Parque Estatal Fort Zachary Taylor, la joya escondida de Key West

Si estás planeando un viaje a Key West, Florida, seguramente querrás visitar las playas y disfrutar del clima cálido y hermoso. Pero hay un lugar en particular que no te querrás perder: el Parque Estatal Fort Zachary Taylor. Esta joya escondida de Key West ofrece mucho más que playas impresionantes. Descubre la rica historia, espectaculares paisajes y actividades al aire libre que este parque tiene para ofrecer. En este artículo, te llevaremos a un recorrido por este hermoso parque estatal y te mostraremos por qué es un destino imperdible en tu visita a Key West.

Fuera de lo común en Key West, el Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor ofrece belleza e historia

Había estado en Key West muchas veces antes de venir al Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor. Al parecer no estoy solo. Las reseñas en Yelp lo llaman “mi pequeño secreto escondido”.

La razón por la que Fort Zachary Taylor no es más conocido es probablemente su ubicación: en Key West, la única referencia al fuerte es un pequeño letrero en la calle. Como está en el agua detrás del Anexo Truman, no puedes pasar a pie o en coche.

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Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor: Los ladrillos vinieron desde Nueva York. Los artesanos que sabían colocar los ladrillos debían venir de Inglaterra e Irlanda. (Foto: David Blasco)

Fort Zach, como lo llaman los lugareños, sólo es visitado por personas que lo buscan. Aquí hay cinco buenas razones para hacer exactamente eso:

  1. El fuerte de la Guerra Civil es una hermosa reliquia con arcos de ladrillo construidos por artesanos irlandeses y británicos que aprendieron el oficio de construir castillos y fortalezas de generaciones de artesanos.
  2. El Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor tiene la colección más grande de armas de la Guerra Civil en los Estados Unidos: cañones increíbles incluso si no te interesan los cañones.
  3. Fort Zachary Taylor Beach, donde el Océano Atlántico se encuentra con el Golfo de México, es la mejor playa de Key West con aguas cristalinas, buen snorkel y un área de picnic con sombra.
  4. La costa occidental bordeada de rocas es un lugar tranquilo e impresionante para contemplar una famosa puesta de sol de Key West sin multitudes.
  5. Con una entrada de $6 y un amplio estacionamiento, es una de las mejores opciones de compras de la isla.

La playa del Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor

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La playa del Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor es rocosa pero hermosa y ofrece un buen lugar para practicar snorkel. (Foto: Bonnie Gross)

Muchos visitantes de Key West se quejan de que no recibieron la nota sobre las malas playas. Te lo digo claro: si buscas playas, te puedo recomendar lugares mucho mejores. ¡Visita!

Sin embargo, la playa de Fort Zachary Taylor es considerada la mejor. Es bastante rocoso, por lo que los zapatos para el agua son entre útiles y esenciales. Sin embargo, el agua es de un claro azul caribeño, una mezcla de Golfo y Atlántico. Otras playas de Key West son poco profundas y el agua tiende a estar estancada y turbia.

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La playa desde el aire en el Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor.

En Fort Zachary Taylor, el fondo rocoso y las formaciones rocosas de la costa atraen a numerosos peces tropicales, lo que lo convierte en un buen lugar para bucear desde la costa. (Tienen que nadar en aguas que son demasiado profundas para estar de pie, por lo que los jóvenes buceadores se benefician de la presencia de salvavidas).

A lo largo de la playa de arena hay mesas de picnic a la sombra de los pinos australianos. Aunque es una especie exótica, los residentes de los Cayos rogaron conservarla y los visitantes agradecen la sombra.

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Cayo Hueso Café ofrece sándwiches, refrigerios y bebidas asequibles que se sirven en un patio sombreado con vista a la playa en el Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor. (Foto: Bonnie Gross)

Situado cerca de la playa Café Cayo Hueso, Aquí se sirven sándwiches, aperitivos y bebidas frías a precios razonables en una terraza a la sombra con vistas a la playa. (Ningún sándwich cuesta más de $10; un hot dog cuesta $5.) (Menú como PDF.)

Dados los precios en Key West, un día en Fort Zachary Taylor y un almuerzo en Café Hueso es un día de diversión maravilloso y asequible.

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La playa del Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor ofrece una gran sombra. (Foto: Bonnie Gross)

Tour del Fuerte Zachary Taylor, Reliquia de la Guerra Civil

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Fort Zachary Taylor se inició en 1845 y tardó 21 años en completarse. (Foto: Bonnie Gross)

Puede recorrer Fort Zach por su cuenta con un folleto informativo gratuito o realizar una visita guiada gratuita todos los días a las 11 a. m. Recomiendo el recorrido: nuestro guía, un guardabosques experto, contó la historia en forma de una serie de historias interesantes.

