Egmont Key: 5 cosas que me encantan

¿Buscas un destino único en Florida? ¡Egmont Key es el lugar perfecto para ti! En este artículo, descubrirás las 5 cosas que más me encantan de esta hermosa isla, desde su historia fascinante hasta su impresionante belleza natural. ¡Prepárate para enamorarte de Egmont Key!

Siempre había imaginado Egmont Key, una isla en la desembocadura de la Bahía de Tampa, como un lugar alejado de las multitudes: remoto, salvaje y natural, y siempre me ha fascinado.

Disfrutamos nuestro día en Egmont Key, pero no fue lo que esperábamos.

Es un destino popular para las personas que llegan tanto en ferry como en barco privado, por lo que no está vacío. Y si bien la playa es hermosa, en realidad no es más bonita que las playas de Anna Maria Island al sur o Pass-a-Grille al norte, y está lejos de estar desierta.

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Fort Dade en Egmont Key está a la izquierda con vista a las aguas de la Bahía de Tampa y el Golfo. (Foto: Bonnie Gross)

Lo que es especial, sin embargo, es la fascinante historia que se vive aquí. Si eres como yo y disfrutas visitando viejos fuertes en ruinas o pueblos fantasmas en la jungla, entonces Egmont Key es una gran aventura.

Egmont Key se conserva como Refugio Nacional de Vida Silvestre de Egmont Key y se gestiona conjuntamente con el estado, que opera aquí el Parque Estatal Egmont Key.

Pero prepárate, porque aunque hay mucha gente en la isla, Egmont Key es un lugar remoto. No hay coches, ni agua potable ni baños. Debes llegar en barco y no, no puedes acampar durante la noche.

Si tomas un ferry, tu billete te costará entre 40 y 70 dólares dependiendo de tu elección, por lo que no es una excursión económica.

Entonces, ¿vale la pena y por qué deberías ir?

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En el Parque Estatal Egmont Key, las calles de ladrillos rojos se remontan a la Guerra Hispano-Estadounidense, cuando se construyó Fort Dade en la remota isla en la desembocadura de la Bahía de Tampa. (Foto: David Blasco)

Aquí hay cinco cosas que me gustaron de Egmont Key:

  1. Explorando Fort Dade, que se encuentra en un romántico estado de ruinas.
  2. Camine por las hermosas calles de ladrillo rojo del fuerte, ahora convertidas en carriles a través de la jungla.
  3. Encontrar tantas tortugas tuza. Están por todas partes y cuando los encuentras en las calles de ladrillo, se mantienen firmes.
  4. Disfrutamos de un picnic en la playa con vistas a las ruinas de la central eléctrica de Fort Dade, que había sido tragada por el Golfo.
  5. Echa un vistazo a los sencillos e históricos cementerios en el pintoresco faro, donde están enterrados los veteranos de la Guerra Civil en un lado y los fareros y sus familias en el otro.
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Egmont Key es una isla en la desembocadura de la Bahía de Tampa a la que solo se puede acceder en barco.

La historia de Egmont Key y Fort Dade

Egmont Key está a aproximadamente 1,6 millas del parque Fort De Soto, al pie de St. Pete Beach, y también tiene aproximadamente 1,6 millas de largo.

Gran parte del paseo marítimo de la bahía y la mitad sur de la isla están cerrados como parte del hábitat de las aves. Refugio Nacional de Vida Silvestre Egmont Key.

En 2020, aproximadamente 25.000 parejas de aves anidaron en Egmont Key, incluidas 20.000 gaviotas reidoras. Otras especies incluyen charranes reales y sándwich, pelícanos pardos, rayas negras y ostreros americanos.

Hasta mediados del siglo XIX, Egmont Key era principalmente un hábitat para aves. La presencia humana se limitó a un faro, los indios Seminole encarcelados aquí durante la Tercera Guerra Seminole y la ocupación por el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil.

Sin embargo, en 1898, con la Guerra Hispano-Americana al acecho, se construyó Fort Dade en la isla y permaneció activo hasta 1923. Son estas ruinas de Fort Dade las que ahora puedes recorrer.

En su apogeo, Fort Dade tenía una población de 300 habitantes, calles de ladrillo rojo, electricidad, teléfonos, un hospital, una prisión, un cine, una bolera y canchas de tenis. Todo ha desaparecido excepto los cimientos y las ruinas de las robustas baterías de la fortaleza.

