El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.

¿Buscando un lugar histórico, interesante y divertido para visitar en Key West? ¡No busques más! El Acuario de Key West puede ser pequeño en tamaño, pero está lleno de historia, fascinantes criaturas marinas y actividades interactivas que seguramente te cautivarán. En este artículo, exploraremos la rica historia y la emocionante experiencia que te espera en este encantador acuario de Florida. ¡Prepárate para sumergirte en el fascinante mundo marino del Acuario de Key West!

Está en el centro de la acción en Key West y ha estado allí durante casi 100 años. Es literalmente la atracción turística original de Key West.

¿Por qué no había visitado antes el Acuario de Key West?

Al principio supe que era pequeño y viejo. Sabía que la entrada costaba 20 dólares. Leí críticas y fueron variadas: a algunas personas les encantó; algunos quedaron decepcionados. Además, hay tantos museos y sitios históricos en Key West que el Acuario de Key West nunca estuvo en lo más alto de mi lista.

El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.
El Acuario de Key West está ubicado en un encantador edificio histórico construido entre 1932 y 1934 como un proyecto federal para crear empleos y mejorar la economía local durante la Gran Depresión. (Foto: Bonnie Gross)

Finalmente, en una visita calurosa en agosto, decidí que valía la pena visitar el Acuario de Key West con aire acondicionado y, afortunadamente, descubrí que así era.

Es pequeño pero interesante, con lo suficiente para ver y hacer como para que valga la pena detenerse. Asegúrese de programar su visita para una de las visitas guiadas gratuitas y verá cómo se alimenta a los peces o tiburones, escuchará las historias detrás de las tortugas marinas o conocerá un sábalo que ha vivido en la laguna de manglares durante 30 años.

Pasamos más de una hora aquí, deteniéndonos en cada tanque para encontrar los peces identificados en los carteles electrónicos informativos.

El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.
Interior del Acuario de Key West con tortugas marinas y rayas en un tanque central. (Foto: Bonnie Gross)

Es pequeño, pero eso puede ser una ventaja. Si hubiera habido más, no creo que hubiera tenido la capacidad de apreciar más seres vivos. Puede que haya pasado volando junto a algunos tanques, pero aquí lo miré todo.

Creo que el secreto para disfrutar del Acuario de Key West, como todos los viajes, está en las expectativas. Espere un acuario pequeño e histórico. Espere una hora de entretenimiento. Espere que casi todo en Key West cueste demasiado.

El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.El Acuario de Key West es pequeño pero histórico, interesante y divertido.
Toque el tanque del Acuario de Key West con un educador del museo hablando sobre los mejillones vivos. (Foto: Bonnie Gross)

La historia detrás del Acuario de Key West

Si sabes algo sobre Key West, sabrás que ha tenido altibajos dramáticos. Alguna vez fue una de las ciudades más ricas de Estados Unidos, gracias al negocio de desguace de barcos: rescatar mercancías de naufragios. En otras épocas, Key West era uno de los más pobres.

De hecho, la ciudad estaba en tan malas condiciones durante la Gran Depresión que entregó sus estatutos al gobierno federal y básicamente dijo: “Aquí, tú la manejas”.

¿Cómo darle un impulso a Key West? Un visitante frecuente y fanático de los Cayos tuvo una nueva idea: ¡tal vez podría atraer turistas!

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La familia mira uno de los tanques del Acuario de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Dr. Robert Van Deusen, director del (ahora desaparecido) Acuario de Filadelfia, realizaba viajes de pesca anuales a Key West para recolectar especímenes para su acuario. Sugirió que Key West sería un lugar perfecto para un acuario.

Podría estar al aire libre y sus tanques podrían llenarse directamente desde el mar, donde se podrían capturar y exhibir especies locales. Ayudaría a atraer visitantes a la zona.

Entonces, en 1932, se envió la Administración de Proyectos de Obras, que proporcionó empleos muy necesarios para los ciudadanos de Key West que construyeron esta inusual atracción turística. Se inauguró en 1934, cuando sólo se habían construido una docena de acuarios en los Estados Unidos. La entrada costaba 15 céntimos para adultos y 5 céntimos para niños.

Sin embargo, ¿sabes qué pasó el año siguiente? El huracán del Día del Trabajo de 1935. La devastadora tormenta destruyó el Overseas Railroad de Henry Flagler y cualquier esperanza a corto plazo de que Key West y su nuevo acuario se convirtieran en un imán turístico.

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El guía turístico alimenta a los peces en la laguna de manglares viva del Acuario de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Hoy visitamos el Acuario de Key West.

El Acuario de Key West está en la misma cuadra que Sunset Capitol Mallory Square en un edificio histórico de un piso construido con concreto de agua salada porque el agua dulce era muy escasa. Está incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos y es una joya arquitectónica.

