Paynes Prairie: ¿Bisontes y caballos salvajes? Si, en florida

¿Sabías que en Florida, Estados Unidos, puedes encontrarte cara a cara con bisontes y caballos salvajes? En Paynes Prairie, un parque estatal situado en el corazón de la Florida, los visitantes tienen la oportunidad única de observar a estos majestuosos animales en su hábitat natural. Únete a nosotros mientras exploramos este asombroso destino y descubrimos la belleza salvaje de Paynes Prairie.

Bisontes y caballos salvajes pastan en la pradera.

Sí, todavía estamos en Florida. De hecho, es la Florida pura y sin adulterar tal como la encontraron los exploradores españoles hace 500 años.

Este pedazo de naturaleza es el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve, un Monumento Natural Nacional en las afueras de Gainesville, en el centro norte de Florida.

La pradera es una vasta sabana similar a los Everglades que es ideal para practicar senderismo, andar en bicicleta, acampar y, lo más importante, observar la vida silvestre.

El Parque Estatal Paynes Prairie Preserve cubre 21,000 acres y solo es accesible desde sus extremos sur o norte. Cada uno tiene sus propios atractivos.

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Caballos salvajes a lo largo del sendero La Chua, Parque Estatal Paynes Prairie Preserve cerca de Gainesville. (Foto: Bonnie Gross)

Extremo norte de la Reserva Paynes Prairie

En el extremo norte del parque. es el famoso Sendero La Chua.

Lo que definitivamente puedes esperar ver en el sendero La Chua son caimanes; Son abundantes, gordos y felices. Yacen amontonados en el área del pantano al comienzo del sendero, cerca del fregadero Alachua, un sumidero natural que drena el agua recolectada en el pantano hacia el acuífero. También se esconden entre la maleza a lo largo del camino. (Mira por dónde pisas).

El Sendero La Chua comienza con un malecón con buenas vistas de la depresión, el humedal y sus aves playeras. Más allá del malecón, un sendero cubierto de hierba se extiende 1,5 millas hacia la pradera, con una plataforma de observación de vida silvestre al final. En verano, este es un paseo bestial: sin sombra y con temperaturas de hasta 100 grados.

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Parque estatal Paynes Prairie Preserve cerca de Gainesville: El sendero La Chua también es popular entre los caimanes. (Foto: Bonnie Gross)

Sin embargo, en nuestro día nublado de noviembre, las condiciones eran perfectas y fuimos recompensados ​​con algo más raro que los caimanes: caballos salvajes.

Sin embargo, tenga en cuenta que la pradera puede estar mojada. Si viaja desde lejos, tiene sentido llamar al parque con antelación ( 352-545-6000.)

Caballos salvajes y bisontes en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve

Los caballos salvajes de Paynes Prairie son descendientes de los que trajeron los españoles a Florida. Pastaron flores y pastos dentro y a lo largo del sendero cerca de la plataforma de observación al final.

Esperábamos ver caballos salvajes a lo lejos; No esperábamos compartir con ellos un camino de 10 pies de ancho. (Un excursionista anterior había dicho que un caballo era “malo”, así que lo pasamos con cautela).

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Caballo salvaje, Parque Estatal Paynes Prairie Preserve cerca de Gainesville. (Foto: Bonnie Gross)

Tuvimos menos suerte al avistar bisontes salvajes. El único bisonte que vimos fue una cabeza montada en el centro de visitantes.

Diez bisontes de Oklahoma fueron introducidos aquí en 1975 porque el área de distribución del bisonte alguna vez se extendió aquí. Hoy hay una manada de 50 a 70 animales y los machos que se volvieron agresivos con los vecinos del parque han sido eliminados.

Extremo sur de la Reserva Paynes Prairie

El extremo sur de Paynes Prairie Preserve, Un guardabosques nos dijo que en realidad era un lugar más probable para que viéramos bisontes. Cuando entramos por la entrada sur, vimos bandadas de pavos y un ciervo con todos sus cuernos, pero nunca vimos ningún bisonte.

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Parque Estatal Paynes Prairie Preserve: dos caballos salvajes caminan por los humedales, vistos desde la torre de observación. (Foto: David Blasco)

Este extremo sur de Paynes Prairie tiene media docena de senderos para explorar y un impresionante centro de visitantes con una torre de observación de 50 pies con vista a la pradera.

Se puede llegar a la torre de observación después de un corto paseo por un bosque espeso de musgo español. La vista es hermosa, pero es posible que veas vida silvestre o no. Durante una visita en noviembre de 2021, pudimos usar una lente de zoom para confirmar que dos pequeñas figuras oscuras en la distancia eran efectivamente caballos. Se metieron en el agua hasta el estómago.

