Parque Estatal Myakka River: 10 razones para visitar esta gran reserva natural salvaje en Sarasota

Si estás buscando una escapada natural en el corazón de Sarasota, el Parque Estatal Myakka River es el destino perfecto para ti. Con sus impresionantes paisajes, diversidad de vida silvestre y actividades al aire libre, esta gran reserva natural salvaje ofrece una experiencia inolvidable para todos los amantes de la naturaleza. Desde recorridos en kayak hasta avistamiento de aves, aquí te damos 10 razones por las que deberías visitar este increíble parque estatal. ¡Prepárate para sumergirte en la belleza natural de Myakka River!

El Parque Estatal Myakka River, cerca de Sarasota, es uno de los parques estatales más antiguos, uno de los más grandes y, según lo que experimenté en una visita a principios de marzo, es posible que tenga la mayor cantidad de caimanes.

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A lo largo del río en el Parque Estatal Myakka River, un caimán parece estar protegiendo la entrada a las marismas, que atraen a espátulas rosadas, cigüeñuelas y cigüeñuelas. (Foto: Bonnie Gross)

Es un lugar de gloriosa abundancia.

Si bien es posible que tengas la suerte de ver un par de bonitas espátulas rosadas en otro parque, los kayakistas en el Parque Estatal Myakka River pueden ver bandadas de dos docenas de espátulas vadeando un pantano junto a cigüeñas y zancos de cuello negro.

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El sol se pone sobre la pradera en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: Bonnie Gross)

Aquí hay 10 razones para visitar el Parque Estatal Myakka River:

  • El parque estatal del río Myakka Pasarela de dosel te lleva a dar un paseo por las copas de los árboles.
  • Los aventureros pueden recorrer 39 millas. Rutas de senderismo.
  • Los hay excelentes carriles bici pavimentados y no pavimentados.
  • El salvaje y pintoresco río Myakka y los lagos adyacentes también están presentes. Excelente para practicar kayak.
  • Ofrendas en el Parque Estatal Myakka River un paseo en pontón Esto es ideal para familias para aquellos que no pueden subir y bajar de los kayaks.
  • Como necesitas tiempo suficiente para verlo todo, puedes pasar la noche en uno de ellos. 80 campings con sombra bajo un dosel de árboles.
  • El Parque Estatal Myakka River alberga algunas de las cabañas más históricas e inusuales del sistema de parques estatales: cinco cabañas de madera rústicas construidas por el Cuerpo de Conservación Civil en la década de 1930.
  • El Parque Estatal Myakka River ofrece algunos de los mejores lugares para observar aves. En el Birdwalk, un paseo marítimo que se extiende hasta el lago Upper Myakka, Amables y experimentados observadores de aves vigilan este sitio en las mañanas de invierno, localizan aves con sus miras y ayudan a los visitantes a identificarlas.
  • Aficionados a la historia Disfrute de un recorrido a pie por los edificios que formaban parte del rancho operado aquí por la hotelera de Chicago Bertha Palmer a principios del siglo XX.
  • El café Pink Gator, regentado por un concesionario, no una gran parada a la hora del almuerzocon sándwiches, cerveza artesanal y WiFi gratis.

Con una superficie de 37,000 acres, Myakka es una de las experiencias al aire libre más completas de Florida y tiene una ubicación central, lo que atrae a visitantes de Miami, Orlando, Tampa y visitantes de todo Estados Unidos.

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La carretera de siete millas que atraviesa el Parque Estatal Myakka River es ideal para ciclistas. (Foto: Bonnie Gross)

La carretera principal que atraviesa Myakka. Parque Estatal del Río

Si bien Myakka es popular entre los mochileros de montaña, los visitantes, desde niños pequeños hasta abuelas, pueden disfrutar de este parque sin tener que caminar o hacer kayak. El camino que atraviesa el parque tiene siete millas de largo y hay varios lugares excelentes para salir, disfrutar de la vida silvestre y el paisaje y dar un corto paseo.

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El sendero de dosel del Parque Estatal del Río Myakka.

Sin embargo, la carretera del parque es un excelente carril bici y recomiendo estacionar en el extremo sur (o norte) y explorar el parque en bicicleta la primera vez.

En bicicleta disfrutarás de la vista de 360 ​​grados de las espectaculares copas de los árboles sobre el camino y los constantes cantos de los pájaros. En nuestras bicicletas escuchamos una bandada de patos silbando antes de verlos y el llamado distintivo de las grullas que nunca aparecieron a la vista. Podríamos habernos perdido esto en un coche.

