Manatíes en Crystal River: cómo ver, hacer kayak o nadar con manatíes

¿Alguna vez has soñado con nadar junto a los dóciles manatíes en su entorno natural? Crystal River, Florida, es el lugar perfecto para hacer realidad ese sueño. Con aguas cristalinas y una gran población de manatíes, esta joya escondida en la costa oeste de Florida ofrece la oportunidad de ver, hacer kayak o nadar con estas majestuosas criaturas marinas. Descubre cómo vivir esta experiencia única y convertirte en testigo de la belleza y la gracia de los manatíes en su hábitat natural.

Los manatíes en Three Sisters Springs atraen visitantes al área de Kings Bay

Crystal River es el hogar de solo 3.402 residentes, y al conducir por la ciudad se podría pensar que todos trabajan en una tienda de manatíes.

Los manatíes de Crystal River atraen a personas de todo el mundo. Es el único lugar en Florida que ha desarrollado programas que permiten nadar con manatíes. En Crystal River, puedes ver carteles que dicen “Nadar con los manatíes” en casi todos los hoteles y negocios. (El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. enumera dos docenas de empresas que ofrecen excursiones o alquiler de embarcaciones para observar manatíes).

Manatíes en Crystal River: cómo ver, hacer kayak o nadar con manatíesManatíes en Crystal River: cómo ver, hacer kayak o nadar con manatíes
Un lugar popular para ver manatíes en el río Crystal es Three Sisters Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Cada año, más y más personas acuden en masa a Crystal River para ver e interactuar con los manatíes, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre ha endurecido las regulaciones cada año para proteger a las especies en peligro de extinción de sus hordas de fanáticos. (Se están planificando nuevas regulaciones adicionales.)

Aunque estas regulaciones han cambiado cómo y dónde las personas pueden interactuar con los manatíes, todavía existen numerosas oportunidades para ver manatíes e incluso nadar con manatíes en el área de Crystal River/Kings Bay.

Aquí hay una guía útil para visitar Crystal River y ver manatíes.

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Estos manatíes de Crystal River están ubicados en el santuario acordonado llamado Idiot’s Delight Spring, en las afueras de Three Sisters Spring. La vista es desde el paseo de la fuente. (Foto: Bonnie Gross)

La región de Kings Bay, Crystal River y Three Sisters Springs

Three Sisters Springs recibe toda la atención de los medios, y por una buena razón. Es hermoso: un raro manantial de agua dulce que nunca se ha desarrollado como área de baño o parque y todavía se caracteriza por una vegetación natural y exuberante que rodea sus vibrantes y claras aguas color turquesa. ¡Y es popular tanto entre los manatíes como entre los humanos!

En noviembre de 2023, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River reabrió sus puertas para nadar en Three Sisters Spring después de completar el trabajo para detener la erosión costera causada por eventos climáticos, reuniones de manatíes en los meses de invierno y actividades humanas como escalar las orillas.

No se puede hacer kayak ni remo durante Three Sisters Spring durante la temporada de manatíes (de noviembre a abril). Se permite nadar en Three Sisters Springs durante la temporada de manatíes, siempre que el agua esté lo suficientemente tibia. Cuando la temperatura del agua se vuelve lo suficientemente fría (17 grados Celsius o menos, lo que equivale a 62,6 grados Fahrenheit), TODOS los manantiales del refugio se cierran para darles a los manatíes más espacio para reunirse y descansar sin ser molestados. Después de la temporada de manatíes (en abril), el público puede nadar o navegar en kayak por los manantiales independientemente de la temperatura del agua.

Si planea visitar Three Sisters Spring, tenga en cuenta que hay un paseo marítimo para visitantes terrestres, pero no proporciona acceso al agua. (Tampoco se puede acceder al paseo marítimo desde el agua).

Pero el famoso grupo Three Sisters Springs representa sólo tres de los 70 manantiales documentados en la bahía de 600 acres. Se estima que entre 800 y 1.000 manatíes vienen a la zona en invierno para aprovechar el agua comparativamente cálida a 72 grados que fluye desde el bombeados desde diferentes fuentes. Por lo tanto, los manatíes de Crystal River se pueden encontrar en muchos otros lugares.

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Vea Three Sisters Springs desde el paseo marítimo de Crystal River. Una bonita vista, pero no se ven manatíes aquí ese día.. (Foto: Bonnie Gross)

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre tiene mapas que muestran áreas cerradas a los barcos porque los manatíes se congregan allí, y esos mapas muestran media docena de otros refugios de manatíes además de Three Sisters.