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El histórico Fort Dade en el Parque Estatal Egmont Key está rodeado de vegetación selvática y está abierto a los visitantes para explorar. (Foto: David Blasco)

Cómo visitar el parque estatal Egmont Key

Ahora hay dos formas de tomar un ferry a Egmont Key:

El original, un ferry desde Fort DeSoto Park, tarda 20 minutos y permite una visita de tres horas. Los boletos cuestan $40 para adultos y $20 para jóvenes de 3 a 11 años.. Más información y reservas se pueden encontrar aquí.

La nueva oferta es un ferry que opera desde el muelle de St. Pete utilizando un barco más grande con baño llamado Pelican. Este viaje comienza con un paseo en barco de una hora pasando por el horizonte de San Petersburgo y bajo Sunshine Skyway. Permite una estadía de dos horas en la isla con salidas a las 9 a.m. y 1 p.m. y cuesta $69 para adultos. $49 para niños. Obtenga más información sobre el Pelican Tour a Egmont Key aquí,

Qué esperar en un viaje a Egmont Key

El viernes después del Día de Acción de Gracias habíamos reservado el ferry de las 11 a. m. desde Fort DeSoto a Egmont Key. En esta época del año, la compañía suele operar un ferry al día. Sin embargo, debido al fin de semana festivo, se agregaron varios otros viajes, incluido un ferry de las 10 a. m. y un ferry de las 11:30 a. m.

El ferry Fort DeSoto-Egmont Key está al aire libre y cubierto en dos tercios. El viaje a la isla dura unos 20 minutos. El billete de ferry permite una visita de tres horas con un horario de embarque específico para el viaje de regreso.

Además de los visitantes que llegan en ferry, otros visitantes también llegan en lanchas a motor que anclan en las playas. Probablemente había 100 lanchas a motor el día que la visitamos, por lo que no era exactamente una isla desierta.

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La playa de Egmont Key. (Foto: Bonnie Gross)

El ferry para 49 pasajeros desde Fort DeSoto llega al faro del lado de la bahía y puede comenzar a explorar en cualquier dirección. Algunas personas inmediatamente marcaron lugares en la playa cercana. Empezamos a caminar pasando por los restos de Fort Dade.

Las tres baterías originales de Fort Dade están prácticamente intactas. (Bueno, uno cae al golfo). Al subir las escaleras hasta la cima, tendrá una hermosa vista de las dunas de arena y los muchos tonos de azul de la Bahía de Tampa. Dentro de la batería hay espacios frescos y de paredes gruesas en los que puedes moverte. Vimos a niños entusiasmados por explorar este espacio.

Estos enormes búnkeres están construidos en el suelo y diseñados para ser invisibles para una armada atacante, ya que serían alcanzados por el fuego de sus cañones que desaparecen. (Las armas “desaparecen” cuando un mecanismo permite retraerlas en fosos de concreto después de disparar. Este es un ingenioso truco que quedó obsoleto con la invención del avión).

Sin embargo, las armas han desaparecido. Algunos fueron reubicados en Fort De Soto, el parque desde donde sale el ferry. (Si está interesado en la historia militar, debe visitar tanto Fort Dade en Egmont Key como Fort De Soto).

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Las ruinas de la central eléctrica de Fort Dade son invadidas por el Golfo de México en Egmont Key (Foto: Bonnie Gross)

El complejo, que alguna vez fue una instalación impresionante, se quemó en 1925 en un incendio provocado intencionalmente por funcionarios federales para fumar ron y otros.

Hoy en día, los caminos pasan por las tres baterías, que se pueden explorar libremente. Si continúas caminando, llegarás a las calles de ladrillos rojos a través del pueblo fantasma de la comunidad construida alrededor del fuerte.

Lo que le da vida es la extensa señalización que identifica cada edificio, desde la cancha de tenis de oficiales hasta la morgue.

Los únicos residentes ahora son las tortugas terrestres y los mosquitos. No sé si los mosquitos aparecen todo el año, pero a finales de noviembre eran feroces. Traiga repelente de insectos.

