El Chaz: Manantiales y vida silvestre hacen de este río un sendero especial para kayak

Bienvenidos al fascinante mundo del río El Chaz, un paraíso para los amantes del kayak y la vida silvestre. Este majestuoso río, ubicado en una zona remota, ofrece una vista sorprendente de manantiales y una abundancia de vida silvestre que lo convierten en un sendero especial para los entusiastas del kayak. Únete a nosotros para descubrir la belleza y emoción que ofrece el río El Chaz.

Nos hubiera encantado hacer kayak en el río Chassahowitzka, más conocido como Chaz, si solo una de estas cosas fuera cierta:

  • En los primeros 10 minutos estábamos remando sobre manantiales mágicos que brillaban como piscinas (y de hecho, puedes nadar allí).
  • En uno de los afluentes del Chaz, pasamos 15 minutos observando y disfrutando de una familia de cinco o seis nutrias retozando, nadando, pescando y buceando.
  • Remamos hasta un afluente donde el agua se volvió más clara y menos profunda hasta que finalmente vadeamos el último tramo hasta el hermoso manantial llamado “The Crack”. Y teníamos esta misteriosa laguna y poza para nadar para nosotros solos.

No nos importó no ver a los manatíes que frecuentan Chassahowitzka o las águilas calvas a las que deberíamos estar atentos. No seamos codiciosos: el paisaje por sí solo lo convierte en un río maravilloso para practicar kayak.

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Al comienzo de Chassahowitzka se encuentra uno de los lugares más bellos, el Manantial de las Siete Hermanas. (Foto de Bonnie Gross)

El Chaz está a media hora al sur del más conocido río Crystal. Se encuentra a unas 100 millas al oeste de Orlando, en una zona rural y menos desarrollada de Florida que se autodenomina Nature Coast. Según la Comisión de Vida Silvestre de Florida, los Seminoles lo llamaron “Zona colgante de calabazas” en honor a una especie de calabaza trepadora que puede estar extinta.

En el nacimiento del río hay una pequeña comunidad con un puñado de casas y remolques. Unos kilómetros más abajo se llega al Refugio Nacional de Vida Silvestre Chassahowitzka, una vasta maraña de pantanos de agua salada e islas salvajes.

Alguna vez fue un destino tranquilo y fuera de lo común, ahora es un destino popular para los navegantes, por lo que a menudo puede estar abarrotado los fines de semana.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Chassahowitzka es noticia porque es el hogar invernal de las grullas trompeteras, que fueron reintroducidas en el área gracias a la persecución de un avión ultraligero desde Wisconsin. (Probablemente no verás las grullas; su hogar es una isla remota cuya ubicación se mantiene en secreto).

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Comience en Chassahowitzka

El Chaz es un río por el que es fácil navegar en kayak. Ponemos su propia canoa en un lugar de lanzamiento arenoso en el campamento del río Chassahowitzka, donde también puede alquilar kayaks y canoas a precios razonables.

El agua es tan clara que puedes ver bancos de peces mientras remas. Nada más despegar vimos garzas, pelícanos y águilas pescadoras. (Con el tiempo, también vimos halcones, martines pescadores, cormoranes, anhingas y un par de patos de bosque).

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“The Crack”, un manantial que es la fuente de Baird Creek, un afluente del río Chassahowitzka. (Foto: Bonnie Gross)

Inmediatamente a la derecha del puerto deportivo y en cinco minutos remando llegará a Seven Sister Spring. Mucha gente extraña esta hermosa serie de manantiales porque empiezan a remar río abajo.

Como puedes ver en el mapa, hay varios afluentes, algunos con manantiales, que vale la pena explorar. El primero, Crab Creek Spring, conduce a una exuberante laguna con un manantial y una sola casa grande.

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Si estás remando por Baird Creek, un afluente del Chaz, tendrás que caminar el tramo final para llegar a “The Crack”, donde me verás caminando felizmente. (Foto de David Blasco)

El afluente imprescindible es Baird Creek, un arroyo estrecho, sombreado y sinuoso que es notablemente más largo. Es un remo hermoso; Asegúrate de llegar hasta el final. Primero se llega al Manantial Azul, una vasta zona donde el agua se vuelve turquesa. Luego continúe mientras el arroyo se estrecha hacia Crack, un manantial que fluye desde una grieta profunda en el estanque.

Mientras remábamos, el río era poco profundo al final, por lo que continuamos descalzos en el agua hasta los tobillos sobre arena blanca durante los últimos cientos de metros. ¡Qué divertido!

Al final, el Crack es un lugar perfecto y popular para nadar con un columpio de cuerda, y éramos los únicos allí ese domingo por la tarde.

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Contemple el azul profundo de The Crack, un manantial que es la fuente de Baird Creek, un afluente del Chassahowitzca. (Foto de David Blasco)

Remar por Baird Creek dura aproximadamente una hora, dependiendo de cuánto tiempo pases en este hermoso lugar.

Subimos en kayak por el siguiente afluente, Salt Creek, pero era menos pintoresco. (Muchos árboles muertos y algún tipo de planta acuática que cubría la orilla y rocas como una estera). Sin embargo, este fue el lugar donde nos encontramos con la familia de las nutrias, lo que quedará como un recuerdo imborrable de este viaje.

A medida que remas río abajo, el río se ensancha y pasas por cabañas de pescadores, villas, barcos hundidos y muchas aves.

