Kayak en Virginia Key: vistas del horizonte de Miami y un sorprendente esplendor natural

Si estás buscando una aventura única en Miami, no busques más allá del kayak en Virginia Key. Disfruta de impresionantes vistas del horizonte de la ciudad y explora el sorprendente esplendor natural que este destino tiene para ofrecer. Desde manglares hasta playas vírgenes, descubre por qué el kayak en Virginia Key es una experiencia que no te puedes perder. Acompáñanos mientras exploramos este emocionante y hermoso destino.

Entre las muchas islas hermosas de Florida, Virginia Key apenas merece una mención.

Es la primera isla a la que se llega cuando se conduce desde el centro de Miami hasta Key Biscayne a través de Rickenbacker Causeway, pero Virginia Key era el tipo de isla donde Miami arrojaba cosas que necesitaba pero que quería esconder. En la década de 1940, se designó a regañadientes una playa “para uso exclusivo de los negros” y en la década de 1950 se construyó aquí una planta de tratamiento de aguas residuales.

Hoy, sin embargo, Virginia Key se conserva como un centro recreativo con playas y senderos para bicicletas de montaña y, como descubrí recientemente, es un tesoro escondido para quienes disfrutan explorar en kayak.

Kayak en Virginia Key: vistas del horizonte de Miami y un sorprendente esplendor naturalKayak en Virginia Key: vistas del horizonte de Miami y un sorprendente esplendor natural
Kayak Virginia Key: conozca de cerca el Miami Marine Stadium y el impresionante horizonte de Miami. (Foto: Bonnie Gross)

Su excursión en kayak en Virginia Key incluye una combinación increíble: por un lado, las vistas más impresionantes del horizonte de Miami que se elevan desde las cristalinas aguas de la Bahía de Biscayne y, por el otro, tranquilas lagunas de manglares con agua tan clara que volará a su alrededor. Se pueden ver peces debajo y rayas descansando en la hierba marina. Hay muchas aves en el camino y la oportunidad de observar delfines, manatíes y tiburones.

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Había varias áreas de picnic cerca de Virginia Key. Una playa de arena bordea un extremo de la piscina del Miami Marine Stadium y sería un buen punto de parada. Pero esta pequeña isla tropical nos atrajo. Con su costa arenosa, palmeras y su pequeño tamaño (sólo tiene unos 200 pies de ancho), parece una versión de dibujos animados de una isla desierta. (Foto: David Blasco)

Lo que más me gusta de Virginia Key: el antiguo Miami Marine Stadium, un ícono de la arquitectura moderna de mediados de siglo, ahora cerrado y que parece el remanente cubierto de graffiti de una civilización perdida. (Y – ¡hurra! – el estadio podría salvarse. Hablaremos de esto más adelante.)

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Vista desde el viaje en kayak a Virginia Key. Observe los diminutos manglares que brotan en las praderas marinas poco profundas. (Foto: David Blasco)

Es una combinación sorprendente de belleza natural y artificial y es accesible para millones de habitantes de la ciudad.

Planifica tu viaje en kayak a Virginia Key

Puede hacer de su viaje en kayak por Virginia Key un desafío o un día relajante en el agua. Si desea rodear la isla, son aproximadamente seis millas y probablemente estará expuesto al viento y las olas.

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El antiguo Miami Marine Stadium en Virginia Key: un ícono de la arquitectura moderna de mediados de siglo. (Foto: David Blasco)

Si desea una experiencia más corta (y yo la quería), querrá concentrarse en el cuadrante noroeste de la isla, el lado de la isla que da al centro de Miami y al puerto. En un relajante paseo de tres horas, remamos por el Miami Marine Stadium, hicimos un picnic en una pintoresca isla bordeada de arena y remamos por la hermosa costa de manglares de Virginia Key.

Comenzamos en Hobie Beach, que está a la derecha justo después de que la calzada llegue a Virginia Key. El estacionamiento es gratuito aquí, pero los espacios pueden ser escasos. La desventaja de este lugar de lanzamiento: remar bajo el concurrido puente de pesca que corre paralelo a la presa, con anzuelos y líneas voladoras, y las condiciones agitadas alrededor del puente.

