Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island: Aves y belleza en abundancia

Bienvenidos al Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island, un paraíso natural ubicado en la costa este de Florida. Este santuario de vida silvestre es el hogar de una variedad impresionante de aves y ofrece una belleza natural en abundancia. Únete a nosotros mientras exploramos la diversidad de aves y la exuberante naturaleza que ofrece este refugio. ¡Prepárate para maravillarte con la vida silvestre y la belleza de Merritt Island!

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island, al este de Titusville, es un extraordinario refugio de vida silvestre que alberga la increíble cantidad de 357 especies de aves y todo tipo de vida silvestre. Pero fue una idea de último momento: este terreno se compró originalmente como parte del Centro Espacial Kennedy y solo más tarde se designó como santuario.

Gracias a Dios fue así.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island: las aves acuden en masa a los humedales a lo largo de Blackpoint Wildlife Drive. (Foto: Bonnie Gross)

El refugio de 140.000 acres es uno de los mejores lugares de Florida para la observación de aves en invierno, además ofrece paseos en bote, caminatas y mucha belleza natural.

Con siete hábitats diferentes, 500 especies de vida silvestre y más de 1000 especies de plantas, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island es un tesoro natural.

La concentración de aves acuáticas (patos, gansos, cisnes, garcetas, garcetas, ibis, espátulas rosadas, pelícanos blancos) a menudo supera las 100.000 aves en los meses de invierno, y muchas se encuentran aquí durante todo el año. El águila calva es una vista común.

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Vista a lo largo de Blackpoint Wildlife Drive en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island (Foto: Bonnie Gross)

Visite el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

Ubicado en medio de la costa atlántica de Florida, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island es conveniente para millones de residentes y visitantes. Es un viaje de una hora en auto y una excelente excursión de un día desde Orlando y Daytona Beach. Es una escapada de fin de semana desde Tampa y el sur de Florida con un viaje de dos a tres horas.

A los observadores de aves les encantará, pero aquellos que tengan un interés pasajero en las aves encontrarán mucho que les gustará. La gran cantidad y variedad de aves en los humedales en invierno impresionará a cualquiera, incluso si no puede identificar muchas de ellas, y los caimanes son fáciles de detectar. También hay un hermoso sitio histórico, Seminole Rest, en el extremo norte del refugio.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island también es un buen destino para quienes aman la naturaleza pero tienen movilidad limitada. De hecho, la mejor observación de aves se realiza en automóvil a lo largo de Blackpoint Wildlife Drive, y el paseo más bonito de la reserva es un paseo marítimo accesible de un cuarto de milla de largo detrás del centro de visitantes.

La mejor época para viajar es de octubre a marzo; Es la temporada alta para la vida silvestre y el mejor clima. Recuerde, la masa de agua que bordea el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island se llama Mosquito Lagoon, y cuando llegue el verano descubrirá por qué.

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Águilas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, una de las dos que vimos un día de enero. (Foto: David Blasco)

Blackpoint Wildlife Drive, lo más destacado de Refugio Nacional de Vida Silvestre de la Isla Merritt

Blackpoint Wildlife Drive es un camino de tierra de un solo carril de 7,7 millas que atraviesa áreas de la reserva donde los niveles de agua se controlan para beneficiar la vida silvestre.

Los fines de semana de invierno puede estar lleno de coches que circulan despacio y silenciosamente. Los automóviles actúan como “persianas”, permitiendo a los visitantes ver la vida silvestre de cerca. Al salir, como hace la gente en los humedales donde hay buena observación de aves, se le pide que se mueva con cuidado y en silencio, sin cerrar las puertas del coche.

Por motivos de seguridad vial, no se recomienda realizar el recorrido en bicicleta ni a pie.

En la entrada al camino de entrada, asegúrese de recoger un folleto de recorrido autoguiado al pagar su tarifa de $10 (sistema de honor), que también le brinda acceso a otras áreas del parque de pago, como: B. rampas para botes. (Si es una persona mayor o un veterano con un Pase para el Parque Nacional, ahorre $10 aquí). El folleto detalla qué buscar en cada una de las docenas de paradas principales a lo largo del camino.