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El Canopy Walk en el Parque Estatal Myakka River es una ruta fácil que permite cuatro personas a la vez. (Foto: Bonnie Gross)

En bicicleta puedes parar fácilmente en lugares bonitos y recorrer algunos de los carriles bici sin pavimentar. Hay coches en la carretera del parque, pero por lo general circulan despacio y tienen en cuenta la gran cantidad de ciclistas. (Nunca había visto tantos en un parque estatal). La sección más tranquila de la carretera es la sección norte.

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El recorrido en barco por el parque estatal del río Myakka lleva a los visitantes en un viaje de una hora. (Foto: David Blasco)

Desde la entrada principal (hay una entrada norte que solo abre los fines de semana), estas son las paradas clave a lo largo de la carretera principal a las que puedes llegar en coche o bicicleta de sur a norte:

  • El Pabellón de Troncos, construido en 1933 por el Cuerpo Civil de Conservación, es un hermoso edificio cuyos troncos son troncos de palmeras. Estacione al otro lado de la calle detrás de la roca del monumento y también explore la orilla del río y el área de picnic detrás del pabellón. Hay bancos con vistas al río Myakka y robles que extienden sus ramas sobre el agua. Este es un lugar seguro para observar caimanes retozando a través del río.
  • Cruza el puente sobre el río Myakka. Y si vienes en coche, aparca en el lado norte. La gente se reúne en el puente para observar pájaros o caimanes o disfrutar de la vista. Al atardecer vimos cometas de cola bifurcada volando por encima y una mañana temprano había una bandada de silbón europeo de vientre negro en una isla. Un bonito y corto sendero discurre por la orilla norte del río a través del bosque.
  • The Canopy Walk en el Parque Estatal Myakka River atrae multitudes y dado que sólo cuatro personas pueden cruzar el estrecho puente giratorio de un solo sentido a la vez, es mejor llegar temprano o tarde en el día. El Myakka Canopy Walk es bastante corto: un pasillo estrecho de 100 pies de largo y 25 pies sobre el suelo que conecta dos torres de madera que dominan el pico del bosque. Para los niños es una aventura. Mi opinión: es igual de genial verlo desde abajo; La vista de las ramas y las plantas aéreas no difiere mucho de la del suelo. (Nota: sube a la cima de la torre más alejada de la carretera, ya que el camino de un solo sentido comienza en ese lado).
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Artefactos recolectados en los terrenos del antiguo rancho de Bertha Palmer en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: David Blasco)
  • En el camino hacia el norte, el pantano de Big Flats se extiende a su izquierda y ofrece excelentes oportunidades para la observación de aves. Esto es parte del hábitat de las praderas secas de Florida que el parque está preservando y restaurando. Gran parte del centro y norte de Florida eran praderas como ésta: una vasta llanura cubierta de pastos, palmas enana americana y coles. Fue fácil reutilizar esta tierra para granjas y arboledas porque fue necesario eliminar pocos árboles y hoy en día quedan pocas praderas en Florida.
  • Busque a la derecha la puerta con el cartel rústico “Pastos dulces.” Esta es la hermosa Ranch House Road, que es fácil de conducir incluso con llantas delgadas. Conduce a los edificios que formaban parte del rancho que dirigió aquí desde 1910 la hotelera de Chicago Bertha Palmer. Palmer donó gran parte del terreno que se convirtió en el Parque Estatal Myakka River. Los edificios del rancho ya no existen, pero los visitantes han creado una pequeña pila de artefactos (platos rotos y fragmentos de vidrio) con los que es divertido tropezar. (Ranch House Road se conecta con la larga red de senderos rurales, pero la All Weather Road que conecta requiere neumáticos gruesos que no sean delgados para los ciclistas).
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Los expertos en aves ayudan a los visitantes a observar e identificar aves en una plataforma en el lago Upper Myakka en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: David Blasco)
  • Si te quedas aquí en la carretera principal llegarás pronto. el Birdwalk, un paseo que se extiende hasta el lago Upper Myakka, Aquí encontrarás voluntarios en las mañanas de invierno para ayudarte a encontrar e identificar aves. (Ya no es accesible según la ADA desde el huracán, pero eventualmente será reconstruido).
  • Hacia el final del parque, bastante apartado de la carretera principal a la derecha, hay un parque especialmente atractivo. Área de picnic de Clay Gully Creek.
  • Si conduce por la carretera del parque los fines de semana o días festivos, puede salir por la puerta norte y conducir una milla hasta Charmant. Museo y centro de la naturaleza Crowley. Si bien el parque preserva el entorno natural, Crowley cuenta la historia de la gente, los primeros pioneros. Encontrarás edificios históricos, incluida una cabaña de madera y un museo, así como animales de granja. La entrada para adultos cuesta $5. Aquí hay una historia de Florida Rambler sobre el Museo Crowley.

