Río Ocklawaha: kayak o canoa en un río rescatado

¿Estás buscando una emocionante aventura en kayak o canoa en medio de la naturaleza? El Río Ocklawaha es el lugar perfecto para ti. Después de años de esfuerzos de conservación, este río ha sido rescatado y ahora ofrece a los visitantes la oportunidad de disfrutar de su belleza natural mientras remar a través de sus aguas tranquilas. Descubre todo lo que este impresionante río tiene para ofrecer a los amantes de los deportes acuáticos y la naturaleza.

El río Ocklawaha casi muere, pero cuando navegas en kayak por uno de sus tramos prístinos apenas puedes reconocerlo.

Esta sección del río Ocklawaha cerca de Ocala forma el límite occidental del Bosque Nacional de Ocala. Aquí el Ocklawaha es salvaje, prístino, completamente tranquilo y bordeado de cipreses centenarios. Es un lugar donde vimos una lata de cerveza, dos estructuras artificiales y decenas de aves, tortugas y caimanes en un viaje en kayak de 8 millas.

Río Ocklawaha: kayak o canoa en un río rescatadoRío Ocklawaha: kayak o canoa en un río rescatado
Arriba, una parte del canal Cross Florida Barge completado, que muestra cómo se vería hoy el río Ocklawaha. A continuación se muestra cómo se ve realmente hoy. (Foto: FloridaRambler.com.)

Sin embargo, este río Ocklawaha podría desaparecer fácilmente.

Se suponía que había sido destruido por el Cross Florida Barge Canal, un proyecto de construcción que habría convertido este hermoso y salvaje río en un canal ancho, muerto e industrializado.

La construcción del canal Cross Florida Barge, un atajo para barcos entre el Atlántico y el Golfo de México, comenzó en 1964. La ruta planificada seguía el río Ocklawaha y lo habría ampliado y canalizado. Sin embargo, gracias a la oposición de los ambientalistas de Florida, nunca se completó.

La única señal de este proyecto en el río Oklawaha son sus enormes puentes, estructuras imponentes que crean una vista extraña en medio del bosque y justo sobre un pequeño río. Los puentes fueron diseñados para permitir el paso de grandes barcazas. El proyecto del canal fue abandonado en 1971 después de que se hubiera completado casi un tercio.

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Nuestro lugar de picnic entre los cipreses y las rodillas del río Ocklawaha. (Foto: David Blasco)

El terreno a lo largo del río adquirido para el canal ha alcanzado una milla de ancho. Marjorie Harris Carr Cross Vía Verde de Florida. Los osos negros, ciervos, linces, nutrias y otros animales salvajes, que se encuentran en grandes cantidades, pueden moverse libremente en este corredor. lleva el nombre en honor la mujer que lideró la lucha para salvar el río.

Hoy hay una nueva lucha por Ocklawaha, un movimiento comprometido a restaurar el flujo natural del río y reconectarlo con los ríos St. Johns eliminando o rompiendo la presa Rodman. Obtenga más información sobre la causa Free the Ocklawaha aquí.que ha ganado apoyo entre grupos ambientalistas y de otro tipo en los últimos años.

Pasea en kayak por los tramos salvajes del río Ocklawaha

Cuando decidí remar en Ocklawaha hace unos años, sólo conocía vagamente la historia. Sólo estaba buscando un bonito río cerca de Ocala para explorar. El río Ocklawaha cumple los requisitos y lo recomiendo como uno de los destinos de kayak menos conocidos de Florida.

Como hay una corriente constante, con servicio de librea y tráfico en un solo sentido, fue un remo fácil y relajante. Se cortaron árboles y ramas caídos para permitir el paso de pequeñas embarcaciones. Gran parte del agua de Oklawaha proviene del río Silver, alimentado por un manantial, por lo que las partes inferiores del río tienen agua clara y parecida a un manantial con peces visibles.

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El puente alto sobre el río Ocklawaha se construyó como parte del canal Cross Florida Barge. La construcción se detuvo, pero el extraño puente de gran tamaño permanece. (Foto: David Blasco)

Organizamos nuestro viaje a través Puesto avanzado y complejo de canoas de Ocklawahaque también alquila seis cabañas para hasta seis personas y ofrece sitios para acampar en casas rodantes y tiendas de campaña.

Un día laborable de diciembre hicimos la excursión más popular, el remo de cuatro horas hacia el norte desde Gores Landing hasta el puesto de avanzada. Fácilmente podrías dedicar más tiempo a este viaje si exploraras los afluentes y te detuvieras a tomar fotografías.

