El CCC en los parques estatales de Florida: historia práctica de una época más simple

Si te has preguntado cómo era la vida en los parques estatales de Florida en una época más simple, entonces estás en el lugar correcto. El Civilian Conservation Corps (CCC) desempeñó un papel crucial en el desarrollo y la conservación de estos parques durante la Gran Depresión. En este artículo, exploraremos la historia práctica del CCC en los parques estatales de Florida, descubriendo cómo su legado sigue vivo en la actualidad. Acompáñanos en este viaje hacia el pasado para conocer más sobre esta época fascinante.

Nuestra cabaña rústica de madera en el Parque Estatal Myakka River estaba llena de encanto y belleza, pero lo que la hacía especial para nosotros fue que fue construida durante la Gran Depresión por los hombres del Cuerpo Civil de Conservación.

Tal vez sea sólo nostalgia por una época aparentemente más sencilla, pero me encanta el CCC.

Mientras viaja por Florida y explora sus parques estatales galardonados, preste especial atención a los edificios, senderos y otras comodidades que seguimos disfrutando gracias al trabajo de la CCC. Hay proyectos de CCC Florida en nueve parques estatales, y uno, el Parque Estatal Highland Hammock en Sebring, tiene un fascinante museo dedicado a la historia de CCC en Florida.

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CCC Florida: Una estatua frente al Museo del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammock. (Foto: Bonnie Gross)

La CCC se puso en marcha en un tiempo récord

El CCC fue un programa creado por el presidente Franklin Delano Roosevelt para emplear a jóvenes pobres a plantar árboles, construir parques y proteger los recursos naturales.

Habla de tiempos más simples.

La velocidad con la que tomó forma este programa es impresionante. FDR prestó juramento como presidente el 4 de marzo de 1933. Propuso la CCC el 9 de marzo. El Congreso lo aprobó el 27 de marzo. El 7 de abril se alistaron los primeros hombres y comenzaron su servicio. En última instancia, más de 3 millones de hombres de entre 17 y 28 años sirvieron en el CCC.

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CCC Florida: Una placa marca un edificio del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammocks.

El programa gozó de un fuerte apoyo público; Incluso a los republicanos les gustó. (Una encuesta entre republicanos encontró que el 67 por ciento apoyaba el programa, según CCClegacy.org, una organización sin fines de lucro dedicada a preservar la historia de la CCC).

¿Los mayores críticos? Los sindicatos temían que eliminaría los empleos sindicales y temían que la participación del ejército fuera un mal desarrollo para el lugar de trabajo.

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Un mapa en el Museo del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammock muestra las ubicaciones de los proyectos de CCC en Florida, incluidos proyectos fuera del sistema de parques estatales..

Lo que CCC Florida construyó

En Florida, 50.000 hombres jóvenes de familias pobres ganaban 30 dólares al mes y recibían comida y vivienda además de sus empleos. ($25 debían ser enviados a casa). Todos tenían que inscribirse durante al menos seis meses.

¿Qué has hecho?

La CCC desarrolló muchos de los parques más antiguos de Florida:

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Interior de una cabaña de madera construida por CCC Florida en el Parque Estatal Myakka River. (Foto: David Blasco)

En algunos parques, el CCC construyó cabañas y refugios rústicos que hoy son admirados por su belleza y robustez. En otros, las calles y caminos fueron trazados por la CCC.

En el Parque Estatal Highland Hammock, por ejemplo, se cita a un recluta del museo que dijo que no podía creerlo cuando supo que se iba a construir una carretera allí; La zona no era más que un pantano.

Sin el CCC, es posible que el Parque Estatal Florida Caverns nunca hubiera existido. A finales de la década de 1930, un topógrafo del gobierno se había metido en una cueva donde podía ver hermosas formaciones rocosas.

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CCC Florida: YoJunto al Museo del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammock, hay una fotografía de FDR en la repisa de la chimenea de piedra. (Foto: Bonnie Gross)

En 1938 se instaló un campamento para hacer accesible esta cueva. Los hombres del CCC retiraron toneladas de rocas y barro del suelo de la cueva y crearon caminos subterráneos hacia tres habitaciones. Después de miles de horas de trabajo, la cueva fue abierta en 1941. Los hombres también construyeron el centro de visitantes, que alberga un museo.

La transformación en Ravine Gardens fue igualmente dramática. Los trabajadores comenzaron con un desfiladero profundo y accidentado formado por un afluente alimentado por un manantial del cercano río St. Johns. Plantaron casi 100.000 plantas con flores (azaleas, cornejos, capullos rojos y camelias) y crearon un jardín formal alrededor del arroyo balbuceante que sigue siendo una maravilla en flor cada primavera.

Puede alojarse en cabañas construidas por CCC en Myakka, el Parque Estatal Gold Head Branch y el Parque Estatal O’Leno. (Aquí hay una guía de cabañas en los parques estatales de Florida).

Museo CCC de Florida

Una parada que vale la pena para los amantes de la historia es el exitoso Museo CCC, ubicado en un edificio construido por CCC en el Parque Estatal Highland Hammock. Hay al menos 15 museos del CCC en todo el país y otras dos docenas de exposiciones del trabajo del CCC en parques y museos de historia.

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CCC Florida: Vista exterior del Museo del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammock. (Foto: Bonnie Gross)

Pero el museo del Parque Estatal Highland Hammock cuenta la historia de Florida.

Hay fotos de los trabajos de los jóvenes y de sus actividades de ocio, y una cosa llama la atención: ¡muchos están tan delgados! (Uno de los beneficios de la CCC fue mejorar la salud de los jóvenes desnutridos que pronto se convertirían en soldados en la Segunda Guerra Mundial).

Pensé que sabía mucho sobre el CCC, pero aprendí algunas cosas.

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CCC Florida: Exposición en el Museo del Cuerpo de Conservación Civil en el Parque Estatal Highland Hammocks. (Foto: Bonnie Gross)

Por ejemplo, los campos del CCC estaban segregados y en 1935 había 13 campos en Florida para 10.000 afroamericanos. Los trabajadores negros del CCC hicieron el mismo trabajo que los trabajadores blancos, ayudando a construir los parques estatales Myakka y Torreya. Había dos campamentos CCC específicamente para indios Seminole, cerca de Brighton e Immokalee.

La CCC nunca tuvo la intención de ser una agencia permanente. El programa se completó con el reclutamiento y el inicio de la guerra.

Hoy, sin embargo, podemos tocar y ser tocados todo lo que ha logrado.

Parque estatal Highland Hammock

5931 Hammock Rd, Sebring, FL 33872

En invierno 2023/24, el museo está abierto de viernes a domingo de 10 a 15 horas.

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