Isla Hontoon: camping, cabañas, fantásticos paseos en kayak en un entorno salvaje

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Nota: Hontoon Island reabrirá sus puertas para campistas y huéspedes de cabañas a partir del 1 de enero de 2024 luego de los daños causados ​​por las inundaciones provocadas por el huracán Ian. Actualmente, el parque está disponible solo para uso diurno y el ferry no está operativo. El embarcadero está abierto.

Hay algo especial en las islas, especialmente en aquellas a las que todavía sólo se puede llegar en barco.

El parque estatal Hontoon Island está ubicado en el río St. Johns. no más de 500 pies de agua lo separan del “continente”. Pero esta separación hace que el Parque Estatal Hontoon Island sea un poco más remoto y romántico, y ha ayudado a evitar que se fusione con la cercana ciudad de Deland.

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Vista del muelle en Hontoon Island State Park con el ferry esperando a los pasajeros. (Foto: David Blasco)

Tenemos suerte porque el Parque Estatal Hontoon Island es una excelente escapada para acampar, alojarse en una cabaña rústica y emprender un viaje en kayak o canoa.

El remo alrededor de la isla tiene 10 millas de largo y está lleno de aves y vida silvestre, pasando por antiguos cipreses y robles. Incluso si no pasa la noche en el parque, es un lugar ideal para hacer una caminata y hacer un picnic. También hay un parque infantil para niños y un pequeño museo.

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El río Hontoon Dead es parte de una excelente ruta en kayak o canoa por el Parque Estatal Hontoon Island. Esta vista con los codos de ciprés es desde la ruta de senderismo Hammock. (Foto: Bonnie Gross)

En realidad, es fácil llegar al Parque Estatal Hontoon Island de Florida Central, en las afueras de Deland. Un ferry eléctrico gratuito va y viene cada pocos minutos y transporta a excursionistas, campistas y pescadores con todo su equipo. (Los campistas y los huéspedes de la cabaña y su equipo son transportados en camioneta al campamento, ubicado a media milla del puerto deportivo).

Camping y cabañas en Hontoon Island State Park

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Cabaña rústica en el Parque Estatal Hontoon Island. (Foto: Bonnie Gross)

Sin automóviles ni estacionamiento, los campamentos y cabañas son algunos de los mejores que encontrará. Te recuestas en una hamaca a la sombra, apartado de la concurrida costa.

Hay 12 campings y seis cabañas muy básicas agrupadas alrededor de una instalación de baño central con duchas de agua caliente y sanitarios con cisterna.

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Mosquitera en la cabina del Parque Estatal Hontoon Island. (Foto: Bonnie Gross)

Estas no son cabañas de lujo; Están sólo un paso por encima del camping. No hay calefacción ni aire acondicionado, ni cocina y, como los campistas, caminas hasta el baño central. Las cabañas cuentan con literas con colchones recubiertos de vinilo y tú traes tu propio saco de dormir (o ropa de cama).

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Literas en cabaña en Hontoon Island State Park. (Foto: David Blasco)

Las cabañas son económicas: 30 dólares la noche por una cabaña con cuatro literas; $35 por seis literas. La cabaña de seis pisos cuesta $101,20 por noche, más tasas e impuestos.

Para nosotros, estas cabañas son una opción perfecta: la diversión de estar en el bosque y cocinar alrededor de una fogata, teniendo al mismo tiempo la garantía de permanecer secos, incluso en caso de tormenta, y evitando los mosquitos. (No hubo ninguno en marzo).

Las cabañas tienen una terraza con mesa y sillas, perfecta cuando hacía mal tiempo. También cuentan con ventiladores de techo en el dormitorio y en el porche, luces en ambas habitaciones y un único tomacorriente. Al igual que los campings, las cabañas están equipadas con fogón con parrilla y mesa de picnic.

Debido a que los campamentos y cabañas se llenan los fines de semana, deberá planificar con anticipación. Si puede pasar por aquí en un día laborable, es fácil conseguir una reserva, incluso en plenas vacaciones de primavera en marzo.

Kayak y piragüismo en el Parque Estatal Hontoon Island

Circunnavegar la isla Hontoon en canoa o kayak es un día perfecto para remar. Puedes traer los tuyos propios o alquilarlos en Hontoon. Sin embargo, tenga en cuenta que sólo hay dos kayaks dobles y cinco canoas y no se pueden reservar. Los fines de semana muy concurridos tendrás que llegar temprano al puerto deportivo. (Un plan alternativo sería tomar el ferry hasta el continente y conducir 15 minutos hasta allí. Parque estatal de primavera azul y alquilar un barco allí. Sin embargo, la concesión allí te limita a remar cerca de Blue Spring. )

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Vista típica mientras se navega en kayak en el Parque Estatal Hontoon Island. (Foto: Bonnie Gross)

Hay mapas de la ruta en el parque y el servicial guardabosques sugirió que comenzáramos en sentido antihorario alrededor de la isla. Inicialmente, esto nos llevó a lo largo del pintoresco río Hontoon Dead. No está nada muerto: estaba lleno de vida silvestre y rodeado por un denso bosque. Su nombre sugiere que desemboca en un callejón sin salida, pero a muchos kilómetros de distancia. Probablemente fue una ruta anterior del río St. Johns.