El Ocklawaha (que es inusual porque fluye hacia el norte) es un río largo, por lo que hay muchas oportunidades para remar. El proveedor ofrece recorridos de diferentes duraciones, incluidos recorridos nocturnos de dos y tres días con campamentos en sitios primitivos a lo largo del río. También hay varios sitios de lanzamiento que son buenos para remo de ida y vuelta que no requieren servicios de pintura.

El día de nuestra visita sólo vimos otro barco. Vimos innumerables tortugas, una docena de caimanes y una variedad de aves, incluida nuestra favorita del día: los martines pescadores, revoloteando con sus grandes cabezas y cascabeles.

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Las flores florecieron a orillas del río Ocklawaha. (Foto: David Blasco)

Hay varios arroyos alimentados por manantiales cercanos que podrían superar al Ocklawaha en belleza, por ejemplo, el Silver River y Juniper Springs en el Bosque Nacional de Ocala. Pero el río Ocklawaha es el único de los tres ríos adecuado para un viaje de varios días con un campamento primitivo; el único lugar donde podrás sumergirte en la naturaleza durante varios días.

Mientras remaba el tramo de ocho millas del río, me sentí como si estuviera muy lejos del mundo comercial. La habitación parecía enorme, sin ruidos reveladores de la autopista ni cables eléctricos que me devolvieran a la vida cotidiana.

Y vale la pena experimentar Ocklawaha porque es agradable celebrar que todavía está allí.

Consejos para planificar un viaje por el río Ocklawaha

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Linda cabaña en Ocklawaha Outpost cerca de Ocala. (Foto: Bonnie Gross)
  • Ocklawaha Canoa Outpost Resort15260 NE 152nd Place, Fort McCoy, FL 32134. 352-236-4606 o 866-236-4606.
  • Mapa del río Ocklawaha desde el puesto avanzado de canoas
  • El viaje de medio día a remo que hice desde Gores Landing se puede realizar en canoas, kayaks dobles o kayaks individuales.
  • También hay opciones para un viaje de campamento de un día y un viaje de dos días con dos noches en el río.
  • Cabañas en el puesto avanzado de Ocklawaha Están diseñados de manera eficiente y lindos, pero muy compactos. El puesto de avanzada también ofrece conexiones completas para vehículos recreativos.
  • Oklawaha Outpost ofrece un servicio de pintura si traes tu propia canoa o kayak. Para obtener más información, llame al 352-236-4606 o al 866-236-4606.
  • Una alternativa más económica sin transporte sería traer su propio kayak o canoa y atracar en Gores Landing, donde se encuentra disponible un campamento básico por $5 por noche. Para disfrutar de un agradable viaje por el río Ocklawaha, no es demasiado difícil remar río arriba y viceversa.
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Llevamos nuestra canoa a tierra a lo largo del río Ocklawaha y exploramos un sendero a lo largo de este hermoso camino forestal. (Foto: David Blasco)

Cosas que hacer cerca de Ocala y el Bosque Nacional de Ocala

  • Florida Rambler: seis cosas para hacer en el bosque nacional de Ocala
  • Un colaborador de Florida Rambler escribe sobre los primitivos senderos para acampar en el Bosque Nacional de Ocala
  • Página de inicio del Bosque Nacional de Ocala
  • El sendero Florida a través del Bosque Nacional Ocala
  • Cross Creek de Marjorie Kinnan Rawlings
  • Cerca de Cross Creek, cene en el histórico restaurante Yearling, 14531 E. County Road 325, Cross Creek, junto al parque estatal. El restaurante de 59 años celebra la cultura de las galletas saladas de Florida. Sirve el legendario pastel de naranja agria de Rawlings, así como ancas de rana, bagre, venado y la mejor sémola de queso que he probado en mi vida. Está decorado con motores fuera de borda antiguos, armas antiguas y suficientes recuerdos como para funcionar como una tienda de antigüedades.
  • La histórica Micancopy, la ciudad del interior más antigua de Florida, está a solo unos kilómetros de distancia y es un excelente lugar para explorar tiendas de antigüedades. Herlong Mansion Posada histórica y jardines En Micancopy hay un bed and breakfast conocido por sus columnas blancas, amplios porches y hospitalidad sureña.
  • El cercano parque estatal Paynes Prairie ofrece amplias oportunidades de caminatas, así como sitios con sombra para tiendas de campaña, remolques o campamentos de vehículos recreativos. El parque es conocido por sus caballos y bisontes salvajes, sumideros, observación de aves y caimanes.

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