Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida

Los manantiales de Florida son verdaderas joyas naturales que merecen ser protegidas. Conocidos por su agua cristalina y su rica biodiversidad, estos ecosistemas son un tesoro invaluable que debemos preservar para las generaciones futuras. En este artículo, exploraremos la importancia de proteger los manantiales de Florida y qué podemos hacer para garantizar su conservación. ¡Acompáñanos en esta emocionante aventura de perseguir arcoíris y proteger nuestras preciosas fuentes de agua!

Rojo naranja amarillo verde azul índigo violeta. Cuando brillaba el sol, bandas de color brillaban sobre la brillante arena blanca debajo de las aguas cristalinas de Rainbow Springs.

Submarino, abril de 1968 (Linda Friend)Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Submarino, abril de 1968 (Linda Friend)

Yo era un niño y viajábamos en submarinos, donde podías sentarte y mirar a través de una ventanilla los arcoíris que se extendían por el fondo del río mientras flotábamos junto a peces y tortugas que flotaban en un éter cristalino.

Los peces corrían de un lado a otro entre las zonas arenosas abiertas del fondo del río, entre las llanuras de hierba onduladas.

Rainbow Springs ha sido el favorito de mi familia toda mi vida. ¿Mis primeros recuerdos del parque? Eligiendo un móvil en forma de pez para la cuna de mi nueva hermana.

Coloridas flores de azalea y cascadas en un estado que nunca antes habíamos visto. Pero sobre todo la vista desde los submarinos.

Miré a la altura de los ojos el agua del manantial, algo que nunca había visto antes, un río tan claro.

Río Arcoiris, marzo de 1969 (Linda Friend)Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Río Arcoiris, marzo de 1969 (Linda Friend)

En nuestra visita a Rainbow Springs esta semana, trajimos a mamá, quien por supuesto estuvo conmigo cuando yo era pequeña y vio el parque crecer, cambiar, cerrar, reabrir y ponerse en peligro.

Compartimos recuerdos de cosas que ya no están ahí y los compartimos con John mientras caminábamos.

Allí está la estación del monorraíl Forest Flite. Aquí arriba, el aviario. El jardín de mariposas actual está ubicado en el antiguo terreno de rodeo.

Las terrazas del restaurante con vistas a Rainbow Falls todavía están ahí.

Cuando señalamos esto, Juan dijo: “Ustedes son la última generación que recuerda estas cosas. ¿Los niños de allí nadando? Lo único que recordarán de este parque es la diversión que tuvieron nadando”.

Mamá quería caminar por el antiguo zoológico, en el que normalmente no me molesto, pero pasamos por allí, una colección abandonada de jaulas llenas de osos, linces y pájaros.

Mientras recordábamos el pasado, se nos acercó un niño. “Disculpe”, dijo, “¿Qué solía haber aquí?”

Comenzamos a explicar lo que alguna vez fue Rainbow Springs. En la década de 1930 era un jardín público creado como atracción turística y destinado a representar los efectos de la minería de fosfato a lo largo del río durante el auge del fosfato de Dunnellon en la década de 1890.

Las minas de fosfato (y los pequeños restos de la antigua ciudad minera) se encuentran a lo largo de los senderos naturales del parque.

En los años 1960 había un albergue, los submarinos y una pequeña tienda con el móvil de pesca.

Para contrarrestar los rumores de que Walt Disney World aún no había abierto, el componente turístico se amplió a fines de la década de 1960 para incluir un barco fluvial, una balsa, recintos para animales, un rodeo, paseos en pony y, mi favorito, el monorraíl Forest Flite.

Folleto de Rainbow Springs de la década de 1970Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Folleto de Rainbow Springs de los años 70 (haga clic para ampliar)

Cuando todo colapsó (debido a los altos precios de la gasolina, la nueva Interestatal 75 que alejaba a los turistas de la US 41 y Disney), el parque quedó en mal estado.

Como era parcialmente propiedad de una empresa promotora, corría el riesgo de convertirse en una urbanización cuando yo estaba en la escuela secundaria.

Mi primer editorial en un periódico fue un poema épico en el Ocala Star-Banner sobre la belleza de Rainbow Springs y por qué no debería desarrollarse.

El condado de Marion decidió comprar la propiedad y finalmente, después de años de trabajo voluntario limpiando los jardines abandonados hace mucho tiempo, fue transferida a los Parques Estatales de Florida.

Cuando estuvimos allí el domingo pasado, estaba más ocupado que en años, excepto en ocasiones especiales.

Cientos de personas estaban tumbadas bajo el sol sobre toallas de playa sobre la hierba inclinada sobre el manantial o saltando y jugando en la primavera.

El lanzamiento de la canoa fue prácticamente un atasco. Nunca había visto tantos remeros aquí a la vez.

Estamos muy contentos de que Rainbow Springs se haya preservado para las generaciones venideras. Pero hay partes que sólo vivirán en nuestros recuerdos.

