Río Loxahatchee: kayak en un río salvaje y pintoresco en el sur de Florida

¿Estás buscando una emocionante aventura de kayak en Florida? El Río Loxahatchee, ubicado en el pintoresco sur de Florida, ofrece la oportunidad perfecta para explorar un río salvaje y hermoso en kayak. Con su diversa vida silvestre, tranquilas aguas y exuberante vegetación, el Río Loxahatchee es el destino ideal para los amantes de la naturaleza y los entusiastas del kayak. Descubre todo lo que este maravilloso río tiene para ofrecer a los aventureros acuáticos.

Está protegido a nivel federal con la designación de “río salvaje y pintoresco” y, vaya, ¿el río Loxahatchee alguna vez merece esos adjetivos?

El paisaje es espectacular. Los caimanes, tortugas y aves que prosperan aquí son tan salvajes como pueden ser.

Ubicado en Júpiter, la ciudad más septentrional del populoso condado de Palm Beach, el río Loxahatchee está a sólo una hora en coche de gran parte de la expansión urbana del sur de Florida. Posiblemente sea el mejor río para practicar kayak en el sur de Florida y un excelente lugar para una variedad de excursiones en canoa y remo.

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Kayak en el río Loxahatchee: Su nombre significa “Río de las Tortugas”. (Foto: Bonnie Gross)

En Florida sólo hay dos ríos salvajes y pintorescos designados a nivel federal: el Loxahatchee y el Wekiva, cerca de Orlando.

La parte “salvaje y pintoresca” es la sección de 7,6 millas desde las cabeceras del río en Riverbend Park, 9060 W. Indiantown Road en Júpiter, río abajo hasta el Parque Estatal Jonathan Dickinson en Hobe Sound.

El río Loxahatchee ofrece varias excursiones alternativas en kayak, desde viajes de una o dos horas hasta aventuras de un día completo. Puedes traer o alquilar canoas o kayaks. Concesión Riverbend, Centro al aire libre Júpiter.

En el otro extremo, en el Parque Estatal Jonathan Dickinson, también puedes alquilar kayaks, SUP y canoas y recomendamos un viaje desde allí más adelante en este artículo.

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El mapa del Jupiter Outdoor Center muestra la sección superior del río Loxahatchee hasta Trapper Nelson’s.

Aquí hay un resumen de las opciones para practicar kayak en el río Loxahatchee:

Un paseo en kayak de dos horas por el bosque de cipreses.

Este es el recorrido en kayak más común y popular por el río Loxahatchee.

En este viaje podrás disfrutar del paisaje más hermoso del río Loxahatchee, desde el parque Riverbend hasta la presa Masten en aproximadamente dos a tres horas de ida y vuelta.

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Kayak en el río Loxahatchee: salvaje y pintoresco pero cerca de los centros urbanos del sur de Florida. (Foto: Bonnie Gross)

En este tramo el agua es clara y tánica de color naranja. El fondo del río es mayoritariamente de arena blanca y por tanto la visibilidad es buena. Verá muchos peces y tortugas y, ocasionalmente, un caimán.

Hay un hermoso ciprés tras otro, con rodillas nudosas que se extienden hacia arriba, plantas aéreas que cubren las ramas, higueras estranguladoras enroscándose alrededor de los árboles y helechos que llenan las orillas. El río aquí es tan estrecho que puedes tumbarte a la sombra bajo un dosel verde.

Es el paraíso.

Este tramo cuenta con dos presas. Se recomienda consultar con los proveedores de kayaks si tiene sentido remar hasta la primera presa, Lainhart, a la que se llega en unos 20 minutos. Mucha gente cruza esta presa remando en busca de emociones fuertes. Ambas presas cuentan con amplias rampas de madera que facilitan el desplazamiento.

El corto viaje implica dar la vuelta antes de llegar a la segunda presa, 1,8 millas río abajo.

En esta excursión, comenzará en Riverbend Park, navegará en kayak hasta donde desee y luego remará río arriba hasta su punto de partida. Aunque el río Loxahatchee tiene algo de corriente, no es tan difícil regresar en kayak. Los proveedores recomiendan dejar una hora río abajo y 15 minutos río arriba por cada hora.

