Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee: lugar salvaje para practicar kayak, senderismo y ciclismo

Bienvenidos al Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee, un paraíso natural ubicado en el sur de la Florida. Este impresionante lugar ofrece una variedad de actividades al aire libre, desde kayaking en los serenos canales hasta senderismo entre la exuberante vegetación. Además, los amantes del ciclismo encontrarán kilómetros de senderos para explorar. Únete a nosotros mientras descubrimos todas las maravillas que este refugio tiene para ofrecer. ¡Prepárate para una aventura salvaje!

Cuando anhelo un poco de paz y tranquilidad, me dirijo al este, a la playa, o al oeste, a los Everglades. Específicamente, el Refugio de Vida Silvestre Loxahatchee en Boynton Beach.

Llevo un libro, una cámara y una silla y estaciono mi camioneta en el dique que separa el refugio de la Reserva Natural 2.

Hay algo relajante en estar ahí fuera un día laborable por la mañana o por la tarde. Los fines de semana también están bien si no te importa el desfile de hidrodeslizadores que hay al lado en el Área 2. (No están permitidos en el refugio). Los fines de semana, los barcos de pesca también acuden en masa a las rampas del refugio y los senderos junto al río están llenos de excursionistas y bicicletas.

Entre semana lo más probable es que tengas todo para ti.

Casi 260 especies de aves y aves acuáticas han sido identificadas en esta extensa zona protegida de praderas húmedas, pantanos de sierra, pantanos e islas de árboles, con bastantes especies posadas a la vista del dique.

Kayaks, canoas o una pequeña lancha lo llevarán a lo más profundo de esta naturaleza de 224 millas cuadradas, donde podrá encontrar una de las 23 especies de mamíferos, 17 especies de ranas y anfibios, 18 especies de tortugas y lagartos y 24 especies de serpientes. .

¡Pero de quién es el recuento!

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Atardecer en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee es la última franja que queda de los Everglades del norte. El resto se dedica a la agricultura, principalmente campos de caña de azúcar al oeste y desarrollo costero al este, haciendo de este un enclave muy especial.

Hay tres áreas para visitantes que le permiten experimentar este extenso humedal, que recuerda al sur de Florida antes de que las excavadoras y topadoras desviaran el agua hacia zanjas de drenaje para hogares y cultivos.

Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee

El Centro de Visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Loxahatchee, al oeste de Boynton Beach, es el centro de este refugio y ofrece una variedad de exhibiciones y actividades para presentarle y presentarle el encanto del refugio, incluido un paseo en hidrodeslizador virtual. (A partir del 5 de noviembre de 2022, el centro de visitantes permanece cerrado debido a COVID).


entrada sur

La entrada sur es a través de Lox Road, que corre 6 millas al oeste de la US 441 a lo largo del Canal de Hillsboro, que se encuentra en la línea del condado de Broward/Palm Beach.


entrada norte

La entrada norte es un área de recreación en 20-Mile Bend en State Road 80 al oeste de West Palm Beach.


Senderismo por el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee: vida silvestre y ecosistemas experimentales

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Paseo marítimo de Cypress Swamp en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

Ubicado detrás del Centro de Visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee Paseo marítimo del pantano de cipreses, un sendero de 800 m de longitud a través de un precioso bosque de cipreses naturales. Pensé que este sendero era lo mejor del parque. El camino es sombreado, fresco y pintoresco. Si permanece quieto y tranquilo, podrá observar cómo la vida silvestre realiza sus rituales diarios.

Hogar de pájaros carpinteros, búhos y varias especies de pájaros cantores, el pantano de cipreses de 400 acres se compone de cipreses de estanque (mira sus “rodillas”), manzanos de estanque, mirsinos, líquenes y una variedad de helechos. Es parte del bosque de cipreses más grande que queda en el lado este de los Everglades, un bosque que alguna vez se extendió ininterrumpido desde el lago Okeechobee hasta Fort Lauderdale.

El silencio nos rodeó mientras disfrutábamos de los animales crujiendo entre la maleza y de un pájaro carpintero golpeando un ciprés moribundo. Estuvimos allí a última hora de la mañana, pero los animales están más activos al amanecer, cuando se abre el refugio, y justo antes de que cierre al atardecer.

