Juniper Springs en el bosque de Ocala: una de las mejores rutas en kayak vuelve a estar abierta

¿Estás buscando una aventura emocionante en kayak? ¡Entonces tienes que echarle un vistazo a Juniper Springs en el bosque de Ocala! Esta increíble ruta en kayak ha vuelto a abrir, ofreciendo a los amantes de la naturaleza la oportunidad de explorar aguas cristalinas, bosques exuberantes y una variedad de vida silvestre. Descubre por qué Juniper Springs es una de las mejores rutas en kayak y por qué no querrás perderte esta emocionante experiencia.

Hay cientos de arroyos alimentados por manantiales en Florida, pero quizás los más prístinos sean Juniper Springs y Juniper Run en el Bosque Nacional Ocala.

Cuando el Orlando Sentinel realizó una investigación exhaustiva sobre el lamentable estado de los manantiales de Florida en 2012, un manantial se destacó como uno de los más saludables del estado: Juniper Springs.

“Puede que no sea lo que era hace 200 años, pero probablemente sea lo más parecido posible”, dijo el científico de Springs, Rob Mattson, del Distrito de Gestión del Agua del Río St. Johns.

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El azul brillante del río en Juniper Springs, Florida. (Foto: Servicio Forestal de EE. UU.)

Aún mejor, el tramo de Juniper Springs es excepcionalmente hermoso y accesible para kayaks o canoas.

Sin embargo, es importante reconocer que no es un viaje en kayak fácil que todos puedan realizar. Es extremadamente sinuoso e incluso hay rápidos fáciles a unas cinco millas más adelante.

Además, el viaje remando por la naturaleza dura de cuatro a cinco horas, por lo que no hay vuelta atrás. Una vez que empiezas, la única salida es seguir remando.

Por esta razón, el proveedor exige que los remeros en canoas y kayaks tándem tengan al menos 8 años y que usted debe tener 18 años para remar en un solo bote. El proveedor no lo recomienda para niños menores de 12 años.

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La carrera en Juniper Springs en el Bosque Nacional de Ocala en Florida. (Foto: Richard Barrett.)

Una guía práctica para practicar kayak o piragüismo en Juniper Springs Run

La ruta de Juniper Springs se cerró al comienzo de la pandemia y permaneció cerrada hasta el otoño de 2023. Muchos kayakistas de Florida estaban esperando regresar a este hermoso río.

A partir de otoño de 2023 volverá a estar abierto el alquiler de canoas y el servicio de traslado, un motivo de celebración entre los palistas. Detalles pueden ser encontrados aqui.

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El agua en Juniper Springs, Florida, es tan clara que se siente como si estuviera flotando en el aire. (Foto: Servicio Forestal de EE. UU.)

Alquiler y tarifas de Juniper Springs Run

Juniper Springs ya no es tan barato y despreocupado como solía ser. Hay una tarifa de entrada de $12 por persona y hay nuevas pautas diseñadas para limitar el número de personas que bajan por las pistas.

El concesionario de alquiler de kayaks es Adventure Ocala. El costo incluye el traslado de regreso a su automóvil. Las tarifas a partir de noviembre de 2023 son de $60 por un kayak tándem y de $50 por un kayak individual.

Si trae su propio kayak o canoa, hay una tarifa de entrada de y una tarifa de devolución de $12.

Para evitar la congestión en el río, sólo se pueden botar 10 botes de remo cada media hora y no existe un sistema de reservas. Adventure Ocala lo alienta a llamar al (352) 625-3147 para confirmar la disponibilidad el día de su visita.

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Un mapa de Juniper Springs Run.

Al final de la carrera de 7 millas, hay autobuses disponibles para llevarlo de regreso a las cabeceras. El horario de traslado es a las 13:00, 14:00, 15:00, 16:00 y 17:00.

Nota: Cualquier persona que alquile un barco deberá participar en una introducción. Estas se realizan en invierno entre las 10:30 y las 12:30 horas en grupos de 10 barcos, que deben botarse dentro de los 30 minutos siguientes. (El concesionario sugiere llegar al menos 15 minutos antes para completar el papeleo). Esta orientación de 10 por persona significa que los grupos grandes deberán programar salidas escalonadas.

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Juniper Springs Run en el Bosque Nacional de Ocala. (Foto: Richard Barrett.)

Dado que la ruta tiene una longitud de 7 millas, la hora límite para los inicios diarios es el mediodía. La ruta suele durar de cuatro a cinco horas, incluidas paradas frecuentes bajo ramas bajas.

Qué traer/no traer: No subestimes el consejo de que “no se permiten artículos de un solo uso”. ¡Revisan sus bolsas y refrigeradores e incluso me dejan desenvolver mis barras de granola y ponerlas en una toalla!

Las bebidas tenían que ser embotelladas en botellas desechables y yo tenía que tirar el exceso de botella de plástico que había traído conmigo. Sin embargo, estas medidas definitivamente valen la pena. ¡Había tres pedazos de basura en el camino para correr que pude ver durante las siete millas completas! ¡Impresionantemente impecable! Recomendaría empacar la comida en Tupperware y poner todas las bebidas en una Nalgene u otra botella deportiva.

