Loop Road: la famosa carretera que atraviesa los Everglades está repleta de vida silvestre

Si estás buscando una aventura llena de naturaleza y vida silvestre, Loop Road es el lugar perfecto para explorar. Esta famosa carretera que atraviesa los Everglades de Florida te sorprenderá con la diversidad de animales y paisajes impresionantes. Desde caimanes hasta aves exóticas, esta ruta está repleta de vida silvestre que te dejará maravillado. ¡Prepárate para una experiencia inolvidable en medio de la naturaleza salvaje de los Everglades!

Si al menos la mitad de las historias sobre Loop Road son ciertas, fue la versión pantanosa del Salvaje Oeste hasta bien entrada las décadas de 1950 y 1960.

Loop Road es una carretera de dos carriles de 24 millas que corre paralela al Tamiami Trail a través de los Everglades en la parte baja del centro subdesarrollado del sur de Florida.

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Categóricamente: Pinecrest era una ciudad en auge en la década de 1920 con bares, burdeles y contrabandistas. La oficina jurídica más cercana estaba en Key West. Hoy en día, quedan pocos signos de su apogeo, incluido este Dodge del 54. (Foto: Bonnie Gross)

Las siete millas del este están pavimentadas y luego son de grava o tierra. En verano, algunas partes de la carretera pueden quedar bajo el agua.

Está repleto de vida salvaje durante todo el año: caimanes, pájaros, nutrias, ciervos e incluso la rara vez vista pantera de Florida. Es parte del Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress.

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La antigua gasolinera Pinecrest es una de las reliquias de Loop Road. ¡Prohibido el paso! Todavía hay residentes aquí. (Foto: Bonnie Gross)

Durante años, aquí vivieron personas que querían escapar de la civilización: cazadores y pescadores, por supuesto, pero también personas que, por razones no siempre inocentes, no querían ser encontradas. Había un bar salvaje llamado Gator Hook, inmortalizado en esta magnífica reminiscencia del escritor de Florida Jeff Klinkenberg. (Vale la pena leer su artículo).

Hoy en día, la gente a lo largo de Loop Road es más dócil.

Pero por suerte los animales son igual de salvajes.

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Este caimán paseaba por Loop Road un día de abril mientras descargábamos nuestras bicicletas. (Foto: Bonnie Gross)

Cualquiera que viaje por Florida por Tamiami Trail solo debe tomar Loop Road si no tiene prisa. En grava, su velocidad es inferior a 20 millas por hora. Como el resto de los Everglades, el paisaje aquí no grita. Apreciar el bosque de cipreses y las tierras altas de pinos requiere una atención tranquila a la belleza de las pequeñas cosas.

Esta guía de Loop Road de la Reserva Nacional de Vida Silvestre Big Cypress proporciona información útil, historia y antecedentes, milla por milla. Es un PDF; Te recomiendo que lo imprimas antes de ir.

Si desea utilizar Loop Road para explorar Big Cypress, hay tres buenas opciones para una caminata:

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El Florida Trail, que se extiende por el estado, comienza en Loop Road. El camino sobre piedra caliza vista es uno de los lugares más tranquilos que encontrarás. (Foto: Bonnie Gross)
  • Al otro lado de la calle del Centro Educativo de Loop Road, aproximadamente siete millas al oeste de la entrada este de Loop Road, se encuentra la escuela corta. Sendero de hamacas del caracol arbóreo. Mide sólo media milla de largo y es un arbusto de la jungla. Encontrar los bonitos caracoles arbóreos en el camino lo convierte en una especie de búsqueda del tesoro.
  • A mitad de camino hay un camino más largo. Aquí hay un sendero que solía ser el término sur de el sendero de florida, que se extiende por todo el estado. (El sendero todavía está allí, pero Florida Trail ahora comienza oficialmente en el Centro de visitantes Oasis en Tamiami Trail). Sin embargo, no es necesario caminar durante horas para disfrutar de este sendero en Loop Road.