Al llegar vimos a varios fotógrafos abandonar el paseo, una clara señal de que nos habíamos perdido la acción.

Camine desde el paseo marítimo Cypress Swamp en el Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee Sendero del pantanofrente a la carretera de entrada desde el centro, donde encontrará varias millas de senderos a lo largo de una red de senderos dispuestos en una cuadrícula alrededor de ocho embalses paisajísticos donde los científicos mantienen y estudian varios entornos de los Everglades para evaluaciones de restauración y observaciones de vida silvestre.

Cada uno de los embalses representa un ecosistema diferente e imita los hábitats naturales de los Everglades para medir el impacto que tendrá la restauración gradual de los Everglades. Puedes adentrarte justo en medio de estos experimentos.

Un anillo de diques rodea el refugio y sustenta varias rutas de senderismo, aunque existen restricciones en la distancia permitida. Gran parte del sistema de diques ha estado cerrado a excursionistas y ciclistas porque se pierden o caminan demasiado.

Antes de su caminata, deténgase en el centro de visitantes y recoja su lista de verificación de aves. Aquí tienes una copia que puedes descargar.

Aquí puedes ver qué aves han sido avistadas recientemente. Rastreador de senderos eBird.

Andar en bicicleta en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee: The Levee Trail

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Carril bici en el dique del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee permite a los ciclistas utilizar 45 millas de senderos en los diques que rodean el refugio, aunque los diques en los lados oeste y norte están cerrados.

El sendero es de arena dura, en realidad es un camino utilizado por los empleados del parque y no es apto para bicicletas con neumáticos estrechos. Se recomienda una bicicleta de montaña o híbrida.

La sección de sendero de 13 millas entre el centro principal de visitantes y la entrada de Lox Road al refugio es una sección popular.

Hay poca o ninguna sombra en este camino por encima del dique. Por ello se recomienda llevar agua, casco, bloqueador solar y refrigerios ligeros.

Conduje sobre esta parte del dique, accediendo al sendero desde el extremo sur en Lox Road, y disfruté la experiencia de pasar por encima del refugio y contemplar los humedales para ver caimanes y aves. Es muy tranquilo durante el día, así que detente de vez en cuando y disfruta del silencio.

Por la noche, el refugio cobra vida con una cacofonía de fuertes rugidos, gruñidos, graznidos, charlas e insectos, ¡casi hasta el punto de resultar un poco espeluznante!

Puedes disfrutar de estos sonidos nocturnos llegando antes del amanecer cuando el refugio abre a las 5 a. m., o después del atardecer y antes de que el refugio cierre a las 10 p. m.

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El sendero en canoa en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee es fácil de seguir y está bien señalizado de principio a fin. (Foto: Bonnie Gross)

El sendero en canoa del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee

A Sendero en canoa de 5 1/2 millas El recorrido parte de la rampa para botes en el centro principal de visitantes y lo lleva a las profundidades del refugio, permitiéndole experimentar todos los elementos que conforman este entorno prístino.

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Los nenúfares florecen a lo largo del sendero del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee. Sin embargo, a veces se vuelven tan espesas que bloquean el camino. Se eliminan periódicamente. (Foto: Bonnie Gross)

El camino serpentea a través de praderas húmedas, pantanos de aserrín e islas de árboles, islas flotantes de turba donde los árboles han echado raíces.

Aproximadamente a la mitad del sendero hay una plataforma donde puedes bajar de tu canoa y descansar mientras observas la vida silvestre y los hermosos y diversos paisajes que se extienden hasta donde alcanza la vista.

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Consejo para Florida Rambler: Estos tubos blancos con banderas marcan un atajo a través del sendero que le permite hacer un circuito más corto de quizás 1,5 millas. No aparece en el mapa. (Foto: Bonnie Gross)

Si tiene suerte, podrá observar aves raras e inusuales a lo largo de este sendero, especialmente en invierno, cuando el santuario alberga muchas aves migratorias. Los humedales a lo largo del sendero son hogar de ciervos, linces, ranas, tortugas, mariposas y, por supuesto, el omnipresente caimán. No te preocupes, no deberían molestarte mientras no los molestes tú.

