Legendary Fisheating Creek: el sendero en kayak está a la altura de las expectativas, pero el tiempo lo es todo

Bienvenidos a Fisheating Creek, un verdadero paraíso para los amantes del kayak y la naturaleza. Este legendario sendero en kayak es todo lo que esperas y más, pero hay un factor crucial que debes tener en cuenta: el tiempo. Descubre la emocionante aventura que te espera en estas aguas cristalinas y salvajes.

Durante décadas, he querido navegar en kayak por Fisheating Creek, que se encuentra al oeste del lago Okeechobee.

El problema: el arroyo estuvo cerrado a kayaks y canoas durante diez años porque era de propiedad privada. Durante este tiempo (1989-1998) Fisheating Creek alcanzó un estatus legendario. (¿No es así como funciona una prohibición? Si la prohibimos, ¿la queremos aún más?)

Pero desde que el estado compró el área del arroyo en 1998, el mayor desafío para el kayak en Fisheating Creek ha sido la fluctuación de los niveles del agua. En el verano, cuando Florida es calurosa y tormentosa, el nivel del agua es lo suficientemente alto como para navegar en kayak en Fisheating Creek. A medida que el clima se enfría y los mosquitos desaparecen, el nivel del agua baja.

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El agua de color té oscuro es un reflejo del bosque de cipreses a lo largo de Fisheating Creek.

Si desea experimentar el kayak en Fisheating Creek y se siente cómodo haciéndolo, deberá planificarlo durante unas breves semanas en el otoño.

En un hermoso día de noviembre, mi esposo y yo nos dimos cuenta de que era fin de semana y que tal vez no tendríamos otro pronto.

Después de oír hablar de ello durante años, nuestras expectativas eran altas y, en términos generales, eso es algo malo cuando se viaja. Considere esto: el fotógrafo de vida silvestre más conocido y popular de Florida, Clyde Butcher, dice que ver Fisheating Creek le abrió los ojos a la verdadera belleza de Florida.

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Una cigüeña alza el vuelo mientras navegamos en kayak en Fisheating Creek, cerca del lago Okeechobee. (Foto: Bonnie Gross)

¿Nuestra experiencia? Aún así, Fisheating Creek estuvo a la altura de nuestras expectativas.

Es un paisaje espectacular y cada movimiento de nuestro paseo en kayak de 8 millas nos lleva a una escena digna de fotografiar. Nunca perdimos de vista ni de sonido de la vida salvaje: los pájaros graznaban y trinaban, las garzas y las cigüeñas volaban a medida que nos acercábamos, y docenas de caimanes descansaban, chapoteaban y paseaban.

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Rodillas de cipreses a lo largo de Fisheating Creek cerca del lago Okeechobee. (Foto: Bonnie Gross)

Aparte de los marcadores del sendero que disuadían a remar hacia callejones sin salida, no había señales de gente. Pero la estrella es el bosque de cipreses centenarios y rodilleras, repleto de musgo español y plantas aéreas; Cada árbol es único y lleno de personalidad.

Este es sin duda uno de los ríos más bellos del sur de Florida y está a sólo dos horas de los 6 millones de personas que viven en los condados de Palm Beach, Broward y Miami Dade.

Tour en kayak por Fisheating Creek: planifique un viaje

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Fisheating Creek fue hermoso durante todo el recorrido de 8 millas. (Foto: Bonnie Gross)

Dado que todos los sitios de lanzamiento se encuentran en propiedad privada, tiene dos opciones para navegar en kayak en Fisheating Creek, y ambas comienzan en Puesto avanzado de Fisheating Creekun hermoso campamento a la sombra de robles y una rampa para botes justo al lado de la US 27.

Puedes traer tu propio kayak o canoa, atracar aquí y luego remar río arriba o río abajo y regresar. El costo es de sólo $2 por persona. También puedes alquilar canoas y kayaks aquí. Puedes encontrar los precios aquí..

Otra opción: pagar el servicio de alquiler de su kayak o canoa, comenzar río arriba y remar de regreso al campamento en el puesto de avanzada. (Trajimos nuestra confiable canoa para que le pintaran la librea, lo cual, como resultó, no valía la pena el esfuerzo. Cuesta $50 pintar nuestra canoa y $55 pintar una de sus canoas para alquilarla y poder botarla en el mismo lugar.)