No se permiten mascotas ni alcohol y no se permite pescar.

Nota: kayaks inflables y NO se permiten tubos en Juniper Springs.

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Las tortugas son uno de los muchos animales salvajes de Juniper Springs, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Ahora lo bueno: hermosos paisajes en Juniper Run

La topografía de esta ruta cambia bastante, desde un terreno estrecho y plano al principio hasta un terreno más amplio, parecido a un pastizal. Incluso hay una sección de rápidos donde el agua fluye de manera bastante agresiva sobre una sección de piedra caliza del río. ¡No hubiera esperado eso en Florida y fue una auténtica maravilla!

Hay muchas características únicas en la pendiente, incluidos cuencos de arena aislados en las antiguas secciones planas, pequeños manantiales sin nombre que alimentan la pendiente a lo largo del sendero y filtraciones de manantiales, donde el agua de manantial se filtra del suelo y forma pequeños arroyos que desembocan en el pendiente .

Es casi seguro que verá caimanes y tortugas en este viaje, y dado que la mayor parte del sendero hacia abajo es bastante estrecho, probablemente también se acercará bastante a estos reptiles, tal vez entre 10 y 20 pies.

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Puente del sendero natural en Juniper Springs en Florida. (Foto de Bonnie Gross)

Sin embargo, la mayoría de los animales que huyen parecen estar acostumbrados a la presencia de humanos y te ignorarán por completo o se alejarán nadando lentamente. Los caimanes que vi medían alrededor de un metro de largo, pero había señales de caimanes más grandes en ciertas áreas.

Si quieres evitar algo de esta vida salvaje, te recomiendo comenzar por la tarde del fin de semana. Dado que hay más tráfico en el recorrido los fines de semana, es probable que los caimanes más grandes se hayan alejado más atrás y fuera del recorrido en este momento.

Si desea ver la mayor cantidad de vida salvaje posible, los días laborables y las primeras horas de la mañana son su mejor opción.

En cuanto a la vida vegetal, verá una amplia variedad de lo que Florida tiene para ofrecer, desde palmeras, robles y cipreses imponentes hasta pastizales y densos matorrales llenos de moras silvestres.

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Una sección tranquila del sendero para kayak Juniper Springs Run. (Foto: David Blasco)

¿Es la Juniper Springs Run tan difícil como dicen?

Mucha gente ha comentado en TripAdvisor que Juniper Springs es un recorrido extremadamente difícil y están instando a la gente a mantenerse alejada. Él Es Estrecho y sinuoso, y es útil saber cómo girar en una canoa o kayak. Pero para un palista moderadamente experimentado, no hay motivo para temer.

Si no eres tan hábil, utiliza el estilo de remar “flipper”, en el que saltas de una orilla y luego de la otra. ¡No importa! Ríete y disfruta. Además, si bien hay corriente, generalmente no es lo suficientemente fuerte como para volcar fácilmente una canoa o kayak que va de lado.

Mientras remábamos, los “rápidos” fueron suaves, rápidos y divertidos. Es una buena idea guardar tus pertenencias en bolsas secas en caso de que vengas. Tenga en cuenta que la carrera se vuelve más rápida y difícil cuando el nivel del agua es alto.

Un breve vídeo de la sección de rápidos de Juniper Springs Run. (Vídeo: David Blasco)

Sin embargo, las valoraciones sobre la dificultad varían. En TripAdvisor encontrarás comentarios con advertencias como estas:

  • El concesionario “debe ser más abierto acerca de lo difícil y técnica que es la carrera Juniper Springs”. Esta carrera NO es adecuada para principiantes e incluso dudaría en llevar a niños pequeños. . .No hubo tiempo para realmente asimilar la belleza…. Tienes que estar en guardia para asegurarte de no quedar atrapado en un vórtice o chocar contra un árbol”.
  • “Después de navegar en kayak por Juniper Springs y tacharlo de mi lista, puedo decir que no volveré. Si no eres un kayakista experimentado, practicas kayak con niños o simplemente buscas un trote más relajante para disfrutar del aire libre, te recomiendo encarecidamente que vayas por la carretera a Silver Springs”.

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Richard Barrett.

Richard Barrett contribuyó a este informe original. (Bonnie Gross lo ha actualizado varias veces desde su publicación original; los comentarios son una mezcla de ambos en varios remos) El nativo de Florida, nacido y criado al norte de Orlando, merece uno. Doctor en Ciencias Biomédicas. Las aventuras al aire libre son su manera de recargar energías después de interminables horas en el laboratorio.

Recursos adicionales para su visita a Juniper Springs, Florida:

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Peces diminutos en las aguas cristalinas de 72 grados de Juniper Springs. En verano, la primavera es un lugar popular para nadar. (Foto: Bonnie Gross)

Cosas que hacer cerca de Ocala y el Bosque Nacional de Ocala

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