El Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks es una belleza para los faros, las vistas, las mariposas y los flamencos.

Si te encuentras en busca de una escapada natural verdaderamente impresionante, El Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks es el lugar perfecto para ti. Este santuario de vida silvestre no solo ofrece impresionantes vistas de faros y paisajes, sino que también es el hogar de una gran diversidad de especies, incluyendo mariposas y flamencos. Descubre por qué este tesoro natural es una parada obligatoria para cualquier amante de la naturaleza.

Muchos visitantes conducen directamente a través de la región de Big Bend en Florida, al sur de Tallahassee. Hay pocas atracciones conocidas, ninguna buena playa y muchos viajeros tienen prisa.

Es una pena porque extrañan el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks. Para algunos visitantes, es su lugar favorito en Florida.

¿Qué ves en él?

Verás linces, águilas, caimanes y ciervos. Pasarás horas observando aves en los pantanos, admirando ejércitos de cangrejos violinistas correteando por la arena fangosa o observando la aleta de un tiburón en las aguas poco profundas.

Vienen en octubre para observar cientos, a veces miles, de mariposas monarca en su gran migración.

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Pinky, el flamenco americano en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks, en una foto de 2020. Pinky ha sido visto regularmente desde el huracán Michael en 2018. Al pájaro se le unieron otros seis flamencos después del huracán Idalia, pero no hay garantía de que veas alguno de ellos. (Foto: Andy Wraithmell, Pesca y Vida Silvestre de Florida)

Observarás espectaculares puestas de sol y tomarás fotografías o recorrerás un hermoso faro histórico.

De vez en cuando ven águilas calvas e incluso un flamenco, que ha estado haciendo apariciones regulares desde el huracán Michael en 2018.

Incluso si no puede pasar medio día relajándose y disfrutando de la belleza del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks, vale la pena visitarlo, aunque solo sea por el camino panorámico hacia el faro y las vistas de la Bahía de Apalachee para disfrutar.

El Refugio St. Marks también puede ser parte de un gran paseo por el Big Bend Scenic Byway, sobre el cual tenemos un artículo detallado.

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El faro de 1831 en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks. Está abierto para visitas guiadas muchos fines de semana; Consulta el horario en la web del refugio. (Foto: Bonnie Gross)

Visita Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcos

La entrada al Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks está aproximadamente a 15 millas de la US 98 y aproximadamente a media hora de la ciudad de St. Marks, Florida. La dirección es 1255 Lighthouse Road, San Marcos.

La entrada al refugio cuesta $5.pero gratis para los titulares de pases para parques nacionales.

Aquí está el Sitio web del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marksdonde podrá informarse sobre la actualidad, incluidos los recorridos por los faros.

Su primera parada debería ser la sede del santuario de vida silvestre, cuya terraza da a un bonito estanque lleno de nenúfares. También hay un agradable paseo marítimo de 300 km de longitud que atraviesa el bosque.

En la sede puede obtener mapas que lo guiarán a lo largo de extensas rutas de senderismo y ciclismo con neumáticos gruesos.

Mientras explora el refugio, esté atento a la vida silvestre, grande y pequeña: Amigos del Refugio de Vida Silvestre St. Marks ha compilado una lista de 38 especies de anfibios, 69 especies de reptiles y 44 especies de mamíferos avistados en el área protegida.

En invierno, cuando las aves migratorias acuden a los estanques y orillas, este es un paraíso para los observadores de aves. Alrededor de 250 especies se encuentran anualmente; Se registraron un total de 350 especies.

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Al final del dique en el faro del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks, nos adentramos en las aguas del Golfo. (Foto Bonnie Gross)

El área protegida fue fundada en 1931 para proteger a las aves migratorias. Tiene más de 80.000 acres, incluidas 43 millas de costa en la costa del Golfo.

Detrás de la sede, el camino hacia el faro de 1831 pasa por extensos humedales donde se puede observar a los pescadores probar suerte y hay muchos lugares para disfrutar de las vistas.

Aquí está Guía de 14 zonas de descanso a lo largo del camino hacia el faro.

El camino termina en el pintoresco faro de San Marcos, donde puedes recorrer un recorrido de 800 m. Camino del dique del faro Admire la costa cubierta de hierba.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks: su primera parada debería ser la sede del refugio de vida silvestre, cuya terraza da a un bonito estanque lleno de nenúfares. (Foto: Bonnie Gross)

Al final del dique nos quitamos los zapatos y caminamos por las arenosas aguas del Golfo. Encontramos media docena de conchas llenas de cangrejos ermitaños y observamos a un pescador lanzar contra el sol poniente. Es un hermoso lugar para pasar unos momentos.

Con un refugio tan grande, hay kilómetros de senderos para excursionistas. Algunas están cubiertas de bosques, otras discurren sobre diques. Aquí hay un mapa de los senderos en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks.

