Parque Estatal Wakulla Springs: Fuera de juego; Vale la pena explorar

¡Bienvenidos a Parque Estatal Wakulla Springs! Este impresionante parque situado en Florida es mucho más que simplemente un lugar para escapar de la rutina diaria. Con sus magníficos manantiales, exuberante vegetación y una gran diversidad de vida salvaje, el Parque Estatal Wakulla Springs es un paraíso natural que vale la pena explorar. En este artículo, descubriremos las maravillas ocultas de este tesoro natural, desde sus emocionantes actividades al aire libre hasta la fascinante historia que lo rodea. ¡Prepárate para embarcarte en una aventura fuera de lo común y descubrir por qué el Parque Estatal Wakulla Springs es un destino que no te puedes perder!

Justo donde Florida serpentea en su Big Bend debajo de Tallahassee se encuentra el Parque Estatal Wakulla Springs, un gran lugar para explorar si le gusta la belleza natural y el ambiente de la antigua Florida.

El condado de Wakulla tiene sólo 30.000 residentes y no tiene ciudades. Pero a una hora en auto, puedes navegar en kayak por uno de los ríos más bellos de Florida, nadar en uno de sus manantiales más grandes, andar en bicicleta por uno de sus mejores senderos y hospedarte en un gran albergue atmosférico o en un clásico campamento de pesca.

Puede admirar un faro, explorar rutas de senderismo en una vasta reserva natural y explorar lugares donde tuvo lugar la fascinante historia de Florida, todo en los parques estatales de Wakulla Springs y el área de St. Marks, Florida.

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La vista desde el trampolín en el Parque Estatal Wakulla Springs, cerca de St. Marks, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Debido a la falta de buenas playas, muchos conducen por esta región de camino a las perfectas playas de arena del Panhandle, y quizás por eso no hay muchos hoteles o campamentos.

Pero cuando se hospeda en el Parque Estatal Wakulla Springs y su histórico Wakulla Springs Lodge, descubrirá que hay mucha recreación al aire libre e historia para disfrutar. Y todo está intacto y auténtico.

Parque Estatal Wakulla Springs y Wakulla Springs Lodge

A solo 15 minutos al sur de Tallahassee, el Parque Estatal Wakulla Springs parece una reliquia familiar bien conservada.

Se hizo famoso por las películas de Tarzán y el lugar donde Criatura de la Laguna Negra Este manantial de primera magnitud es su hogar y cuenta con una gran playa para nadar alimentada por manantiales, una torre alta desde la cual los jóvenes temerarios saltan al manantial profundo y claro, un recorrido en barco, rutas de senderismo y muchos lugares cercanos para explorar.

Nos quedamos dentro Wakulla Springs Lodge Hace dos décadas y nos emocionamos cuando regresamos y vimos que lo único que ha cambiado desde entonces es que ahora hay WiFi.

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Wakulla Springs Lodge, una posada histórica. (Foto: David Blasco)

El Wakulla Springs Lodge no es tan grandioso, pero me recuerda a los albergues históricos construidos en los parques nacionales.

Su origen se remonta a 1935, cuando un famoso empresario de Florida, Ed Ball, lo construyó como albergue privado. (El parque se llama oficialmente Parque Estatal Ed Ball Wakulla Springs).

El elegante pero rústico. Wakulla Springs Lodge Fue construido en estilo renacentista mediterráneo y su característica especial es un espectacular techo con vigas pintadas, recientemente restaurado, en el enorme vestíbulo. En la tienda de bocadillos hay un hermoso comedor y un mostrador de refrescos de mármol antiguo, que se dice que es el mostrador de mármol más largo del país. (¿De dónde sacan estos discos?) Todo falta en la primera escala de Wakulla Springs.

Las habitaciones son espaciosas para habitaciones de hotel de la época y cada una tiene su propio baño de mármol vintage. Todas las habitaciones están en el segundo piso y se accede a ellas a través de un ascensor antiguo que definitivamente deberías probar. (Funciona de maneras inesperadas, pero le dejaremos descubrirlo).