El mejor momento para ir es temprano en la mañana, aproximadamente una o dos horas después del amanecer, ya que es cuando hay menos gente y mayores oportunidades para observar la vida silvestre.

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Martín pescador en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island. (Foto: David Blasco)

Cuando la observación de aves es buena, se utilizan binoculares, cámaras, trípodes y lentes largos. Si no puede saber lo que está mirando, los observadores de aves generalmente estarán felices de ayudarlo. Muchos están tan entusiasmados con lo que ven que quieren compartirlo.

Al no ser observadores de aves experimentados, nos alegró que otros nos señalaran algunas especies más raras: la cerceta canela; un pintail del norte. Para mí, la vista emocionante de la bandada de pollos de agua encapuchados se debía a sus absurdas plumas mohawk en la cabeza y sus ridículas capuchas.

En el pasado visité el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island cuando había un nido de águila calva marcado con un letrero visible desde Blackpoint Wildlife Drive. No vimos un nido de águila durante nuestra visita de 2021, pero sí vimos águilas calvas dos veces.

Puede detenerse en cualquier punto del sendero, pero hay dos áreas de estacionamiento y senderos para caminar más grandes.

La parada número 4 está designada como un “sendero de aves”, donde se puede contemplar el mar de Frisia y los pantanos desde una plataforma de observación. (Vimos una garza rojiza).

En la parada n.º 9 encontrará el comienzo del sendero Allan D. Cruickshank Trail, un circuito de 5 millas alrededor de Black Point Marsh y una torre de observación de humedales. Aquí también hay un gran aparcamiento y aseos. El sendero lleva el nombre de un ornitólogo que contribuyó decisivamente a convertir esta tierra en una reserva natural.

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Los arrendajos a lo largo del sendero Scrub Ridge Trail en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island fueron fáciles de encontrar y fotografiar. (Fotos: Bonnie Gross y David Blasco)

Rutas de senderismo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island

Excepto el tramo de 5 millas. Sendero CruickshankLas rutas de senderismo oficiales del parque son cortas y sencillas.

Nos encantó el circuito de 1 milla. Sendero Scrub Ridge porque es el hogar de una de las aves más carismáticas que jamás hayas conocido: el arrendajo matorralcatalogada como especie amenazada porque el hábitat de los arbustos en Florida es raro y está desapareciendo.

El arrendajo matorral se considera un ave amigable. Nunca habíamos visto uno antes, pero en dos ocasiones distintas durante nuestra caminata al final de la tarde, un hermoso pájaro azul brillante voló y aterrizó cerca de nosotros. Mientras nos deteníamos para fotografiarlos, saltaban cada vez más cerca, sin miedo. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island es uno de los mejores lugares de Florida para ver arrendajos.

También estuvimos felices de encontrarnos con una gran tortuga de tierra surcando el pastizal a lo largo de este sendero y un armadillo olfateando.

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Área de observación a lo largo del paseo marítimo detrás del Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island. (Foto: David Blasco)

El sendero de Pine Flatwoods Hay otro circuito de 1,6 km que conduce por caminos cortafuegos hacia un ecosistema de bosque de pinos. Este hábitat es el hogar de una variedad de anfibios, reptiles y mamíferos grandes y pequeños, así como halcones, búhos, pájaros carpinteros y pájaros cantores migratorios que habitan en las capas de ramas en primavera y otoño. En lo alto de los imponentes pinos, es posible que veas uno o dos nidos donde las águilas calvas encuentran refugio.

Sendero de hamacas de roble es un circuito fácil de tres cuartos de milla a través de un matorral de helechos a la sombra de grandes y hermosos robles.

Un bonito cuarto de milla de largo Camino del paseo marítimo Ubicado detrás del Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island, ofrece una introducción educativa al ecosistema del refugio con exhibiciones animadas y videos.