El camino es fácil de seguir.

A veces, el camino está obstruido por nenúfares, lo que dificulta remar (pero lo logramos). En una visita de noviembre de 2022, el sendero acababa de despejarse y remar era fácil (excepto por el viento, que puede dificultar el remar ya que no hay vegetación en el pantano que bloquee el viento).

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El sendero para kayak en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee varía en profundidad y en la cantidad de vida silvestre visible durante todo el año. Durante la marea alta un día de noviembre solo vimos un caimán. Otro palista que visita regularmente el sendero nos dijo que una vez contó 44 caimanes en una hora. (Foto: Bonnie Gross)

La información sobre las condiciones del sendero se puede obtener en la sede del refugio. (561-734-8303) o el puesto de canoas en la rampa (561-733-0192).

También se permite remar en otras áreas del refugio de acceso público, incluidos los humedales cubiertos de hierba en el extremo sur del refugio, accesibles a través de Lox Road. Sin embargo, el sendero designado para canoas en el centro principal de visitantes puede brindar la mejor experiencia de los diversos ecosistemas de la reserva.

Mi esposa y yo remamos por este sendero en canoa y nos encantó el viaje.

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Mapa de la ruta en kayak del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Loxahatchee proporcionado por Loxahatchee Adventures. “Estás aquí” marca el embarcadero y el alquiler de kayaks.

Puede traer su propio kayak o canoa y botarlo por el precio de la entrada al refugio ($10 por vagón), o puede alquilar canoas, kayaks individuales o kayaks tándem en Loxahatchee Adventures.

Pero tenga en cuenta: 5,5 millas es un remo largo (un recorrido de 3 a 4 horas a un ritmo pausado) y el paisaje no cambia mucho. Si hace viento o hay amenaza de lluvia, considere este atajo.

Para alquileres o más información, llame al (855) 916-5692 o contáctenos Aventuras de Loxahatchee en Facebook.

Algunas áreas del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Loxahatchee permiten lanchas a motor, pero no hidrodeslizadores.

Solo se permiten botes a pedal en la ruta de la canoa, pero se permiten botes a motor en el canal perimetral y otras áreas interiores en el extremo sur del refugio en la entrada de Lox Road.

Aventuras de Loxahatchee Alquilar Jon boats motorizados en la entrada de Lox Road así como bicicletas y kayaks.

Está prohibida la navegación en la mitad norte del interior del refugio, a excepción del canal perimetral.

Los hidrodeslizadores están prohibidos en todas las áreas del refugio. Sin embargo, puede lanzar hidrodeslizadores en el Área de Conservación 2 adyacente, a la que también se puede acceder desde Lox Road en el condado de Broward.

Todos los barcos que se aventuren en el interior sur del refugio deben tener una bandera naranja en un mástil de 10 pies para que las lanchas a motor que se mueven rápidamente puedan verlo en los profundos pastos y las praderas húmedas.

En el interior del sur el agua es poco profunda, por lo que se debe tener especial cuidado con las embarcaciones a motor. Los botes grandes no son prácticos, pero los botes para lubinas de poco calado son comunes y a menudo se los puede ver corriendo hacia la maleza a altas velocidades. Estos barcos bajos pueden viajar tierra adentro a velocidades de hasta 35 millas por hora.

He viajado a esta zona varias veces en una canoa motorizada. A medida que se aventure en el humedal, busque puntos de referencia que le ayuden a encontrar el camino de regreso. Es muy fácil dar la vuelta y perder el sentido de orientación. El GPS es una muy buena idea.

Se aplican regulaciones de navegación estatales y federales y no querrás que te pillen sin chalecos salvavidas.

