Los árboles venenosos de Florida

Si alguna vez te encuentras en un bosque de Florida, es importante que estés al tanto de los árboles venenosos que podrías encontrar. Aunque la naturaleza es hermosa, también puede ser peligrosa si no estamos informados. En este artículo, te daremos una guía completa sobre los árboles venenosos de Florida que debes evitar en tus expediciones al aire libre. ¡Sigue leyendo para mantenerte a salvo en la naturaleza!

Hiedra venenosa. Zumaque venenoso. Probablemente hayas oído hablar de ella, pero ¿qué tal la madera venenosa? ¿O manchineel?

Algunos bosques del sureste de Florida albergan estos árboles nativos venenosos, que debes aprender a identificar antes de adentrarte en el bosque.

Un árbol de madera venenosa con frutos.Los árboles venenosos de Florida
Un árbol de madera venenosa con frutos.

Pero primero, cubramos los conceptos básicos de nuestras plantas irritantes, porque cinco de ellas tienen una cosa en común: el urushiol, una resina aceitosa que puede irritar la piel.

La dermatitis alérgica de contacto, como la llamará su médico, es el principal problema causado por el urushiol. Incluso una milmillonésima parte de un gramo puede provocar una reacción en algunas personas. Algunas personas no responden en absoluto a pequeñas dosis de urushiol.


Plantas preciosas

Como excursionistas, hacemos todo lo posible para evitar problemas cuando caminamos por el bosque. Por eso, la advertencia más básica se refiere a la existencia de tres molestas plantas en Florida que causan irritación de la piel. También se encuentran en muchos otros estados, pero una vez que comience nuestra temporada de crecimiento aquí, algunos hábitats simplemente quedarán inundados de estos irritantes.


Hiedra venenosa

Si creciste jugando en el bosque, probablemente estés muy familiarizado con la hiedra venenosa. Debido a que contiene urushiol, causa más erupciones cutáneas que cualquier otra planta en Florida.

Algunas personas sólo se ven levemente afectadas por la hiedra venenosa, mientras que otras experimentan brotes masivos de picazón cuando tocan la planta.

Hiedra venenosaLos árboles venenosos de Florida
Hiedra venenosa. Tenga en cuenta el tallo rojo y las tres hojas.

Aprendí por las malas, cuando limpié un acre de tierra con mi padre hace muchas décadas, que incluso si no eres sensible a la hiedra venenosa, puedes volverte sensible permanentemente si la tocas lo suficiente.

Hiedra venenosa (radicanos de toxicodendron) crece como cobertura del suelo y como grandes enredaderas que trepan a los árboles, casi imitando el tamaño de las hojas de nogal americano.

Ocurre en todo el estado, pero algunos hábitats son más ricos en hiedra venenosa que otros. Le gusta la sombra profunda de las hamacas de madera noble y las hamacas tropicales, pero también la hemos visto en pinares y bosques ribereños.

Hiedra venenosa con enredadera de VirginiaLos árboles venenosos de Florida
Hiedra venenosa (3 hojas) mezclada con Virginia Creeper (5 hojas) en el Parque Natural Mahon en Gainesville

Hiedra venenosa

Mucho más raro en Florida que en otros estados, el roble venenoso todavía se encuentra aquí.

Hiedra venenosa (Toxicodendron pubescens) es un pequeño arbusto que tiene la misma estructura que la hiedra venenosa – recuerda: “Tres hojas, déjalo en paz”. Puede crecer hasta unos pocos metros de altura y se parece mucho a un pequeño roble, ya que la forma de las hojas se basa en un roble está.

Solo puede encontrarlo en el norte de Florida, desde los condados de Levy y Marion hasta el Panhandle de Florida. Y es muy fácil confundirla con una hiedra venenosa demasiado grande.

Lo notamos en muchos senderos, siempre en zonas de sombra, pero especialmente durante una visita a la Reserva de Hamacas de San Felasco donde parecía ser muy común.

Hiedra venenosaLos árboles venenosos de Florida
Roble venenoso (© Michael Ireland – stock.adobe.com)

Zumaque venenoso

Quizás esté familiarizado con el zumaque alado, bastante común, que se encuentra en los hábitats de las colinas arenosas. Zumaque venenoso (Vérnix de toxicodendro) ocurre en el centro norte de Florida.