Dos áreas adicionales son populares entre los proveedores de equipos para nadar con manatíes y kayakistas que exploran por su cuenta:

  • Junto a una isla bananera cubierta de manglares en Kings Bay se encuentra Kings Spring, el manantial más grande y prístino que condujo a la creación del Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River en 1983. En invierno, los manatíes se congregan aquí y los barcos, pero no los nadadores, tienen prohibido el acceso a Kings Spring.
  • No muy al norte de Three Sisters Spring, Hunter Spring City Park es el lugar más popular para practicar kayak y está cerca de Jurassic, House y Hunter Springs, todos los cuales atraen a manatíes y a personas que quieren nadar con manatíes.

Vea los manatíes de Crystal River desde su propio kayak o canoa.

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Manantiales Three Sisters en Crystal River. (Foto: Bonnie Gross)

A principios de la temporada de manatíes, antes de que llegara un clima frío importante a la zona, atracamos nuestra canoa en Hunter Spring City Park el Día de Acción de Gracias con la esperanza de ver manatíes.

Remamos tierra adentro hasta Hunter Cove y en cinco minutos vimos manatíes. Continuamos hacia Three Sisters Springs, pero antes de llegar allí, un manatí nadó debajo de nuestra canoa en Kings Bay. Vimos aún más en el canal que conduce a Three Sisters Spring.

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Un manatí de Crystal River frente a la entrada de Three Sisters Springs (Foto: Bonnie Gross)

No se puede ir en kayak a Three Sisters Springs del 15 de noviembre al 31 de marzo, pero afuera de la entrada del manantial hay otro refugio cerrado llamado Idiot’s Delight Spring. Allí, de nuestro lado de las cuerdas, tres manatíes nadaban tranquilamente bajo nuestra canoa, dándonos una larga y excelente oportunidad para observarlos.

Sin embargo, ver manatíes en este entorno no es la experiencia tranquila e íntima que puedas imaginar. En todo momento estábamos rodeados de botes con manatíes, buceadores y otros kayaks que daban vueltas a nuestro alrededor.

Por supuesto, estábamos emocionados de ver manatíes, pero si decides venir aquí, también estarás cerca de mucha gente.

Algunos consejos para los kayakistas que quieran ver manatíes de Crystal River:

  • Hunter Spring City Park cuenta con estacionamiento, salas de relajación y mesas de picnic, así como una pequeña playa para nadar y una buena zona de lanzamiento para kayaks. También puedes alquilar kayaks allí.. Deténgase en el centro de visitantes del refugio de vida silvestre y recoja un mapa o imprima uno aquí antes de salir.
  • Hunter Cove no es un entorno particularmente natural (está rodeado de casas y malecones), pero el agua es clara y los manantiales atraen regularmente a los manatíes.
  • no puedes hacer kayak en ello Three Sisters Springs en invierno, pero el área es buena para observar manatíes. La desventaja: muchos barcos y buceadores. Fuera de la temporada de invierno, Three Sisters Springs sería un lugar impresionante para remar, especialmente si lo tuvieras para ti solo.
  • Si vienes con tu propio kayak o canoa, hay un lugar fuera de Three Sisters Springs donde puedes atracar y nadar en los manantiales. Para obtener más información sobre las condiciones allí, consulte la sección “Nadar con el manatí” a continuación.

Observe los manatíes desde el paseo marítimo Three Sisters Spring

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En Three Sisters Springs en Crystal River, el paseo marítimo ofrece una buena vista del canal que conduce al manantial, donde a menudo se ven manatíes. (Foto: Bonnie Gross)

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River tiene un hermoso paseo marítimo a lo largo de Three Sisters Springs, que le brinda una buena vista de los manatíes y los manatíes (si los hay).

Sin embargo, hay una complicación: no hay aparcamiento en el refugio. Para visitar hay que coger un trolebús y el billete es un poco caro. En invierno, la entrada para adultos mayores de 13 años cuesta $20; $17.50 para adultos mayores y $7.50 para niños de 6 a 13 años. Incluso si ingresas al refugio, deberás pagar esta tarifa de entrada. (Durante el verano, los precios son de $12,50 para adultos y personas mayores. Los pases federales para terrenos recreativos ofrecen un descuento de $5 en la entrada).

El trolebús sale cada 30 minutos desde el Centro de visitantes, 915 N Suncoast Blvd., Crystal River. El conductor puede proporcionar comentarios informales pero no realiza un recorrido.

