Pigeon Key: la isla en el puente Seven Mile ofrece paisajes e historia

Si alguna vez te has aventurado por el icónico Seven Mile Bridge en Florida, es posible que hayas atravesado una pequeña isla llena de historia y encanto: Pigeon Key. Esta isla, situada en el corazón del puente, ofrece impresionantes paisajes y una rica historia que te dejará maravillado. Descubre todo lo que esta joya escondida tiene para ofrecer en este artículo.

Pigeon Key, una pequeña isla en medio del Puente Antiguo de Siete Millas, es un lugar único cuya belleza e historia están bien conservadas.

Cuando visité los Cayos de Florida por primera vez en 1978, mi experiencia más memorable fue cruzar el puente Seven Mile.

Este era el antiguo Puente de las Siete Millas: 22 pies de ancho sin arcenes, una carretera de dos carriles construida sobre las históricas vías del ferrocarril de Henry Flagler. Las barandillas laterales se hicieron con vías de ferrocarril oxidadas.

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Pigeon Key con la sección recientemente mejorada de 2,2 millas del Puente Antiguo de Siete Millas hacia la isla. (Oficina de Noticias de los Cayos de Florida/Andy Newman)

Con el agua increíblemente azul debajo y el cielo increíblemente azul arriba, mis ojos todavía estaban atraídos por la línea amarilla en el medio y la estrecha acera a cada lado. No había margen de error en el puente Seven Mile, escenario de muchos accidentes trágicos.

Dos millas al sur de su inicio en Marathon, el Puente de las Siete Millas cruzaba esta pequeña y perfecta isla verde de viejas cabañas amarillas y palmeras: Pigeon Key. Una empinada rampa de madera conducía desde el puente hasta la isla, pero era de propiedad privada y los visitantes no eran bienvenidos. ¡Oh, cuántas ganas tenía de explorar este pequeño círculo del paraíso!

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Edificio histórico en Pigeon Key, en medio del Puente Antiguo de Siete Millas. Observe la rampa de madera que lleva a los visitantes desde el puente hasta la isla. Es una réplica exacta del original realizada en madera. (Foto: Bonnie Gross)

Explorando Cayo Paloma

Hoy puedes explorar Pigeon Key y ver el antiguo Puente de Siete Millas, que figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Y si bien hay muchos lugares que me encantan en los Cayos, Pigeon Key puede estar en la parte superior de mi lista.

En 1982 se inauguró un puente Seven Mile más delgado y seguro, paralelo al antiguo. Se conserva parte del antiguo puente. Después de ser un lugar popular para caminar y contemplar la puesta de sol durante muchos años, el viejo puente estuvo cerrado durante cinco años y renovado. Reabrió sus puertas en enero de 2022 y ahora vuelve a ser una sensación, llena de visitantes que caminan, andan en bicicleta, trotan y contemplan el agua.

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Un tranvía que parece un tren antiguo lleva a los visitantes a lo largo del Puente Antiguo de Seven Mile para realizar un recorrido por Pigeon Key. (Foto: David Blasco)

Los visitantes dan un paseo rápido en un lindo tranvía que parece un tren pequeño. También puedes llegar a pie o en bicicleta y explorar la isla.

Con la introducción del tranvía, el precio de la entrada aumentó: los adultos pagan 25 dólares; Los niños de 4 a 12 años pagan $20; 3 y siguientes son gratuitos.

Los horarios de salida de los trenes son a las 10:00 a. m. y a las 2:00 p. m. todos los días desde la nueva ubicación del Centro de visitantes y estación de trenes de Pigeon Key, 1090 Overseas Highway.

Pigeon Key es una organización sin fines de lucro operada por la Fundación Pigeon Key y el Centro de Ciencias Marinas.

Lea más de Florida Rambler sobre el renovado Puente Antiguo de Siete Millas aquí.

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El muelle de Pigeon Key con vistas a los rieles oxidados, las antiguas barandillas del antiguo puente de Seven Mile. (Foto: Bonnie Gross)

Fascinante historia de Pigeon Key

Un guía turístico lo llevará por la isla Pigeon Key de 5 acres y por muchos de los 11 edificios históricos. Pigeon Key fue el hogar de los trabajadores que construyeron el puente Seven Mile de 1908 a 1912 para el magnate ferroviario Henry Flagler, socio de John D. Rockefeller.

