Parque estatal Topsail Hill Preserve: imponentes dunas, playa perfecta, lagos poco comunes

Bienvenidos al Parque Estatal Topsail Hill Preserve, un verdadero tesoro natural en la costa de Florida. Este paraíso costero es conocido por sus impresionantes dunas de arena blanca, su playa prístina y sus inusuales lagos duna. Únete a nosotros para explorar este destino único y descubrir todas las maravillas que tiene para ofrecer.

El Parque Estatal Topsail Hill en Panhandle conserva algunas de las dunas vírgenes más espectaculares de Florida y tres millas de perfecta playa de arena blanca.

El parque ofrece 15 millas de caminatas a través de todo el ecosistema de dunas, serpenteando a través de dunas de 25 pies, pasando por raros lagos costeros de dunas de agua dulce y a través de bosques de pinos y pantanos de cipreses.

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Atardecer en la playa del Parque Estatal Topsail Hill. El charco de agua de la playa forma parte del desagüe de uno de los raros lagos de dunas de la costa. (Foto: Bonnie Gross.)

Es un parque estatal inusual en varios sentidos. Desarrollado en la década de 1990, cuenta con un gran parque de casas rodantes con todas las comodidades (156 sitios, cada uno con agua, alcantarillado, electricidad y televisión por cable), así como 22 sitios para tiendas de campaña y 32 cabañas o bungalows para alquiler. Incluso existe una opción popular de glamping.

Los numerosos alojamientos hacen que el área de campamento y cabañas se sientan como una pequeña comunidad suburbana, que no es el entorno salvaje y natural que espero en un parque estatal.

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Un camino pavimentado y sin automóviles conduce al comienzo del sendero en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve. Es perfecto para bicicletas. (Foto: Bonnie Gross

La ventaja de este grupo de desarrollo es que todos los coches permanecen allí. El resto del parque hay que visitarlo a pie, en bicicleta o tomando el tranvía gratuito que llega a la playa cada hora.

Debido a este diseño, este es un parque al que debes traer tus bicicletas si es posible. (También puedes alquilar bicicletas aquí).

La otra ventaja: menos gente se aventura más allá de las paradas de tranvía en la playa y, por lo tanto, los caminos más largos y los tramos de playa más alejados de las paradas de tranvía están maravillosamente desiertos.

La caminata más larga en el Parque Estatal Topsail Hill fue nuestra caminata favorita en una semana de exploración del Panhandle.

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Tranvía hasta la playa en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: David Blasco)

Rutas de senderismo en el parque estatal Topsail Hill

Además de la natación y las actividades en la playa, el senderismo y el ciclismo son las principales actividades recreativas en el Parque Estatal Topsail Hill, y eso es genial.

Mi primer consejo es pedir un mapa de senderos en la oficina del guardabosques, ya que no tienen mapas de senderos y no hay señalización que indique dónde están los senderos ni su longitud.

El parque tiene dos caminos pavimentados en los que no se permiten automóviles: uno hacia la playa, por el que pasa un tranvía cada hora de 9 a. m. a 5 p. m., y otro hacia el comienzo de un sendero. El comienzo del sendero en Campbell Lake es una caminata de 1 milla por este sendero pavimentado y nos alegramos de tener bicicletas para andar allí.

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Lirio de agua en un hermoso lago costero de dunas en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: David Blasco)

El Campbell Lake Trailhead tiene vista a un hermoso lago costero de dunas. Cuenta con inodoros con cisterna, mesas de picnic cubiertas y bancos con vistas al lago. Es un punto de partida perfecto para una caminata por las dunas.

Desde allí decidimos caminar por el Deer Track Trail y de hecho vimos dos ciervos mientras caminábamos por un sendero de madera sombreado con vista al lago. El sendero se conecta con Morris Lake Trail, el sendero más largo del parque, un circuito entre el lago Morris de agua dulce y las playas del Golfo.

Estos dos senderos se combinan para formar un excelente viaje de ida y vuelta de 4 millas. Los beneficios de estas rutas de senderismo son muchos. Están ubicados lo más lejos posible de la transitada autopista 30A en el parque, lo que elimina el ruido del tráfico que se escucha en gran parte del parque. Esta es una zona más remota del parque donde es probable que veas la menor cantidad de gente. También es absolutamente hermoso, con imponentes dunas blancas y vistas ocasionales del Golfo y los lagos. A la luz del sol de otoño, la vegetación de las dunas era impresionante, con la vara de oro costera en flor brillante.

Sospecho que la arena blanca altamente reflectante haría que caminar fuera bastante agotador en el calor del verano. Era el paraíso en un día de octubre con 77 grados. (Traer agua.)