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Los caimanes son compañeros constantes cuando se navega en kayak en Fisheating Creek. (Foto: Bonnie Gross)

Si elige el servicio de pintura, lo dejarán ocho millas río arriba en Burnt Bridge, lo que lo convierte en un excelente viaje de un día de cuatro o cinco horas.

También puede llegar 16 millas río arriba a Ingrams Crossing, lo que supone un remo de aproximadamente ocho horas. Si eres un campista, puedes establecer un campamento sencillo en las áreas de descanso a lo largo del camino y pasar un fin de semana.

Estas opciones de pintura sólo están disponibles si el nivel del agua es suficiente. (Aquí es donde buscar.)

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A este campamento primitivo solo se puede acceder en canoa o kayak en Fisheating Creek. (Foto: Bonnie Gross)

En nuestra primera visita, recorrimos en kayak el tramo de ocho millas desde Burnt Bridge cuando el agua en Fisheating Creek tenía 2,75 pies. Necesita 1,5 pies de agua para navegar en kayak (2 pies para andar en canoa), sin necesidad de transporte constante. A 2,75 pies, el nivel del agua era perfecto, con una corriente suave y sin obstáculos.

Regresamos en noviembre de 2021 cuando el agua tenía 4,5 pies de altura.

En nuestro primer viaje había muchos bancos de arena expuestos que eran perfectos para un descanso para almorzar, y algunas áreas más altas que parecían ser campamentos primitivos populares (aunque muy limpios).

En nuestro segundo viaje por aguas más altas, había pocos bancos de arena y no fue posible encontrar un buen lugar para acampar hasta la mitad del camino.

También es posible remar río abajo desde el puesto de avanzada y explorar el arroyo y sus remansos. (Vea abajo para más información.)

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Un primitivo campamento de kayak en Fisheating Creek, cerca del lago Okeechobee, cuando el agua tenía 2,75 pies de profundidad. (Foto: Bonnie Gross)

El mundo salvaje de Fisheating Creek

Fisheating Creek tiene 52 millas de largo, comienza en el condado de Highlands y termina en el lago Okeechobee. La sección más popular para los kayakistas está río arriba de Fisheating Creek Outpost.

En algunos puntos de este sendero señalizado, Fisheating Creek se estrecha hasta convertirse en un arroyo sombreado, casi caudaloso, que atraviesa islas de cipreses con curvas estrechas. En otros lugares se expande formando lagos soleados y de corriente lenta. El agua tiene un color té naranja oscuro debido a los taninos.

Si bien el sendero tiene giros, vueltas, callejones sin salida y lugares donde se rema en medio de un bosque de cipreses, hay numerosos marcadores de sendero pintados de azul, así como señales que indican la distancia al lago O en cada milla, Y remo de metal. intenta señales. Es fácil de seguir.

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El sendero para kayak Fisheating Creek pasa en ocasiones por lo que parece ser un impenetrable bosque de cipreses. Pero las llamas azules (el árbol en el medio) te mantienen en el camino. (Foto: Bonnie Gross)

En un perfecto día de otoño, nos encontramos con unos cinco barcos más, incluidos algunos pescadores, que informaban de alguna acción. De vez en cuando oíamos un pequeño ruido de tráfico a lo lejos, pero la mayor parte del tiempo estábamos inmersos en un mundo salvaje que parecía primitivo.

Nuestro compañero constante fueron las vistas y los sonidos de la magnífica vida silvestre: el traqueteo de las ametralladoras de los martines pescadores volando de un lado a otro; la urna lúgubre, urna de las manadas de ibis; los graznidos de la garza real. Vimos muchas cigüeñas, anhinga, una grulla canadiense, algunos halcones, águilas pescadoras y todas las especies de garcetas y garcetas que se encuentran en el sur de Florida. No vimos a otros residentes que se veían regularmente: cometas de cola bifurcada y caracaras.

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Reflexiones a lo largo del sendero para kayak Fisheating Creek. (Foto: Bonnie Gross)

Había caimanes por todas partes. La mayoría eran lo suficientemente tímidos como para deslizarse silenciosamente en el agua cuando nos acercábamos. Algunos se lanzaron visiblemente al agua; uno logró empaparnos a mí y a mi cámara con un gran chapoteo de barro.