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Los huevos del caracol manzana parecían chicle pegados a las rodillas de los cipreses durante un viaje en kayak por el río Loxahatchee en marzo. (Foto: Bonnie Gross)

Cuando remamos en este tramo hace unos años, el paisaje nos pareció tan impresionante que nos alegramos de volver a verlo a un ritmo más lento en el tramo río arriba.

Riverbend Park, que no cobra entrada, tiene un área de lanzamiento separada para las personas que traen sus propias canoas y kayaks.

Nota: Si te sientes más cómodo con un guía, el Jupiter Outdoors Center también ofrece esa opción. recorridos guiados en kayak en esta sección de Loxahatchee.

Para los aventureros: el recorrido fácil en kayak de día completo por el río Loxahatchee

Cuando comencé a remar en Loxahatchee (¡creo que mi primer viaje fue en 1979!), el viaje más popular fue la ruta de ocho millas desde Riverbend Park hasta Jonathan Dickinson State Park, con servicio de transporte de regreso a Riverbend. En los últimos años el servicio de transporte no estaba disponible, pero ahora es una opción que ofrece periódicamente Jupiter Outdoor Center. (No está en el sitio web en este momento, pero se puede arreglar por teléfono).

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Kayak en el río Loxahatchee: el caimán parecía estar cuidando este tronco. Para continuar, debías remar justo al lado de “tu” tronco de árbol. Finalmente se agitó. (Foto: Bonnie Gross)

El viaje más largo río abajo es más adecuado para kayakistas con experiencia moderada que sean lo suficientemente ágiles como para trepar troncos para transportar sus kayaks. En abril de 2022 tuvimos que realizar tres porteos. En cualquier caso, pudimos deslizar nuestra canoa debajo de un tronco mientras trepamos por él. Los diferentes niveles de agua facilitan o dificultan el transporte.

Las curvas, la carrera de obstáculos y la longitud de este remo pueden hacer que sea un desafío. Nos llevó cinco horas y media recorrer la ruta de 8,3 millas. Y la última hora y media fue dura: estábamos exhaustos y remábamos contra una fuerte brisa.

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Dos semanas después de una fuerte tormenta, la corriente era fuerte mientras navegaba en kayak por el río Loxahatchee. (Fotos: Bonnie Gross)

El corto viaje de ida y vuelta termina en la presa Masten, pero los remeros continuarán. Cuando la visitamos, esta presa tenía una caída de aproximadamente 2 1/2 a 3 pies. Estoy seguro de que hay algunos remeros muy experimentados y temerarios remando a través de él. Pero yo no lo haría, y nosotros tampoco.

Las siguientes dos o tres horas de remo son tan divertidas como la primera sección. El río es a veces estrecho y sinuoso. Continuamos por un sombreado bosque de cipreses y aquí es donde divisamos a los tres caimanes de este viaje.

Un caimán estaba cómodamente sentado sobre un tronco soleado y dudaba en moverse. La única forma de superar un obstáculo submarino era remar lo más cerca posible del tronco del caimán, así que poco a poco nos acercamos más y más hasta que el caimán finalmente se deslizó en el agua. Las personas que estaban 15 minutos detrás de nosotros más tarde nos dijeron que había regresado cuando llegaron allí y nuevamente abandonaron su puesto a regañadientes.

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Después de dos o tres horas de kayak por el río Loxahatchee, llegarás a Trapper Nelson’s, hogar del legendario “Wildman”, que en realidad era un hombre de negocios bastante astuto. (Foto: Bonnie Gross)

Uno de los placeres de todo el viaje por el río es la oportunidad de hacer una parada en Trapper Nelson. Este sitio histórico en el Parque Estatal Jonathan Dickinson fue el hogar de un excéntrico campesino que capturaba animales salvajes y los exhibía en un zoológico privado improvisado en las décadas de 1930 y 1940.

Se conservan sus edificios rústicos hechos a mano y sus jaulas de animales y es un lugar interesante y atmosférico. Hay mesas con sombra para un picnic relajado. Pasamos 45 minutos aquí y realizamos un recorrido por un docente voluntario por el lugar que habíamos visitado en el pasado. Recomendamos Trapper Nelson’s como un buen lugar para un descanso.

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Kayak en el río Loxahatchee: un cráneo de caimán en Trapper Nelson. (Foto: David Blasco)

Hasta Trapper Nelson’s, el río Loxahatchee es un pantano de cipreses prístino y sombreado. Sin embargo, tan pronto como salga de Trapper Nelson’s verá su primer árbol de mangle y pronto el río habrá cambiado de carácter y estará completamente lleno de manglares. Pronto los únicos cipreses que se ven son las ramas blancas y blanqueadas de los que han sido víctimas del agua salada.