No había manatíes en Three Sisters Springs cuando estuvimos allí. (Hay tres manantiales, cada uno de los cuales forma un lóbulo que podría parecer un trébol desde arriba). Pero la belleza natural del agua cristalina de color turquesa es impresionante, y aunque ya habíamos remado hasta la desembocadura del manantial el día anterior, estábamos capaz de No puedo ver las plumas de nuestra canoa.

El paseo marítimo incluye un área de observación elevada de la desembocadura del manantial, lo que proporciona un excelente punto de vista de Idiot’s Delight Spring. Aquí pudimos observar claramente cinco manatíes, incluido un bebé que se estima que tiene entre 4 y 6 semanas de edad.

¿Vale el paseo marítimo una entrada de 20 dólares?

Depende de lo loco que estés por los manatíes. Las personas con las que hablamos estaban entusiasmadas porque vinieron a ver manatíes y lo lograron. De todos modos, durante nuestra visita hubo mucha actividad en el trolebús. Si la primavera estuviera llena de docenas o incluso cientos de manatíes, como ocurre en el clima frío, la vista podría ser tan inolvidable que justificaría el boleto. (Y sospecho que habría multitudes).

También se encuentran disponibles senderos alrededor de humedales restaurados y el lago Crystal, así como caminatas guiadas.

Información sobre tranvías y paseos marítimos.: 915 N. Suncoast Blvd, Crystal River, 352-586-1170.

Eventos especiales durante la temporada de manatíes en Three Sisters

Nadar con los manatíes en Crystal River y Kings Bay

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Los buceadores nadan contra una corriente rápida para llegar a Three Sisters Springs en el río Crystal. (Foto: David Blasco)

No nadamos con los manatíes. (Personalmente, nunca tuve el deseo y estaba convencido de que no era realmente bueno para los manatíes). Pero vimos a docenas de personas nadando con manatíes (o intentando hacerlo) en nuestro recorrido en kayak por Kings Bay.

No puedo recomendar ningún proveedor en particular, pero el Refugio de Vida Silvestre ofrece opciones. una lista de empresas autorizadas. Los precios promedio rondan los $75 por persona, incluidos trajes de neopreno y equipo de snorkel. (Algunos operadores intentan ofrecer una experiencia menos concurrida ofreciendo recorridos para grupos pequeños temprano en la mañana a las 6:15 a. m. por un precio de boleto de $90).

Consejos antes de nadar con manatíes de Crystal River:

  • Existen muchas reglas para nadar con manatíes en Crystal River, el único lugar en Florida donde se permite nadar con estos enormes mamíferos de lento movimiento. La regla básica es: “Observar pasivamente mientras flotas en la superficie del agua”. No tocar, no patear con las aletas, no alimentar, no inundar a los manatíes. Si planeas ir a nadar con manatíes, Primero, mira este video..
  • Los tours para nadar con manatíes se pueden realizar en varios lugares. Los vimos tanto en Hunter Cove como en Three Sisters Springs. Otros barcos van a Kings Spring. Si ir a Three Sisters es importante para usted, pregunte si su proveedor va allí.
  • Los recorridos de snorkel que observamos fueron supervisados ​​y bien ejecutados, pero la cantidad de personas y la naturaleza de la actividad hacen que la escena sea un poco caótica. Formule sus expectativas en consecuencia.
  • Los participantes deben ser buenos nadadores (y no todas las personas que vimos lo eran).
  • Nadar en Three Sisters Springs es un desafío incluso para los buenos nadadores. Los manantiales desembocan en un hermoso y estrecho arroyo, por lo que los bañistas intentan avanzar contra la fuerte corriente. Hay cables metálicos a ambos lados de la pendiente para ayudar, pero la gente trabajó muy duro, y eso fue durante la marea baja, cuando pudieron llegar al fondo. Esta no es una opción durante la marea alta.
  • Nadar en agua a 72 grados es frío y la mayoría de los buceadores usan trajes de neopreno.
  • Los kayakistas pueden amarrar sus botes frente a Three Sisters y nadar si la temperatura del agua no es inferior a 63 grados.
  • Three Sisters en particular cuenta con un buen personal de voluntarios y oficiales que hacen cumplir las reglas incluso en días festivos.
  • Cuando Three Sisters Springs está lleno de manatíes durante el clima frío, los manantiales están cerrados a los nadadores según las nuevas regulaciones del Refugio Nacional de Vida Silvestre. Aquí puede averiguar si las fuentes están abiertas.
  • Si bien los folletos suelen mostrar a personas tocando manatíes, el contacto directo es ilegal.
  • Nadar con manatíes es controvertido. Algunos argumentan que es mejor para los animales permanecer salvajes y no tener contacto cercano con los humanos. La gente de floridakayakcompany.com han dejado de nadar con manatíes porque: “Lo que la gente no escucha ni reconoce es que los manatíes no están aquí para nuestro placer, sino para sobrevivir”.
  • Aquí hay una publicación de otro blogger sobre s.Nadar con manatíes.

