Fort Gadsden, la historia del “Fuerte Negro”, enterrado en el Bosque Nacional Apalachicola

¿Has escuchado hablar del Fort Gadsden, también conocido como el “Fuerte Negro”? Este misterioso fuerte, enterrado en el Bosque Nacional Apalachicola, tiene una historia fascinante que ha quedado perdida en el tiempo. Acompáñanos en este recorrido por la historia de uno de los lugares más intrigantes de Florida.

Supe que estaba en problemas cuando la música que sonaba a todo volumen en los parlantes de mi SUV se detuvo repentinamente. “No hay servicio”, algo que habría esperado de mi teléfono considerando que estábamos en medio de la nada, en el Bosque Nacional Apalachicola en Florida. Una fila interminable de cipreses, robles, roza y pinos de hoja larga bordean este tramo solitario de State Road 65, hasta que apareció la policía.

El coche del sheriff del condado que se dirigía hacia mí era el único otro vehículo en la carretera. En mi espejo retrovisor, vi al ayudante del sheriff reducir la velocidad, darse la vuelta, acelerar y luego encender la luz. Por suerte, el agente me dejó salir con una advertencia e indicaciones para llegar al destino al que quería llegar. “Fort Gadsden está en el condado de al lado, a unas 10 millas de distancia”, dijo.

Mis problemas no terminaron en la frontera del condado. Casi pasé volando la señal de estacionamiento, pero logré girar por un camino de tierra que conducía a la entrada y parecía no tener fin. Dos millas más adelante, mi esposa notó señales que advertían a los cazadores que mantuvieran sus armas alejadas de las casas que no podíamos ver desde la carretera. El pánico se apoderó de ellos y girar por una segunda carretera sin pavimentar no alivió el miedo.

Finalmente llegamos a la entrada del parque, pero cuando mi esposa vio el gran cartel de “Cerrado” en la puerta cerrada, decidió que ya había tenido suficiente. “Vamos”, dijo de una manera que puso fin a todo debate.


La historia se escribió aquí.

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“Guerreros de la esclavitud” de Jackson Walker (con permiso). Ataque al Fuerte Negro desde el río Apalachicola, 1816.

Bienvenido a quizás uno de los sitios históricos menos accesibles de Florida y definitivamente la pieza de la historia negra que más se pasa por alto.

El sitio histórico estatal Fort Gadsden está ubicado a unas seis millas al suroeste de Sumatra, una pequeña comunidad no incorporada a más de una hora en automóvil desde Tallahassee, pero aproximadamente a la mitad de distancia de Apalachicola y la costa del Golfo. Sin embargo, la ubicación remota del lugar no debería disuadir a los entusiastas de visitarlo, y mucho menos disminuir la importancia del lugar.

Después de las escaramuzas entre las fuerzas estadounidenses y británicas en el oeste de Florida durante la Guerra de 1812, los británicos se retiraron a un puesto de avanzada en el río Apalachicola en Prospect Bluff en 1814 y comenzaron a fortificar.

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El “Fuerte Negro” estaba ubicado lejos del río, en un acantilado que dominaba el sitio donde más tarde se construiría el Fuerte Gadsden.

Para dotar de voluntarios al nuevo fuerte, los británicos se ofrecieron a comprar esclavos de los creeks y seminoles que vivían en la zona. El fuerte pronto se convirtió en un imán para los negros libres, los esclavos fugitivos y los nativos americanos.

Al año siguiente, los británicos abandonaron el fuerte, dejando a los residentes negros con una guarnición fuertemente armada. La noticia continuó difundiéndose y más fugitivos se unieron a los negros y nativos americanos que ya vivían en el fuerte y sus alrededores.

En 1816, el Fuerte Negro se había convertido en una molestia para un número creciente de propietarios de plantaciones blancas del Sur, que temían lo que significaría para la esclavitud una guarnición armada de esclavos fugitivos. Aunque los sureños suplicaron al gobierno federal que considerara atacar el fuerte y, en última instancia, arrebatarle el territorio de Florida a España, Washington se mostró reacio a lanzar un ataque que pudiera conducir a la guerra.

