

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Jardín de helechos en el Parque Estatal Highlands Hammock. (Foto de los parques estatales de Florida por Dorothy Harris)

El Parque Estatal Highlands Hammock en realidad se fundó cuatro años antes, cuando Margaret Shippen Roebling, residente de Sebring, se enamoró del antiguo bosque y ayudó a financiar la compra de varias propiedades para crear un jardín botánico que se inauguró en 1931. El sueño de los residentes locales era convertirlo en un parque nacional.

La CCC estableció el primero de sus 86 campamentos de Florida en Sebring en 1933, y en el parque comenzaron las obras de carreteras, puentes, el edificio de concesión y un centro de visitantes.

Lee esto Historia de Florida Rambler sobre el Museo CCC y el papel de la CCC en la construcción de los parques de Florida.


Senderismo y ciclismo en el Parque Estatal Highlands Hammock

Al Parque Estatal Highlands Hammock no le faltan senderos naturales, muchos de los cuales cruzan el bosque en una red, mostrando los diversos hábitats que prosperan en este bosque de maderas duras antiguo pero en constante cambio.

El Sendero de las Hamacas Antiguas es una caminata de 35 minutos por la parte más antigua del bosque donde podrás observar una gran variedad de plantas y árboles. Por el contrario, el Young Hammock Trail es una caminata de 30 minutos que te lleva a través de un bosque cambiante y períodos de renovación que pueden durar cientos de años.

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Cypress Swamp Trail en el Parque Estatal Highlands Hammock. (Foto de Greg Urbano)

El Richard Lieber Memorial Trail es una caminata de 25 minutos a través de un pantano de madera y uno de los tres paseos marítimos del parque. A la entrada de este sendero hay un roble de 1.000 años de antigüedad, el ser vivo más antiguo del parque.

Quizás el sendero más popular del parque, Cypress Swamp Trail, es otro paseo marítimo donde no se permiten mascotas. Este es uno de los senderos originales con un puente original construido por la CCA en la década de 1930. Esta se considera una ruta principal para observar caimanes y aves.

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Big Oak Trail en el Parque Estatal Highlands Hammock. (Foto de Bob Rountree)

Me había lastimado la pierna el día antes de llegar y cojeaba, pero no pude evitar sentirme atraído por muchos de estos senderos por su belleza.

Se puede acceder a los comienzos de los senderos, incluido Cypress Swamp Trail, a través del pintoresco Loop Drive de tres millas, que comienza en un antiguo huerto de cítricos excavado en el bosque por pioneros a fines del siglo XIX.

Estacione en los comienzos de los senderos a lo largo de la carretera.

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Acceda a los senderos desde Loop Drive en Highlands Hammock State Park. (Foto de Bob Rountree)

Loop Drive es un hermoso escenario para un paseo en bicicleta, densamente bordeado de robles, nogales y palmeras nativas. Hay portabicicletas en la mayoría de los comienzos de los senderos (las bicicletas están prohibidas en los senderos naturales).

El parque también cuenta con seis millas de senderos para bicicletas todo terreno.


El campamento familiar en Highlands Hammock State Park

Justo después de la entrada del parque, salga de la carretera principal hacia el campamento, que está ubicado en un bosque de robles cuyas ramas entrelazadas forman un extenso dosel.

Bajo esta marquesina se encuentran las 114 plazas para casas móviles y tiendas de campaña, así como las 11 plazas exclusivas para tiendas del camping familiar.

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El campamento sombreado está ubicado en el Parque Estatal Highlands Hammock. (Foto de Bob Rountree)

El camping es bonito y bastante grande, aunque los sitios en sí son pequeños y parecen estar cerca unos de otros. Cuando estuve allí no había muchos campistas. Entonces, por razones prácticas, no parecía demasiado lleno y todos estaban bien separados unos de otros.

Pero pude ver dónde se podía sentir la presión en un fin de semana ajetreado. Debo señalar que el campamento carecía de vegetación baja para tener privacidad. Aún así, los alrededores eran hermosos.

Cada sitio del campamento familiar cuenta con conexiones de agua y electricidad, baños con duchas y un edificio tiene una instalación de lavandería enrollable. Casi todos los sitios están a la sombra, pero algunos tienen suficiente cielo para que la antena parabólica de un vehículo recreativo asome a través del dosel.

Los ciervos y otros animales salvajes visitan con frecuencia el camping, como es de esperar en un bosque.

Los sitios cuestan $22 por noche (2020) más $7 por noche para gastos imprevistos y una tarifa de reserva no reembolsable de $6,70 por reserva. La electricidad y el agua están incluidos en el precio. Como ocurre con todos los parques estatales, las reservaciones se pueden hacer con hasta 11 meses de anticipación. Llame al 1-800-326-3521. Se admiten mascotas.

No hay WiFi en el camping o en algún lugar del parque. WiFi está disponible en la Biblioteca Pública de Sebring (863-402-6716), 319 West Center Avenue en el centro de Sebring. WiFi también está disponible en Starbucks (863-382-3498), 1768 US-27 North y Panera Bread (863-402-5477), 1760 US-27 North.

Campings en la naturaleza en el Parque Estatal Highlands Hammock

Hay 16 campamentos en la naturaleza a los que puedes conducir. Cada sitio tiene una fogata, una mesa de picnic y un baño privado para todos. Algunos de estos sitios primitivos tienen capacidad para remolques de tiendas de campaña.

Estos sitios primitivos cuestan $18 por noche más la tarifa de reserva de $6,70 por reserva.

Los jinetes podrán reservar cuatro parcelas (autocaravana o tienda) sin enganches en el campamento de caballos. Está previsto ampliar el campamento de caballos.

También hay un campamento sencillo para grupos organizados y se ha reservado una zona de acampada para grupos de jóvenes cerca de la entrada. Llame al parque al (863) 386-6094 para consultar sobre estas instalaciones.

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Mapa del Parque Estatal Highland Hammock

¿Qué hay cerca de Highlands Hammock State Park?

El parque hermano de Highlands Hammock, Lago junio en invierno, está a 20 minutos en coche. Hay otras opciones de caminatas disponibles, aunque estos senderos no tienen tanta sombra como los de Highlands Hammock.

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Florida Scrub Jay en Lake June en Winter Scrub Preserve. (Foto de los parques estatales de Florida por Jim Upchurch)

De hecho, llaman al hábitat de los arbustos de arena del lago “Desierto de Florida”, y con razón.

Sin embargo, este hábitat árido es el hogar de algunas de las plantas y animales más raros de Florida, incluidos el arrendajo, el lagarto matorral y el gato montés de Florida. Cerca del lago es frecuente observar águilas pescadoras y águilas calvas.

Aquí hay varias rutas de senderismo, así como áreas donde puede llevar su kayak o canoa al lago, disfrutar de una excelente pesca o simplemente remar tranquilamente. Fuera del parque hay varias rampas públicas para embarcaciones más grandes.

Parque estatal Highlands Hammocks, 5931 Hammock Road, Sebring, Florida 33872; (863) 386-6094; 159 campings. $18-$29 por noche más $6.70 por reserva (incluye tarifa de uso diario de $7 para el campamento principal). Se aceptan reservas con hasta 11 meses de antelación. Llame al (800) 326-3521. El Parque Estatal Highlands Hammock está ubicado junto a la US 27 en SR 634 (Hammock). Road), cuatro millas al oeste de Sebring.

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