El malecón es un buen lugar para observar algunos caimanes y aves zancudas. Asegúrese de detenerse en las pajareras, que fueron visitadas por aves de alas rojas y banderines pintados el día de nuestra visita.

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El paseo marítimo detrás del Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island es hermoso y accesible para discapacitados. (Foto: Bonnie Gross)

Paseos en kayak, paseos en bote y pesca en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

Hay numerosos lugares para botar un barco o un kayak. Las más populares son las rampas pavimentadas en Bairs Cove en el lado sur del Canal Haulover, que atraviesa la isla y conecta Mosquito Lagoon y Indian River Lagoon.

Es el lugar indicado para llegar en lancha a motor. Los kayakistas pueden preferir otros puntos de lanzamiento menos visibles.

A lo largo de State Road 3, las rampas WSEG, Beacon 42 y Bio Lab son sitios de lanzamiento de tierra y fondo de arena que requieren un viaje lento por caminos largos, estrechos y de arena dura hasta Mosquito Lagoon, una de las zonas de pesca más productivas de la costa atlántica. .

Estas rampas se utilizan con menos frecuencia y suelen estar vacías durante la semana. (Recibirá su tarifa de $10 por el uso de las rampas en las casetas de pago de cada rampa).

Mientras que las lanchas a motor gravitan hacia las rampas pavimentadas en el Canal Haulover, los kayakistas están mejor en el lado norte del canal, donde hay numerosas “beachettes” a lo largo de un camino de arena compacta que se extiende desde State Road 3 hasta Indian River Lagoon.

Los fines de semana, estos pequeños espacios de playa se llenan rápidamente de visitantes que instalan marquesinas, desempacan neveras portátiles y juegan en el agua con sus hijos y kayaks. El canal también puede estar bastante concurrido, por lo que muchos remeros se dirigen al final del camino, donde pueden lanzarse directamente a la laguna Indian River.

La pesca es excelente en todas partes, especialmente alrededor de las islas de Mosquito Lagoon, donde vive la gallineta nórdica. Al pescar en cualquiera de estas aguas, se aplican las normas de pesca de Florida.

Hay una en el lado este de State Road 3 en el Canal Haulover. Plataforma de observación de manatíes, donde en verano se pueden encontrar adorables manatíes. Durante los meses más fríos del invierno, los manatíes migran hacia el sur, a climas más cálidos o hacia el interior, donde los numerosos manantiales de Florida proporcionan temperaturas constantes. (La Plataforma Manatee estará cerrada en el invierno de 2020-21).

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Seminole Rest, una casa histórica en un montículo indio Timucua en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island. (Foto: Bonnie Gross)

Seminole Rest: sitio histórico adyacente al Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

La mayoría de los visitantes no vienen aquí, pero hay una agradable parada al norte del refugio, un terreno histórico justo en Mosquito Lagoon llamado Seminole Rest.

Para llegar a Seminole Rest, conduzca todo el camino hacia el norte a través del refugio en State Road 3 hasta el pequeño pueblo de Oak Hill. (También puede llegar a él por la US 1 al norte de Titusville).

En Oak Hill, una magnífica casa amarilla construida antes de la Guerra Civil se encuentra en lo alto de una colina. Este sitio gratuito es parte de la Costa Nacional Cañaveral, pero está bastante lejos del resto del parque (por tierra).

El valor de esta casa para el Servicio de Parques Nacionales no radica en su arquitectura, sino más bien en su legado como protector de Indian Mound, un basurero de conchas creado por los indios Timucua. Cuando Hatton Turner compró la casa y la propiedad circundante en 1888, la trasladó a la cima de Indian Mound para disfrutar de mejores vistas y la brisa del río.

Según la mayoría de las versiones, Turner tenía un motivo diferente: quería proteger la colina de los trabajadores del ferrocarril que habían demolido colinas similares para construir las estructuras que usarían como plataforma del ferrocarril. De hecho, quienes vendieron los montículos de conchas al ferrocarril pudieron obtener una ganancia significativa.