Veo lo triste que está mamá por los cambios en el parque, por lo que ya no disfrutábamos aquí en los años 1970. Lo que me duele, sin embargo, es la pérdida del arcoíris.

Mi amiga Peggy Goldberg dio una vez una charla sobre “Cambiar las líneas de base”.

La cuestión es que el cambio se produce tan lentamente que, a menos que estés allí para ver y documentar lo que solía ser ecológico, no notas la pérdida.

Habiendo visitado Rainbow Springs tantas veces a lo largo de mi vida, la pérdida para mí es cruda y dramática.

La cuenca del río fue una vez un mosaico de onduladas praderas de hierba y zonas de arena blanca. Cada bahía tenía arena blanca con pequeños manantiales burbujeantes donde se reunían los peces.

La Rainbow Falls más cercana siempre fue mi favorita, ya que era muy fácil ver a los peces lanzarse a través de las burbujas desde la pasarela.

Ahora se están formando grupos de algas en el fondo del río que cubren la hierba.

Si bien la arena brillante todavía rodea los manantiales más grandes y las pequeñas burbujas, las algas cubren gran parte de la piscina visible y todas las calas más pequeñas, incluida mi cala favorita.

Mi bahía favorita, 2014.Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Mi bahía favorita, 2014.

La ironía, por supuesto, es que cuando la gente mira fotografías de la primavera, reacciona con deleite por lo hermosa que es. Vienen, chapotean y disfrutan de los manantiales.

Pero si no observan de cerca los cambios, como lo hice yo, no se dan cuenta de que los resortes se debilitan cada día. Simplemente ves un buen lugar para jugar afuera.

Según el Departamento de Protección Ambiental de Florida, abril es el Mes de la Protección de Florida Springs.

“Los manantiales de Florida son uno de nuestros tesoros geológicos más fascinantes”, dijo el secretario del DEP, Herschel T. Vinyard Jr. “La salud de los numerosos manantiales de Florida está directamente relacionada con nuestras acciones, y este mes está dedicado a alentar a los residentes y visitantes a protegerlos para contribuyen a nuestras fuentes: “Plumas”.

Un pequeño trozo de pasto con un mínimo de algas.Persiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Un pequeño trozo de pasto con un mínimo de algas.

Si bien todos podemos tomar pequeños pasos para detener el aumento de la contaminación por nitratos en nuestros acuíferos que está causando el crecimiento de algas, hay varios pasos importantes que solo nuestro gobierno estatal puede discutir y que siempre parecen ignorar:

  • Ya no se permitirán grandes desarrollos en áreas de origen conocidas. Me horroricé cuando el condado de Marion permitió un denso desarrollo residencial hasta los límites de la propiedad del Parque Estatal Rainbow Springs desde todas las direcciones y el estado no hizo nada al respecto. Colocar carteles que indiquen que se encuentra en un manantial es una cuestión de relaciones públicas. Es correcto seguir el ritmo del desarrollo de estos pools. Las fosas sépticas y los fertilizantes en el césped aceleran el crecimiento de algas en nuestros manantiales. Menos desarrollo = menos daños potenciales al cobertizo de primavera.
  • Dejar de permitir la minería en cuencas de manantiales. A las minas de Limerock y de fosfato se les ha permitido operar en nuestras cuencas fuente durante muchos años. Los amigos lucharon valientemente contra el permiso para una mina en la cuenca de Ichetucknee Springs, y el permiso fue concedido de todos modos. La minería de fosfato destruyó la fuente del gen de la almohada cerca de Bartow. Esto es una obviedad, amigos. Un corte en el acuífero afectará el flujo del manantial.
  • Detener la extracción de los recursos hídricos de Florida para plantas embotelladoras de agua. Nuestros distritos de gestión del agua continúan aprobando estas solicitudes, incluida una reciente en Salt Springs Basin. Permitir la extracción de agua de un recurso público con fines de lucro y al mismo tiempo alentar al público a conservar el agua es una política vergonzosa y pone en riesgo la capacidad de la fuente.

Dado que nuestro Departamento de Asuntos Comunitarios es una cáscara de lo que era antes, nuestro gobierno estatal presta poca atención a los problemas mencionados anteriormente.

Y, sin embargo, estas son las cuestiones en las que es necesario centrarse.

A pesar de la belleza superficial de su entorno, los manantiales de Florida están realmente en riesgo.

Cuando este joven crezca, dudo que haya más arcoíris (o arena blanca) en Rainbow Springs. Y eso es triste.

Esta primavera quedan pequeñas manchas de arenaPersiguiendo arcoíris: protección de manantiales de Florida
Esta primavera quedan pequeñas manchas de arena

Espero que los manantiales sigan fluyendo para la próxima generación, tal como mi amiga Ellen Peterson esperaba que el manantial del gen almohada todavía estuviera ahí para mi generación. Se fue.

Los manantiales de Florida pueden y han dejado de fluir. A menos que nuestros órganos rectores despierten y tomen medidas para proteger nuestras cuencas de manantiales del desarrollo, el futuro de nuestros manantiales no tendrá un arco iris.


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