Jardín Botánico McKee en Vero Beach: 6 cosas que no debes perderte en este paraíso de nenúfares

Si estás buscando una escapada tranquila y exuberante en la naturaleza, el Jardín Botánico McKee en Vero Beach es el lugar perfecto para ti. Este paraíso de nenúfares alberga una gran variedad de plantas, flores y vida silvestre que seguramente te dejarán maravillado. Aquí te contamos las 6 cosas que no puedes perderte en este impresionante jardín botánico. ¡Prepárate para sumergirte en un mundo de belleza natural!

Antes de que existiera Disney, Vero Beach tenía el McKee Jungle Garden, una mágica atracción al borde de la carretera llena de exóticas flores tropicales que atraía a 100.000 visitantes cada año en la década de 1940.

Hoy en día, pocos fuera de su casa en Vero Beach conocen a McKee, y si no lo has visitado, te estás perdiendo su espectacular belleza.

El Jardín Botánico McKee conserva algunos elementos maravillosos de la antigua Florida de su historia en un entorno exquisito que muestra una belleza fresca en cada rincón.

Jardín Botánico McKee en Vero Beach: 6 cosas que no debes perderte en este paraíso de nenúfaresJardín Botánico McKee en Vero Beach: 6 cosas que no debes perderte en este paraíso de nenúfares
Hay cientos de plantas de nenúfares en el Jardín Botánico McKee, incluidas 80 variedades. La época de mayor floración en Florida es en junio, cuando todas estas plantas fueron fotografiadas en la celebración anual de los nenúfares. (Fotos: David Blasco)

Cuenta con una de las exhibiciones de nenúfares al aire libre más grandes de los Estados Unidos. Los lirios florecen en lagunas, arroyos y alrededor de cascadas en senderos que serpentean a través de la propiedad selvática llena de orquídeas. La colección de nenúfares de McKee incluye más de 80 variedades con más de 300 plantas en macetas y 100 plantas de exterior, incluidas variedades que florecen de noche y de día.

La guardería recién terminada es una delicia para todas las edades. Los adultos desearían ser niños que pudieran bajar por la tirolina desde el barco pirata y chapotear en la fuente.

Una cosa que me emocionó fue toda la historia que aquí se conservaba. McKee fue fundada en 1928, cerrada en 1976 y reabierta en 2002. La revitalización y ahora mejora del jardín fue un proyecto comunitario de Vero Beach.

Seis cosas para ver cuando visites el Jardín Botánico McKee

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El Salón de los Gigantes del Jardín Botánico McKee alguna vez sirvió como salón de banquetes para eventos especiales, donde la gente se sentaba en la mesa de caoba más grande del mundo. Hoy alberga exposiciones sobre la historia de McKee Gardens. (Foto: Bonnie Gross)
  1. El Salón de los Gigantes. El genio excéntrico de Vero Beach, Waldo E. Sexton, quien fundó el llamado McKee Jungle Garden con su socio comercial Arthur McKee, diseñó este edificio porque se enamoró de una mesa. La enorme mesa de caoba, una sola losa de 35 pies de largo y 10 pies de ancho, es la pieza central de este histórico edificio de ciprés y pino diseñado como un palacio ceremonial polinesio. Sexton vio la mesa por primera vez en la Exposición de Compra de Luisiana de St. Louis en 1903. Lo localizó casi 20 años después en el sótano de un almacén de Nueva York y lo envió en barco a Vero Beach.
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El antiguo puente de piedra en medio de dos lagunas era una característica original del Jardín Botánico McKee. (Foto: David Blasco)

2. El puente de piedra. El elegante puente que domina los estanques de nenúfares ha sido escenario de miles de fotografías grupales a lo largo de los años. Pero cuando el jardín reabrió sus puertas en 2002, después de muchos años de abandono, estaba tan cubierto de enredaderas y pimientos brasileños invasores que nadie sabía que el puente estaba allí. Fue descubierto cuando un trabajador que cortaba la maleza golpeó el puente de piedra con un machete.

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Las cascadas del Jardín Botánico McKee son parte del patrimonio arquitectónico, pero ahora están gestionadas por un sofisticado sistema de agua. (Foto: Bonnie Gross)

3. Las cascadas. Hay varias cascadas alimentadas por fuentes a lo largo del laberinto de agua y estanques. Todos están hechos por el hombre y revestidos con arena, caucho, malla metálica y hormigón. Alrededor de 800.000 galones de agua circulan por los cursos de agua varias veces al día. Busque peces pequeños en el agua: todas ellas son especies nativas introducidas para reemplazar una especie exótica que alguna vez dominó los cursos de agua.

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La estructura Stickwork en el Jardín Botánico McKee es una característica caprichosa creada a mano por artistas de renombre. (Foto: Bonnie Gross)

4. La estructura de palos. Una estructura de mimbre llamada Grand Central se retuerce y se arquea a través de un bosque de palmeras reales, creando habitaciones y áreas para explorar. El artista reconocido internacionalmente Patrick Dougherty y su hijo Sam diseñaron y construyeron esta obra de arte a mano con la ayuda de unas pocas docenas de voluntarios de McKee. Dougherty diseñó una creación anterior con palos en McKee que fue víctima de un huracán después de dos años y medio. Estas esculturas orgánicas están hechas de materiales naturales que eventualmente se descompondrán y, por lo tanto, están destinadas a ser temporales.

