Higgs Beach: el Monumento Africano es un vínculo desde Key West con la era de los esclavos

Bienvenidos a Higgs Beach, uno de los sitios más históricos y significativos en Key West, Florida. Conocido por su Monumento Africano, este lugar representa un poderoso vínculo con la era de los esclavos y la influencia africana en la historia de la región. Acompáñanos en un recorrido para descubrir la importancia cultural y emocional de este monumento, así como su impacto en la comunidad de Key West. ¡Prepárate para sumergirte en la historia y la conexión con el pasado en Higgs Beach!

Si se sale de los caminos trillados en Key West, puede encontrarse con este monumento único: el Cementerio Africano de Key West.

Para los hombres, mujeres y niños cautivos en las entrañas de los barcos negreros frente a las costas de Cuba, la llegada de la Armada estadounidense fue simplemente una bendición. Para hacer cumplir las leyes contra la trata de esclavos del país, la Armada interceptó tres barcos estadounidenses y transportó su carga ilegal al puerto estadounidense más cercano: Key West, Florida.

Corre el año 1860 y la llegada de 1.432 africanos no ha trastocado la vida aquí La ciudad más al sur de Estados Unidos. Los residentes locales visitaron a los prisioneros en cuarentena todos los días, llevándoles comida y ropa. El Marshall estadounidense local incluso pagó la atención médica de su propio bolsillo.

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Cementerio africano de Key West: En Higgs Beach, en Key West, un monumento marca el lugar donde fueron enterrados los esclavos africanos después de ser rescatados de barcos de esclavos en 1860.. El área azul del fondo es un mapa de África y América y muestra los pasos por los que pasaban los barcos. (Foto: Bonnie Gross)

Los afortunados fueron devueltos a África (aunque no a la zona donde habían vivido). Otros miembros del grupo no tuvieron tanta suerte. Aproximadamente 294 de los prisioneros murieron en Key West, probablemente de tifus y disentería. Fueron enterrados en tumbas anónimas a lo largo de la costa sur de la isla y con el tiempo se perdieron en el conocimiento y la historia.

Avance rápido hasta hoy y Higgs Beach en Key West. La playa pública puede brindar relajación a muchos, pero también alberga una extraordinaria pieza del pasado de Estados Unidos. Los expertos creen que en la playa se encuentra el único cementerio de refugiados africanos en Estados Unidos.

Una sección rectangular de la playa está separada del resto de la playa y está flanqueada por columnas que marcan la ubicación. También contiene una serie de pedestales decorados con símbolos africanos Adinkra y rematados con placas de bronce.

Desde el descubrimiento de las tumbas anónimas, dignatarios tribales africanos han visitado el lugar para consagrar el suelo y venerar a los enterrados.

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Placa Adrinka incluida. Memorial del Cementerio Africano en Higgs Beach en Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Key West y la trata de esclavos

Key West no es ajeno a los esclavos, la esclavitud y la trata de esclavos estadounidense. Antes de la Guerra Civil, el área era un refugio para esclavos capturados, que a menudo eran tratados por médicos locales después de que las patrulleras estadounidenses capturaran barcos de esclavos cerca de los Cayos de Florida.

La ciudad permaneció bajo control de la Unión durante la Guerra Civil y el área atrajo a esclavos fugitivos de otras partes de Florida.

A finales del siglo XIX, los negros constituían aproximadamente un tercio de la población de Key West, pero no sufrían las duras condiciones de vida que se encuentran en otras partes del país. El legado de la primera población negra de Key West se puede encontrar en Bahama Village, un vecindario de 16 cuadras al suroeste del centro de la ciudad, la histórica comunidad residencial negra de la ciudad.

Las bebidas espirituosas tampoco son ajenas a Key West. El lugar de encuentro más popular de la ciudad sigue siendo el cementerio de Key West, un sitio de 19 acres de tumbas, mausoleos y lápidas en el distrito del casco antiguo de la ciudad, al pie de Solares Hill. El cementerio alberga a 100.000 personas fallecidas, más del triple de los más de 30.000 residentes de la isla que aún disfrutan de la tierra de los vivos.

Higgs Beach: el Monumento Africano es un vínculo desde Key West con la era de los esclavosHiggs Beach: el Monumento Africano es un vínculo desde Key West con la era de los esclavos
Cementerio africano de Key West en la playa de Higgs. (Foto: Bonnie Gross)

El cementerio africano en Higgs Beach es una de las muchas atracciones imperdibles de la isla.

El cementerio estaba incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos Designado sitio arqueológico de importancia nacional en 2012, sigue siendo un recordatorio único de la trata de esclavos estadounidense y un conmovedor monumento a quienes la soportaron y sobrevivieron.

En 2001, después de que las investigaciones revelaran que las tumbas sin nombre estaban en el área de Higgs Beach, miembros del Comité Conmemorativo Africano de Key West y el Fundación para la restauración de la antigua isla. develó una placa histórica del estado de Florida para contar la historia de los prisioneros.

En 2002, un estudio de tres días de la playa utilizando un radar de penetración terrestre localizó hasta 15 tumbas. Ocho años después, se descubrieron 100 tumbas más.

La forma en que Key West respondió al descubrimiento de que la playa pública del condado había sido construida sobre un lugar de enterramiento habla bien de la comunidad y su tradición cultural. En lugar de una debacle, la comunidad se unió para crear un monumento conmovedor y una atracción histórica celebrada.

Higgs Beach: el Monumento Africano es un vínculo desde Key West con la era de los esclavosHiggs Beach: el Monumento Africano es un vínculo desde Key West con la era de los esclavos
Junto al cementerio africano de Key West en Higgs Beach se encuentra el muelle de White Street, que ofrece amplias vistas de la playa y el agua. (Foto: Bonnie Gross)

Si vas: Cementerio Africano de Key West

Higgs Beach Park está ubicado en Atlantic Boulevard en el extremo sur de White Street, junto al famoso White Street Pier, conocido por los lugareños como el “Camino a Cuba” debido a su longitud.

Las actividades en la playa incluyen natación, snorkel, tomar sol, voleibol de playa y un nuevo parque infantil. La playa cuenta con el servicio de la concesión de playa Tropical Water Sports, que ofrece tumbonas, sombrillas, kayaks y tablas de remo.

El aparcamiento es gratuito pero limitado. Llega temprano.

Los visitantes deben tener en cuenta que algunas partes de esta playa atraen a vagabundos y excursionistas, un problema que se agudiza aún más en invierno.

Cementerio africano en Higgs Beachun sitio web informativo curado por el Museo Marítimo Mel Fisher

Los Cayos de Florida albergan muchos sitios históricos afroamericanosde Visita Florida

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