Nado en libertad en Charlotte Harbor: tradición inusual del 4 de julio

¿Te imaginas celebrar el 4 de julio nadando en libertad en las aguas de Charlotte Harbor? ¡Pues esta tradición inusual es una realidad para muchos residentes de Florida! Descubre esta emocionante y refrescante forma de celebrar la independencia en este pintoresco rincón de Estados Unidos.

Empezó de forma pequeña y espontánea. Hace más de 30 años, el abogado de Punta Gorda, Michael Haymans, y algunos amigos decidieron celebrar el 4 de julio nadando la distancia de 1,5 millas a través del río Peace. No eran atletas en entrenamiento; Habían oído historias sobre cómo cruzar el río nadando era un rito de iniciación para los adolescentes en la década de 1940.

Se lo pasaron muy bien, se lo dijeron a sus amigos, y esos amigos se lo contaron a algunos amigos más.

Hoy en día, Charlotte Harbor Freedom Swim atrae entre 1000 y 1500 participantes, incluidos kayakistas, practicantes de remo, navegantes y entre 400 y 500 nadadores.

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Un nado de libertad pasado. Foto cortesía del Sun Herald.

Haymans, que todavía está involucrado, se niega a comercializar el evento. No cobra ninguna tarifa a los participantes, no requiere registro previo y no otorga ningún premio.

Es un evento, no una carrera; algunos ni siquiera nadan. Hay tablas de remo, balsas inflables, cámaras de aire e incluso personas sobre fideos de plástico. Los kayaks se suman a la procesión con perros a bordo. Cualquiera que nade puede cruzar el río en 30 minutos.

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Punta Gorda y sus dos puentes sobre el río Paz

El portavoz de Punta Gorda lo describió como una “fiesta de tambaleos”.

No hay reglas excepto el sentido común y la cortesía. (¡Nadar con un compañero!)

Muchos nadadores visten ropa roja, blanca y azul. Desde hace unos años, algunos nadadores llevaron la “libertad” a otro nivel: nadaron ay por supuesto y subieron sus trajes de baño al mástil de su velero. (Se dice que el dueño del velero ya no está).

CUANDO: Las mareas determinarán el lanzamiento, previsto para el martes 4 de julio de 2023 a las 14.30 horas. Llegue 10 o 15 minutos antes para escuchar la sesión informativa. Los nadadores no contarán con el apoyo de una corriente de marea saliente este año, dice Haymans. La marea subirá, pero se planea nadar para aprovechar “el chapoteo”, dice, lo que lo hará un poco más fácil que en otros momentos del día.

DÓNDE: Lado este del extremo norte del puente Barron Collier. Aquí hay un enlace a un mapa de Google para la ubicación: Parque Live Oak Point, 5100 Tamiami Trail, Port Charlotte. Hay una pequeña cantidad de espacio para estacionamiento y una sala de relajación en este parque. Para entrar al agua, es posible que tengas que bajar un poco hasta la orilla arenosa.

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2009 Freedom Swim en Punta Gorda, foto cortesía del Sun Herald.

logística: Haymans dice que Freedom Swim 2023 requerirá más planificación porque no hay un carrito para llevar a los nadadores al sitio de lanzamiento y el estacionamiento allí es limitado debido a una construcción cercana.

La mejor opción es estacionar en el punto final en Fisherman’s Village y que lo dejen en el punto de inicio de Freedom Swim en automóvil, bote o Uber. En Punta Gorda también se puede estacionar al otro lado del puente y caminar hasta el lugar de instalación, dice Haymans.

Los nadadores nadan bajo los puentes, cruzan el río Peace y río abajo hasta Fisherman’s Village. Aunque los nadadores van acompañados de varias embarcaciones, los nadadores son responsables de su propia seguridad y de su equipo de apoyo.

Fishermen’s Village mantendrá entretenidos a los nadadores con música en vivo y una variedad de actividades para niños, como pintura de caras, desde el mediodía hasta las 9 p.m. Los fuegos artificiales sobre el puerto de Charlotte comienzan a las 9 p.m.

Fishermen’s Village Waterfront Mall, Resort and Marina está ubicado en Marion Avenue en Punta Gorda. Desde la I-75, tome la salida 164, gire a la izquierda y continúe tres millas hasta Fishermen’s Village. Para más información visite www.fishville.com.

Llame al 941-639-8721 para obtener más información sobre las actividades del 4 de julio en Punta Gorda. Si desea hablar con Haymans específicamente sobre Charlotte Harbor Freedom Swim, llame al 941-661-5622.

Aquí hay un vídeo de YouTube de una carrera pasada.

Consejos para participar en Freedom Swim

El crecimiento y la popularidad de Freedom Swim ha generado requisitos adicionales para la Guardia Costera. Para mantener vivo el Freedom Swim, el organizador Michael Haymans ha acordado algunas medidas para garantizar la seguridad en el evento. Éstas incluyen:

  • “Si no eres un buen nadador, no te metas al agua”, dijo Haymans. Observe desde el puente o tome un kayak o una tabla de remo. Un año, cien participantes fueron arrastrados río arriba y tuvieron que ser rescatados por barcos de la policía, dijo Haymans. El hecho de que los nadadores tengan que ser rescatados por funcionarios es una señal en contra de Freedom Swim, dijo.
  • Ningún niño debe participar solo y ningún nadador debe nadar solo. Todos los nadadores deben tener un apoyo cercano.
  • Todos los nadadores deberán registrarse al inicio de la carrera.

Si vas allí, puedes estar seguro de que Michael Haymans estará allí y nadará de nuevo.

“Espero hasta que todos estén en el agua”, dijo Haymans. “Estoy tratando de ser el último”.

Cosas que hacer en Punta Gorda

Punta Gorda es un excelente punto de anclaje desde el cual explorar una región llena de actividades al aire libre. Aquí hay una guía de Florida Rambler sobre cosas que hacer en Punta Gorda. Algunas cosas que recomiendo especialmente, todas cubiertas en esta historia: el Jardín Botánico Peace River, paseos en barco, senderos para bicicletas y buenos paseos en kayak. También hay una gran choza de pescado en una pintoresca choza de galletas saladas: aquí escribí una historia sobre Peace River Seafood.

Destinos cercanos recomendados por Florida Rambler:

Más recursos para planificar una visita a Punta Gorda

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