Mapa de senderismo de St Marks NWR

El Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks celebrará la migración de la mariposa monarca el sábado 28 de octubre de 2023 de 10 a. m. a 4 p. m. El Festival anual de la Mariposa Monarca presenta exhibiciones y programas sobre plantas nativas de Florida y aves nativas y migratorias. Hay hot dogs, hamburguesas, bebidas y snacks. Detalles del evento.

Mariposas monarca en el Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks

En su migración otoñal de 2.000 millas desde América del Norte hasta el centro de México, miles de mariposas monarca se detienen en Big Bend y Panhandle de Florida en octubre y noviembre.

Las mariposas monarca han experimentado una dramática disminución de su población en las últimas dos décadas. Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., aunque las mariposas monarca se encuentran en todo Estados Unidos, su número ha disminuido en un 90 por ciento debido a la pérdida de hábitat debido a las prácticas agrícolas, el desarrollo y la conversión de tierras agrícolas.

La migración de la mariposa monarca es única: cada mariposa es separada, no sigue a sus padres y exhibe un comportamiento heredado, no un comportamiento aprendido. Las mariposas monarca migratorias eclosionan en verano y solo realizan el vuelo de regreso una vez.

Floridawildlifeviewing.org dice que puedes ver cientos o incluso miles de mariposas monarca en el Refugio de San Marcos y que el mejor lugar es alrededor del pintoresco e histórico faro de San Marcos.

El sitio web dice: “Las monarcas evitan volar directamente sobre el agua, por lo que se reúnen en el faro, que se encuentra en una pequeña lengua de tierra en el Golfo de México. Suelen quedarse un tiempo porque la oferta de alimentos es buena en esta época del año”.

Explorando el Refugio de Vida Silvestre St. Marks: Playa Wakulla

Otra parada interesante es el Refugio de Vida Silvestre de San Marcos. Playa de Wakulla. Busque Wakulla Beach Road en la US 98, el camino panorámico costero de Big Bend, a unas tres millas al oeste de la carretera a St. Marks. Se sigue un camino pavimentado de arena durante unos kilómetros a través de un hermoso bosque. Termina en las salinas cubiertas de hierba y en la costa.

Miles de cangrejos violinistas cubren el suelo aquí y se mueven como un ejército cuando te acercas a ellos.

Las pintorescas ruinas de un antiguo hotel están en mal estado y poco a poco van siendo cubiertas por la vegetación. Los carteles cuentan la historia, pero esa es la única instalación aquí: no hay baños ni mesas de picnic. Se siente como el fin del mundo.

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Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcos: Las ruinas de un antiguo hotel en un lugar remoto llamado Wakulla Beach. (Foto: Bonnie Gross)

Este carril bici de 16 millas fue el primer carril a sendero de Florida, desarrollado en 1988, pero conserva un corredor particularmente histórico.

El ferrocarril en sí fue construido en 1831 cuando las mulas tiraban de los vagones sobre las vías a lo largo de esta ruta. Los informes hablan de un viaje difícil a través de una zona salvaje, pero era la mejor manera para que el algodón de las plantaciones de Florida y Georgia llegara a los muelles donde podía ser enviado en barcos a Inglaterra y Nueva Inglaterra.

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El Tallahassee-St. El sendero estatal Marks Historic Railroad fue el primer ferrocarril a sendero de Florida. Está cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks. (Foto: Bonnie Gross)

Los ciclistas de hoy encontrarán un camino asfaltado liso y sombreado de 12 pies de ancho desde Tallahassee hasta el pequeño pueblo de St. Marks, Florida.

Condujimos por el tramo sur, que transcurrió completamente a través de bosques sombreados y solo tuvimos que cruzar algunas carreteras muy transitadas. Este sendero tiene todas las comodidades: baños cada pocos kilómetros, bancos y al menos una mesa de picnic con sombra.

El sendero está muy cerca del Parque Estatal Wakulla Springs y, por lo tanto, ofrece buenas oportunidades para observar la vida silvestre. Para nosotros se trataba de una pequeña tortuga de caja y una colorida serpiente ratonera.

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Bonito lugar en la confluencia de dos ríos en el Parque Estatal Histórico San Marcos de Apalache en St. Marks, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Vecindad: La pequeña ciudad de St. Marks, Florida

Cerca se encuentra St. Marks, Florida, una ciudad histórica en la desembocadura del río Wakulla y a 8 millas del estado de Wakulla Springs. parque

No hay mucho que ofrecer: dos restaurantes, un salón de tatuajes, un mercado y una oficina de correos.

Pero el pequeño St. Marks, Florida, tiene una de las historias más largas de toda Florida, y el parque estatal ubicado aquí es Parque Histórico Estatal San Marcos de Apalachecuenta la historia.

Construida por primera vez por los españoles, esta fortaleza histórica cambió de manos entre media docena de naciones, por lo que a menudo te resultará difícil seguir la pista.

Pero no es necesario profundizar en la historia o visitar el museo para disfrutar de una visita aquí.