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Lo especial del Wakulla Springs Lodge en el Parque Estatal Wakulla Springs es el espectacular techo con vigas pintadas. (Foto: Bonnie Gross)

El Wakulla Springs Lodge El comedor es bonito y nos gustó la comida y el servicio a precios razonables. Un rico desayuno está incluido en el precio de la habitación. Nos encantó el pollo frito y la ensalada Jessie Ball DuPont (queso azul, nueces confitadas y manzanas verdes sobre verduras).

Consejo de excursionista: Si no reserva una habitación en el albergue, podrá experimentar el lugar con una comida en el comedor.

Sin embargo, lo bueno de alojarse en Wakulla Springs Lodge es que puedes levantarte temprano y hacer una caminata matutina por el bosque o simplemente contemplar el manantial antes de que lleguen los nadadores. Desde aquí sale una bonita ruta de senderismo. cabaña Estacionamiento y lo lleva a un pequeño arroyo alimentado por un manantial en una dirección o a una magnífica hamaca de cipreses en la otra.

El manantial en sí tiene agua clara en un entorno natural, cipreses y vegetación rodean el manantial y aves zancudas pescan cerca. Hace años, en primavera se encontraron varios huesos de mastodonte. (Puedes ver algunas copias supervivientes en el vestíbulo).

La temperatura del agua es de 70 grados durante todo el año, pero en verano es perfecta para días de 90 grados. Simplemente caminar en Wakulla Springs te refrescará.

Hay una plataforma de buceo de 22 pies y si observas un rato verás que los niños (y casi todos son niños) pasan mucho tiempo parados allí reuniendo el coraje para saltar al fondo.

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Una habitación en el Wakulla Springs State Park Lodge. (Foto: Bonnie Gross)

Incluso si no quieres saltar, debes subir a la cima del trampolín porque desde aquí puedes ver Wakulla Springs. Desde aquí la vista de la fuente con su profundidad y claridad y del río que forma es de lo más hermosa. ¡Solo tenga cuidado con sus dispositivos electrónicos cuando los niños disparen balas de cañón al agua!

Sin embargo, como en muchas fuentes, las cosas no son tan saludables hoy en día. Las algas y la vegetación han vuelto verde gran parte del manantial, en lugar del antiguo fondo de arena blanca. Ya no es lo suficientemente visible como para ver a través de 70 pies de agua. (Desafortunadamente, el parque solía ofrecer recorridos en botes con fondo de cristal, pero el agua rara vez es lo suficientemente clara como para justificarlo en estos días).

El El parque todavía ofrece recorridos en barco., aunque normalmente no tiene fondo de cristal, y por 8 dólares para adultos Son una de las mejores gangas en Florida. Los barcos están cubiertos y son accesibles para sillas de ruedas. Los recorridos dirigidos por guardabosques duran 45 minutos y cubren un circuito de dos millas. A menudo se puede ver vida silvestre, desde caimanes hasta aves zancudas y manatíes.

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Mapa del Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs

Kayak en el río Wakulla cerca del Parque Estatal Wakulla Springs

A unas cuatro millas del Parque Estatal Wakulla Springs, puedes alquilar kayaks para remar en el río. El armador, Escondite TnTes una empresa familiar de cuarta generación. Está ubicado en el río Wakulla, a unos pocos kilómetros río abajo de su nacimiento.

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Kayak en el río Wakulla cerca del Parque Estatal Wakulla Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Los kayakistas pueden lanzarse aquí, remar hasta el límite del Parque Estatal Wakulla Springs (no se permiten botes privados en el parque) y luego regresar. Por una tarifa de $5, puedes lanzar tu propio kayak en TNT.

Nos inscribimos en una gira que solo iba en un sentido río abajo. Dejamos nuestros kayaks en el límite del Parque Estatal Wakulla Springs y remamos tranquilamente río abajo hasta llegar a los proveedores.

Es un hermoso paisaje con cipreses centenarios que bordean las orillas y ocasionalmente emergen del agua para formar pequeñas islas.

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Debajo del manantial en el Parque Estatal Wakulla Springs se encuentra el río.El río ofrece un hermoso paisaje con cipreses centenarios en las orillas. (Foto: Bonnie Gross)

Vimos varios caimanes pequeños y algunas aves, incluido un nido de águila pescadora donde todos estaban en casa: mamá, papá y polluelos. En nuestra mañana de finales de mayo, las orillas estaban llenas de flores silvestres.

