Manguera del Ichetucknee

Si alguna vez has tenido la oportunidad de visitar el hermoso río Ichetucknee en Florida, es probable que hayas oído hablar de la famosa “manguera del Ichetucknee”. Esta manguera es un punto icónico en el río y ha sido objeto de numerosas historias y leyendas a lo largo de los años. En este artículo, vamos a explorar el significado y la importancia de la manguera del Ichetucknee, así como su impacto en la experiencia de visitar este impresionante lugar. ¡Prepárate para sumergirte en la magia del río Ichetucknee y descubrir todo sobre su misteriosa manguera!

Es una danza lenta y sinuosa que nos dejamos llevar por un pasillo verde. Primero doy vueltas, luego él gira y termino atrapado en un muro de hierba en la orilla del río. John comienza una brazada de espalda modificada mientras yo aguanto y volvemos a girar hacia la corriente del río Ichetucknee.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Nuestro grupo comenzó a hacer tubing un viernes por la mañana.

Nunca antes había hecho tubos. He jugado con cámaras de aire en piscinas y parques acuáticos, pero ¿se te ocurrió la idea de usar una como embarcación para impulsarte por un canal? Um, para eso están los kayaks.

Lo bueno del Parque Estatal Ichetucknee Springs es que tienen temporada de tubing. Es cosa de verano. Termina el próximo fin de semana, después del Día del Trabajo. Sólo entonces los remeros podrán emprender el camino hacia el río.

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Cuevas a lo largo de un tramo de río. ¡Sorpresa!

El río Ichetucknee está lleno de sorpresas. Me había imaginado que era un arroyo estrecho similar a Juniper Run ya que eso es todo lo que se puede ver desde los senderos.

Durante la primera media milla fue así. Saltábamos como bolas de pinball de una orilla a otra, no tanto por la corriente sino porque intentábamos permanecer juntos.

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Como máquinas de pinball humanas, rebotamos en las orillas del río.

Por supuesto, el tubing consiste en dejarse llevar por la corriente. Relájate y disfrútalo. Pero nos distrajimos intentando flotar como dúo. Un consejo para parejas: alquilen una habitación doble.

Cada uno de nosotros tenía sus propios tubos y rápidamente nos dimos cuenta de lo incómodo que era permanecer juntos. Primero, John me agarró el pie para evitar que me alejara flotando. Pero luego nos turnamos para agarrarnos del mango del tubo del otro.

Esto significaba que dábamos vueltas en círculos cada vez que intentábamos entrar en la corriente. ¿Y cuando nos quedamos atrapados en el tronco de un árbol? Fue difícil salir de eso.

Un consejo para todos: un reposacabezas y uno o dos remo hacen que el viaje sea aún más placentero. Después de un tiempo tuve que sostener mi cuello con una mano, y hacer malabarismos con la cámara (mi primer intento con nuestra GoPro) y ocasionalmente agarrarme del otro tubo fue bastante incómodo.

Cuando un compañero nadador se acercó en un bote con dos remos, sentí envidia. ¡Podía ir a donde quisiera!

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Tengo un remo y puedo conducir. Estamos celosos. Es difícil seguir la corriente como dúo.

Y eso fue importante porque el río se ensanchó dramáticamente después de que entraron las aguas del Agujero Azul. Los canales trenzados se desviaron en diferentes direcciones y luchamos por mantenernos en el flujo principal del río. Girando y girando en una danza del río.

Varios amigos trajeron aletas y snorkels para poder hurgar en las secciones más profundas del agua. Después de ver las fotografías submarinas que tomé, pude entender por qué.

Desde arriba podíamos ver la brillante arena azul y blanca que rodeaba los manantiales a medida que nos acercábamos a ellos. Pero como no podíamos maniobrar (ver: traer un remo), fue difícil obtener buenas fotografías. Agarramos lo que pudimos.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Ahora era tan hermoso debajo de nuestros tubos como encima de ellos.