Un pequeño sendero rodea el museo y te lleva al hermoso lugar donde el río Wakulla desemboca en el río St. Marks. No se requiere tarifa de entrada para visitar el sitio.

La historia del fuerte incluye su papel durante la Guerra Civil, cuando era Fort Ward.

Si eres un aficionado a la historia, paga $2 para ingresar al museo, donde un video de 18 minutos ofrece una excelente descripción general de los numerosos pueblos y líderes que vivieron y murieron aquí. Y si hablamos de morir, este fue un lugar muy miserable durante la mayor parte de su historia.

Hoy en día, el sitio comparte espacio con una concurrida rampa para botes, y desde varios puntos a lo largo de este parque hay hermosas vistas de los botes que viajan de un lado a otro por los ríos.

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Atardecer en el histórico Shell Island Fish Camp en St. Marks, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Cerca: Parque Estatal Wakulla Springs

A solo 20 minutos al norte del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks se encuentra una de las joyas escondidas del sistema de parques estatales de Florida: el Parque Estatal Wakulla Springs.

Se hizo famoso por las películas de Tarzán y el lugar donde Criatura de la Laguna Negra Este manantial de primera magnitud es su hogar y cuenta con una gran playa para nadar alimentada por manantiales, una torre alta desde la cual los jóvenes temerarios saltan al manantial profundo y claro, un recorrido en barco, rutas de senderismo y muchos lugares cercanos para explorar.

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La vista desde el trampolín en el Parque Estatal Wakulla Springs, cerca de St. Marks, Florida. (Foto: Bonnie Gross)

Dado que hay pocas opciones de alojamiento cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks, esta es una de tus mejores opciones. Wakulla Springs Lodge. No es tan grandioso, pero me recuerda a los albergues históricos construidos en los parques nacionales.

Su origen se remonta a 1935, cuando un famoso empresario de Florida, Ed Ball, lo construyó como albergue privado. (El parque se llama oficialmente Parque Estatal Ed Ball Wakulla Springs).

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Wakulla Springs Lodge, una posada histórica en el Parque Estatal Wakulla Springs. (Foto: David Blasco)

El El parque ofrece paseos en barco. y por $8 para adultos, son una ganga. Los barcos están cubiertos y son accesibles para sillas de ruedas. Los recorridos dirigidos por guardabosques duran 45 minutos y cubren un circuito de dos millas. A menudo se puede ver vida silvestre, desde caimanes hasta aves zancudas y manatíes.

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Pasee en kayak por el río Wakulla debajo de los famosos Wakulla Springs. (Foto: Bonnie Gross)

Vecindad: Kayak en el río Wakulla

A unas cuatro millas del Parque Estatal Wakulla Springs, puedes alquilar kayaks para remar en el río. El armador, Escondite TnTes una empresa familiar de cuarta generación. Está ubicado en el río Wakulla, a unos pocos kilómetros río abajo de su nacimiento.

Los kayakistas pueden lanzarse aquí, remar hasta el límite del Parque Estatal Wakulla Springs (no se permiten botes privados en el parque) y luego regresar. Hay una tarifa de $5 para lanzar su propio kayak desde TNT.

Alojamiento y camping cerca del Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks

No hay muchos hoteles ni campings cercanos.

Recomendamos el Wakulla Springs Lodgedescrito anteriormente, y también disfrutamos del histórico Campamento de pesca en Shell IslandUbicado a 1 milla del centro de St. Marks y del Parque Estatal Histórico San Marcos de Apalache.

El Fish Camp ofrece habitaciones de motel limpias y sencillas en un concurrido puerto pesquero en el río St. Marks. Disfrutamos viendo a los pescadores limpiar sus capturas y escuchando sus historias. El lugar es amigable y barato.

Además, hay dos hoteles en la US 98, no lejos de la reserva.

Abajo es posible acampar Parque estatal Ochlockonee y dirigido por el distrito Parque Newport. Puedes acampar un poco más lejos. Camping de vacaciones en el agua al sur de Panacea.

Recursos para un parque estatal de Wakulla Springs-St. Viaje a Marks, Florida

La entrada al Refugio Nacional de Vida Silvestre St. Marks está aproximadamente a 15 millas de la US 98 y aproximadamente a media hora de la ciudad de St. Marks, Florida. La dirección es 1255 Lighthouse Road, San Marcos. La entrada al refugio cuesta $5.pero gratis para los titulares de pases para parques nacionales.

Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Marcos

Guía de Florida Rambler para el camino panorámico de Big Bend

Parque estatal Ed Ball Wakulla Springs

El albergue en Wakulla Springs Las habitaciones cuestan entre $ 129 y $ 174 para dos personas e incluyen un desayuno caliente del menú servido en el comedor.

Escondite TnT (alquiler de kayaks)

Tallahassee-St. Marca el histórico Railroad State Trail

Parque Estatal Natural Bridge Battlefield

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