Manatee Park y el río Orange: Ruta en kayak en Fort Myers, ideal para los días de invierno

¿Estás buscando una forma única de disfrutar del invierno en Fort Myers? ¡Entonces no te pierdas la increíble experiencia de hacer kayak en Manatee Park y el río Orange! Sumérgete en la belleza natural de esta ruta mientras remas entre tranquilas aguas y descubres la vida silvestre local. ¡Sigue leyendo para descubrir por qué esta aventura es perfecta para los días de invierno en Florida!

Vinimos por los manatíes.

Pero pasamos todo el día navegando en kayak por el hermoso río Orange y lo habríamos llamado un gran viaje incluso si no hubiera 20 manatíes nadando alrededor de nuestro kayak.

Fort Myers Manatee Park es uno de esos lugares donde una planta de energía bombea agua tibia, creando un acogedor spa para los manatíes que evitan las frías aguas invernales del Golfo. Cuando la temperatura del agua en el Golfo es inferior a 68 grados, es probable que los manatíes se congreguen en el canal de la planta Florida Power and Light. (Es más probable que los manatíes estén presentes de noviembre a marzo).

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En el río Orange, cerca de las instalaciones de FPL, los kayakistas pueden remar entre docenas de manatíes en los fríos días de invierno y lanzarse en Fort Myers Manatee Park. (Foto: Bonnie Gross)

Visita al parque de manatíes de Fort Myers

Hace una década, el condado de Lee facilitó el encuentro de los amantes de los manatíes mediante la construcción del popular y gratuito Manatee Park con amplias áreas de observación, jardines de mariposas, exhibiciones educativas, áreas de juego y baños. Hay videos sobre manatíes y conferencias estacionales impartidas por expertos en manatíes.

El cálido canal de drenaje está vallado para los barcos y los visitantes deben verlo desde la orilla. El agua no es tan clara como los manantiales en Florida Central, por lo que en el área más cercana a la salida de agua tibia, todo lo que se ve son las partes del cuerpo de los manatíes a medida que emergen del agua: un hocico que exhala ruidosamente aquí, un vientre bulboso allá. , allí pasó una espalda llena de cicatrices, una aleta agitándose brevemente.

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Curioso manatí en Fort Myers Manatee Park en el río Orange. (Foto: Bonnie Gross)

El día que visitamos, había tantos manatíes nadando y rodando juntos que era difícil distinguirlos.

Un poco más lejos de la fuente de agua hay un área menos profunda y tranquila donde se pueden observar los manatíes individualmente en su totalidad.

No se pierda dos exhibiciones en Fort Myers Manatee Park: una transmisión de audio transmitida desde el agua donde puede escuchar a los manatíes comunicarse y, curiosamente, tirarse pedos. También hay un panel de vidrio polarizado que permite una mejor vista del agua. (¡Mejor aún, trae tus propias gafas de sol polarizadas!)

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Los manatíes de Fort Myers Manatee Park descansan en las cálidas aguas de una instalación de FPL.

Sin embargo, la mejor vista de los manatíes es desde una canoa o un kayak. Fuera del área cercada del canal, Manatee Park es el hogar de numerosos manatíes entre los que los kayakistas pueden navegar. Aquí los manatíes nadaban bajo nuestro kayak y se acercaban a nosotros con curiosidad. Algunos eran enormes, otros eran bebés, uno estaba cubierto de percebes. Desafortunadamente, son las cicatrices blancas en sus espaldas las más visibles y, a menudo, son la forma más fácil de detectar un manatí en aguas rojizas.

Desde aquí se pueden observar fácilmente los manatíes y es fácil flotar aquí hechizado durante mucho tiempo.

Consejos para observar manatíes en Manatee Park

Si desea ver manatíes, aquí tiene algunos consejos de Mike Hammond, coordinador de Calusa Blueway, quien trabajó como guardaparques durante muchos años:

“En el umbral del clima frío, a menudo pasan la noche en el parque y luego van a buscar comida por la mañana, cuando hace más calor. “En estos días, es mejor llegar temprano antes de salir”, dice Hammond. “También se pueden ver grandes cardúmenes de rayas nariz de vaca nadando justo donde el agua tibia desemboca en el parque debajo de la carretera. Mucho sábalo también. Mucha gente confunde el sábalo con tiburones o delfines”.

