El problema de las garrapatas

Si eres dueño de una mascota o vives en áreas rurales, es probable que estés familiarizado con el problema de las garrapatas. Estos pequeños arácnidos pueden causar estragos en la salud de tus mascotas y en la tuya propia. En este artículo, abordaremos el problema de las garrapatas, sus efectos en la salud y cómo prevenir su presencia en tu hogar. ¡Sigue leyendo para obtener información crucial sobre este asunto!

Seamos realistas: Florida es un caldo de cultivo para las garrapatas. En esta época del año, siéntate un momento sobre un tronco caído, aunque sea un trozo de plástico, y seguramente levantarás uno.

En nuestros inviernos y primaveras secos y no tan fríos, hay muchos huéspedes de garrapatas (pensemos en ardillas, mapaches, ciervos y ratones) y también garrapatas. ¿Sabías que una garrapata hembra puede poner hasta 6000 huevos a la vez? ¡Ay!

Entonces, cuando ves ese enjambre de puntos en movimiento en la pernera de tu pantalón, no es tu imaginación. Estas son larvas de garrapatas que llamamos “garrapatas de semillas” que buscan comida. Y sí, esa comida eres tú. Las garrapatas son los vampiros del mundo rastrero: necesitan alimentarse de sangre para sobrevivir.

Garrapata del perro americano (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.)El problema de las garrapatas
Garrapata del perro americano (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.)

Según el Centro para el Control de Enfermedades (CDC), “las infecciones por enfermedades transmitidas por garrapatas están aumentando constantemente en los Estados Unidos y en los últimos años se han descubierto nuevas enfermedades transmitidas por garrapatas”.

Aunque todas las especies de garrapatas pueden transmitir virus y bacterias, tres especies: la garrapata de patas negras (también conocida como garrapata del venado), la garrapata de la estrella solitaria y la garrapata del perro americano, son las principales culpables.

Los tres se encuentran en Florida, en mayor número cada año. También se han reportado casos de enfermedad de Lyme, transmitida por la garrapata de patas negras.

Tamaños de garrapatas, de los CDCEl problema de las garrapatas
Tabla de CDC de tamaños de garrapatas

Entonces, ¿qué puedes hacer para evitar las garrapatas y las enfermedades que transmiten? Estar atentos.

Siempre hemos recomendado usar pantalones largos de colores claros al caminar, especialmente para detectar garrapatas, pero también para evitar picaduras de insectos voladores, y los CDC también recomiendan mangas largas.

Si bien los repelentes sin DEET funcionan bien contra los insectos voladores, el DEET y la permeterina (que se rocía sobre la ropa, no sobre usted) son su primera línea de defensa contra las garrapatas.

Las polainas o al menos subirse los calcetines por encima de los puños de los pantalones evitan que entren en los zapatos. Rocíe mucho con DEET los zapatos, calcetines y pantalones debajo de la pierna.

Cuando vaya de excursión, manténgase alejado de los pastos altos durante la temporada de garrapatas, que es el verano cuando las larvas buscan huéspedes para alimentarse.

Eso es difícil en esta época del año en Florida, ya que el mantenimiento de los senderos disminuye. Así que opte por aceras más anchas, hábitats con una mínima cobertura de césped, pasarelas y caminos pavimentados.

Pero aquí está la cuestión: las garrapatas no están sólo en el bosque. Puedes recogerlos sin saberlo en tu jardín, de tu perro o incluso de tus herramientas de jardín.

Diablos, los vimos arrastrándose por la radio en el tablero del auto el día después de nuestra caminata. Entonces, ¿qué puedes hacer para minimizar las picaduras de garrapatas? Por supuesto, los CDC tienen algunas recomendaciones.. También hemos añadido nuestras observaciones personales.

  • No atraiga activamente animales salvajes a su jardín. Las ardillas, los mapaches, los ratones de campo, las ratas y los ciervos son portadores de garrapatas. Minimice la alimentación accidental de la vida silvestre asegurando su basura. Sin embargo, si tienes una zarigüeya en tu jardín, déjala en paz. Curiosamente, las zarigüeyas son kriptonita contra las garrapatas: Matan activamente a la mayoría de los que se arrastran sobre ellos.
  • Siempre hacemos esto cuando llegamos a casa después de una caminata, pero también vale la pena hacerlo cuando has estado trabajando en el patio o el jardín: quítate la ropa y tírala directamente a la lavadora o cuélgala en el garaje. No los dejes tirados en un cesto de ropa sucia cerca o cerca del dormitorio o les quedarán garrapatas.
  • Haga una verificación de garrapatas inmediatamente después de la extracción. No solo sobre usted mismo al ducharse, sino también antes de traer mascotas o equipos a casa.
  • Utilice agua caliente para lavar la ropa y calor alto (al menos 10 minutos) en la secadora. El agua fría y medianamente tibia no mata las garrapatas.
  • Si tienes un jacuzzi, sumérgelo durante al menos 15 minutos. Si no tiene una bañera de hidromasaje, puede ser útil sumergirse en un baño muy caliente. Esto funciona para matar tanto las garrapatas como las garrapatas.
  • Si descubre una garrapata en usted o en su mascota, quítela adecuadamente. Siga estas pautas de los CDC. Para ello, es recomendable llevar siempre consigo unas pinzas (incluidas las de una navaja suiza) cuando esté al aire libre.

Si nota alguna decoloración en su piel (o sensaciones extrañas) después de quitar una garrapata, hable con su médico. Una mancha roja alrededor de la picadura de una garrapata es un signo revelador de la enfermedad de Lyme.

Esto debe tratarse con antibióticos de inmediato para evitar complicaciones graves en el futuro. Hay un análisis de sangre disponible para la enfermedad de Lyme; Insista en consultar a su médico o a una clínica sin cita previa si está nervioso por una picadura de garrapata.

Otros síntomas incluyen fatiga extrema y debilidad.

La garrapata Lone Star, una de las cinco especies de garrapatas de Florida (IFAS/Universidad de Florida)El problema de las garrapatas
La garrapata Lone Star, una de las cinco especies de garrapatas de Florida (IFAS/Universidad de Florida)

Más allá de la enfermedad de Lyme, una nueva amenaza de garrapatas va en aumento. Ha habido algunos nombres tontos en las noticias recientes, como “zombi inverso” y “enfermedad de garrapatas vegetariana”, pero la realidad es bastante aterradora si eres un carnívoro dedicado.

La garrapata Lone Star puede liberar una molécula de azúcar en la sangre Esto activa su sistema inmunológico y provoca una reacción alérgica grave a la carne roja. Y esta reacción no ocurre de la noche a la mañana.

Entonces, si le ha picado una garrapata y siente náuseas después de comer una hamburguesa (o, peor aún, le sale urticaria o le falta aire), vaya al hospital y hágase un chequeo.

A diferencia de la enfermedad de Lyme, no hay otra manera de eliminar el problema a largo plazo que evitar el consumo de carne roja.

El CDC tiene uno Lista muy detallada de síntomas de enfermedades transmitidas por garrapatas. que debes comprobar si te ha picado una garrapata.

Recuerda: es mejor prevenir que ser picado. ¡Mantenga alejadas las garrapatas con cuidado!

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