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Me encantaba vadear Baird Creek cuando era demasiado poco profundo para remar. No pasó mucho tiempo hasta que llegamos a “La Grieta” del Chaz. (Foto: David Blasco)

Después de aproximadamente 2,5 millas (sin incluir ningún afluente para explorar), llegará a un cartel que marca el Refugio Nacional de Vida Silvestre Chassahowitzka y, a partir de ahí, el resto estará abierto y sin sombra. Dimos la vuelta aquí, pero si te saltas los desvíos (cosa que yo no haría), podrías remar kilómetros. Después de otros tres o cuatro kilómetros se llega al golfo y, justo antes, a Dog Island, una zona de recreo con baño y muelle.

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Una nutria nada en el río Chassahowitzka. Estaba con una familia de cinco o seis nutrias que encontramos. (Foto Bonnie Gross)

Planifica tu recorrido en kayak por el Chassahowitzka

La comunidad que rodea a Chaz es pequeña, pero hay otras opciones para comer y alojarse en Homosassa, a 20 minutos. Para aquellos que quieran centrar sus actividades en torno al Chaz, aquí hay algunas opciones.

  • Puedes alquilar kayaks o lanzar tus propios kayaks. Camping en el río Chassahowitzka8600 W. Miss Maggie Drive, homosassa. El lanzamiento es gratuito, pero hay que pagar una tarifa por el aparcamiento.
  • También puedes alquilar kayaks con nosotros. Camping Siete Hermanas, 8544 W. Miss Maggie Drive
    Homosasa.
  • Acampar en Chassahowitzka River Campground es apto para vehículos recreativos y cuenta con conexiones completas y un área separada para tiendas de campaña.
  • Nos quedamos a dos cuadras Hotel Chassahowitzka, un edificio histórico de principios de siglo, ahora está gestionado como B&B por la cuarta generación de la familia original. Las tarifas comienzan en $125 por noche. Es un lugar agradable, más adecuado para grupos que individuales. (Puedes alquilar la casa completa por $1200 por noche y tiene capacidad para 18 personas).
  • El Hotel Chassahowtizka está conectado con el Camping Siete Hermanasque cuenta con estacionamiento para vehículos recreativos y cabañas.
  • Desafortunadamente, el Chaz es ahora un destino turístico MUY popular, especialmente los fines de semana soleados. Al igual que con otros lugares populares, ir temprano o en un día laborable le brindará la mejor experiencia. Esto también significa que se insta a los visitantes a evitar dañar las costas.
  • Siga estas mejores prácticas para proteger ríos especiales como este. Si es posible, quédese en el barco. Evite el amarre en las orillas de los ríos. No pisotear la vegetación ni remover el barro. Evite escalar terraplenes y caminar sobre bancos de arena. No trepe a los árboles ni utilice columpios de cuerda.

Hay varias opciones para cenar en Homosassa, incluido el pub local y el paseo marítimo. Barra Tiki Congelador, que cuece al vapor deliciosos camarones frescos para pelarlos y comerlos y sirve cerveza económica. El menú es limitado pero… Salsa de salmonete ahumado Merece la pena visitarlo solo.

Viejo HomosassaFundada en 1835, cuenta con una encantadora zona costera. Hay dos complejos turísticos de playa económicos vecinos: macraes Y Florida Cracker Riverside Resort. (El hotel ahora forma parte del exitoso grupo Florida Cracker Restaurant, que comenzó a servir excelente comida tradicional en un pequeño restaurante en Brooksville).

El Florida Cracker Riverside Resort es memorable por la pequeña isla frente al bar, que alberga una colonia de monos. Mientras caminábamos por la orilla y observábamos a los monos, un grupo de manatíes pasó nadando.

Actividades cerca del río Chassahowitzka

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Un campamento primitivo en el Chaz estaba limpio y libre de basura, tal vez debido al letrero. Si vas, haz tu parte para mantener esta área limpia y salvaje. (Foto: David Blasco)
  • Combinamos un viaje en kayak por el Chaz con una noche en Brooksville y un paseo en bicicleta por el fantástico sendero ferroviario, el Withlacoochee State Trail.
  • Hay kilómetros de rutas de senderismo cerca del río. Bosque estatal de Withlacoochee.
  • A unas 20 millas al sur se encuentra el Weeki Wachee, un hermoso río primaveral para practicar kayak y hogar del histórico y entretenido espectáculo submarino que realizan en primavera las “sirenas” nadadoras.
  • A unas 20 millas al norte se encuentra Crystal River, el lugar más popular para observar, hacer kayak y nadar con manatíes. Encuentre nuestra guía completa para practicar kayak en el área de Crystal River y visitar Three Sisters Spring aquí.
  • Parque estatal de vida silvestre de Homosassa Springs es un centro de rehabilitación de manatíes con ventanas de observación donde tienes garantizado para ver manatíes. Hay muchos otros animales nativos en las exhibiciones y programas que atraerán particularmente a las familias.
  • Parque Estatal Arqueológico Crystal River es un Monumento Histórico Nacional que preserva antiguos montículos indios.
  • Ruinas del molino de azúcar Yulee en el histórico parque estatal Es una parada breve e interesante. Los muros de piedra desmoronados del ingenio azucarero, parte de una plantación anterior a la guerra, se alzan bajo imponentes robles. El propietario del molino es un hombre importante en la historia de Florida: su primer senador. La ubicación está a 15 minutos de Chassahowitzka de camino al casco antiguo de Homosassa.

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