Pinellas Trail: carril bici estimado desde St. Pete al norte

¿Estás buscando un lugar para andar en bicicleta que ofrezca vistas impresionantes y una experiencia única? El Pinellas Trail es uno de los carriles para bicicletas más queridos en la Florida, que se extiende desde St. Petersburg hacia el norte a lo largo de la costa oeste. Con su ruta pavimentada y escénica, esta joya escondida ofrece una oportunidad increíble para explorar la naturaleza y la historia de la región mientras disfrutas de un agradable paseo en bicicleta. Acompáñanos mientras descubrimos todo lo que este carril bici tiene para ofrecer.

Pinellas Trail es un tesoro y cualquiera que tenga la suerte de vivir cerca de él tiene acceso al que probablemente sea el mejor carril bici urbano de Florida.

No es perfecto: no siempre es pintoresco y los conductores experimentarán muchas paradas en las intersecciones a medida que el sendero cruza una calle tras otra.

Pero, ¿cómo quejarse cuando encuentra un sendero ancho, pavimentado y bien señalizado que se extiende 54 millas a través de una de las zonas más densamente pobladas del estado? ¡Ojalá fuera en mi condado!

Pinellas Trail: carril bici estimado desde St. Pete al nortePinellas Trail: carril bici estimado desde St. Pete al norte
Una sección sombreada del Pinellas Trail en Dunedin. A lo lejos, una vista del Golfo. (Foto: Bonnie Gross)

Mi esposo y yo recorrimos en bicicleta una sección del sendero Pinellas, explorando las espectaculares playas de las islas barrera al norte de San Petersburgo. Seguimos los consejos generales que puedes encontrar en línea: la parte más pintoresca del sendero es la parte norte entre Dunedin y Tarpon Springs.

Encontramos hermosas vistas, parques para explorar, edificios históricos y bonitas zonas del centro. También encontramos muchos patios traseros suburbanos, la parte trasera de tiendas, vistas aburridas de calles comerciales y falta de sombra.

El Pinellas Trail es heterogéneo, así que establezca sus expectativas en consecuencia.

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Un puente del sendero Pinellas: El sendero es principalmente de asfalto pavimentado y tiene 15 pies de ancho. (Foto: Bonnie Gross)

El Pinellas Trail se construyó originalmente para hacer que andar en bicicleta fuera más seguro

El sendero Fred Marquis Pinellas comienza en el centro de San Petersburgo y sigue el antiguo derecho de paso del ferrocarril CSX durante 50 millas hasta Tarpon Springs y luego hasta la línea del condado de Pasco. Su historia comenzó en 1983, inspirada en la visión de un hombre cuyo hijo murió mientras andaba en bicicleta. La primera sección de seis millas se inauguró en 1990 y desde entonces se ha ampliado.

Es alentador ver con qué frecuencia y por todo tipo de personas lo utilizan. Con un sendero peatonal separado y bien señalizado, atrae y acomoda cómodamente a paseadores de perros, corredores, sillas de ruedas y cochecitos.

Verá ciclistas de todo tipo: algunos paseando sobre ruedas de entrenamiento; otros pasan velozmente en bicicletas reclinadas. Con más de 1,5 millones de usuarios al año, Pinellas Trail es uno de los senderos ferroviarios más utilizados en Estados Unidos, según Rails to Trails Conservancy.

Disfrutamos explorando el sendero Pinellas, especialmente al poder detenernos en lugares interesantes a lo largo del camino.

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Una rama de Pinellas Trail se extiende hasta el Parque Estatal Honeymoon Island. (Foto: David Blasco)

Aspectos destacados de la sección norte del Sendero Pinellas:

  • Centro de la ciudad de Dunedin, donde Pinellas Trail sirve como “vía principal” porque el centro de la ciudad se construyó alrededor de las antiguas vías del ferrocarril. Los comerciantes locales han adoptado el camino y han atendido al flujo constante de visitantes que trae. En el bonito e histórico Dunedin, encontrará una amplia variedad de heladerías, cafeterías, restaurantes y cervecerías, algunas de las cuales se encuentran justo en el “Sendero”, como lo llaman los residentes. Aquí está nuestra guía para visitar Dunedin, una base ideal para realizar excursiones en bicicleta. (Dunedin está a 41 kilómetros del comienzo del sendero en San Petersburgo).
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Pinellas Trail cruza Main Street en el centro de Dunedin. (Foto: Bonnie Gross)
  • Parque Tejedor, al norte de Dunedin, donde se puede ver el Golfo a través de un área de picnic con sombra. Si toma un breve desvío de Pinellas Trail y cruza el parque y Bayshore Drive, puede salir al muelle de pesca gratuito de 725 pies con amplias vistas.
  • El sendero Pinellas inspira Parque Estatal Isla Luna de Miel, que discurre a lo largo de Dunedin Causeway. El sendero ofrece a los ciclistas una forma segura de ir en bicicleta a la playa y disfrutar de las vistas panorámicas de St. Joseph Sound.
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Uno de los placeres del Pinellas Trail: detenerse en parques como este, Wall Springs County Park en Palm Harbor (Foto: Bonnie Gross)
  • Parque del condado de Wall Springs, un lugar con sombra para hacer un picnic justo en Pinellas Trail, unas pocas millas al norte de Dunedin. Wall Springs era un manantial natural histórico que alguna vez se utilizó como spa y zona de baño. Hoy existe un paseo alrededor del antiguo manantial con interesantes exposiciones que explican la historia. (Desafortunadamente, no es posible nadar). Este parque es el comienzo del sendero Pinellas.
  • El Muelles de esponjas en Tarpon Springs. Estas pocas cuadras turísticas a lo largo del río Anclote están llenas de restaurantes griegos. Está a solo unos minutos del Pinellas Trail.
  • Parque Natural del Río Anclote Norte, cerca del extremo norte del sendero en Tarpon Springs. Otro ramal del sendero Pinellas conduce a un parque arbolado con senderos de conchas que serpentean alrededor de canales.