Sin embargo, eso no impidió que el entonces general de división Andrew Jackson ordenara al general de brigada Edmund Gaines que lanzara un ataque ilegal contra el puesto de avanzada.

La bala de cañón más mortífera de la historia de Estados Unidos

La batalla real en Negro Fort fue breve pero brutal. Los residentes negros no estaban entrenados en el uso de cañones y otras municiones pesadas y no pudieron defender el fuerte contra las fuerzas invasoras estadounidenses y sus aliados indios Creek.

Todo lo que hizo falta fue un disparo de cañón caliente de una cañonera estadounidense que aterrizó en el polvorín de la fortaleza, haciendo estallar la guarnición y poniendo fin a la batalla. Unos 270 residentes fueron asesinados y el resto capturados. Según Dale Cox, autor de, fue la bala de cañón más mortífera en la historia de Estados Unidos. El fuerte de Prospect Bluff.

El fuerte destruido fue posteriormente reconstruido por el teniente James Gadsden y utilizado como puesto de avanzada en el sur hasta que un brote de malaria obligó a las tropas confederadas a abandonar el fuerte para siempre. Con el tiempo, el bosque Apalachicola inundó el sitio y sus restos se perdieron en el abandono y en las páginas de la historia.


Tu aventura comienza aquí

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Vista aérea de los restos de Fort Gadsden y Negro Fort en el Bosque Nacional Apalachicola.

Lo que queda del antiguo sitio Negro Fort/Fort Gadsden atraerá tanto a los aficionados a la historia como a los amantes de la carretera y el aire libre.

El Bosque Nacional Apalachicola ofrece una larga lista de actividades recreativas que incluyen campamentos, piragüismo, caminatas, kayak y natación. En el sitio histórico de Fort Gadsden, los visitantes pueden disfrutar del refugio desaparecido hace mucho tiempo en medio de la soledad del bosque circundante.

El sitio contiene marcadores históricos, un área de picnic y un sendero para caminar con puestos de información que explican la historia de los dos fuertes. El sendero lleva a los visitantes al río Apalachicola y al fuerte original y al “Cementerio Renegado”, donde están enterrados muchos de los residentes negros del fuerte que murieron en la explosión de la batalla.

Desde allí, hay menos de 40 minutos en coche hasta Apalachicola, una ciudad portuaria histórica pero moderna en la costa del Golfo de Florida. La comunidad ofrece de todo, desde restaurantes reconocidos a nivel nacional hasta una variedad de festivales, caminatas históricas y otras actividades al aire libre. Es el final perfecto para un emocionante viaje por carretera a una remota parte de la historia de Florida.

El sitio del Fuerte Negro todavía representa un poderoso símbolo que alguna vez amenazó a la creciente sociedad esclavista de Estados Unidos. Hombres, mujeres y niños murieron luchando por una vida libre.

Desafortunadamente, el monumento a este antiguo refugio está ubicado en una parte tan remota de Florida que no atrae la cantidad de visitantes que apreciarían su importancia como testimonio de un ideal estadounidense.

Ir allí: Para direcciones desde su ubicación Ver mapa más grande.

El artista Jackson Walker.

W.Utilizando el medio atemporal y duradero de la pintura al óleo, Jackson Walker crea pinturas finamente detalladas en un estilo realista tradicional. Los temas históricos y militares se crean fielmente no sólo como obras de arte excepcionales, sino también como documentación significativa y honesta de acontecimientos reales y figuras notables del misterio y el drama del dinámico pasado de Florida.

Visite la galería de Jackson Walker: La belleza y la aventura de Florida serán recordadas para siempre.

Desde los primeros aventureros españoles hasta la Florida que conocemos hoy, la historia de Florida se ha contado de muchas maneras. Esta colección de pinturas retrata los acontecimientos y personalidades de los 500 años de triunfos y tragedias que se han convertido en la historia de Florida.

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