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Hontoon Island State Park a medida que se acerca por el agua. (Foto: Bonnie Gross)

Desde allí, un giro a la izquierda nos llevó al Snake Creek, más estrecho y sinuoso, que desemboca en el río St. Johns en el Parque Estatal Blue Spring.

Hicimos un picnic en Blue Spring y admiramos algunos manatíes tardíos durante la carrera de primavera. Luego remamos las últimas dos o tres millas en el río St. Johns, más ancho, de regreso al Parque Estatal Hontoon Island.

Todo es pintoresco y está lleno de vida silvestre, pero la mejor sección es Snake Creek. La parte menos atractiva, y simplemente estábamos cansados, son los últimos kilómetros por el ancho St. Johns.

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Snake Creek en el Parque Estatal Hontoon Island. (Foto: Bonnie Gross)

Una ruta alternativa que comienza en Blue Spring podría saltarse el río principal e ir directamente a Snake Creek. Hay otras lagunas, canales y canales para explorar en esta zona.

Durante nuestro viaje de remo estuvimos constantemente rodeados por las vistas y sonidos de las aves. Hay un nido de águila activo en la isla y vimos una garza azul anidando con su polluelo. También vimos águilas pescadoras, ibis, garcetas, martines pescadores, limpkins, grullas y cardenales. Otros animales salvajes incluían tortugas, caimanes (incluidos bebés de 10 pulgadas) y, afortunadamente, manatíes.

En el camino admiramos los árboles con tantas plantas aéreas que parecían francamente esponjosas, las nudosas rodillas de cipreses y las esteras enredadas de plantas acuáticas de color verde brillante.

Nunca hubo un pedazo de basura y vimos pocas señales de intervención humana. Todo el recorrido está abierto a lanchas a motor, pero había pocos pescadores presentes. Mientras almorzábamos, pasó una barcaza enorme en St. Johns, por lo que puede haber mucho tráfico de barcos en este tramo. Sin embargo, mientras remábamos por el tramo de St. Johns, sólo nos adelantaron tres lanchas a motor.

Nos encantó este viaje en kayak: fue lo suficientemente largo como para ser un desafío; Había una gran área de picnic donde podíamos estirarnos y explorar y estaba llena de la belleza y la vida silvestre que siempre esperamos experimentar.

Senderismo en el Parque Estatal Hontoon Island

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Ruta de senderismo en el Parque Estatal Hontoon Island. (Foto: Bonnie Gross)

Hontoon también es un gran lugar para los excursionistas. El sendero natural Hammock Hiking de 3 millas lo lleva a través de un denso bosque de madera dura con muchos robles cubiertos de musgo español. En una visita anterior vimos ciervos; Esta vez todo lo que vimos fue un armadillo arrastrando los pies. El sendero termina en un enorme montículo de conchas indio, un montículo de aproximadamente 20 pies de alto y 400 pies de largo. El montón de basura tiene miles de años y en su cima se encuentran algunos de los robles más grandes del parque.

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El Parque Estatal Hontoon Island tiene kilómetros de caminos/senderos de arena como este. (Foto: Bonnie Gross)

Hay kilómetros de otros senderos que en realidad son caminos de arena. Estos conducen a través de bosques de pinos y palmitos más abiertos. Las extensiones de estos senderos conducen a miradores y muelles sobre el río. Si te gusta el senderismo, hay muchas rutas posibles disponibles. Los senderos también son accesibles para bicicletas de montaña.

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Mapa del Parque Estatal Hontoon Island

Historia en el Parque Estatal Hontoon Island

El parque tiene un pequeño museo interesante dedicado a su historia, en particular a los nativos americanos que recolectaron mariscos del río St. Johns hace unos 2000 a 3000 años y dejaron este montón de basura detrás. El museo también incluye artefactos encontrados en la isla. Cerca del patio de juegos hay una réplica de un gran tótem de búho de madera encontrado por una excavadora de dragalina cerca del estacionamiento del parque en 1955.

Planifique una visita al Parque Estatal Hontoon Island

Para reservaciones de cabañas o campamentos vaya a Reserve.floridastateparks.org o llame al 1-800-326-3521, de lunes a viernes, de 8 a. m. a 8 p. m., hasta con 11 meses de anticipación.

Si deseas un poco más de comodidad, puedes disfrutar de la experiencia completa de Hontoon Island alojándote en el Hontoon Landing Resort, que casi bordea el estacionamiento del parque estatal. El complejo también ofrece un crucero por el río por la naturaleza y alquila pontones y barcos de pesca. Si se hospeda en Hontoon Landing Resort, puede tomar el ferry a la isla Hontoon para hacer caminatas y lanzar su canoa o kayak para el viaje a remo.

Sitio web del Parque Estatal Hontoon Island

Cerca del parque estatal Blue Spring

Cuenca del río Wekiva.

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