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La guardería se completó a principios de 2020 y ofrece a los niños un espacio de juego activo y emocionante. Los adultos disfrutan de elementos divertidos como el barco pirata varado en un árbol. (Foto: Bonnie Gross)

5. El barco pirata en la guardería.. Cuando lo visitamos, una abuela canosa subió las escaleras para explorar el barco y me explicó: “Todos somos sólo niños”. El barco, que parece atrapado en un árbol, es uno de más de la mitad de un barco. Lugares que atraen a los niños. La guardería se inauguró en 2020 y fue diseñada por el arquitecto paisajista Emmanuel Didier. Su misión es “crear un destino al aire libre divertido y caprichoso que inspire la imaginación y la curiosidad de los niños”. De hecho, inmediatamente comencé a pensar en qué tan pronto podría traer a mi nieta aquí.

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Este tocón de ciprés del Jardín Botánico McKee fue llevado al lugar en la década de 1930 y se cree que tiene 2000 años. (Foto: David Blasco)

6. El enorme tronco de ciprés. Es fácil pasarlo por alto porque está en el estacionamiento, pero me encanta esta historia. Hay un enorme tronco de ciprés que se dice que tiene 2000 años y que fue traído aquí desde otras partes de Florida en la década de 1930 como parte del McKee Jungle Garden original. Es difícil imaginar “perder” algo tan colosal, pero durante los años que estuvo cerrado el jardín creció tanto que hubo que redescubrirlo.

La historia detrás del Jardín Botánico McKee

Cuando Waldo E. Sexton y su socio comercial Arthur McKee compraron esta propiedad, su plan era despejarla para plantaciones de cítricos. Afortunadamente, se dieron cuenta de que este lugar era demasiado hermoso para atravesarlo.

En cambio, Sexton, el hombre detrás del imaginativo Posada de madera a la deriva en Vero Beach encargó al destacado arquitecto paisajista William Lyman Phillips que diseñara una serie de estanques, cascadas y vistas. El buen amigo David Fairchild (de Fairchild Tropical Gardens en Miami) suministró plantas exóticas. Y pronto, miles de estadounidenses recién llegados que se dirigían al sur de Florida por la US 1 se detenían para visitar McKee Garden.

Como la mayoría de las atracciones callejeras de mediados de siglo, McKee Garden no podía competir con empresas como Disney. Debido a que había autopistas, pocos pasaban por las puertas y en 1976 McKee Garden cerró.

La mayor parte del terreno se convirtió en condominios y campos de golf. Sólo 18 acres, incluido el histórico McKee Garden Hall of Giants, permanecieron inactivos hasta que una campaña ciudadana en la década de 1990 logró recaudar dinero y comprar el sitio.

Desde entonces, el Jardín Botánico McKee figura en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y los dedicados donantes y voluntarios de Vero Beach han ayudado con la preservación, restauración y replantación.

El Jardín Botánico McKee tiene 18 acres (una cuarta parte del tamaño de, digamos, el Jardín Botánico Fairchild de Miami) y un recorrido completo puede durar dos horas. Pero este espacio rezuma una tremenda belleza y, a medida que lo explores, te sorprenderá saber que se ha conservado y ahora es más hermoso e interesante que nunca.

21 de julio de 2022 Mapa del jardín McKee

Mapa del Jardín Botánico McKee en Vero Beach


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Grupo de nenúfares en el Jardín Botánico McKee, Vero Beach. (Foto de Bonnie Gross)

Visita al Jardín Botánico McKee en Vero Beach

350 Carretera estadounidense 1
Vero Beach, Florida 32962
772-794-0601

Sitio web del jardín botánico McKee

La entrada al Jardín Botánico McKee cuesta $15 para adultos y $10 para niños.

El Jardín Botánico McKee está abierto de martes a sábado de 10 a. m. a 5 p. m. y los domingos de 12 p. m. a 5 p. m. El Jardín Botánico McKee está cerrado los lunes y festivos importantes.

Hay una cafetería abierta a la hora del almuerzo El restaurante sirve quiche, ensaladas, wraps y artículos para niños.

Evento especial del Jardín Botánico McKee: Celebración del nenúfar, 15 de junio de 2024

En junio, los nenúfares están en plena floración y el Jardín Botánico McKee celebra el evento. El día del festival, los jardines abren a las 8:30 a. m., lo que ofrece a los visitantes la rara oportunidad de realizar un paseo autoguiado temprano en la mañana por el jardín para ver especímenes que florecen de noche antes de cerrar al sol. (También es fantástico pasear por los jardines antes de que haga calor).

Cuando estuvimos allí hace unos años, el evento de los nenúfares tuvo lugar en un día nublado y los nenúfares nocturnos permanecieron abiertos hasta altas horas de la mañana. Sin embargo, después del cierre de estos nenúfares, todavía quedaban muchos nenúfares para admirar, como ocurre durante todo el año.

Los lirios vienen en una maravillosa gama de colores brillantes y los nenúfares son igualmente interesantes: aproximadamente un metro de ancho; algunos con bordes festoneados y diferentes texturas.

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