Uno de los otros visitantes de la torre informó haber visto bisontes de cerca desde este lugar en visitas anteriores.

La torre también se encuentra al comienzo de un paseo hacia el corazón de la pradera. camino del dique cónico, un viaje de ida y vuelta de 8 millas. Visitantes anteriores han informado que este es un lugar para ver bisontes.

Tenga en cuenta también: la torre se balancea ligeramente con el viento.

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Cocodrilo feliz a lo largo del sendero La Chua en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve. (Foto: David Blasco)

Los guardabosques también lo recomiendan en el extremo sur del parque. Sendero del acantilado de Bolen, un viaje de ida y vuelta de 2,5 millas a través de un circuito sombreado con un ramal que conduce a una plataforma de observación de vida silvestre. También es un área común para observar bisontes, nos dijeron.

Cuando lo visitamos en noviembre, recorrimos el sendero Bolen Bluff, que vale la pena visitar por la belleza de su bosque de robles. Vimos evidencia de bisontes (empanadas de bisonte, supongo que así las llamarías), pero no bisontes.

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El hermoso sendero conduce a la torre de observación en el extremo sur del Parque Estatal Paynes Prairie Preserve, cerca de Gainesville. (Foto: Bonnie Gross)

Un gran carril bici bordea la Reserva Paynes Prairie

Hay otra ruta de senderismo notable en la región.: un pintoresco sendero para bicicletas pavimentado de 16 millas, Sendero estatal Gainesville-Hawthorne, que atraviesa la parte superior del parque. Para acceder a este sendero debes venir desde el norte y buscar los inicios de senderos en el mapa.

Estacionamos nuestro automóvil en el comienzo del sendero para bicicletas en State Road 234 y pudimos recorrer en bicicleta varias millas hasta el inicio del sendero La Chua y regresar a nuestro automóvil.

Encuentre más información sobre el sendero Gainesville-Hawthorne de Florida Rambler aquí.

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Flores silvestres en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve cerca de Gainesville. (Foto: Bonnie Gross)

Campamento en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve

El campamento del parque estatal Payne Prairie Preserve recibe críticas muy favorables. (Un aspecto negativo ocasional: es popular entre los estudiantes de la cercana Universidad de Florida, posiblemente vecinos ruidosos del campamento).

El camping, muy sombreado, se encuentra cerca del lago Wauburg y ofrece espacio para tiendas de campaña, caravanas o autocaravanas (atrás). Desde el aparcamiento hasta el camping hay un corto paseo a pie. Cada sitio cuenta con una superficie de piedra caliza, un poste de luz, un fogón con parrilla y mesa de picnic, así como conexiones cercanas de agua y electricidad.

La mayoría de los parques de casas rodantes tienen una conexión eléctrica de 30 amperios; algunos tienen una conexión de 50 amperios. Hay baños accesibles con duchas de agua caliente disponibles en el camping. Para casas móviles hay disponible una estación central de eliminación de residuos. Varias rutas de senderismo cercanas serpentean a través de bosques de pinos, bosques de frondosas o hamacas, laureles, estanques abiertos y campos antiguos.

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Mapa del Parque Estatal Paynes Prairie Preserve

Planifique su visita al Parque Estatal Paynes Prairie Preserve

Caminata al amanecer en el Parque Estatal Paynes Prairie Preserve

El primer domingo de cada mes desde noviembre de 2023 hasta abril de 2024, un guardaparque liderará una caminata al amanecer por el sendero La Chua. Los excursionistas aprenden sobre la historia natural y cultural del extremo norte de Paynes Prairie. $10 por persona. Las caminatas se cancelarán si se pronostican fuertes lluvias. No se permiten mascotas en el sendero La Chua. Los animales de servicio son bienvenidos pero no recomendados. Plazas limitadas disponibles. Se requiere confirmar asistencia. Regístrese hoy en www.prairiefriends.org.

Observación de aves en Paynes Prairie

El sendero de observación de aves de Florida llama a Paynes Prairie “uno de los principales lugares de observación de aves y vida silvestre de Florida”. Dice: “Un gran número de grullas canadienses migratorias pasan el invierno aquí de noviembre a marzo; Las grullas canadienses de Florida se pueden encontrar durante todo el año, pero también se pueden ver grullas trompeteras en invierno. Las 270 especies de aves en la lista del parque incluyen Limpkin, Purple Gallinule, King Rail y rarezas como Yellow Rail, Tundra Swan, White-face Ibis, Golden Eagle, Groove-billed Ani, Vermilion Flycatcher y Harris’s Sparrow”.

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