El río que verás en los últimos 3,5 kilómetros es completamente diferente: ancho, más soleado, más salado, más ventoso y bordeado de manglares.

Si está planeando un viaje más largo para remar, asegúrese de llevar un picnic, protector solar, sombreros, mucha agua y posiblemente ponchos para la lluvia. (Una vez remamos bajo la lluvia durante las últimas dos horas y deseamos estar preparados).

El viaje termina en la rampa para botes en Jonathan Dickinson, donde lo recogerá el personal del Jupiter Outdoor Center.

nota: El servicio de transporte del Jupiter Outdoor Center no es barato. Para mi esposo y para mí, el alquiler de canoa por día completo en abril de 2022 fue de $85 y el servicio de transporte fue de $50. Con nuestro propio barco, el transporte habría costado 45 dólares por persona. Precios y reservas: Concesión Riverbend, Centro al aire libre Júpiter.

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Un ciervo en Kitching Creek, un afluente del río Loxahatchee en el Parque Estatal Jonathan Dickinson. Es un buen destino para practicar kayak. (Foto: Bonnie Gross)

Una segunda opción fácil: navegar en canoa río arriba desde el Parque Estatal Jonathon Dickinson

En este viaje en kayak o canoa, experimentará una sección amplia y de marea del Loxahatchee. Los remeros suelen ver aves zancudas y ocasionalmente manatíes, águilas pescadoras y águilas calvas.

A poca distancia río arriba se encuentra un afluente del río Loxahatchee, Kitching Creek, que es sinuoso y estrecho y presenta árboles colgantes y musgo español. Los kayakistas suelen ver caimanes aquí. Remamos directamente hacia un ciervo que comía hojas de mangle. (Para encontrar Kitching Creek, busque un medidor de agua en su desembocadura).

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Kayak en el río Loxahatchee: los caimanes son parte del paisaje. (Foto: Bonnie Gross)

Puede lanzar su propia canoa o kayak en la rampa para botes del Parque Estatal Jonathan Dickinson o alquilar uno en el puesto de comida. Para más información, ver Sitio web del concesionario Jonathan Dickinson o llame al (561) 746-1466 o aquí.

Las excursiones en kayak comienzan cerca de Jupiter Inlet

El Jupiter Outdoor Center, 1000 A1A, Júpiter, alquila kayaks y tablas de remo desde su muelle y ofrece varios recorridos por la zona. Desde el centro al aire libre puedes remar entre islas de manglares y explorar Jupiter Inlet. Más información: Centro al aire libre Júpiter, 561-747-0063.

nota: Es fácil confundirse con los diferentes lugares llamados Loxahatchee. A unos 45 minutos al sur encontrarás el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee en Boynton Beach, una experiencia en los Everglades con un hermoso sendero en kayak a través de un pantano de pastos. Sin embargo, no hay conexión con el río Loxahatchee..

Detalles sobre kayak y piragüismo en el río Loxahatchee

Otras actividades en Júpiter y sus alrededores:

El río Loxahatchee está ubicado en un área llena de fantásticas oportunidades al aire libre. Es una base ideal para practicar kayak, senderismo, ciclismo, snorkel, playas, historia e incluso excelentes bares y restaurantes. Estos son algunos de nuestros viajes favoritos:

  • descripción general Viajes al aire libre y a la naturaleza en Júpiterincluyendo restaurantes y hoteles.
  • Parque estatal Jonathan Dickinson para caminatas, ciclismo, camping, cabañas, kayak, observación de aves y más.
  • Kayak en el salvaje y pintoresco río Loxahatchee
  • Reserva de Rocas Sopladoras: La espectacular playa es única.
  • Museo del faro y entrada de Júpiter
  • La “playa secreta” del Refugio Nacional de Vida Silvestre Hobe Sound
  • Kayak hasta el parque estatal St. Lucie Preserve y su playa aislada y prístina
  • Santuario de Vida Silvestre Busch, parque gratuito con animales locales
  • Parque Riverbend Es ideal para paseos en bicicleta, picnics y paseos en familia.
  • Ciclismo en la isla Júpitercarretera de playa pintoresca y poco transitada

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