Las hojas del zumaque alado se vuelven de color naranja rojizo en otoño. Sin embargo, estos arbustos son más altos y tienen tallos rojizos. Si no los buscas, es posible que no te llamen la atención.

Los encontramos en zonas arenosas, particularmente en la zona de transición a una hamaca de madera. El Parque Estatal Ichetucknee Springs es un lugar donde definitivamente recordamos haber visto zumaque venenoso.

zumaque venenosoLos árboles venenosos de Florida
Zumaque venenoso (© Ed Brennan – stock.adobe.com)

Árboles mortales

Ahora vayamos a las cosas malas. Y por medio queremos decir mortal. Tanto el palo venenoso como el manchineel son árboles nativos, pero son francamente peligrosos.

La paloma de corona blanca, en peligro de extinción, se come las ciruelas que crecen en ambos árboles, pero esto no es posible.

Hay una razón por la que los exploradores españoles llamaron a la fruta manchineel la “pequeña manzana de la muerte”. El sabor de estas frutas cáusticas podría matarte.


madera venenosa

madera venenosa (Metopio toxiferum) ocurre desde Key West al norte hasta Stuart y a través de los Everglades y Big Cypress.

Poisonwood crece a lo largo de los senderos del Parque Nacional Everglades, el Parque Estatal Long Key, el Refugio Nacional de Ciervos de Key, a lo largo del Overseas Heritage Trail y en docenas de otras áreas naturales en el sureste de Florida.

Madera venenosa en el Parque Estatal Long KeyLos árboles venenosos de Florida
Madera venenosa en el Parque Estatal Long Key

Como sugiere el nombre, hazlo. no Quiere tocar este árbol. Incluso por accidente. Esta es la razón principal por la que nunca debes caminar por un bosque tropical en los Cayos o los Everglades.

Me dijeron que el urushiol de la corteza, la savia y las hojas de la madera venenosa es 100 veces más potente que la hiedra venenosa. Es recomendable no hacer caminatas bajo la lluvia en hamacas tropicales porque no quieres que la savia de la planta te gotee.

corteza de madera venenosaLos árboles venenosos de Florida
Corteza de madera venenosa. Los árboles más viejos tienen estos puntos de llanto.

Identificar la madera venenosa madura es relativamente fácil. El tronco del árbol tiene manchas negras llorosas, como si se estuviera escapando aceite del tronco. Eso es urushiol rezumando.

Tanto en los árboles maduros como en los jóvenes, las hojas de color verde brillante caen como si el árbol no hubiera llovido lo suficiente. Cada hoja tiene un borde de color amarillo brillante en la punta.


Manzanilla

Manzanilla (Hipomane mancinella) es un árbol caribeño que crece en los Cayos de Florida y los Everglades.

Cada Parte del árbol manchineel es venenoso. El contacto con este árbol puede ser fatal.

Manchineel de cercaLos árboles venenosos de Florida
Manchineel de cerca. Tomada con un objetivo largo.

Manchineel es parte del Euforbia Familia, que también incluye la flor de pascua. De este árbol y de sus hojas rezuma una savia lechosa.

Se cree que los indios caribeños añadían el jugo a sus flechas envenenadas. Es el árbol más venenoso de América y se encuentra desde el sureste de Florida hasta Centroamérica.

A diferencia de la madera venenosa, que requiere que hayas tocado la savia que rezuma o una rama u hoja rota para irritar tu piel, el manchineel es asqueroso en cualquier momento y en cualquier lugar. Nunca te pares debajo de uno.

Hemos visto a Manchineel en Key Largo Hammocks, así como en el Parque Nacional Everglades y en el National Key Deer Refuge. Hay otros lugares conocidos con áreas remotas de los Cayos de Florida.

Hace más de una década, un guardabosques me advirtió sobre Manichael en el Parque Nacional Everglades. he estado trabajando en ello 50 caminatas en el sur de Florida y quería abordar un sendero en particular que ya no parecía aparecer en los mapas del parque más nuevos.