En una visita anterior vimos ciervos junto al arroyo y había rastros de jabalí en zonas fangosas. Las panteras de Florida también viven en esta zona.

Kayak río abajo desde Fisheating Creek Outpost

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Río abajo desde el puesto de avanzada, navegar en kayak en Fisheating Creek es espectacularmente hermoso. (Foto: Bonnie Gross)

El servicio de librea descrito anteriormente hace que sea fantástico remar con la corriente. Pero el paisaje es igual de impresionante mientras remas río abajo y contra la suave corriente de regreso al puesto de avanzada. En invierno, cuando la corriente es demasiado poco profunda, incluso es posible remar un poco hacia el este.

En nuestra segunda visita a Fisheating Creek, remamos unas cuatro millas al este, río abajo, desde el puesto de avanzada hasta una extensión del río llamada Paradise Lake. El agua tenía una altura de 6,5 metros, lo que resultó ser suficiente. Todo lo que teníamos que hacer era cruzar un banco de arena.

Fue un viaje absolutamente impresionante: toda la ruta fue salvaje e intacta, sin señales de gente más que algunos otros navegantes, una sola cabaña y tres pedazos de basura. Tomamos algunos giros equivocados (todos hermosos) y pasamos aproximadamente seis horas allí, disfrutando de la compañía de innumerables caimanes, garzas, halcones, ibis y martines pescadores, así como de un pájaro carpintero y un búho ruidoso pero invisible.

Recomiendo este viaje tanto para remeros diurnos como para campistas, ya que pueden montar una tienda de campaña a lo largo de los numerosos bancos de arena para disfrutar de una experiencia de acampada salvaje y prístina.

Aquí tienes un consejo para esta opción de sendero en kayak: si remas hacia el este unos 20 minutos después de cruzar por debajo de la US2, ingresarás a un área confusa con muchas opciones de vías fluviales. No gire a la izquierda ni a la derecha: ambos conducen a un callejón sin salida. Presta atención a la corriente y elige el rumbo más recto. En algunos lugares a lo largo del río, los árboles tienen franjas azules para marcar el camino.

Puede que al principio haya remeros y pescadores, pero cuanto más lejos navegues en kayak, más probabilidades tendrás de tener el magnífico bosque de cipreses para ti solo.

Acampar en el puesto avanzado de Fisheating Creek

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Acampar en Fisheating Creek Outpost en la US 27 cerca de Palmdale. (Foto: Bonnie Gross)

El campamento en Fisheating Creek Outpost, parte del Área de Manejo de Vida Silvestre Fisheating Creek de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, tiene 120 sitios. Hay 68 sitios para tiendas de campaña y 48 sitios para vehículos recreativos totalmente equipados con conexiones eléctricas, de agua y de alcantarillado de 30 y 50 amperios. También hay una cabaña que se puede alquilar por dos noches.

Fisheating Creek Outpost es un campamento popular para grupos de boy scouts y de iglesias.

Aquí están Detalles y precios del camping.

Es popular y está permitido acampar de forma sencilla a lo largo del río. Consulte con el personal del puesto de avanzada para obtener más detalles.

En un hermoso fin de semana de noviembre vimos dos grandes bancos de arena río abajo ocupados por campistas en kayak/canoa. Había muchos otros campings excelentes.

Pescar los niveles de agua de Creek y planificar su viaje.

Este es un lugar verdaderamente especial; Vale la pena un poco de esfuerzo. Si planeas remar en la temporada de lluvias, lleva mucho repelente de insectos y un buen protector solar. Recuerde: Kayak Fisheating Creek si lo hay. más que Cinco pies de agua es un desafío ya que el río se fusiona con el bosque de cipreses adyacente y es fácil salirse del sendero.

Aquí está el enlace a los niveles de agua de Fisheating Creek.

Mi consejo: marque en su calendario el comienzo del otoño, controle los niveles del agua y planifique un viaje aquí entre principios de octubre y principios de diciembre. Fisheating Creek está en la lista de deseos de cualquier persona que ama el aire libre en Florida.

Recursos para practicar kayak, Fisheating Creek y acampar

Puesto avanzado de Fisheating Creek
Dirección: 7555 N US Hwy 27, Palmdale, FL 33944
Teléfono: (863) 675-5999

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