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Los visitantes quedan fascinados por la hilera de letrinas del Fuerte Zachary Taylor que desembocaron en el mar y fueron arrastradas por la marea. Como no hay mucha diferencia entre la marea alta y baja en Key West, esto no fue muy efectivo.

Debido a los huracanes, las enfermedades y la necesidad de transportar ladrillos y granito desde Nueva York, se tardó 21 años en construir este fuerte. Aunque no se completó durante la Guerra Civil, estuvo en manos de las fuerzas de la Unión, una herramienta importante para hacer cumplir el bloqueo que impedía que los suministros llegaran a los puertos confederados.

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Muchos de los cañones “desaparecidos” de la Guerra Civil en Fort Zachary Taylor en realidad se construyeron en las paredes para una fortificación adicional durante la Guerra Hispanoamericana. (Foto: David Blasco)

Aunque la fortaleza contaba con numerosos cañones (165), éstos nunca se disparaban excepto con fines de entrenamiento. El fuerte jugó un papel importante en la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial y nuevamente en la Crisis de los Misiles Cubanos en octubre de 1962.

Después de finales de la década de 1960, el brillante pasado de Fort Zachary Taylor se desvaneció. El fuerte que alguna vez tuvo tres pisos se redujo a dos pisos durante la Guerra Hispanoamericana.

El dragado de un canal de navegación provocó que se amontonara tierra alrededor de la fortaleza, que antes estaba rodeada de agua. Lo que es peor, faltaban la mayoría de los cañones de la época de la Guerra Civil.

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Balas de cañón cuidadosamente apiladas en Fort Zachary Taylor: no las derribarás. Son demasiado pesados. (Foto: David Blasco)

Pero en 1968, Howard England, residente de Key West, comenzó a excavar dentro del fuerte y descubrió que durante las conversiones para la Guerra Hispano-Estadounidense, se habían enterrado docenas de cañones históricos en los muros del fuerte para reforzar la Batería Osceola.

Algunos fueron retirados, limpiados con ácido y exhibidos.

Otros permanecen empotrados en los muros: ahora es un cementerio visible con cañones de la Guerra Civil.

El trabajo de Inglaterra convirtió a Fort Zachary Taylor en el sitio con más cañones de la Guerra Civil del país, y el fuerte estaba en camino de convertirse en un parque estatal (el parque estatal más al sur de los Estados Unidos). La carretera de acceso al parque lleva el nombre de Inglaterra.

Gema oculta: Atardecer en el Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor

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Los cruceros al atardecer pasan por el Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor. (Foto: Bonnie Gross)

El parque permanece abierto todas las noches hasta el atardecer y los visitantes se mantienen informados. Guarde el recibo de entrada y regrese después del anochecer. para ver la gran bola dorada caer al agua.

Hay algunas mesas de picnic con vistas al atardecer, pero muchas personas se sientan en las rocas y beben bebidas en secreto (el alcohol está prohibido en los parques estatales). Los barcos del atardecer pasan con las velas desplegadas.

No se puede pedir una mejor vista. Tan pronto como se pone el sol, un guardabosques te envía y cierra el parque.

Pedaleamos en bicicleta justo afuera del parque hasta el malecón adyacente en Truman Waterfront, al pie de Southard Street, y observamos cómo caía la oscuridad. Este es otro lugar fuera de lo común para disfrutar de las vistas al mar en Key West.

Mapa de Parque Fuerte Zachary Taylor

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Mapa del parque estatal histórico Fort Zachary Taylor en Key West

Planifique una visita al Parque Estatal Histórico Fort Zachary Taylor

Parque estatal histórico Fort Zachary Taylor
601 Howard England Way Key West, Florida 33040
(305) 292-6713

Si vienes a pie, prepárate para una larga caminata por el camino de acceso. Con estacionamiento incluido, este es un lugar para visitar en Key West en auto. También es muy recomendable montar en bicicleta. El parque está abierto desde 8 a.m. hasta el atardecer. La fortaleza cierra a las 5 p.m.

Direcciones y ubicación:
Parque estatal histórico Fort Zachary Taylor
601 Howard England Way, Cayo Hueso, FL 33040
Fort Zachary Taylor está ubicado al final de Southard Street en el anexo Truman en Key West.
Oficina del parque: (305) 292-6713

Parque: Hay suficientes plazas de aparcamiento y no hay costes adicionales más allá de la entrada al parque.

honorarios: Entrada de $7 para dos personas en un automóvil; 50 centavos por cada adicional; $2.50 para peatones o bicicletas. (Estas tarifas incluyen un impuesto local de 50 centavos).

Consejos de expertos: Aquí podrás alquilar máscaras, snorkels y aletas, así como sombrillas y tumbonas. La pesca de mero, pargo, caballa y sábalo es popular en el embarcadero de roca junto al canal de envío principal.

Recursos para planificar unas vacaciones en los Cayos de Florida:

Lugares especiales para descubrir en Lower Keys y Key West

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