Uno de los lugares más atractivos a lo largo del río era un pequeño manantial de azufre en su pequeña cala junto al río.

Nota: Si bien remamos tranquilamente río abajo, la corriente no es tan fuerte como para que tenga dificultades para remar río arriba y de regreso.

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Bonito lugar en la confluencia de dos ríos en el Parque Estatal Histórico San Marcos de Apalache en St. Marks, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Cerca del Parque Estatal Wakulla Springs: La pequeña ciudad de St. Marks, Florida

A solo 20 minutos se encuentra St. Marks, Florida, una ciudad histórica en la desembocadura del río Wakulla y a 8 millas del Parque Estatal Wakulla Springs.

No hay mucho que ofrecer: dos restaurantes, un salón de tatuajes, un mercado y una oficina de correos. Es el final de la TAllahassee-St. Marca el histórico Railroad State Trail, Un gran carril bici, del que hablaremos con más detalle a continuación. Limita con el Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcosque también merece exploración.

Pero el pequeño St. Marks, Florida, tiene una de las historias más largas de toda Florida, y el parque estatal ubicado aquí es Parque Histórico Estatal San Marcos de Apalachecuenta la historia.

Construida por primera vez por los españoles, esta fortaleza histórica cambió de manos entre media docena de naciones, por lo que a menudo te resultará difícil seguir la pista.

Pero no es necesario profundizar en la historia o visitar el museo para disfrutar de una visita aquí.

Un pequeño sendero rodea el museo y te lleva al hermoso lugar donde el río Wakulla desemboca en el río St. Marks. No se requiere tarifa de entrada para visitar el sitio.

La historia del fuerte incluye su papel durante la Guerra Civil, cuando era Fort Ward.

Si eres un aficionado a la historia, paga $2 para ingresar al museo, donde un video de 18 minutos ofrece una excelente descripción general de los numerosos pueblos y líderes que vivieron y murieron aquí. Y si hablamos de morir, este fue un lugar muy miserable durante la mayor parte de su historia.

Hoy en día, el sitio comparte espacio con una concurrida rampa para botes, y desde varios puntos a lo largo de este parque hay hermosas vistas de los botes que viajan de un lado a otro por los ríos.

Desafortunadamente, uno de mis lugares favoritos en St. Marks está cerrado: Bo Lynn’s Grocery Market, una tienda general clásica que ha estado en funcionamiento continuo desde la década de 1930 y figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos, pero que cerró cuando su antiguo propietario La señorita Joy Brown murió a principios de 2021. En el verano de 2022, el edificio estaba a la venta.

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El faro de 1831 en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks está a unas 15 millas del Parque Estatal Wakulla Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Cerca del Parque Estatal Wakulla Springs: Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcos

La entrada al Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks está aproximadamente a 15 millas de la US 98 y aproximadamente a media hora de la ciudad de St. Marks, Florida. Vale la pena explorar la zona, aunque sólo sea para disfrutar del camino panorámico hacia el faro histórico y las vistas de la bahía de Apalachee.

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Al final del dique en el faro del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks, nos adentramos en las aguas del Golfo. (Foto Bonnie Gross)

Su primera parada debería ser la sede del santuario de vida silvestre, cuya terraza da a un bonito estanque lleno de nenúfares. También hay un agradable paseo marítimo de 300 km de longitud que atraviesa el bosque. En la sede puede recoger mapas que le guiarán por extensas rutas de senderismo y bicicletas con neumáticos gruesos. St. Marks es una zona popular para la observación de aves en invierno y en el otoño miles de mariposas monarcas se detienen aquí en su migración.

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Las ruinas de un antiguo hotel en un lugar remoto llamado Wakulla Beach. (Foto: Bonnie Gross)

Más allá de la sede, el camino hacia el faro de 1831 pasa por extensos humedales donde se puede observar a los pescadores probar suerte, y hay muchos lugares para detenerse y disfrutar de las vistas. El camino termina en el pintoresco faro de St. Marks, donde puedes caminar por el sendero Lighthouse Levee Trail de media milla y admirar la costa cubierta de hierba.

Leer más sobre Visita al Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks en esta guía de Florida Rambler.

