Hospital de Tortugas Marinas: Cerca de una especie en peligro de extinción

¡Bienvenidos al Hospital de Tortugas Marinas! En este artículo exploraremos la importancia de este centro de conservación para una especie en peligro de extinción. Descubriremos cómo este hospital juega un papel crucial en la protección y preservación de las tortugas marinas, así como las medidas que están tomando para asegurar su supervivencia. Acompáñanos en un viaje a este increíble lugar y aprendamos juntos sobre la invaluable labor que están realizando para proteger a estas majestuosas criaturas marinas.

La tortuga marina, uno de los residentes más raros de los Cayos de Florida, no se ve fácilmente en estado salvaje. Si tienes mucha suerte, es posible que veas uno mientras practicas snorkel o kayak.

Pero puedes acercarte fácilmente a varias especies comunes de los Cayos e incluso arrojarles algo de comida en el Marathon Turtle Hospital, una organización sin fines de lucro.

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Los visitantes se reúnen alrededor de un tanque en el Marathon Turtle Hospital mientras un trabajador sanitario dirige un recorrido. (Foto: Bonnie Gross)

Ubicado en un antiguo motel en Overseas Highway, el Marathon Turtle Hospital apoya su programa para rescatar y rehabilitar alrededor de 100 tortugas marinas heridas por año a través de la tarifa de admisión que pagan los visitantes. Varias veces al día se ofrece un recorrido educativo de 90 minutos en el que participan muchas personas: 40.000 al año.

El precio de la entrada no es barato: 30 dólares para adultos, pero la entrada apoya el trabajo de esta organización sin fines de lucro.

El hospital de tortugas marinas suele estar En las noticias, Por ejemplo, cuando ayudó a rescatar a 32 tortugas golfinas aturdidas por el frío de Nueva Inglaterra, llevadas en avión a Florida para recuperarse y luego liberadas en los Cayos.

Cómo comenzó el Marathon Turtle Hospital

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La sala de espera del Marathon Turtle Hospital presenta exhibiciones educativas profesionales. (Foto: Bonnie Gross)

El Marathon Turtle Hospital fue fundado por Richie Moretti, un empresario jubilado de Orlando que compró el Hidden Harbor Motel de los años 50 en Marathon en los años 80. Convirtió la antigua piscina de agua salada en un gran acuario con peces autóctonos para el disfrute de los huéspedes. En 1986, recibió el permiso necesario y acogió a sus dos primeras tortugas verdes heridas para su rehabilitación.

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El Marathon Turtle Hospital incluso cuenta con una ambulancia para el rescate de tortugas. (Foto: Bonnie Gross)

La necesidad de atención de emergencia y rehabilitación para las tortugas era tan grande que Moretti amplió su operación para incluir un hospital en 1992, apoyando la operación con los ingresos del motel.

Cuando el huracán Wilma inundó la propiedad con varios pies de agua de mar en 1995, Moretti cerró el motel, lo que habría requerido reparaciones extensas, y estableció Turtle Hospital como una organización sin fines de lucro. Hoy el motel alberga al personal y las oficinas.

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Un letrero en la US 1 invita a los visitantes al Marathon Turtle Hospital.

A lo largo de los años, el hospital de tortugas ha rehabilitado y liberado más de 1.500 tortugas, sin incluir las juveniles. El hospital es el primer hospital veterinario del mundo acreditado a nivel federal y dedicado exclusivamente al cuidado de tortugas marinas. Tiene 18 empleados a tiempo completo y tres ambulancias.

Visita al Hospital de Tortugas Marinas Maratón

La visita comienza con una presentación educativa sobre las especies de tortugas marinas y los desafíos que enfrentan en Florida. Si bien los niños más pequeños pueden retorcerse durante la charla, los presentadores la mantienen interesante pasando objetos (por ejemplo, esponjas, el alimento favorito de las tortugas) y contando historias sobre cada tortuga rescatada del hospital.

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Bubblebutt, el primer y más antiguo residente permanente de Marathon Turtle Hospital.

Luego los visitantes conocen algunas de estas tortugas, como: tope de burbuja, el primer y más antiguo residente permanente de la instalación. Bubble Butt fue rescatado el 25 de marzo de 1989 después de ser golpeado por un barco frente a Long Key. Su caparazón quedó deformado por el golpe, dejándole una gran “ampolla” en la espalda, lo que le imposibilitó regresar a la naturaleza y alimentarse. En aquel momento, los expertos no entendían por qué no podía bucear. Con el tiempo, su difícil situación se conoció como “síndrome del trasero de burbuja”, una condición que afecta a varios de los residentes permanentes del hospital de tortugas.

Una docena o dos de tortugas marinas heridas de diferentes especies y tamaños son alojadas en tanques de plástico individuales durante el tratamiento. Los visitantes se reúnen alrededor de cada tanque y el guía habla sobre la historia de cada tortuga marina. Este enfoque de la narración cautiva a muchos visitantes, incluidos los niños.

Cerca se encuentra la antigua piscina de agua salada, que sirve como acuario de tortugas para residentes permanentes y tortugas que están casi lo suficientemente fuertes como para ser liberadas y nadar. Durante la parte final del recorrido, los visitantes se alinean en el borde de la piscina, aprenden sobre cada tortuga y reciben un puñado de comida de bagre para arrojársela a las tortugas que esperan como alimento.

No importa cuánto creas saber sobre las tortugas marinas, si realizas el recorrido, no te irás sin aprender algo y desarrollar una nueva admiración por estas especies amenazadas y en peligro de extinción.

El hospital de tortugas de maratón

  • 2396 Carretera de ultramar, Maratón
  • Entrada: $30 para adultos; $15 para niños de 4 a 12 años.
  • Se recomienda hacer reservaciones: 305-743-2552. Los recorridos se realizan cada hora y media hora de 9 a 16 horas. Para visitar el hospital es necesario realizar una visita guiada.
  • Sitio web del Hospital de Tortugas
  • Vales de Marathon Sea Turtle Hospital: deténgase en el Centro de visitantes de Marathon, 12222 Overseas Highway, Marathon, Florida 33050 y consulte los folletos turísticos para obtener un vale que se ofrece ocasionalmente.

Si está interesado en las tortugas marinas, considere realizar una caminata nocturna para observar cómo anidan y desovan las tortugas bobas. Aquí hay una guía sobre las migraciones de tortugas a lo largo de la costa atlántica. La reproducción ocurre a finales de primavera y verano.

Más cosas que hacer en los Cayos de Florida

Recursos para planificar unas vacaciones en los Cayos de Florida:

Lugares especiales para descubrir cerca del Hospital de la Tortuga:

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