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En Topsail Hill State Park, Deer Track Trail y Morris Lake Trail serpentean a través de las dunas. Eso sí, no abandones el camino y subas a las dunas, de lo contrario podrías dañar la vegetación. (Foto: David Blasco)

Al caminar por el Deer Track Trail, hay varios lugares donde el sendero bordea altas dunas y es probable que los visitantes se sientan tentados a escalar para llegar al golfo.

No lo hagas.

En primer lugar, podrías estar a varias dunas de distancia de la playa. En segundo lugar, es muy destructivo para este hábitat en particular. En tercer lugar, no parece estar marcado en el mapa, pero si gira a la izquierda donde se unen Deer Track Trail y Morris Trail, llegará a un punto de acceso a la playa. En este punto del sendero hay una mesa de picnic cubierta y un camino de tierra con muchas huellas de neumáticos que conduce a la playa.

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Las dunas del Parque Estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: Bonnie Gross

Lo visitamos durante un maremoto. Aunque la playa era absolutamente hermosa, solo estuvimos allí unos minutos porque inmediatamente tosimos.

Morris Trail tiene marcadores para guiarlo a lo largo del circuito. Como es mayoritariamente arena, el senderismo no es fácil, aunque es relativamente plano.

Nota: No lleve su bicicleta al Morris Trail. Lo empujarás por la arena la mayor parte del tiempo.

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Uno de los raros lagos de dunas costeras en el Parque Estatal Topsail Hill. (Foto: Bonnie Gross)

Raros lagos de dunas costeras en el Parque Estatal Topsail Hill

Una de las cosas especiales del Parque Estatal Topsail Hill y de todo este tramo a lo largo de la autopista 30A en Panhandle son los raros lagos de dunas costeras.

Hay cinco de estos lagos en Topsail Hill, a tres de los cuales se puede acceder caminando. Los lagos de dunas costeras existen sólo en cuatro países del mundo y en otro estado, Oregón. El único lugar para verlos en Florida es el condado de Walton, hogar del Parque Estatal Topsail Hill y del Parque Estatal Grayton Beach, que tiene tres lagos de dunas costeras.

Los lagos que se forman en extensos paisajes de dunas recogen agua de la lluvia, arroyos y aguas subterráneas. Cuando son lo suficientemente profundos, inundan sus bancos de arena y vierten su agua tánica en la boca hacia el Golfo. En este caso, el agua salada puede entrar al lago durante la marea alta, provocando que los dos tipos de agua se mezclen. Cada lago es una mezcla diferente de agua dulce y salada.

Los lagos de dunas en el Parque Estatal Topsail Hill son hermosos y hacen que las caminatas más largas valga la pena.

Puedes hacer kayak en el lago de dunas más accesible, el lago Campbell, alquilando equipo en la tienda del campamento. (Los kayaks se guardan en el lago; debe conseguir salvavidas y remos y llevarlos a pie hasta el lago, que está a una milla de distancia). El parque no permite el uso de kayaks al aire libre aquí por temor a la introducción de plantas no nativas. .

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Cabaña en el parque estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: David Blasco)

Las cabañas en el Parque Estatal Topsail Hill

Topsail Hill tiene muchas cabañas en comparación con otros parques estatales: 32. Vienen en dos estilos: 16 bungalows más pequeños y 16 cabañas más grandes.

Los bungalows para cuatro personas son más pequeños, están más juntos y están situados en un bosque antiguo. Las cabañas tienen capacidad para seis personas utilizando el sofá cama. Están dispuestos en un circuito que parece una calle suburbana con pequeños árboles jóvenes. Tanto los bungalows como las cabañas están en la misma zona y cuentan con la misma parada de tranvía, que lleva a la playa, a poco más de 800 metros de distancia.

Nos alojamos en una cabaña sencilla, moderna y equipada con lo esencial. Hay dos dormitorios y dos baños; Calefacción y aire acondicionado. (Sin chimenea). Traiga su propio jabón, champú y toallas de papel. (Había líquido para lavar platos y filtros de café).

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Interior de la cabaña en el Parque Estatal Topsail Hill. (Foto: Bonnie Gross)

Lo mejor de la cabaña es el porche envolvente con pantalla de privacidad, mecedoras y una mesa de picnic y, por supuesto, la ubicación en este espectacular parque.

Tuvimos muchos problemas menores: una bombilla quemada, una ducha a la que no pudimos ir a trabajar, una luz nocturna que no funcionaba, una cucaracha (bienvenido a Florida). Tuvimos que pedirle a un guardabosques que nos mostrara cómo funciona la cerradura (empuje la puerta mientras gira el pestillo). Nuestra cabaña no tenía parrilla ni fogón; parece que otros lo han hecho.