Paseos en barco y cafetería en el parque estatal Myakka River

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El barco del Parque Estatal del Río Myakka se encuentra dentro del área de concesión. (Foto: David Blasco)

De vuelta, se toma el desvío que lleva a la concurrida zona de concesiones. Los paseos en pontón por el lago están disponibles a las 9:00, 11:00, 13:00, 15:00 y 17:00 horas. Los boletos cuestan $20 más impuestos para adultos y $12 más impuestos para niños de 3 a 12 años. Los niños pequeños hasta 2 años tienen entrada gratuita.

El Pink Gator Café en el área de concesión ofrece servicio de mostrador para una variedad de sándwiches y una variedad de cervezas de barril, incluidas algunas cervezas de elaboración local. Las vistas desde la terraza cubierta de la cafetería son excepcionales y es un gran lugar para relajarse. Sin embargo, cierra a las 5:30 pm, por lo que no es una buena opción para cenar. (Nota: El Pink Gator tiene Wi-Fi gratis, una bendición en un parque donde solo tenía una señal débil de teléfono celular).

La concesión también alquila bicicletas, kayaks y canoas.

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Durante una visita en marzo, dos docenas de espátulas rosadas se alimentaban en un humedal a lo largo del río Myakka en el Parque Estatal del Río Myakka. (Foto: Bonnie Gross)

Kayak en el parque estatal del río Myakka

Si trae su propio kayak, el mejor lugar para lanzarse es la rampa para botes al sur del puente en Main Street. Si alquila kayaks o canoas, atraque en el lago Upper Myakka. A menos que el nivel del agua sea muy bajo, es posible transportar los barcos alrededor de la presa baja y llegar al río Myakka, lo que en mi opinión hace que navegar en kayak sea más interesante que el lago.

La ruta en kayak más popular: Comienza desde el puente y navega en kayak contra corriente hacia el lago superior, facilitando el viaje de regreso.

El viaje de regreso a la presa (una pequeña presa construida por el CCC en el lago) dura unas horas. Éramos cuatro o cinco debido a la fuerte corriente y también nos detuvimos para fotografiar aves, hacer un picnic cerca de la presa y utilizar las instalaciones del puesto de comida. Es más rápido, probablemente entre 2,5 y 3 horas, pero ¿por qué apresurarse?

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Una cigüeña se une a las espátulas rosadas en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: David Blasco)

Fue un sendero en kayak hermoso e inolvidable lleno de vida silvestre. En algunos lugares, grandes robles viejos cubiertos de musgo español se alinean en las orillas. En otros lugares se pueden ver vastos pantanos cubiertos de hierba.

Pasamos junto a innumerables caimanes y muchos de ellos eran algunos de los caimanes más grandes que jamás haya visto. Hasta el final, cuando se escuchó el rugido del hidrodeslizador, no había ninguna presencia humana en el camino excepto una serie de líneas eléctricas, ni ningún otro sonido que el de la naturaleza.

¡Y los pájaros! Bandadas de espátulas rosadas, avistamientos frecuentes de limpkins, cigüeñas y todo tipo de aves zancudas fueron excepcionales durante nuestra visita en marzo.

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El lago Lower Myakka, dentro del área silvestre, requiere un permiso en la estación de guardabosques en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: David Blasco)

Una segunda buena ruta en kayak es la ruta río abajo desde la rampa para botes del parque estatal y hacia la Reserva Natural del Río Myakka hasta el Lago Lower Myakka. Para realizar esta ruta en kayak, deberás detenerte en el puesto de guardaparques y obtener un permiso gratuito ya que el acceso a la reserva es limitado.

El sendero en kayak río abajo ofrece hermosos paisajes, pero encontramos muchas menos aves. Aproximadamente a mitad de camino hacia el lago, el sendero ingresa a un área abierta y serpentea a través de pastizales hasta llegar al lago.

El viaje de ida y vuelta al lago probablemente durará de tres a cuatro horas, y la parte más difícil, remar contra la corriente, tendrá lugar en el camino de regreso.

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Un grupo de caimanes deleitan a los visitantes que realizan la corta caminata desde el puesto de comida hasta la presa en el Parque Estatal Myakke River. (Foto: Bonnie Gross)

Remamos esta ruta en un día que hacía demasiado viento para explorar el lago Lower Myakka. (De hecho, nos preguntábamos si podríamos salir del lago remando contra una fuerte corriente y un fuerte viento).