El guardabosques me dijo que no era seguro para mí caminar por ese sendero y definitivamente no quería que enviara gente allí. Atravesó un bosquecillo de manchineels.

El último excursionista que lo utilizó quedó temporalmente cegado por un rayo de hojas en la cara. Aunque los guardabosques y los investigadores todavía van allí, este sendero pronto se cerró al uso público.

John mira un árbol manchineelLos árboles venenosos de Florida
John mira un árbol manchineel a lo largo de un camino.

Mientras estaba en un recorrido personal por el Parque Estatal Botánico Key Largo Hammocks, un guardabosques también señaló los peligros y advirtió contra salirse del sendero en el parque.

Como botánico, había cultivado algunos de ellos en casa. Me dio un retoño de manquín como regalo para mi padre, que coleccionaba árboles extraños.

A pesar de que medía menos de un pie de altura, a las pocas horas tuve que detener el auto en mi camino a casa con el aire acondicionado encendido en el calor del verano. Me duelen los ojos y la garganta. El árbol llenó el coche de vapores tóxicos.

Tuve que conducir el resto del viaje con las ventanillas bajadas. Una década más tarde, después de la muerte de papá, descubrimos que había protegido con mucho cuidado el árbol de las heladas invernales en el norte de Florida y que había triplicado su tamaño.

Mamá no quería tener nada que ver con eso. Ella insistió en que me lo quitara. Vivió en mi porche por un tiempo. Cuando John vino a verme por primera vez, hizo un comentario al respecto y se sorprendió de que fuera lo que pensaba. ¡Me sorprendió que supiera qué era manchineel!

Afortunadamente, antes de partir hacia el sendero de los Apalaches, pudimos hacer arreglos para enviarlo al desierto. Aunque fue obtenida legalmente, es una especie en peligro de extinción, felizmente la entregué al Servicio de Parques de Florida para que la trasplantaran a una hamaca tropical.


¡No toques!

Si toca accidentalmente madera venenosa o manchineel, busque atención médica de inmediato. Comer sus frutos puede ser fatal. Ésa es una buena razón para no probar nunca las ciruelas tropicales en un bosque tropical.

Si hay madera venenosa o manchineel en su propiedad en Florida (nuevamente, en el sureste de Florida) y no los quiere allí, no intente eliminarlos usted mismo.

La savia puede hacerte daño y el humo de las quemaduras en las extremidades puede causar irritación extrema de los pulmones y los ojos e incluso ceguera. Llame a un arbolista experimentado para que le ayude a eliminar estos árboles.

Poisonwood a lo largo del Overseas Heritage TrailLos árboles venenosos de Florida
Observe el árbol de madera venenosa detrás del letrero en Overseas Heritage Trail. Es importante no apoyar la bicicleta contra los árboles en este sendero.

Otros árboles irritantes

Si es sensible a la hiedra venenosa, es muy probable que los árboles de mango, anacardos, ginkgo y la invasiva pimienta brasileña que se encuentra en toda Florida también le irriten.

Todos ellos contienen diferentes cantidades de urushiol. Teníamos un amigo que era muy sensible al urushiol y no podía comer anacardos ni mangos porque le salía un sarpullido.

Los árboles venenosos de Florida
La pimienta brasileña tiene bayas de color rojo brillante, lo que las hace fáciles de dispersar para los pájaros. Es una de las especies invasoras más problemáticas de Florida, que reemplaza a los manglares en las zonas costeras y al mirto de cera en hábitats de agua dulce.

Si sabe que tiene serios problemas de sensibilidad como este, evite hacer caminatas en áreas de pimientos brasileños y en cualquier lugar donde los administradores de tierras digan que se encuentran grandes cantidades de árboles de madera venenosa.

Esto incluye la mayoría de los senderos naturales de los Cayos de Florida. Los senderos pavimentados como el Overseas Heritage Trail y el amplio circuito pavimentado en Key Largo Hammock brindan una mayor protección contra estos árboles.


Aprende más

Aprender más acerca de Manzanilla de la UF/IFAS

Aprender más acerca de Identificación de plantas venenosas. de la UF/IFAS

Lea nuestro artículo sobre cómo eliminar el urushiol de la hiedra venenosa de la ropa y la piel.

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