Está claro que no hay WiFi excepto en la tienda/cafetería del campamento. El servicio celular es suficiente.

Están ubicados cerca de la Base de la Fuerza Aérea de Eglin. Espere aviones F-15 ocasionales y helicópteros Blackhawk.

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Campamento en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: Bonnie Gross)

Acampar en el parque estatal Topsail Hill Preserve

El campamento es uno de los más grandes del Parque Estatal de Florida con 156 sitios para vehículos recreativos y 22 sitios para tiendas de campaña. Incluso hay un negocio llamado Fancy Camps que ofrece una experiencia de glamping. (Más sobre esto a continuación).

Llaman al campamento Gregory E. Moore RV Resort y realmente se siente como un resort, con sitios alrededor de un pequeño lago y un centro recreativo. El estado compró un parque de casas móviles existente a un propietario privado en 1998 y lo combinó con una reserva natural existente para crear el Parque Estatal Topsail Hill.

Los campamentos en el Parque Estatal Topsail Hill tienen agua, electricidad de 30 o 50 amperios, cable digital, alcantarillado, una piscina (sin calefacción), instalaciones de lavandería y canchas de tejo. La longitud máxima del RV es de 45 pies.

Los campamentos están ubicados en un circuito forestal separado y cuentan con una plataforma elevada para tiendas de campaña, un pozo para fogatas y conexiones de agua y electricidad. En la zona de acampada de tiendas hay un aseo con duchas.

Aquí hay un Mapa de Campamento del Parque Estatal Topsail Hill.

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La tienda glamping del Parque Estatal Topsail Hill está ubicada en un campo donde los ciervos suelen alimentarse. (Foto cortesía de Fancy Camps).

Glamping en el Parque Estatal Topsail Hill

La empresa propietaria de la tienda del campamento y la concesión de kayak en Topsail Hill también está operativa. Campamentos inusuales Aquí podrás hospedarte en una carpa totalmente equipada con cama queen, ropa de cama, alfombras, lámparas e incluso aires acondicionados o calentadores portátiles por $130 por noche.

Charlé con un miembro del personal que llevaba una camiseta de Fancy Camps y le pregunté quién era el mercado de glamping. “Instagramer”, me dijeron. Bueno, debe haber muchas porque las dos tiendas están reservadas para los fines de semana de este invierno.

La zona de glamping se encuentra junto al camping y tiene vistas a un campo donde los ciervos pastan por la mañana y por la noche.

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Mapa de Parque Estatal Topsail Hill

Parque estatal Topsail Hill: exploración de la autopista 30A y el sendero para bicicletas Timpoochee

El personal de glamping señaló que la proximidad a la autopista 30A es una de las razones por las que la gente pagará 130 dólares por noche para hacer glamping allí.

Si bien podría pensar que acampar en tiendas de campaña se trata de preparar la cena alrededor de una fogata, me dicen que los glampers quieren ir a los restaurantes y bares de la 30A.

La autopista 30A es un tramo de dos carriles de 19 millas a lo largo de las playas del condado de Walton. Pasa por el Parque Estatal Topsail Hill y el Parque Estatal Grayton Beach, así como por casas multimillonarias en las glamorosas Seaside, Watercolours y alrededor de una docena de comunidades más. Entre los residentes de 30A se incluyen varias celebridades.

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Dunas en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve. (Foto: Bonnie Gross)

Hay algunos tramos muy pintorescos de la 30A, particularmente donde cruza lagos de dunas costeras. Lo que más me gusta del 30A es este sendero timpoochee, un carril bici pavimentado que recorre toda la ruta por el costado de la 30A. Es un paseo panorámico pero también una excelente forma de transporte y verás muchas bicicletas usándolo. Vimos literalmente cientos de bicicletas de alquiler en el camino.

Aquí tienes una útil guía kilómetro a kilómetro Sendero Timpoochee. Recorrimos la sección más cercana al Parque Estatal Grayton Beach y después de recorrer toda la 30A, creemos que esta es la sección más pintoresca para andar en bicicleta.

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Durante una visita en octubre, las dunas y el sendero del Parque Estatal Topsail Hill Preserve estaban llenos de mariposas. (Foto: David Blasco)

Planifique su visita al Parque Estatal Topsail Hill

Sitio web del parque estatal para el Parque Estatal Topsail Hill Preserve

Reservas de campamentos o cabañas en el Parque Estatal Topsail Hill Preserve

Mapa del campamento del Parque Estatal Topsail Hill Preserve

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Arena blanca en el Parque Estatal Topsail Hill al atardecer. (Foto: David Blasco)

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