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El cementerio de la Guerra Civil en el Parque Estatal Egmont Key. (Foto: David Blasco)

Consejos para su visita a Egmont Key

Si viajas en ferry tienes dos o tres horas, por lo que debes decidir tus prioridades. Decidimos dar un paseo por la zona del fuerte histórico y hacer un picnic en la playa del golfo, pero no tuvimos tiempo de buscar conchas o dientes de tiburón ni de nadar.

Nos encantó nuestro lugar de picnic. Estaba aproximadamente a una milla de donde atraca el ferry en el lado del Golfo, junto a las ruinas de la central eléctrica, que están siendo tragadas por las aguas invasoras. Encontramos sombra en los árboles que bordean la playa, extendimos nuestra toalla de playa sobre la arena y disfrutamos del pintoresco escenario de olas y ruinas.

Hay mesas de picnic en una arboleda no lejos del muelle del ferry.

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El ferry de Egmont Key sale del parque Fort De Soto. (Foto: Bonnie Gross)

El viaje en ferry desde Fort DeSoto solo dura unos 20 minutos, pero es un placer, con vistas de los veleros, el puente Sunshine Skyway, el faro de Egmont Key y el horizonte de San Petersburgo. (Apuesto a que el viaje más largo desde el muelle ofrece un paisaje impresionante).

Use zapatos que puedan mojarseya que es posible que tengas que pisar las olas al bajar del barco en Egmont Key.

No está permitido traer alcohol, vasos ni mascotas.Traer cometas o drones a la isla ya que es una reserva natural y estos artículos están prohibidos.

De primavera a otoño, Egmont Key es un lugar popular para Bucear. Cuando visitamos a finales de noviembre, pocos practicaban snorkel cuando las aguas del Golfo estaban a una temperatura fría de 68 grados. Puedes alquilar equipo de snorkel en el ferry de For tDeSoto.

¿Puedes navegar en kayak hasta Egmont Key? Sí, en el viaje participan remeros experimentados con el tipo adecuado de kayak, el clima adecuado y conocimiento de las mareas y corrientes. Aquí tienes un excelente informe de viaje en kayak.

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Una de las alegrías de Egmont Key son las tortugas tuza, que son fáciles de detectar. (Foto: Bonnie Gross)

Parque estatal Egmont Key

Refugio Nacional de Vida Silvestre Egmont Key

Parque Fuerte De Soto3500 Pinellas Bayway S, Tierra Verde, FL 33715. Aquí hay una historia de FloridaRambler.com sobre el parque. El parque desde donde sale el ferry ofrece excelentes lugares para acampar, playas, senderos para bicicletas y más. Vale la pena explorarlo durante varias horas.

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El faro del Parque Estatal Egmont Key. (Foto: Bonnie Gross)

Más cosas que hacer cerca de Egmont Key Parque Estatal

Aquí hay historias de Florida Rambler sobre cosas que hacer en las cercanías:

Disfrutamos de nuestra estancia en un alquiler de vacaciones en un pueblo costero cercano en Old Florida. Pase una parrilla.

Sendero Pinellas: El lado oeste de la Bahía de Tampa alberga uno de los proyectos de ferrocarriles a senderos más avanzados y populares de toda Florida. El Pinellas Trail de 50 millas comienza en Tarpon Springs y corre hacia el sur a través de centros y vecindarios en Dunedin, Clearwater, Largo, Pasadena y el centro de San Petersburgo. Al norte de Dunedin hay un espolón que conduce a la hermosa isla Honeymoon. Se trata de un sendero de usos múltiples para excursionistas, ciclistas y patinadores. Lea más en este artículo de Florida Rambler: Apreciado carril bici de St. Pete.

Encuentre la vieja Florida en San Petersburgo: Ofrecemos siete cosas que hacer en San Petersburgo para descubrir sus tesoros históricos, desde un elegante hotel de la década de 1920 hasta flamencos en una antigua atracción de jardín al borde de la carretera. Vieja Florida en San Petersburgo.

St. Pete es una ciudad de museos y arte: Aquí está nuestra historia al respecto. Se han abierto muchos museos excelentes..

Paseo del arte y la cerveza de San Petersburgo: Descubra cervecerías y galerías con esta guía detallada.

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Fuerte Dade en Egmont Key. (Foto: Bonnie Gross)

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