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El antiguo Miami Marine Stadium en Virginia Key parece el remanente cubierto de graffiti de una civilización perdida. (Foto: Bonnie Gross)

Hemos descubierto lo que creemos que es un mejor lugar para comenzar: el Centro de remo de Miami, la segunda a la izquierda una vez que llegue a Virginia Key. El centro de remo utiliza la gran piscina que se creó para las carreras de lanchas motoras cuando se construyó el estadio en 1963. La instalación cuenta con una piscina pública, baños públicos y está adyacente a la Mast Academy. Al ingresar al estacionamiento del Estadio Naval, diríjase completamente hacia la derecha para llegar al área de lanzamiento utilizada por los equipos de botes dragón. Tendrás que llevar tu kayak a cierta distancia (a través de la zona vallada con malla metálica). Así que si tienes un portero, tráelo contigo.

Lo más destacado de un viaje a Virginia Key: el Miami Marine Stadium

Ya sea que lances desde la playa o desde el Miami Rowing Center, querrás remar por el Miami Marine Stadium, considerado “uno de los mejores lugares del mundo”, según Don Worth, cofundador de Save-the-Stadium. esfuerzo hace unos años años.

El estadio, con contraventanas desde hace mucho tiempo y con capacidad para 6.500 asientos, está cubierto con un gigantesco techo de hormigón ondulado, parecido a un origami, que, en el momento de su construcción, era el tramo de hormigón en voladizo más largo del mundo, según el Fondo Nacional para la Preservación Histórica. Si miras hacia el oeste, verás el horizonte de Miami elevándose sobre el agua.

Esta vista de Miami es mágica: “¿Recuerdas la magia de Oz cuando viste por primera vez la Ciudad Esmeralda emerger de los campos?”, Dice Worth. “Es así: te deja sin aliento”.

Construido en 1963 como sede de carreras de lanchas rápidas, en una época en la que Estados Unidos estaba enamorado de las lanchas a motor y el esquí acuático, alguna vez atrajo a grandes multitudes. En su apogeo, albergó a íconos de mediados de siglo como el presidente Richard Nixon (que era dueño de una casa en Key Biscayne), Sammy Davis Jr. y Elvis Presley, cuya película “Clambake” se filmó aquí.

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Estadio Marino de Miami en Virginia Key. (Foto: David Blasco)

Más tarde, Gloria Estefan actuó aquí, y el hecho de que el escenario estuviera sobre una plataforma flotante le pareció mágico a “una chica isleña”, dijo Estefan. En el concierto de Jimmy Buffet aquí en 1985, la piscina se llenó de veleros, balsas y flotadores, y Buffet se unió a ellos al final del concierto mientras saltaba del escenario al agua.

Pero cuando el huracán Andrew devastó Miami en 1992, el estadio ya estaba en la fase de “elefante blanco”, dijo Worth.

Los funcionarios de la ciudad dijeron que Andrew dañó demasiado el estadio como para repararlo y nunca fue reabierto. Estuvo vacío durante 20 años, atrayendo a grafiteros, patinadores intrusos, amantes de la arquitectura y fotógrafos.

Finalmente, los esfuerzos de base para salvar el estadio concluyeron que los daños causados ​​por el huracán no fueron graves y los fanáticos comenzaron un esfuerzo decidido para salvar el estadio. Este esfuerzo, respaldado por personas como Gloria Estefan y Jimmy Buffet, ha estado en marcha durante años pero no ha logrado superar los obstáculos financieros.

Hoy en día, la mejor forma de ver el estadio es desde el agua y, si me preguntas, en kayak.

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Velero hundido en la cuenca del Miami Marine Stadium, Virginia Key. (Foto: David Blasco)

Parque Virginia Key

Una vez que esté en tierra y elija Virginia Key Park, la entrada de fin de semana cuesta $ 8; $6 entre semana. La playa y la zona de picnic con sombra adyacente son obviamente muy populares. Los senderos para bicicletas de montaña se abrieron en 2013 e incluso un día de fin de semana a las 5 p.m. había 50 autos en el estacionamiento del sendero. Reseñas de Yelp son un testimonio de cuánto aman las personas gordas Virginia Key.

Lugares de partida:

Centro de remo de Miami en Virginia Key
3601 Calzada Rickenbacker
Miami, Florida 33149

Parque Hobie Island Beach en Virginia Key
3301 Calzada Rickenbacker
Miami, Florida 33149

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