Está justo en el agua y la parte trasera del acuario se abre a una exhibición de tortugas marinas y tiburones, que es solo una parte cercada del Golfo de México.

Aunque originalmente fue diseñado como un acuario al aire libre, esto fomentó el crecimiento de algas y en la década de 1960 el acuario se cerró y se le dio aire acondicionado.

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Los tiburones nodriza estaban durmiendo, pero el guía turístico finalmente llamó su atención y comenzaron a patrullar el tanque. (Foto: Bonnie Gross)

Hoy en día, el acuario es popular entre las familias que visitan Key West y los visitantes que desean aprender qué vive en el agua más allá de la puerta trasera del acuario.

El edificio principal del acuario cuenta con dos grandes tanques con tiburones, rayas y tortugas marinas, un tanque táctil donde los visitantes pueden interactuar con almejas y cangrejos ermitaños vivos, y una serie de tanques integrados en las paredes que rodean el edificio.

Al aire libre, junto al edificio del acuario, hay una hermosa laguna de manglares cercada donde se pueden observar sábalos, peces y una tortuga marina.

Durante nuestro recorrido, los peces eran alimentados aquí y tuvieron que competir con una inteligente garza verde que se abalanzó para robarles la comida. (Nuestro educador de acuario dice que en ocasiones el sábalo se ha comido y escupido accidentalmente a la pequeña garza).

Una segunda área al aire libre cuenta con recintos para tortugas marinas y tiburones.

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Los tiburones nodriza del acuario de Key West finalmente tienen hambre y chupan el pescado que les ofrecen de las varillas de metal. (Foto: Bonnie Gross)

Dependiendo de su recorrido, es posible que pueda observar cómo se alimenta a varios animales. Si bien el sitio web del acuario enumera varias charlas temáticas disponibles, cuando lo visitamos se ofrecían recorridos narrados cada dos horas en algunos días lentos de agosto, que parecían cubrir un poco sobre todos los temas.

El recorrido tenía un sistema de sonido excepcionalmente bueno para que pudieras escucharlo sin importar en qué parte del acuario te encontraras.

Disfruté especialmente viendo cómo alimentaban a los animales.

Todos los tiburones nodriza dormían en el fondo, lejos de los voraces animales fotografiados, y fue necesario un gran esfuerzo para despertarlos y atraerlos.

Cuando finalmente llegaron a la estación de alimentación, fue lo más destacado verlos lamiendo la comida. (Y me refiero al vacío. Los tiburones tienen un enorme poder de succión, lo que les permite, por ejemplo, chupar la carne de la almeja directamente de la concha de la almeja).

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Un pez león invasor es una de las criaturas más hermosas del Acuario de Key West. Sin embargo, algunos de los corales vivos en sus tanques son difíciles de superar en términos de belleza. (Foto: Bonnie Gross)

Consejos para visitar el Acuario de Key West

Excursiones: El educador del museo que dirigió nuestro recorrido hizo un excelente trabajo contando historias sobre peces y animales y explicando datos interesantes. Ella hizo que la visita fuera interesante y el recorrido marca la diferencia. Sin el recorrido terminarías en 20 minutos. El recorrido lo convierte en una experiencia satisfactoria y valiosa.

Accesibilidad: El acuario es accesible para sillas de ruedas y cochecitos. No creo que sea un gran éxito entre los niños pequeños. (¿Pero quién puede predecirlo a esta edad?) Sin embargo, es probable que los niños en edad escolar y los adolescentes encuentren algo interesante. El educador del museo interactuó con los niños en el tanque táctil para brindarles una experiencia aún más práctica.

Entradas: Adultos pagan $20; Los niños de 4 a 17 años pagan $12, los niños menores de 4 años entran gratis. Su billete es válido para reingreso durante dos días. Por ejemplo, puedes volver para alimentar a los tiburones si no te ofrecen nada en tu primera visita.

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Tanque de tiburones en el Acuario de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Parque: No hay aparcamiento en el acuario. Hay estacionamiento con parquímetro en varias cuadras alrededor de Mallory Square y un estacionamiento en el Westin Resort a una cuadra de distancia. También hay un garaje para aparcar y viajar en la esquina de Caroline Street y Grinnell Street. Ubicado cerca del histórico puerto marítimo de Key West Bight, este garaje está a unos 15 minutos a pie.

El Bucle Duval gratuito se detiene a una cuadra en la esquina de las calles Green y Whitehead.

Mascotas: Puedes llevar a tu perro con correa.

Acuario de Cayo Hueso
1 Whitehead Street, Cayo Hueso 33040
305-296-2051

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Una ballesta reina en el Acuario de Key West. (Foto: David Blasco)

Recursos para planificar un viaje a Key West:

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