    En invierno, este es un sendero fácil y hermoso a través de un bosque de cipreses decorado con plantas aéreas. La superficie está formada por calizas agrestes y vistas y es un lugar muy tranquilo y silencioso. Durante una caminata en abril, el sendero estaba lleno de flores silvestres. Durante la temporada de lluvias, este camino está bajo el agua hasta los tobillos o las rodillas. (Nota: faltaba la señal de tráfico cuando visitamos, por lo que es posible que se pierda el comienzo del sendero. Está ubicado al otro lado de la carretera y cerca del área de estacionamiento bien señalizada y del punto de acceso para vehículos todo terreno).

  • El tercer buen lugar para practicar senderismo es el Sendero Gator Hook Slough. Este sendero corre dos millas al este de la entrada occidental de Loop Road. En invierno, el sendero comienza seco y luego se convierte en una caminata por un pantano con agua que le llega hasta los tobillos. Comienza en un bonito bosque de cipreses enanos y se abre a una pradera con cúpulas de cipreses visibles en el horizonte. Hay baños y mesas de picnic al comienzo del sendero. Fotógrafo de naturaleza famoso aquí. Clyde Butcher cuenta la historia de cómo se salió del camino y se perdió en Gator Hook Trail.
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Loop Road en los Everglades: las aves y los caimanes son fáciles de detectar en invierno.

Durante el recorrido encontraréis multitud de aberturas en el bosque a modo de alcantarillas y puentes donde merece la pena detenerse, mirar el agua y escuchar.

Uno de los lugares más bellos que encontrarás en los Everglades es Playa de agua dulce, donde aguas más profundas y altos cipreses crean un telón de fondo que los fotógrafos encuentran irresistible. Aquí están Algunas fotos de un fotógrafo que entró en Sweetwater Beach. en botas de agua hasta la cadera.

La mayoría de la gente también toma algunas fotos en Pinecrest. Algunas casas, surtidores de gasolina antiguos y oxidados y un Dodge de 1954 en ruinas son las características principales de esta ciudad fantasma que alguna vez fue el hogar de 400 personas. Es una escena impresionante, tan lejos de la carretera principal.

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Bromelia florece a lo largo del sendero en Loop Road en Big Cypress. (Foto: Bonnie Gross)

Por supuesto que están los caimanes. A veces se paran en la calle o cruzan la calle. Cuando caminas por Loop Road, a menudo escuchas fuertes salpicaduras cuando te acercas. Mientras andaba en bicicleta por Loop Road un día de primavera, escribí en mi cuaderno: “Hay tantos caimanes que mencionarlos sería como señalar las nubes en el cielo de Florida”. Oh, mira: hay otro”.

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Loop Road es un paseo divertido para motociclistas y ciclistas todoterreno. (Foto: Bonnie Gross)

Planifique su viaje por Loop Road:

Guía de carreteras circulares desde la Reserva Nacional de Vida Silvestre Big Cypress

Guía de Florida Ramblers para el sendero Tamiami a través de los Everglades

Acampar a lo largo de Loop Road

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Campamento en Mitchell’s Landing a lo largo de Loop Road en el Refugio Nacional de Vida Silvestre Big Cypress. (Foto: Bonnie Gross)

Hay dos campamentos a lo largo de Loop Road: Pinecrest y Mitchell’s Landing. Ofrecen campamentos primitivos con baños primitivos, pero debes traer tu propia agua.

Mitchell’s Landing (el más atractivo de los dos) está lleno los cálidos fines de semana de invierno. Cuesta $24 por noche y está abierto para vehículos recreativos.

Pinecrest está reservado solo para acampar en grupos y los sitios para grupos cuestan $30 por noche.

Los campamentos están ubicados a lo largo de la sección pavimentada de la sección este de Loop Road.

Aquí encontrarás información sobre camping.

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Si miras el agua a lo largo de Loop Road, verás que está repleta de suficientes peces pequeños para mantener felices a las bandadas de pájaros. (Foto: Bonnie Gross)

Visita al cercano pueblo de Everglades y Chokoloskee:

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