Pollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key West

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Key West tiene muchos encantos inusuales que ofrecer, pero uno de mis favoritos siempre han sido las gallinas, conocidas localmente como “pollas gitanas”.

Las aves salvajes que pueblan las calles y callejones de Key West parecen ser la metáfora perfecta de Key West: históricas, coloridas, algo salvajes, un poco ruidosas y, a veces, molestas.

No tienes que hacer ningún esfuerzo para detectar las gallinas de Key West: las oirás cantar y las verás pavoneándose por todas partes. Los coloridos gallos y gallinas, seguidos por hileras de pequeños pollitos, se abren paso entre el tráfico y los cafés en las aceras de toda la ciudad. Los residentes de Key West los llaman “pollos gitanos”.

Pollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key WestPollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key West
Pollos del cementerio de Key West: ¿Ves por qué me gustan? Mucha personalidad. (Foto: Bonnie Gross)

¿De dónde vienen los pollos de Key West?

Siempre ha habido gallinas en Key West.

Hace muchas décadas, cuando la gente abandonó el laborioso proceso de convertir pollos vivos en la cena del domingo, algunos pollos de traspatio obtuvieron su libertad. Otros gallos fueron liberados cuando las peleas de gallos se volvieron ilegales.

Pollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key WestPollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key West
Pollos de Key West: Gallo en el Jardín Botánico Martello Towers en Key West. (Foto: Bonnie Gross)

La población de pollos creció tanto que Key West contrató a un cazador de pollos en 2004 para reducir el número. Su trabajo fue controvertido (muchas personas valoran las gallinas y hubo preguntas sobre qué pasó con esas aves) y el puesto se suspendió ese año cuando renunció.

Las gallinas pueden tener admiradores, pero también críticos.

“Cantan las 24 horas del día, los 7 días de la semana”, explicó Debbie Britten, voluntaria del Key West Wildlife Center. “Son como algunas personas de aquí: no saben cuándo parar.” También dejan excrementos, lo cual es problemático cuando hay suficientes gallinas.

¡No alimentes a las gallinas de Key West!

En enero de 2021, la Comisión de la ciudad de Key West hizo otro intento de abordar el “problema de los pollos” y declaró ilegal alimentar a pollos salvajes. No se preocupe: las gallinas tienen muchas otras fuentes de alimento cuando se alimentan de insectos de Florida.

“Si esto funciona, las gallinas serán mucho más saludables”, dice Peggy Coontz, gerente de cuidado de animales en el Key West Wildlife Center. Además de que las personas les dan a los pollos la comida equivocada, arrojar grandes cantidades de alimento en un área atrae a pollos de diferentes grupos que a menudo pelean y se lastiman entre sí, dijo.

Los vecinos no han tenido ningún recurso en el pasado cuando la gente llegaba a un vecindario, dejaba comida para las gallinas y luego se marchaba, dijo Coontz. Es una práctica de la que ella ha sido testigo personalmente.

Durante varios años, el centro de vida silvestre ha tenido un programa comunitario eficaz de captura que ayuda a resolver lo que Coontz llama el “conflicto de los pollos humanos”.

Lo que Key West hace con las “pollas molestas”.

Para deshacerse de las molestas gallinas, los residentes pueden pedir prestada una trampa en el centro de vida silvestre y llevar allí las aves capturadas. Las gallinas son alimentadas y cuidadas, engordando y sanas, dijo Coontz. (Hay tantas gallinas en Key West que actualmente hay una lista de espera para alquilar una trampa).

Pollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key WestPollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key West
Gallo de Key West en el Key West Wildlife Center. (Fotografía: Bonnie Gross)

Luego, una vez que se recolectan suficientes pollos, se transportan en camiones a granjas y graneros en el centro y norte de Florida.

“Trabajamos duro para encontrar maravillosas instalaciones de cría en libertad para ellos”, dijo Coontz, pero no se trata de criadores de pollos que no están interesados ​​en los pollos salvajes de Key West.

Pollos de Key West: de Key West al “trabajo” en granjas orgánicas

Sin embargo, en las granjas orgánicas, los pollos de Key West brindan un control natural de los insectos. Para evitar que las gallinas se coman los cultivos, se liberan en grandes tubos de malla que se extienden entre las líneas de siembra. Aquí pueden comer insectos y fertilizar el suelo de forma natural.

Después de años de controversia sobre qué hacer con las gallinas de Key West, el programa parece resultar útil. Coontz agrega: “Por primera vez, pudimos mantener contentos tanto a los amantes de los pollos como a los detractores de ellos, manteniendo al mismo tiempo el bienestar de los pollos en primer plano”.

El centro de vida silvestre reubica más de mil pollos cada año, dijo Coontz. Y todavía están en todas partes.

Pollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key WestPollos de Key West: ruidosos, coloridos, como Key West
“Pollo gitano” en Key West. (Foto de Marc Averette.)

Hay más que solo gallinas de Key West en el centro de vida silvestre

Si no ve suficientes pollos en las calles de Key West, puede visitar el Key West Wildlife Center, donde hay docenas en jaulas esperando ser transportadas y se cuida a una variedad de animales salvajes heridos.

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Peggy Coontz, del Key West Wildlife Center, sostiene un pollo enfermo que fue traído para recibir atención. (Foto: Bonnie Gross)

Es gratis y es probable que veas halcones, pelícanos, águilas pescadoras, garcetas y garcetas dentro y alrededor de las jaulas. (A algunos de los antiguos pacientes les gusta quedarse aquí).

En la primavera, el centro cuida a docenas de crías de palomas de corona blanca. Esta especie en peligro de extinción, que se encuentra sólo en el sur de Florida y el Caribe, prospera en Key West, dijo Coontz, e incluso anida en los árboles del centro y en un estacionamiento de Mallory Square. Desafortunadamente, cuando la madre y el padre se sientan en los nidos, viajan muchos kilómetros para conseguir la fruta que necesitan para alimentar a sus crías. Muchos de ellos son asesinados, dejando atrás pichones huérfanos.

Dos excelentes paradas gratuitas cerca del Key West Wildlife Center

Durante su visita al Wildlife Center, visite otras dos atracciones gratuitas de Key West ubicadas justo enfrente del Océano Atlántico. (Ambos están incluidos en nuestra guía). cosas gratis para hacer en Key West.)

  • El jardín botánico, creado por el Key West Garden Club en los pintorescos restos de un fuerte de la Guerra Civil, la Torre Martello. la gente sigue adelante tripadvisor lo califica altamente. Es un lugar tranquilo y tropical con espectaculares vistas del Atlántico.
  • El muelle de White Street en Rest Beach es un muelle de pesca largo y ancho, ideal para dar un paseo y un buen lugar para contemplar las aguas cristalinas de color turquesa.

Centro de vida silvestre de Key West
1801 calle blanca
Key West
305-292-1008

Key West Garden Club en la Torre West Martello
1100 Atlántico Blvd.
Cayo Hueso, Florida 33040
(305) 294-3210

Página de Facebook de Key West Chickens: Me encantan todas las historias que ves aquí sobre cómo salvar gallinas. ¡Tantas gallinas necesitadas! También incluye fotografías de gallinas (¿me atrevo a decir gallinas felices?) en una granja orgánica en Okeechobee, Florida.

Recursos para planificar unas vacaciones en los Cayos de Florida:

Más cosas que hacer en Key West y Lower Keys

Acampar en los Cayos de Florida

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