Old Wooden Bridge: ahora un complejo de casas flotantes en los Cayos

Si alguna vez has visitado los Cayos de Florida, es posible que recuerdes el icónico Old Wooden Bridge, que solía conectar las islas con el continente. Sin embargo, lo que alguna vez fue un puente de madera en desuso, ahora se ha transformado en un complejo de modernas casas flotantes. Descubre cómo esta antigua estructura ha sido reimaginada para ofrecer una experiencia única en los Cayos.

El Old Wooden Bridge Resort and Marina comenzó en la década de 1940 como un campamento de pesca en un lugar remoto en Big Pine Key en Lower Keys.

Durante años, las cabañas rústicas de pinos del condado de Dade atrajeron a pescadores, practicantes de kayak y otras personas que anhelaban probar los Cayos de tiempos pasados. Estuvimos allí en 2010 y escribimos sobre el encantador lugar histórico de Florida Rambler.

El huracán Irma en 2017 lo cambió todo.

Big Pine Key recibió un golpe directo de Irma. Cuando el agua bajó, no se pudieron salvar siete de las antiguas cabañas, así como una oficina de dos pisos y un apartamento.

Durante meses, las cabañas restantes sirvieron como hogares para los vecinos de Big Pine Key cuyas casas fueron destruidas.

Hoy en día, Old Wooden Bridge está más concurrido que nunca y tiene más habitaciones disponibles gracias a la incorporación de una colección de pequeñas casas flotantes que ahora llenan el puerto deportivo.

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Vista del Old Wooden Bridge Resort en Big Pine Key desde el puente hasta No Name Key. En primer plano se pueden ver los dos tipos de casas flotantes: los nuevos Aqualodges a la izquierda y las antiguas “cabañas flotantes” donde nos hospedamos a la derecha. (Foto: Bonnie Gross)

El Old Wooden Bridge Resort reabrió sus puertas a principios de 2018 con dos casas flotantes. Actualmente hay 13 casas flotantes disponibles para alquilar, así como seis casas de campo y una docena de lanchas a motor, según el gerente Robin Lawson. En breve comenzará la construcción de otras dos cabañas dúplex sobre pilotes.

Como el resto de los Cayos, Old Wooden Bridge Resort se recuperó del huracán con energía y resiliencia.

Quédese en una casa flotante en el Old Wooden Bridge Resort

Disfrutamos de nuestra estancia de una noche en una casa flotante. Según el gerente Lawson, elegimos una de las dos “cabañas flotantes” más antiguas compradas usadas en Tennessee. Nos gustó porque estaba al final del muelle y tenía una hermosa vista de Pine Key Bight y el puente (ahora de hormigón, ya no de madera y sin apenas tráfico).

En el interior, la casa flotante parece una pequeña cabaña de madera con una cocina pequeña y práctica, una cama tamaño queen, además de literas y un futón.

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Vista interior de nuestra casa flotante, conocida como “cabaña flotante” en Old Wooden Bridge Resort. Esta casa flotante y otra se compraron usadas en Tennessee y tienen el aspecto rústico de una cabaña más antigua. Las otras casas flotantes de Aqualodges fueron compradas nuevas por el resort. (Foto: Bonnie Gross)

Hay un pequeño cabezal de ducha tipo bote con una bomba de pie para descargar el inodoro y se solicita usar solo jabón y champú aprobados, ya que la ducha drena directamente al agua de abajo. Hay aires acondicionados de ventana; me temo que son lo suficientemente ruidosos como para provocar una noche inquieta. Como se trata de un barco usado más antiguo, está un poco desgastado y rústico.

A mi marido le encantaba la sensación de estar en un lugar apartado y estaba fascinado por los elementos antiguos: las conchas marinas reales sirven como pomos de las puertas de los gabinetes de la cocina, por ejemplo, y ¿por qué hay una vidriera?

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El puerto deportivo y las casas flotantes en Old Wooden Bridge Fish Camp miran hacia el este, pero el cielo aún era hermoso al atardecer desde nuestra casa flotante (izquierda). (Foto: David Blasco)

Lo mejor de la casa flotante es la pequeña terraza en la parte trasera con vista al agua con una mesa y sillas, un lugar fresco y con sombra por la noche.

La casa flotante se encuentra en aguas muy poco profundas; Durante la marea baja parecía tener sólo unos centímetros de profundidad.

Las otras casas flotantes son más nuevas, un poco más grandes y son de la marca Aqualodge, que se puede encontrar en otros complejos turísticos de los Cayos de Florida.

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Algunas de las casas flotantes ofrecen vistas despejadas del puente hacia No Name Key y el canal. Otros están en el puerto deportivo. (Foto: David Blasco)

El área alrededor de Old Wooden Bridge Resort en Big Pine Key

Pero lo que más nos gustó de alojarnos en la casa flotante Old Wooden Bridge fue la ubicación: cerca de la autopista, en el paseo marítimo con vista a un puente poco utilizado conocido por su excelente pesca y la abundancia de vida silvestre que lo frecuenta y que es digno de admirar. Parece un puesto de avanzada de una época anterior.

Mientras tomábamos café en la cubierta de la casa flotante esa mañana, una garza azul adolescente (que tiene plumas blancas y azules en su transición a su plumaje adulto) y una cigüeñuela de cuello negro estaban pescando. En otras ocasiones, magníficas fragatas sobrevolaban el lugar.

Por la noche seguimos viendo ciervos Key, uno de ellos paseando por el estacionamiento del Old Wooden Bridge al anochecer.

Cuando navegamos en kayak aquí antes (hacía demasiado viento en esta visita), vimos peces y rayas en el agua clara.

