Kingsley Plantation: La fascinante historia de la esclavitud solo podría suceder en Florida

Kingsley Plantation: La fascinante historia de la esclavitud solo podría suceder en Florida

La plantación Kingsley es un lugar emblemático en la historia de la esclavitud en Estados Unidos. Ubicada en la soleada Florida, esta plantación cuenta con una historia fascinante que demuestra cómo la institución de la esclavitud solo podría haber ocurrido en este estado del sur. Desde los edificios históricos hasta las historias de los esclavos que trabajaron en la plantación, Kingsley Plantation ofrece una mirada única a este sombrío período de la historia de Estados Unidos. En este artículo, exploraremos la impactante historia de la plantación Kingsley y reflexionaremos sobre cómo su legado continúa resonando en la actualidad.

El sitio histórico de Jacksonville es parte de un parque nacional.

Si tienes una imagen de la esclavitud, lo más probable es que sea “Lo que el viento se llevó” o “Doce años de esclavitud”.

Pero hay una historia de esclavitud en Florida que no es ninguna de estas. De hecho, es una historia que sólo podría tener lugar en Florida. A diferencia del resto del sur, el desarrollo original de las plantaciones en Florida se produjo cuando España gobernaba Florida, y la esclavitud en una colonia española tenía reglas diferentes.

La historia tiene lugar en Kingsley Plantation, un sitio histórico en el sistema de parques nacionales, en un tramo prístino de la costa de Florida al este de Jacksonville. Kingsley Plantation es la plantación más antigua de Florida.

Kingsley Plantation: La fascinante historia de la esclavitud solo podría suceder en FloridaKingsley Plantation: La fascinante historia de la esclavitud solo podría suceder en Florida
La casa de Kingsley Plantation de 1798 tiene vista al río Fort George en Jacksonville. (Foto: Bonnie Gross)

Kingsley Plantation es un parque poco conocido en una ubicación remota. Es físicamente hermoso y emocionalmente impactante; En resumen, definitivamente vale la pena visitarlo. Es parte de la Reserva Histórica y Ecológica de Timucuan, que probablemente gane el premio como el parque nacional más oscuro de Florida.

Kingsley Plantation cuenta con edificios bien conservados: una casa de plantación de 1798 y los cimientos y paredes de 25 cabañas de esclavos, cuidadosamente alineadas en un arco a lo largo de una amplia y pintoresca marisma en el río Fort George. El camino hasta la plantación sigue una carretera estrecha que serpentea a través de impresionantes bosques de robles.

Pero lo que recordarás son las personas y sus historias, especialmente si te tomas el tiempo de escuchar el excelente recorrido en audio disponible. gratis. Echa un vistazo a los iPhones especialmente programados en el Centro de visitantes de Kingsley Plantation. El programa de iPhone sabe dónde se encuentra en el sitio y reproduce la sección adecuada cuando llega a la ubicación adecuada. Está interpretado y escrito profesionalmente y da vida a las personas y las historias. Es uno de los mejores recorridos en audio que he escuchado.

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Las cabañas de esclavos en Kingsley Plantation están construidas con tabby, un material hecho de conchas de ostras cocidas en un horno para extraer cal y agregar agua y arena. Los 25 edificios albergaban entre 60 y 80 hombres, mujeres y niños esclavizados. (Foto: Bonnie Gross)

Si bien hay historias interesantes sobre residentes anteriores y posteriores, el recorrido se centra en Zephaniah Kingsley y su esposa Anna Madgigine Jai, quienes vivieron en la plantación desde 1814 hasta 1837.

Zephaniah, un exitoso traficante de esclavos, comerciante y plantador en la Florida española, compró a Anna, que nació princesa en Senegal, como esclava en La Habana, Cuba, en 1806. Ella tenía 13 años. Cuando ella cumplió 18 años, estaban casados ​​y tenían tres hijos. Sin embargo, ella seguía siendo esclava, al igual que los niños. (La esclavitud está determinada por el estatus de la madre). Sofonías la liberó a ella y a sus hijos en 1811.

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Las impresionantes vistas al río de Kingsley Plantation. (Foto: Bonnie Gross)

Esta familia se mudó a Kingsley Plantation en 1814, donde Anna, como mujer negra libre, todavía bajo dominio español, pudo convertirse en socia comercial de su marido, ser propietaria de su propia plantación y, curiosamente, de sus propios esclavos.

Pero Sofonías no se casó simplemente con Ana. Dirigía una casa polígama con otras tres mujeres negras como “esposas”.

Los españoles tenían una actitud diferente hacia la esclavitud que los estadounidenses en el Sur en ese momento, quienes estaban preocupados por las rebeliones de esclavos. Aunque hay pruebas de que no eran menos crueles, los españoles veían la esclavitud como un estatus temporal desde el cual uno podía comprar la libertad o ganarse la vida.

