Río Imperial: magnífico sendero en kayak a través de la antigua Bonita Springs

Bienvenido a la aventura del Río Imperial, un magnífico sendero en kayak que te llevará a través de la antigua Bonita Springs. Sumérgete en la belleza natural de esta región mientras remas por aguas cristalinas y disfrutas de la vida silvestre local. Descubre todo lo que este impresionante destino tiene para ofrecer a los amantes del aire libre y los aficionados al kayak. ¡Prepárate para vivir una experiencia inolvidable en el Río Imperial!

El nombre Imperial River sugiere algo grandioso e imponente. En cambio, el arroyo tiene solo 9 millas de largo y serpentea a través de Bonita Springs hasta Estero Bay en el Golfo de México.

No es parte de un parque estatal o del condado y no está subdesarrollado, pero es ideal para practicar kayak bajo un dosel de robles y pinos y se estrecha hasta convertirse en un sinuoso arroyo bordeado de cipreses cuando se vuelve demasiado poco profundo cerca de su cabecera y se convierte en un lugar para remar.

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Manatí en el río Imperial Bonita Springs. (Fotos: Bonnie Gross)

El agua del color del té es clara y el fondo es arenoso en algunos lugares, lo que permite ver peces, tortugas y, si tienes suerte, manatíes.

Tuvimos suerte un fin de semana de marzo. Nos encontramos con manatíes ocho o diez veces, probablemente viendo los mismos tres una y otra vez. Nadaron debajo y alrededor de nuestros barcos, mordisquearon la vegetación de la orilla y agregaron un poco de magia a nuestro viaje.

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Liles Hotel en el centro de Bonita Springs. (Foto: Bonnie Gross)

El río Imperial es parte del Great Calusa Blueway, un sistema de 190 millas de senderos marcados para kayak y canoa en el condado de Lee. Vivo en Fort Lauderdale y el río Imperial es el sendero más cercano del sistema, exactamente a dos horas de mi casa.

El mejor lugar para alojarse es Old Town Bonita Springs. En realidad, no sabía que Bonita Springs tenía un centro hasta este viaje. Lo hace y es bastante antiguo.

Hace poco más de 100 años, la ciudad se llamaba Survey (porque un equipo de investigación descubrió un manantial allí) y el río originalmente se llamaba Surveyer’s Creek. Pero la habitual manía del auge de la tierra inspiró a la gente a cambiar el nombre de la ciudad a Bonita Springs y darle al arroyo el gran nombre de Imperial River.

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Casas de artistas en Riverfront Park en Bonita Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Bonita Springs se construyó alrededor de las vías del ferrocarril y de la US 41 original, que atrajo a los viajeros a Florida en la década de 1920. El edificio más antiguo, ahora centro de esfuerzos de remodelación, es el Hotel Liles de 1926 en el río Imperial. El Liles Hotel ha sido restaurado para su uso como oficina municipal y está rodeado por un parque fluvial ajardinado con fuentes y esculturas.

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Manatí en el río Imperial en Bonita Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Riverside Park también cuenta con seis hermosas cabañas, construidas originalmente en 1945 a orillas del río. Uno de ellos es el hogar de un amable proveedor de kayaks que estará encantado de darle consejos sobre cómo remar en el Imperial y alquilar kayaks o canoas. (Detalles a continuación). Las cabañas han sido restauradas y lucen como los lugares que amaban los automovilistas de mediados de siglo.

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Dos manatíes se alimentan de hojas que cuelgan en el río Imperial en Bonita Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Al otro lado del río se encuentra la clásica atracción de carretera: Jardines maravillosos de los Everglades, que fue operado como atracción de animales por la misma familia desde 1936 hasta abril de 2013. Cuando cerró, el fotógrafo y conservacionista local John Brady se hizo cargo de la propiedad, que luego fue comprada por la ciudad en 2015. Ahora es operado por una junta de propiedad municipal sin fines de lucro. Hoy en día es el hogar de aves y reptiles rescatados y no liberables, alojados entre extensas plantaciones y árboles de higuera.

Old 41 está lo suficientemente alejado de los caminos trillados como para hacer del río Imperial y los Everglades Wonder Gardens una joya de la antigua Florida que vale la pena visitar para los amantes del kayak.

Si no alquila kayaks en Riverside Park, puede guardar su propio kayak en una rampa para botes en el lado este de Old 41. Lo mejor es remar río arriba en el este. Al oeste de Old 41, el río Imperial se vuelve más ancho, menos exuberante, más urbano y lleno de lanchas a motor.

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Remar por el río Imperial te sumerge en un mundo verde. (Foto: Bonnie Gross)

La ruta río arriba lo lleva de dos a tres millas hasta donde el Imperial pasa por debajo de la I-75 y se vuelve estrecho y plano. El río tiene un banco natural con manglares y bancos de arena en lugar de diques. Está bordeado de árboles maduros, la mayoría de los cuales forman un dosel de sombra.

La mayor parte del camino pasa por casas, pero están muy dispersas y densamente cubiertas de maleza. Llamativos cardenales cruzaban nuestros caminos y las tortugas tomaban el sol en los troncos de los árboles. No es salvaje, pero cada minuto es pintoresco.

La sección más bella es la oriental, donde los cipreses con sus rodillas retorcidas dominan el paisaje. El camino se vuelve sinuoso y tiene poca corriente. Sin embargo, los efectos de las corrientes y las mareas nunca fueron lo suficientemente fuertes como para representar un problema. Gracias a la poca corriente, el viaje de regreso fue rápido.

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Kayak en el río Imperial, Bonita Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Planifique su viaje a Bonita Springs y el río Imperial

CGT Kayaks Inc. opera en temporada desde Artist Cabin #6, Imperial River Fl 34135. Abierto de 9:00 a.m. Los precios de alquiler comienzan en $25 por 90 minutos en un solo kayak. Un alquiler de medio día (suficiente para remar de ida y vuelta a Imperial) cuesta $35 por persona; $ 50 por una habitación doble). Este es un gran lugar para SUP (tablas de remo) y puedes alquilarlas por $ 25 la hora; $35 por medio día. Para alquilar llamar con antelación: 239-221-8218. Opera del 1 de octubre al 1 de junio y también ofrece visitas guiadas.

Jardín maravilloso de los Everglades reabierto como jardín botánico y galería de arte. Aún no lo hemos visitado. Puedes encontrar reseñas en TripAdvisor aquí.

La gran vía azul de Calusa. Mapas útiles y una aplicación para smartphone de toda la red de senderos son gratuitos. (Tenga en cuenta que Riverside Park en Bonita Springs está fuera de lugar en el mapa de Blueway).

El vídeo cuenta Historia del hotel de Lile.

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