Habíamos leído sobre el Deep Hole, un agujero de 140 pies de largo en el suelo en el extremo sur del lago que es conocido como un destino de pesca y un imán para docenas de caimanes, pero el viento nos impidió llegar allí.

Hay varias posibles áreas de picnic en la primera mitad del sendero: orillas secas y con sombra.

Si solo tienes un día para remar y el nivel del agua es suficiente, te recomendaría hacer el viaje desde la rampa hasta el lago Upper Myakka. Es más gratificante, tiene más vida salvaje y, aunque encontrarás algunos kayaks cerca del lago, la mayor parte del tiempo estarás solo y sumergido en la belleza de Myakka.

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Los troncos de los árboles en las cabañas del Parque Estatal Myakka River son troncos de palmeras. (Foto: Bonnie Gross)

Cabañas en Parque estatal del río Myakka

Hay muchas cabañas estupendas en los parques estatales de Florida, pero estas cabañas construidas por CCC a partir de troncos de palmeras son probablemente algunas de las más pintorescas. Las cabañas Myakka están situadas en el bosque, separadas unas de otras y alejadas de la carretera.

Las cinco cabañas están completamente reservadas con mucha antelación. Fueron dañadas por un huracán en 2022 pero reabrirán en enero de 2024. (Las mejores fechas de invierno y primavera ya están reservadas, pero continúe verificando cancelaciones).

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Interior de una cabaña de madera con una gran chimenea de piedra en el Parque Estatal Myakka River.

Nos encantó la gran chimenea de piedra y leña y nos sorprendió lo grande que se sentía nuestra cabaña. La cabaña se describe con tres habitaciones: hay una pequeña cocina completa y una pequeña habitación contigua con una mesa y sillas, así como un baño moderno. Todo esto se encuentra en lo que parece ser una adición a la cabaña original, una gran habitación amueblada con dos camas dobles, un futón y una pesada mesa de comedor de madera y seis sillas, además de la chimenea. Es acogedor, pero no hay mucha luz natural. Las cabañas cuentan con calefacción y aire acondicionado.

Algunas cosas a tener en cuenta: no hay “extras” en la cabina. Sin jabón. Sin filtros de café. Sin sacacorchos. Sin toallas de papel. Nos sorprendió que hubiera ropa de cama pero no mantas calientes. (Agarramos nuestra manta de picnic del baúl para mantenernos calientes). Se recomienda que traiga sus propios platos, cubiertos y sartenes. Así que haz las maletas como si estuvieras acampando. (El sitio web del parque señala que puedes alquilar estos artículos si es necesario).

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Ranch House Road en el Parque Estatal Myakka River pasa a través de un hermoso dosel de robles y se puede explorar a pie o en bicicleta. (Foto: Bonnie Gross)

Senderismo en el parque estatal del río Myakka

Este parque es un paraíso para los excursionistas con casi 39 millas de senderos señalizados y seis campamentos en el campo.

Pasamos más tiempo remando que caminando, una buena razón para regresar. El Historia de las caminatas en Florida Elogia el senderismo aquí.

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Mapa de caminatas y caminatas en el Parque Estatal Myakka River

Acampar en el parque estatal del río Myakka

A pesar de todos sus beneficios, no sorprende que el Parque Estatal Myakka River sea un destino popular para acampar, especialmente entre los amantes de la nieve que reservan su estadía de dos semanas con exactamente 11 meses de anticipación. Hay tres campings, muchas parcelas y los fines de semana de invierno están todas llenas.

Válido a partir del 1 de enero de 2024Los residentes de Florida tendrán una ventaja de 30 días para reservar campamentos y cabañas en todos los parques estatales de Florida, y el período de reserva se reducirá a 10 meses para los no residentes.

Para reservaciones de campamentos en el Parque Estatal Myakka River, visite Reserve.floridastateparks.org o llame al (800) 326-3521.

Aquí hay una historia de Florida Rambler que se centra en acampar en Myakka.

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Luz dorada al atardecer a lo largo del río Myakka en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: Bonnie Gross)

Recursos para un viaje al Parque Estatal Myakka River:

En línea: Parque estatal del río Myakka, 13208 State Rd 72, Sarasota, FL 34241; Oficina del parque: (941) 361-6511; Reservas de campamentos: (800) 326-3521 o en Web de reservas del parque.

¿En un viaje por carretera? Aquí hay lugares cercanos que puede explorar desde el Florida Rambler:

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