Aunque es ilegal tocar o alimentar a los manatíes, algunos manatíes son tan curiosos que agarran kayaks en Manatee Park.

Hammond cuenta esta historia: “Hace unos años compramos pequeños kayaks verdes con asiento para el parque. Los manatíes los amaban y sentían los kayaks con sus labios. A algunos visitantes les encantó la experiencia, otros se asustaron. También vi a un pescador de kayak sosteniendo un manatí atado a su kayak y remando alrededor del río Orange. El pescador explicó que se trataba del mismo manatí, que supuso que era una hembra. “Ella” lo saludó, rodando sobre su espalda, agarrando el kayak y llevándolo con ella. Los pescadores simplemente tiraron del sedal hasta que se aburrió y lo dejaron ir”.

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Una escena a lo largo del río Orange, a la que se accede desde Fort Myers Manatee Park. (Foto: Bonnie Gross)

Kayak en el río Orange detrás de Manatee Park

Sin embargo, hay más que ver que solo manatíes. Navegar en kayak por el río Orange es un paseo hermoso y tranquilo, uno de los muchos que forman parte del Great Calusa Blueway.

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El río Orange en Fort Myers no es un río salvaje, sino un hermoso y tranquilo sendero para kayak. Comienzas en Manatee Park. (Foto: Bonnie Gross)

Manatee Park tiene un excelente sitio de lanzamiento y, convenientemente, puedes alquilar kayaks y canoas en un proveedor allí.

El salobre río Orange comienza ancho y profundo con un paisaje agradable. A medida que remas río arriba, se estrecha y crece la sensación de la antigua Florida, con ramas de robles arqueándose sobre ti y cubiertas de plantas aéreas. Después de unos kilómetros el agua se vuelve menos profunda y clara y empiezas a ver pequeños bancos de peces. Cuanto más río arriba se rema, más hermoso se vuelve.

Vimos una variedad de garzas e ibis, y el verdadero placer fue un búho barrado que voló sobre el río justo frente a nosotros y nos observó desde una posición elevada en el bosque. Otro palista nos dijo que estuviéramos atentos a un águila, lo cual era algo común.

El río Orange no es un río salvaje; A lo largo del camino pasarás por casas muy espaciadas entre sí. Sin embargo, es una zona prohibida para la vigilia, por lo que hay pocas lanchas a motor y poco tráfico. En una tarde cálida y soleada de febrero estaba muy tranquila y ningún ruido de tráfico perturbaba la belleza natural. Pasamos quizás por media docena de navegantes.

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Cuanto más río arriba se rema por el río Orange en Fort Myers, más se vuelve la atmósfera de la vieja Florida. Los kayakistas atracan en Manatee Park. (Foto: Bonnie Gross)

Remamos unas cuatro millas río arriba y, según los mapas de Great Calusa Blueway, puedes remar una o dos millas más después de nuestro punto de giro. (Nota: no espere nada de lo que se llama Orange River Canoe Park en el mapa. Nunca se desarrolló y las orillas son demasiado empinadas para llegar siquiera a la orilla).

Hubo poca diferencia en el flujo aguas arriba o aguas abajo. El río Orange es bueno para familias o principiantes porque puedes regresar en cualquier momento.

No había oído mucho sobre el río Orange antes de esta visita, así que no esperaba que me gustara tanto. Claro, una flotilla de manatíes en Manatee Park me puso de buen humor, pero el río era una parte de la belleza natural de Florida y me alegro de haberlo experimentado por sí mismo.

Visite Fort Myers Manatee Park y navegue en kayak por el río Orange

Parque Manatí
10901 Palm Beach Blvd.

Fuerte Myers

  • Manatee Park está a cinco minutos de la I-75. (Tome la salida 141 SR 80 este cinco millas). Aquí están Comentarios de visitantes de TripAdvisor en el parque Manatí.
  • El parque es gratuito excepto el estacionamiento: $2 por hora o $5 por todo el día. El parque puede estar muy concurrido los fines de semana fríos de invierno.
  • Calusa Blue Outfitters opera en Manatee Park los siete días de la semana durante el invierno, de 9 a. m. a 5 p. m. Información: 239-481-4600.
  • Great Calusa Blueway es una red de senderos para remar alrededor de Fort Myers con un total de 190 millas. El río Orange es una de las rutas de senderismo.

Lugares para explorar cerca de Fort Myers Manatee Park

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Más lugares para ver manatíes en Florida.

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