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La vista desde la cocina de Kinglsey Plantation, un edificio separado, de la casa principal y el paseo marítimo. (Foto: Bonnie Gross)

El recorrido puede decirnos mucho sobre Sofonías, ya que escribió extensamente sobre su filosofía sobre la esclavitud y abogó por un sistema en el que las personas fueran juzgadas por su clase social en lugar del color de su piel. Defendió con vehemencia la esclavitud (que le hizo muy rico), pero también creía que la sociedad debería reconocer una clase de negros libres como su esposa Anna.

Sin embargo, sabemos poco sobre la actitud de Anna, que sobrevivió al brutal Paso del Medio y a los mercados de esclavos. Lo que tenemos de ella son registros oficiales: los documentos de manumisión que la liberaron, registros de concesiones de tierras de España y registros que muestran que compró y vendió esclavos. (Aquí lo tienes Texto de los documentos de manumisión de Anna Kingsley y su testamento, que enumera cuatro esclavos como su propiedad).

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Flores silvestres cerca de cabañas de esclavos en Kingsley Plantation. (Foto: Bonnie Gross)

Cuando España perdió el control de Florida en 1821, Anna y sus cuatro hijos estaban ahora sujetos a las mismas leyes que habían privado a los esclavos estadounidenses de todas las libertades. Con el tiempo, las restricciones se volvieron insoportables (Zephaniah Kingsley las llamó “un sistema de terror”) y en 1832, Anna, dos hijos y 50 esclavos liberados se mudaron a Haití, una república negra libre, para establecer una plantación.

Sin embargo, dos de sus hijas permanecieron en Jacksonville y se casaron con hombres blancos ricos.

Hay más en la saga: no estropearé tu visita contándote todos los giros reveladores. Pero si crees que los esclavos de Kingsley Plantation eran felices y los trataban bien, el recorrido te hará darte cuenta de que la esclavitud es esclavitud. Por ejemplo, hay historias sobre niños vendidos por sus familias en Kingsley Plantation y las duras condiciones laborales requeridas.

Mientras caminas por los hermosos terrenos de plantación llenos de robles, descubrirás dos o tres árboles cuyo tamaño sugiere una gran edad.

Puedes pararte debajo de un roble que probablemente tenga 400 años y mirar estas cabañas de esclavos, sabiendo que este árbol fue testigo de toda la saga. ¿Han jugado niños esclavos aquí bajo la sombra del mismo árbol bajo el cual estás tú? ¿Dónde están sus descendientes ahora?

Kingsley Plantation es conmovedor y estimulante.

Dada su historia, ¿cómo podrían Sofonías y Ana justificar ser dueños de personas? ¿Cómo pueden los humanos tener esos puntos ciegos? ¿Y tenemos otros similares?

Planifica tu visita a la plantación Kingsley

Plantación Kingsley

11676 Palmetto Ave

Jacksonville, Florida 32226

904-251-3537

Kingsley Plantation es gratuito y está abierto de miércoles a domingo, de 9:00 a. m. a 4:30 p. m., excepto el 10 de junio, Día de la Independencia, Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. La admisión es gratis.

Visitas guiadas al edificio de la plantación. están disponibles los sábados y domingos a las 11 a. m. y a las 3 p. m., pero debes reservar con anticipación: (904-251-3537; número de teléfono alternativo 904-251-3626). No tuvimos la oportunidad de visitar el edificio, pero valió la pena la visita gracias al excelente recorrido en audio.

Cerca de Plantación Kingsley, en Jacksonville

Kingsley Plantation es un sitio dentro de la Reserva Ecológica e Histórica Timucuan de 46,000 acres donde puedes explorar marismas, dunas costeras y hamacas de madera. Hay carriles bici, rutas de senderismo y otros sitios históricos.

La Reserva Timucuan tiene algunos lugares fantásticos para visitar kayacY Kayak Amelia Realiza excursiones y alquila kayaks en la región. Sus excursiones van desde explorar las marismas cerca de su sede en 13030 Heckscher Drive en Jacksonville hasta remar hasta Kingsley Plantation. Kayak Amelia también ofrece dos recorridos populares en Segway. La gente está entusiasmada con estos viajes en TripAdvisor.

Kingsley Plantation también es conveniente si visita Jacksonville (está dentro de los límites de la ciudad, a 35 minutos del centro) o Amelia Island/Fernandina Beach (está a 40 minutos de Fernandina Beach).

Sería fácil pasar días explorando este hermoso rincón de Florida. Hay playas espectaculares, senderos sombreados para caminatas, pintorescos senderos pavimentados para bicicletas y excelentes lugares para acampar en varios de los cinco parques estatales cercanos:

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