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Ubicado cerca del Parque Estatal Wakulla Springs, el Tallahassee-St. El sendero estatal Marks Historic Railroad fue el primer ferrocarril a sendero de Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Este carril bici de 16 millas fue el primer carril a sendero de Florida, desarrollado en 1988, y conserva un corredor particularmente histórico. El ferrocarril en sí fue construido en 1831 cuando las mulas tiraban de los vagones sobre las vías a lo largo de esta ruta. Los informes hablan de un viaje difícil a través de una zona salvaje, pero era la mejor manera para que el algodón de las plantaciones de Florida y Georgia llegara a los muelles donde podía ser enviado en barcos a Inglaterra y Nueva Inglaterra.

Los ciclistas de hoy encontrarán un camino asfaltado liso y sombreado de 12 pies de ancho desde Tallahassee hasta el pequeño pueblo de St. Marks, Florida.

Condujimos por el tramo sur, que transcurrió completamente a través de bosques sombreados y solo tuvimos que cruzar algunas carreteras muy transitadas. Este sendero tiene todas las comodidades: baños cada pocos kilómetros, bancos y al menos una mesa de picnic con sombra.

El sendero está muy cerca del Parque Estatal Wakulla Springs y, por lo tanto, ofrece buenas oportunidades para observar la vida silvestre. Para nosotros se trataba de una pequeña tortuga de caja y una colorida serpiente ratonera.

Hasta donde sabemos, desde el verano de 2022 no se han alquilado bicicletas cerca de este camino. (Deje información en los comentarios si conoce una ubicación).

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La vista desde la cubierta del proveedor TnT Hideaway del río Wakulla, ubicado cerca del Parque Estatal Wakulla Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Este lugar tranquilo y pintoresco en el río San Marcos es interesante por su geología: el río San Marcos desaparece en un sumidero, viaja bajo tierra y emerge como un manantial.

Si eres un aficionado a la Guerra Civil, esta es una parada interesante, ya que es una de las pocas batallas de la Guerra Civil que se libraron en Florida. No fue una batalla particularmente famosa o importante, pero la Confederación estaba orgullosa de haberla ganado. La Unión lo negó. La Confederación logró la victoria porque la Unión nunca tomó Tallahassee, la única capital confederada al este del Mississippi que no fue capturada. La Unión dijo: “Oye, no queríamos Tallahassee”.

No hay mucho que ver aquí aparte de un hermoso tramo de ribera y árboles, pero es un destino encantador para dar un paseo por el campo.

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Atardecer en el histórico Shell Island Fish Camp en St. Marks, Florida. Es un alojamiento alternativo al visitar el Parque Estatal Wakulla Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Hoteles y campings en Wakulla Springs State Park y St. Marks

No hay muchos hoteles ni campings cercanos.

Pasamos la noche en Wakulla Springs Lodgedescrito anteriormente, y Campamento de pesca en Shell Island, a 1 milla del “centro” de St. Marks. El campamento de peces ofrece habitaciones de motel limpias y sencillas, dos tipos de cabañas y sitios para casas rodantes o tiendas de campaña. Está situado en el río Wakulla, en un concurrido puerto pesquero. Disfrutamos viendo a los pescadores limpiar sus capturas y escuchando sus historias. El lugar es amigable y barato.

No se puede acampar en el Parque Estatal Wakulla Springs. Hay oportunidades para acampar disponibles en el cercano County Run. Parque Newport y un poco más lejos Parque estatal Ochlockonee. En el agua al sur de Panacea encontrarás Camping de vacaciones.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks: en la sede del refugio de vida silvestre, un patio da a un bonito estanque lleno de nenúfares. (Foto: Bonnie Gross)

Recursos para un viaje al Parque Estatal Wakulla Springs

Parque estatal Ed Ball Wakulla Springs Página Oficial

El albergue en Wakulla Springs Las habitaciones cuestan entre $ 129 y $ 174 para dos personas e incluyen un desayuno caliente del menú servido en el comedor.

Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks (guía de Florida Rambler); San Marcos NWR (Página Oficial)

Escondite TnT (alquiler de kayaks)

Tallahassee-St. Marca el histórico Railroad State Trail

Parque Estatal Natural Bridge Battlefield

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Cerca del Parque Estatal Wkaulla Springs: La vista del Parque Estatal Histórico San Marcos de Apalache. (Foto: Bonnie Gross)

Actualizado 8/2019

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