Por momentos fue una experiencia muy Zen. No había mucha gente en el río un viernes y la mayoría eran amigos nuestros. Hubo muy poco ruido. Pasamos junto a cientos de tortugas sobre troncos, aparentemente sin darnos cuenta de que estábamos a sólo unos metros de distancia.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Vimos cientos de tortugas a lo largo del río. Ichetucknee significa “río de los castores”. Debería ser Loxahatchee, “Río de las Tortugas”.

Cuando el carácter del río volvió a cambiar, parecía una catedral. Navegamos bajo antiguos cipreses bajo un denso dosel de bosque ribereño. Era hora de pensar como remeros mientras teníamos que maniobrar entre troncos sumergidos.

Y es casi imposible maniobrar dos tubos. Aún así, hubo más momentos de silencio que en la orilla superior del río, ya que nuestro grupo se había distribuido dramáticamente durante las dos horas y media de viaje.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Bajo el dosel del río inferior

Nuestro refrigerio fue en Dampier's Landing. No fue una salida elegante. Vi a amigos varados en la playa rocosa, pero habían estado nadando en sus cámaras de aire durante la última milla o más.

La gente en la plataforma nos gritó que les apuntáramos a ellos porque la playa estaba demasiado resbaladiza. Incluso con ayuda, fue difícil salir debido a la fuerte corriente. Coloqué mi talón derecho en la escalera y lo usé para salir del tubo.

Luego descubrí que salir del agua no era la mejor manera. Me lesioné el tendón de Aquiles en este desagradable descenso y todavía estoy cuidándolo hasta que recupere la salud.

El aterrizaje de DampierManguera del Ichetucknee
Dampier's Landing es un lugar difícil de superar

Cuando regresé al día siguiente, un sábado, encontré que las cosas habían cambiado. El parque había abierto una entrada diferente para acomodar mejor el gran volumen de visitantes que vienen en tubing los fines de semana.

Mientras caminaba por el sendero Trestle (la primera parte requiere caminar por el bosque para llegar a la estación de tubing), pude escuchar los ecos del ruido del río a lo largo de toda su longitud.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Los sábados el río está literalmente abarrotado. No tan relajante. Ir un día laborable.

Encontré senderos laterales cortos donde pude tomar fotos de la fila de bombillas Conga que pasaban. Estaba claro que para la mayoría de ellos esta no era una gran experiencia natural. Reír, gritar, gritar: era una fiesta flotante, sin bebidas.

Un guardabosques patrulló el comienzo del sendero, revisando las bolsas secas de las personas y diciéndoles que no podían traer botellas de agua de plástico. O comida.

Solo se permiten contenedores de un solo uso en el río para mantener la basura al mínimo cuando hay tanta gente allí. Usamos nuestras botellas de agua de nuestras bicicletas.

Manguera del IchetuckneeManguera del Ichetucknee
Relájate en el río Ichetucknee

¿Lo haría de nuevo? Sí, pero con remo y doble tubo a ver si marca la diferencia. Ambos esperamos regresar durante la temporada de remo para explorar el río con más detalle. Es uno de los manantiales más bellos de Florida.

cuando vas

La temporada de verano en el río Ichetucknee va desde el fin de semana anterior al Día de los Caídos hasta el fin de semana posterior al Día del Trabajo. Esta es su ventana de tiempo para un viaje en tubing de 2,5 a 3 horas. La instalación de tubing cierra a las 14:00 horas o cuando se alcanza el número máximo de participantes de 750 personas.

El resto del año, los remeros deben atracar río abajo (al sur de la entrada sur de la US 27) para remar río arriba. No se puede empezar por las entradas de las mangueras.

Si bien no hay alquiler de tubos ni opciones para acampar en el parque, hay muchos cerca. Canoa y cabañas de la familia Ichetucknee Amablemente nos proporcionaron los tubos para nuestro viaje en balsa. El Parque Estatal Ichetucknee Springs cobra una tarifa de tubing de $ 5 por persona. Si está visitando el parque y no está haciendo tubing, puede usar su pase de Parques Estatales de Florida o pagar entre $4 y $6 por vehículo.

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