Se puede acceder a rampas para botes en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee en estos tres lugares:

  • Camino Lox: Lox Road está a 100 pies al sur de la línea entre Palm Beach y el condado de Broward y luego corre a lo largo del Canal de Hillsboro de regreso al condado de Palm Beach. Camine seis millas hasta la entrada del refugio. Hay una rampa para botes y un amplio estacionamiento directamente detrás de la puerta de seguridad.
  • Centro de Visitantes: En Lee Road en Boynton Beach, junto a la US 441, aproximadamente dos millas al sur de Boynton Beach Blvd. Después de pasar la puerta de entrada, regrese directamente al dique donde se encuentra la rampa para botes. Hay un amplio aparcamiento para caravanas.
  • Curva de 20 millas: Al oeste de Royal Palm Beach y Wellington en Southern Boulevard (SR 80). La rampa para botes está a la izquierda justo antes de 20-Mile Bend. Hay baños, un muelle de pesca y aparcamiento para caravanas disponibles.
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Mapa de la sede del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee.

Pesca en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee: una lubina espera

Como podrás imaginar, la pesca en el refugio es fantástica.

Un popular muelle de pesca se extiende al sur de la rampa para botes, cerca del centro principal de visitantes. Cuando lo visité recientemente, un caimán de 14 pies flotaba debajo del muelle, claramente esperando su próxima comida. Si le muerden, y es casi seguro que lo hará, recupere la captura rápidamente o probablemente la perderá.

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Pescadores a lo largo de la ruta en canoa en el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Loxahatchee. (Foto: Bonnie Gross)

Una vez, mientras pescaba en el refugio, pesqué un pez aguja y me sorprendí cuando un caimán cargó contra mi captura y la arrebató sin contemplaciones del anzuelo. Desaparecido. Desaparecido. En cualquier caso, no quería el pez aguja.

Pero me recordó que la enorme y musculosa cola de un caimán puede impulsarlo a velocidades increíbles. Así que esté atento a los invitados a la cena. Sin embargo, la mayoría de las veces los caimanes simplemente se tumban en el agua y observan.

He pescado en el refugio con hilado y cañas de mosca y no es raro ver estos largos postes de caña a lo largo de los diques. He utilizado lombrices como cebo con gran éxito. En mi caña de mosca, los poppers y las moscas ratón parecen funcionar. También obtuve excelentes resultados con estos grandes insectos de black bass. También puedes probar imitaciones de libélulas, especialmente durante la eclosión, y hay muchas eclosiones de libélulas en el refugio.

Además de la lubina, aquí también puedes encontrar poblaciones de agallas azules y peces pan.

En un día cualquiera, encontrarás varias personas pescando desde la orilla y los diques en el extremo sur del refugio en Lox Road. Lugares particularmente atractivos se encuentran por encima y por debajo del aliviadero del Canal de Hillsboro. También puedes caminar hacia el oeste por el dique hasta otro aliviadero donde hay una gran piscina abierta llena de peces (y caimanes).

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee

Permiso: La entrada cuesta $10 por vagón lleno o $1 por persona para peatones y ciclistas. También puede obtener un pase anual en el centro de visitantes. (Preste atención a la f anual(tres días que en el pasado incluyeron el Día de Martin Luther King Jr., el Día de los Presidentes, el Día Nacional de las Tierras Públicas en septiembre, el primer domingo de la Semana Nacional del Refugio de Vida Silvestre en octubre y el Día de los Veteranos).

Horas: El refugio está abierto todos los días de 5 a.m. a 10 p.m. El centro de visitantes principal solo está abierto de 9 a. m. a 4 p. m. El alquiler de canoas y kayaks está disponible de 10 a.m. a 5:30 p.m. Si está remando por el sendero de 5 1/2 millas, debe abandonar la rampa para botes a más tardar a las 2 p. m.

Voluntarios: Los campistas de vehículos recreativos reciben alojamiento gratuito con todas las conexiones a cambio de 35 horas de trabajo por semana y se espera que permanezcan durante cuatro semanas. No es una mala idea para los visitantes invernales que buscan hacer algo durante sus visitas estacionales a Florida. Hay tres campamentos de voluntarios disponibles y debes pasar por una entrevista.

Si ya vive en el sur de Florida, comuníquese con la oficina del parque o con Friends of the Loxahatchee National Wildlife Refuge visitando su sitio web. http://www.loxahatcheefriends.com

Izquierda:

Mapa del Refugio Nacional de Vida Silvestre Loxahatchee

Sitio web de pesca y vida silvestre de EE. UU.

Amigos del Refugio de Vida Silvestre Arthur R. Marshall Loxahatchee

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