Mound Key: kayak hasta el parque arqueológico, que alguna vez fue el centro de su mundo

¿Buscas una aventura cultural única en Florida? ¡Entonces necesitas remar en kayak hasta Mound Key! Este parque arqueológico es el hogar de fascinantes ruinas que alguna vez fueron el centro del mundo para los antiguos nativos americanos. Descubre la historia y la belleza natural de este importante sitio mientras exploras en kayak. ¡Prepárate para una emocionante aventura que te transportará en el tiempo!

Mound Key, al sur de Fort Myers Beach, se parece a todas las demás pequeñas islas de manglares deshabitadas de Estero Bay.

Pero este remoto parque estatal y destino para practicar kayak es realmente algo especial. de hecho es único.

La isla de 125 acres fue alguna vez el centro de una civilización, el próspero Reino Indio Calusa, que existía cuando los europeos hicieron contacto por primera vez en el siglo XVI.

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Vimos delfines en Estero Bay tres veces en nuestro viaje en kayak al Parque Arqueológico Estatal Mound Key. (Foto: Bonnie Gross)

No solo fue la capital del pueblo Calusa y el hogar de su jefe, este lugar fue tan importante que Ponce de León lo visitó y los jesuitas establecieron aquí su primera misión al nuevo mundo.

En 2020, los arqueólogos de Mound Key descubrieron el sitio del Fuerte San Antón de Carlos, construido por los españoles en 1566. En la isla, investigadores de la Universidad de Florida, la Universidad de Georgia y estudiantes de la escuela de campo arqueológico de la UGA utilizaron una combinación de teledetección, perforación de núcleos, radar de penetración terrestre y excavación para descubrir los muros del fuerte y algunos artefactos, incluidos fragmentos de cerámica. y cuentas. Este grupo llevaba siete años buscando la ubicación del fuerte. Leer más aquí.

Hoy en día, los únicos signos de la era Calusa son los montículos de conchas y espinas de pescado de 30 pies de altura que hacen que esta isla sea inusualmente montañosa. Todos los tesoros fueron saqueados e incluso los rastros de los colonos posteriores se pierden en la jungla.

No hay guardaparques en Mound Key, ni agua, ni baños; solo un sendero de tres cuartos de milla a través de la isla y algunos carteles fascinantes que explican la asombrosa historia de la isla.

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Aterrizaje de kayak y canoa en el extremo sur de Mound Key. (Foto: Bonnie Gross)

Kayak hasta Mound Key

El viaje en kayak a Mound Key es de aproximadamente 5 millas de ida y vuelta desde el Parque Estatal Lovers Key, con un cruce de media milla de aguas abiertas.

Es un remo hermoso con vistas panorámicas del agua, islas de manglares y toneladas de vida silvestre.

En nuestro viaje en abril tuvimos la suerte de ver delfines tres veces, incluso muy cerca de nuestro kayak: un manatí dormitando sobre el que nos acercamos y lo asustamos; una mantarraya; Decenas de salmonetes saltadores y bandadas de pájaros, entre ellos águilas pescadoras, garcetas, garcetas, anhingas y pelícanos, se entretienen con sus habilidades de vuelo.

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Desde el centro más alto se puede ver un pequeño fragmento de Estero Bay y sus islas a lo lejos. (Foto: David Blasco)

Alquilamos un kayak Concesión del Parque Estatal Lovers Key. Un lector útil nos alertó sobre un cambio reciente: para alquilar kayaks para remar hasta Mound Key, debe hacerlo en la tienda de cebos cerca de las rampas para botes frente a la entrada del Parque Estatal Lovers Key, no en el kayak principal. Concesión de alquiler en el parque. Si reservas un kayak, no dudes en preguntar al respecto.

Optamos por un alquiler de medio día y eso es exactamente lo que necesitábamos. Cuando no había viento, sólo tardamos una hora en llegar a la isla. Nadamos un poco para refrescarnos, hicimos un picnic y caminamos por la isla, y remamos de regreso contra una fuerte brisa. Nuestro viaje de regreso duró unos 90 minutos.

Si remas desde aquí, ten cuidado con el tráfico de motos de agua y lanchas a motor, ya que tendrás que cruzar el canal de los barcos.

También puedes llegar a Mound Key en kayak desde el este. Sitio histórico estatal de Koreshan en Estero, Poco más de dos horas de kayak por el río Estero. Si bien es un recorrido más pintoresco en una dirección, es un largo viaje de regreso en kayak acompañado por un flujo constante de lanchas rápidas. Hemos hecho ambas cosas y preferimos el viaje desde Lovers Key State Park.

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Tortuga Gopher en movimiento en el Parque Arqueológico Estatal de Mound Key. (Foto: Bonnie Gross)

Ambas rutas forman parte del Calusa Blueway, cuyo Aquí puede solicitar mapas de senderismo de forma sencilla y gratuita.

Otra forma de ver Mound Key es hacer un recorrido desde Mound House, que ofrece recorridos en barco para grupos en invierno, así como recorridos guiados en kayak. Detalles pueden ser encontrados aqui.

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Marcador de Calusa Blueway en el Parque Estatal Arqueológico Mound Key. (Foto: David Blasco)

Mound Key hoy

Hoy en día, Mound Key está lleno de árboles y plantas nativas, con dos pequeñas playas para atracar kayaks y un sendero de una sola vía que serpentea sobre colinas sorprendentemente altas. Hay un antiguo aljibe.

Después de los Calusas, los españoles y los inevitables piratas de la Vieja Florida, Mound Key se convirtió en una comunidad pionera.

El último de estos pioneros había operado una granja de cabras en una propiedad de la isla, pero el condado de Lee finalmente pudo comprar los últimos 9,5 acres que seguían siendo de propiedad privada por $860.000 en septiembre de 2019.

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La entrada norte cuenta con un protocolo de registro de visitantes. (Foto: David Blasco)

En nuestra última visita estábamos solos en la isla y la sentíamos como nuestro reino personal. Caminamos por el sendero único de un extremo de Mound Key al otro y nos maravillamos con la novedosa experiencia de Florida de subir y bajar colinas reales. (Debido a la colina, necesitarás algo más que chanclas).

A mitad del camino, Mound Key tiene varios carteles/exhibiciones interesantes que explican un poco sobre la civilización Calusa. Sin embargo, recomendaría investigar el lugar antes de visitarlo para comprender qué sitio histórico es.

casa de la colina En Fort Myers Beach, una ciudad cercana que también es crucial para la historia de Calusa, hay un pequeño museo excelente sobre Calusa que recomiendo a aquellos que quieran aprender más.

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Paseo en kayak hasta el Parque Arqueológico Estatal Mound Key. (Foto: David Blasco)

Más información sobre visitar Mound Key:

Aquí hay una interesante descripción general en video de 90 segundos:

Otras cosas que hacer en el área de Fort Myers Beach:

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