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No Name Pub, un ícono de Keys con miles de billetes de dólares colgados en las paredes, está a una cuadra de distancia. (Foto: Bonnie Gross)

Para cenar, caminamos una cuadra hasta el legendario No Name Pub, un edificio de 1936 que, con sus vigas de madera cubiertas de billetes de un dólar firmados, ha sido un lugar de reunión popular para los visitantes de los Cayos durante décadas.

Durante el día visitamos las hermosas playas del Parque Estatal Bahía Honda, a 10 minutos.

Disfrutamos especialmente cruzar el puente hacia No Name Key, una isla poco desarrollada con un pasado turbulento. El puente ofrece una hermosa vista del atardecer y estaba lleno de gente pescando por la noche. Una mañana, justo después del amanecer, anduvimos en bicicleta por No Name Key. Casi no hay tráfico en el callejón sin salida de asfalto.

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Una vez que cruce el puente desde Big Pine Key, recibirá una cálida bienvenida en No Name Key, hogar de unos cientos de personas y muchos ciervos de Key. La isla, que es en gran parte una reserva natural, se llama No Name Key incluso en los mapas más antiguos. (Foto: David Blasco)

No Name Key: Una vez que la ruta principal a Key West

No Name Key, de 1.000 acres, tiene tres calles laterales y alrededor de 40 casas. El resto de la isla es una reserva natural donde los ciervos mastican alegremente hojas de manglar.

Mientras paseábamos en bicicleta por No Name Key, quedamos encantados con las distintas casas, incluida una gran cúpula geodésica con un porche envolvente y casas que van desde modestas hasta majestuosas.

Incluso en los mapas más antiguos se identificaba como una “llave sin nombre” y en 1870 ya había 45 colonos. (Según el historiador de los Cayos, Jerry Wilkerson, solo había uno en Big Pine Key). Los primeros residentes vinieron de las Bahamas.

Sin embargo, No Name Key experimentó su auge en la década de 1920 cuando se inauguró una carretera a Key West. Para llegar allí, había que tomar un ferry desde lo que hoy es Islamorada hasta un muelle de ferry en el extremo este de No Name Key. Aquí es donde ahora termina la carretera principal de No Name Key en la Bahía de Florida.

Los biógrafos informan que Ernest Hemingway pescaba en este muelle de ferry en No Name Key.

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Un ciervo clave en No Name Key. (Foto: David Blasco)

Cuando el ferry pasó por allí, se construyó un albergue en los muelles del ferry y, más adelante, el edificio donde se encuentra hoy No Name Pub se construyó como una tienda. (También era un burdel, entre otras cosas). El servicio de ferry terminó en 1938 cuando se completó lo que ahora es la US 1 sobre las ruinas del ferrocarril de Henry Flagler.

No Name Key permaneció aislado a partir de entonces, pero se utilizó en la década de 1960 cuando los revolucionarios cubanos se entrenaron aquí para la desafortunada invasión de Bahía de Cochinos en 1961.

Finalmente, en 1967, un nuevo puente de hormigón reemplazó al “viejo puente de madera” y se construyeron las primeras casas en décadas en No Name Key. Originalmente alimentadas por baterías, energía solar o eólica, las casas no se conectaron a la red eléctrica hasta 2013.

Aún así, el historiador Jerry Wilkerson llama al condado de No Name Key Monroe, en su mayoría salvaje, la “última frontera”.

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Hay aproximadamente 40 casas en No Name Key y muchos ciervos de Key disfrutan del elegante paisaje que rodea las casas. (Foto: David Blasco)

Hospédese en el Old Wooden Bridge Resort and Marina

Complejo turístico y puerto deportivo Old Wooden Bridge

1791 Bogie Drive, Big Pine Key, FL 33043
(305) 872-2241

  • Hay una pequeña piscina y parrillas para uso de los huéspedes.
  • Las casas flotantes comienzan en $135 fuera de temporada y cuestan $249 en temporada para los modelos más grandes.
  • Las cabañas oscilan entre $135 en temporada baja y $210.
  • El alquiler de embarcaciones oscila entre $195 y $375 por día.
  • El alquiler de kayak comienza en $35 por persona durante cuatro horas. Los huéspedes pueden alquilar un kayak por 20 dólares al día. Se pueden organizar excursiones guiadas en kayak.

Cosas que hacer cerca de Old Wooden Bridge Resort

Kayak alrededor de Pine Key Bight, la vía fluvial entre Big Pine Key y No Name Key. Circunnavegamos No Name Key, pero los vientos predominantes en el lado opuesto de la isla hicieron que remar fuera un desafío y la próxima vez simplemente exploraremos la vía fluvial entre Big Pine y No Name. Puedes alquilar kayaks en Old Wooden Bridge Resort o pagar una tarifa de $10 para lanzar el tuyo propio.

Visite el Centro Natural del Refugio Nacional de Vida Silvestre Key Deer en Big Pine Key y dé un paseo por el Blue Hole, un lago de agua dulce en una antigua cantera, donde podrá ver caimanes residentes en el agua y ciervos de Key en el bosque.

Cene en el pub No Name en Big Pine Key.

Nade y explore el Parque Estatal Bahía Honda con sus hermosas playas y buenas oportunidades para practicar kayak. Está a 10 minutos.

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Durante la marea baja, se forma un largo banco de arena blanca en Loggerhead Beach en el Parque Estatal Bahía Honda. (Foto: David Blasco)

Recursos para planificar un viaje a Lower Keys

Imprima esta guía de marcadores de millas para enriquecer su próximo viaje por carretera a los Cayos de Florida.

Aquí hay una guía de viaje completa a Lower Keys, incluido el campamento.

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