Enlaces y direcciones para observar manatíes de Crystal River

Un buen amarre para kayak:

Parque de la ciudad de Hunter Springs
104 NE 1st Ave, Crystal River, FL 34429
352-795-4216

Dónde tomar el tranvía hasta Three Sisters Springs:

Centro de visitantes de Three Sisters Springs
915 N Suncoast Blvd. flujo de cristal
352-586-1170

Centro de visitantes del Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River
1502 SE Kings Bay Drive
Río Cristal, Florida 34429
352-563-2088

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Más cosas que hacer en Río Cristal

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Heritage Village en el centro de Crystal River. (Foto: David Blasco)

Hay más que solo manatíes en Crystal River. Aquí hay algunas ideas más:

hay uno pequeñito centro historico de la ciudad con pintorescas tiendas, una histórica estación de tren/museo y una hermosa calle bordeada de robles plantados por el Women’s Club hace 100 años. La zona se llama Pueblo Patrimonial.

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El montículo del templo en el Parque Estatal Arqueológico Crystal River en Crystal River. (Foto: Bonnie Gross)

Parque Estatal Arqueológico Crystal River conserva un antiguo sitio ceremonial de nativos americanos en un hermoso entorno con vistas al amplio río Crystal. Los montículos aquí son sorprendentemente impresionantes, pero se sabe poco sobre las personas que los construyeron hace 2.500 años. Un pequeño museo tiene artefactos interesantes y las mesas de picnic junto al agua son excelentes para relajarse. 3400 N Museo Point, Crystal River, FL 34428. 352-795-3817.

Parque estatal de la reserva Crystal River Limita con el parque arqueológico. Hay varias rutas de senderismo con vistas al bosque, al pantano y al agua. 3266 N. Sailboat Ave., Crystal River, FL 34428. 352-563-0450.

Yankeetown No es una gran ciudad, pero la fascinación reside en la ubicación: al final de una carretera que conduce al norte del río Crystal hacia el Golfo de México. Desde allí hay bonitas vistas y un pequeño parque con algunas mesas de picnic y una playa de arena de 10 pies de ancho. Yankeetown todavía recuerda el día con Elvis llegó a la ciudad y allí filmó “Follow That Dream” en el verano de 1961. Obtenga más información sobre Elvis en Yankeetown aquí.

El sendero Ozello Es otra carretera que termina en el Golfo de México. Está al sur de Crystal River. La ruta es popular entre los motociclistas que aprecian las curvas y el paisaje. Termina en un popular restaurante de pescado. Ensenada del antiguo puerto de Peck, 139 N Ozello Trail, Crystal River, 352-795-2806. Aquí hay una publicación al respecto de mi esposo. Blog de motos.

En Parque Estatal Homosassa, a 15 minutos al sur de Crystal River, puedes ver manatíes todos los días a través del observatorio submarino del parque para la población residente de manatíes. Los visitantes comienzan su visita con un paseo en pontón por Pepper Creek hasta el parque de vida silvestre, donde también se pueden ver panteras, osos, linces, ciervos, caimanes y una amplia variedad de aves de Florida. En invierno, se abren las puertas a la primavera de primera magnitud y los manatíes salvajes acuden en masa a las aguas más cálidas. En los días fríos se pueden ver decenas de manatíes salvajes. El parque tiene muchas atracciones y la entrada para adultos cuesta $ 13. Niños mayores de 5 años pagan $5.

El río Chassahowitzka, más conocido como Chaz, es un lugar de espectacular belleza a 25 minutos al sur de Crystal River. Es un río salvaje donde puedes visitar varios manantiales y ver una gran variedad de vida silvestre, incluidos manatíes en invierno. (Tuvimos la suerte de ver una familia de nutrias). Aquí está nuestro informe sobre un viaje en kayak por el Chaz.

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