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Histórica cabaña amarilla en Pigeon Key; Observe el antiguo Puente de las Siete Millas al fondo. (Foto: Bonnie Gross)

La interesante historia del Puente Seven Mile y Pigeon Key está bien contada a través de exhibiciones y artefactos en Pigeon Key. La historia incluye el mortal huracán del Día del Trabajo de 1935 que mató a unas 400 personas, incluidos 250 veteranos de la Primera Guerra Mundial que fueron arrastrados al mar desde los campos de trabajo. El huracán destruyó el ferrocarril y Flagler finalmente vendió el puente al gobierno de Estados Unidos. Sobre los cimientos del antiguo puente ferroviario se construyó un puente para vehículos, el mismo que yo pasé en 1978.

Hoy en día, una visita al puente Seven Mile y a la isla Pigeon Key ofrece varios placeres.

Es simplemente un placer pasar tiempo en esta isla histórica, paseando entre pintorescas casas centenarias y palmeras y sumergiéndose en la historia. Traiga su almuerzo y relájese: hay mesas de picnic disponibles y le animamos a quedarse todo el día después del recorrido si lo desea.

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El edificio histórico, que albergó a los trabajadores del puente Seven Mile de 1908 a 1912, es ahora un centro educativo donde escolares de todo el país vienen a aprender sobre el entorno único de los Cayos de Florida. Aquí un grupo de turistas escucha la historia de la isla. (Foto: Bonnie Gross)

Snorkel en Pigeon Key

En un bochornoso día de verano, trajimos nuestro equipo de snorkel y exploramos las aguas alrededor de Pigeon Key Dock, otro pasatiempo que nos encanta hacer. Pigeon Key está rodeado de aguas repletas de vida marina y el muelle atrae bancos de peces de colores. Sin embargo, lo que más nos gustó fue encontrar piezas de historia en el agua: piedras que obviamente eran materiales de construcción de la época en que se construyó el ferrocarril, piezas de metal con incrustaciones de percebes.

Almorzamos bajo la choza de los pollitos al final del muelle, soplaba una brisa y el azul del agua y el cielo deslumbraban nuestros sentidos.

Perfecto.

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Cuando visite Pigeon Key, asegúrese de hacer tiempo para visitar el museo, que cuenta la historia de la gente de Pigeon Key, desde Henry Flagler hasta los trabajadores de Birdge y los que vivieron aquí después. (Foto: Bonnie Gross)

Tours de Pigeon Key

  • Tours de Pigeon Key tendrá lugar a las 10.00, 12.00 y 14.00 horas. Los recorridos duran aproximadamente dos horas e incluyen viajes en tren/tranvía desde y hacia la isla. Para visitar Pigeon Key de esta manera, diríjase al Centro de visitantes, 1090 Overseas Highway, Marathon. Esta nueva ubicación del centro de visitantes está en el lado derecho (lado de la bahía) en un lote de grava con un pequeño puerto deportivo, justo después de 7 Mile Grill, cerca del inicio del puente. Los adultos pagan $25; Los niños de 4 a 12 años pagan $20; 3 y siguientes son gratuitos.
  • Si camina o va en bicicleta a Pigeon Key: Puede Reserva tu recorrido en línea o llame al 305-743-5999. Los recorridos comienzan en las mesas de picnic amarillas en el lado sur del edificio Bridge Tender. (Cuidado con las sombrillas). Llegue 10 minutos antes de que comience el recorrido, a las 10:00 a. m., 12:00 p. m. y 2:00 p. m.
  • Los boletos se pueden comprar en persona el mismo día o puedes reservar tu lugar por teléfono si tienes una fecha y hora preferidas.
  • Abierto todos los días de 9:30 a. m. a 4:00 p. m.
  • Llame al (305) 743-5999.

Preguntas frecuentes sobre Pigeon Key

¿Puedes caminar hasta Pigeon Key? Con la reapertura del Puente Antiguo de Siete Millas, podrás volver a llegar a Pigeon Key a pie o en bicicleta. Incluso si llegas por un puente, tendrás que pagar la entrada a la isla.

¿Qué puedes hacer en Pigeon Key? El objetivo principal es ver los edificios históricos y aprender sobre la construcción del Puente Antiguo de Siete Millas. Pero también puedes hacer snorkel desde el muelle de Pigeon Key, donde suele verse una gran variedad de vida marina. Se permite la pesca mediante captura y liberación.

¿Alguien vive en Pigeon Key? Kelly McKinnon, directora ejecutiva de la Fundación Pigeon Key, ha vivido en la isla durante más de una década.

¿Puedes pasar la noche en Pigeon Key? Grupos de escolares pasan la noche en Pigeon Key como parte del programa educativo de ciencias marinas. Según el sitio web de Pigeon KeyEl programa más popular es una excursión de tres días y dos noches. (Cuesta $450 por persona).

¿Puedo traer a mi perro a Pigeon Key? NO.

Otras cosas que hacer cerca de los Cayos de Florida y el área de Marathon:


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