Planifica tu viaje por el Sendero Pinellas

El condado de Pinellas ha hecho muchas cosas bien con este sendero, y una de ellas es la información extensa y útil disponible. Cada tramo del camino tiene instrucciones detalladas con un mapa e información sobre estacionamiento, fuentes de agua, baños, alquiler y talleres de reparación de bicicletas, restaurantes, alojamiento y más. Imprimí esta información para planificar nuestro viaje y la usé en todo momento. Si estás planeando un viaje por Pinellas Trail, te animo a que dediques tiempo a utilizar este material para planificar tu ruta.

Mientras investigaba qué sección del sendero Pinellas recorrer, descubrí que los residentes expresaron preocupaciones sobre la seguridad y el atractivo de las secciones del sur del sendero una vez que se sale del centro de St. Pete.

Una de las secciones más populares es el puente Cross Bayou, de un cuarto de milla de largo, que se extiende por la bahía de Boca Ciega. El puente de $4 millones fue construido específicamente para Pinellas Trail (así es, no hay vehículos) y las vistas son excelentes.

El sendero Pinellas generalmente tiene 15 pies de ancho y está pavimentado con asfalto u concreto. Es plano excepto por 10 pasos elevados y algunas colinas en las millas 37 y 40 en Tarpon Springs.

Más consejos sobre el Sendero Pinellas

  • El Pinellas Trail está provocando un cambio en su flujo de tráfico. Durante los últimos 30 años, los ciclistas circulaban por un lado del camino y los peatones por el otro. Ahora todos utilizarán el camino de la derecha y adelantarán por la izquierda, tal como lo hacen los conductores en las carreteras. Algunos usuarios de senderos se han opuesto, pero los administradores de senderos dicen que este enfoque se utiliza en la mayoría de los senderos pavimentados y funciona bien.
  • Los ciclistas que quieren cubrir una distancia a veces recorren toda la ruta en una dirección, pasan la noche en Tarpon Springs y regresan en bicicleta al día siguiente.
  • Según nuestra experiencia, los conductores han sido muy complacientes con los ciclistas en las intersecciones. Aun así, cruzar calles a menudo requiere reducir la velocidad y/o detenerse, lo que puede resultar frustrante para quienes aceleran un poco.
  • A pesar de las comodidades, estás equipado con un teléfono celular, agua extra y protección solar.
  • ¿Se permiten bicicletas eléctricas en Pinellas Trail? Pinellas Trail permite el uso de bicicletas eléctricas, que requieren una combinación de fuerza humana y potencia de motor eléctrico. Hay un límite de velocidad de 20 millas por hora.
  • ¿Quieres un camino menos urbano? El Pinellas Trail no es el único carril bici largo y pavimentado de la región. Nos encanta eso Sendero Withlachoochee, que comienza seis millas al norte de Dade City y atraviesa bosques y aldeas rurales.
  • El El Pinellas Trail conecta el centro de San Petersburgo con el hermoso North Bay Trail. Este sendero de usos múltiples se extiende seis millas al norte desde donde se encuentra con Pinellas Trail en First Avenue Southeast en Bayshore Drive, donde se origina Pinellas Trail. Las primeras tres millas del North Bay Trail transcurren a lo largo de un sendero panorámico que rodea la bahía y ofrece vistas de parques y casas históricas. Lea más sobre este sendero en esta historia de Florida Rambler: Siete cosas que hacer en San Petersburgo para disfrutar la sensación de la antigua Florida.
  • El Pinellas Trail es parte de una creciente red de carriles bici. Pronto habrá un Pinellas Trail Loop completado. Actualmente se está desarrollando una parte oriental del circuito utilizando corredores de líneas eléctricas y bordes de carreteras en lugar de líneas ferroviarias en desuso. Se recorrieron más de 20 millas. El Pinellas Trail también formará el extremo occidental. Sendero de costa a costa de Florida de 250 millas conecta Titusville y San Petersburgo. ¡Está completo en un 88 por ciento!

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