Hay una corta ruta de senderismo alrededor de la propiedad con información interesante sobre los indios Timucua y la colina. La laguna Mosquito, rica en mariscos, alguna vez estuvo bordeada por dos docenas de altos concheros de Timucuan. Todos menos tres fueron excavados en busca de materiales de construcción de carreteras. Los tres restantes están en el área del parque nacional: Oak Hill Mound y dos al otro lado de Leagoon en Canaveral National Seashore (Castle Windy y Turtle Mound, por los que puedes caminar si visitas el parque nacional cercano).

La casa principal de Seminole Rest es un museo de la historia de Timucua. Cerró en enero de 2021 debido a la pandemia, pero el sitio por sí solo merece una visita.

Aquí tienes uno de los mejores consejos que encontrarás en este artículo: Visite Seminole Rest a la hora del almuerzo o al final del día para comer en un clásico e histórico restaurante de mariscos justo en el agua, a media milla de distancia. Se llama Goodrich Seafood y tenemos una historia más detallada sobre él y Oak Hill aquí.

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Los pelícanos blancos, el “pájaro de las nieves” más grande que migra a Florida, se ven a menudo frente al área de descanso de los Seminole en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island. (Foto: David Blasco)

Agrega una playa a tu día, si tienes un pase para el parque nacional

El camino que atraviesa el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island conduce directamente a la sección sur de la Costa Nacional Cañaveral, un tramo espectacular de dunas y arena sin desarrollar.

Anteriormente te recomendamos que incluyas en tu día un paseo por esta playa. Todavía hacemos esto si tienes un Pase para el Parque Nacional o estás dispuesto a pagar la tarifa de entrada de $20. Debido a esta tarifa de entrada más alta (cobrada por un guardabosques en lugar de un fondo honorario), es probable que Canaveral National Seashore requiera una visita más larga de la que puede realizar mientras recorre el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island.

Aquí hay una guía completa de la Costa Nacional Cañaveral.

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Mapa del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

Preguntas frecuentes sobre el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

¿Se permiten perros en Merritt Island NWR?? Sí, con correa.

¿Está permitida la caza en Merritt Island NWR? Sí. Hay regulaciones aquí.

¿Hay opciones para acampar en Merritt Island NWR? No. No hay camping en el refugio. La vecina Costa Nacional Cañaveral ofrece campamentos en zonas rurales en islas seleccionadas a las que solo se puede acceder en barco. Vea nuestra historia sobre Canaveral National Playa. Para acampar, recomendamos un parque del condado cercano: Manatee Hammock County Park, 7275 South US 1, Titusville. (Vea abajo.)

Acampar cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island

Parque del condado Manatee Hammock es un campamento sombreado de 27 acres para casas rodantes y tiendas de campaña en el río Indian que a menudo está lleno debido a su proximidad al Centro Espacial Kennedy. Hay un muelle de pesca y excelentes vistas de los lanzamientos de cohetes en la costa del parque. También estará cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island y de la playa Playalinda en la Costa Nacional Cañaveral. También estás a sólo una hora de Disney World y Universal Studios.

Bob Rountree de Florida Rambler ha acampado en este parque varias veces y dice: “Me encanta la ubicación y el precio, sólo $26 la noche. Hay mucha sombra y, aunque los sitios están muy juntos, la distancia entre los parachoques es aún menor en la mayoría de los campings privados”.

Este parque administrado por el condado tiene 166 sitios para vehículos recreativos con conexiones de agua, electricidad y alcantarillado y 20 sitios adicionales con agua y electricidad únicamente. Los baños cuentan con duchas de agua caliente y servicio de lavandería.

Parque del condado Manatee Hammock, 7275 Sur US 1, Titusville, FL 32780. Teléfono: (321) 264-5083. Se aceptan reservas online en WebTrac del condado de Brevard.

Enlaces para planificar su visita al Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island

Refugio Nacional de Vida Silvestre de la Isla Merritt

Mapa del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Merritt Island

Costa Nacional Cañaveral

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