Descubra la historia negra de Florida

Si crees que conoces todo sobre la historia de Florida, piénsalo de nuevo. En este artículo, te llevaremos a un viaje a través de la oscura y poco conocida historia de Florida. Desde la esclavitud hasta los disturbios raciales, hay mucho que descubrir sobre el pasado de este estado. ¡Prepárate para una lectura impactante e informativa!

Pregúntele a cualquier entusiasta de la historia negra en Florida y le dirá que puede aprender fácilmente cómo los hombres y mujeres negros contribuyeron a la historia del Estado del Sol simplemente subiéndose a su automóvil y siguiendo las señales.

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Autor Doug Lyons en Lincolnville.

De las más de 800 placas históricas de Florida repartidas por todo el estado, un número significativo honra eventos y logros de los floridanos negros que dieron forma a nuestro estado y, en algunos casos, a la nación misma.

Playas, granjas, escuelas: aquí encontrará una selección de algunos de los lugares más interesantes a solo un viaje por carretera.


Playas únicas en su clase

playa americana

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Descubra la historia negra de Florida 14

Ubicada en el extremo norte del estado en la isla Amelia, American Beach fue una vez un centro turístico de playa de más de 200 acres y, en los días de la segregación impuesta legalmente, una comunidad local y un lugar de vacaciones conocido a nivel nacional para los afroamericanos.

Las playas, que alguna vez fueron una práctica común en Estados Unidos, como muchas otras partes de la sociedad, estaban segregadas racialmente. Los gobiernos locales de todo Estados Unidos implementaron políticas y prácticas que impedían que los afroamericanos ingresaran a las playas públicas. Estos mismos funcionarios locales también ignoraron las solicitudes de los líderes de la comunidad negra de playas negras separadas, y cuando encontraron áreas recreativas para los bañistas negros, a menudo eligieron lugares remotos y peligrosos.

La idea de un centro turístico para negros en la costa del condado de Nassau fue el sueño de Abraham Lincoln Lewis, propietario de una exitosa compañía de seguros y el primer millonario negro de Florida. Originalmente quería un retiro frente al mar para sus clientes y empleados, pero la realidad fue mucho más allá e incluyó a residentes permanentes. En su apogeo en las décadas de 1940 y 1950, la playa atrajo a vacacionistas negros de todo el sur y a grandes como Hank Aaron, Cab Calloway, Ray Charles, Ossie Davis, Duke Ellington y Joe Louis.

En última instancia, la integración provocó el declive de American Beach, ya que los turistas negros fueron bienvenidos en otros lugares. Con el paso de los años, American Beach disminuyó de tamaño debido al mayor desarrollo, en particular a los nuevos complejos turísticos deseosos de estar junto al océano.

Lo que queda del antiguo paraíso de la playa negra que ofrecía “recreación, relajación sin indignidad” ahora alberga las casas de algunos de los residentes restantes, el American Beach Museum con artefactos, fotografías y presentaciones en video, y tres marcadores históricos que resaltan la importancia de la playa describen, la primera casa frente a la playa y el sistema de dunas más alto de Florida, que lleva el nombre de MaVynne Betsche, mejor conocida como “The Beach Lady”, una defensora durante 25 años de la preservación de lo que queda de American Beach.

Leer más: Museo Americano de la Playa


Playa Higgs

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En Higgs Beach, en Key West, un monumento marca el lugar donde fueron enterrados los esclavos africanos después de ser rescatados de barcos de esclavos en 1860. (Foto: Bonnie Gross)

Cerca del punto más al sur de Key West, Higgs Beach es una playa pública que es una combinación de playa, cementerio y un conmovedor monumento a la resistencia a la trata de esclavos. La historia detrás de esta playa única encaja perfectamente con la peculiar historia de Key West.

En 1860, 1.432 africanos fueron liberados por traficantes de esclavos y llevados a Key West, donde los residentes visitaban y cuidaban a los prisioneros en cuarentena. Los afortunados fueron devueltos a África.

Desafortunadamente, aproximadamente 294 personas murieron en Key West y fueron enterradas en tumbas anónimas a lo largo de la costa sur de la isla. Con el tiempo el lugar del enterramiento quedó en el olvido.

Hoy en día, el cementerio es parte de un parque de playa de 16,5 acres a lo largo del lado marino de Key West. Es el hogar del único parque marino submarino accesible desde la costa en los Estados Unidos y su ubicación está cerca de DuVal Street, el popular distrito turístico de la ciudad.

El parque ofrece una variedad de servicios, desde natación y snorkeling hasta voleibol y pickle ball. Hay una cafetería en la playa, un fuerte de la Guerra Civil y dos acres de jardines con vistas al mar.

La playa no sólo alberga el lugar de entierro más grande para refugiados africanos en este hemisferio, sino también uno de los monumentos conmemorativos del SIDA más grandes del país.

En 2001, durante las investigaciones se descubrieron las primeras tumbas anónimas. En 2010, se habían descubierto 115 tumbas más. En muchas comunidades, el descubrimiento de que se había creado una playa pública en un cementerio habría provocado una debacle. No es así en Key West.

En cambio, la comunidad presionó por el reconocimiento histórico, lo que finalmente llevó a que la playa fuera incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos, y los líderes comunitarios invitaron a dignatarios tribales africanos a dedicar el lugar de entierro, que está decorado con placas de bronce y símbolos africanos Adinkra.

Leer más: Higgs Beach: Memorial habla del corazón cultural de Key West


Sitios históricos notables

lincolnville

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Los visitantes del Museo y Centro Cultural de Lincolnville miran una fotografía del Dr. Martin Luther King y un niño en una protesta por la segregación en San Agustín.

La ciudad más antigua de Estados Unidos, San Agustín, ofrece mucha historia negra, desde las recreaciones de esclavos fugitivos que encontraron la libertad como soldados españoles en Fort Mose hasta el monumento en el centro de la campaña de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de 1964, que es la bandera ciudadana más destacada sobre derechos humanos. Protesta en Florida.

Lincolnville, la histórica comunidad negra de la ciudad, es su corazón.

La comunidad fue fundada en 1866, poco después de la Guerra Civil, por hombres y mujeres libres en una zona subdesarrollada al suroeste de San Agustín. La zona debe su nombre al presidente Abraham Lincoln.

A medida que la ciudad crecía, también lo hizo Lincolnville, particularmente en la década de 1880, cuando el magnate de Standard Oil, Henry Flagler, comenzó a remodelar partes de la ciudad para atraer a turistas adinerados.

Lincolnville produjo el primer equipo de béisbol profesional negro del país, los Gigantes Cubanos. El equipo estaba formado por unos pocos camareros negros que trabajaban en los hoteles de los alrededores.

Años más tarde, en el apogeo del Movimiento por los Derechos Civiles, los activistas locales apelaron al Reverendo Martin Luther King Jr. y a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur en sus esfuerzos por integrar las instalaciones públicas y las escuelas. La marcha posterior desde Lincolnville hasta el antiguo mercado de esclavos en el distrito del centro histórico de la ciudad resultó en el arresto de cientos de personas.

Lincolnville comenzó a cambiar después del fin de la segregación legal. Con el paso de los años, muchos de los profesionales de clase media de la región se mudaron a áreas suburbanas más nuevas. Sin embargo, la ciudad reconoció la arquitectura y la historia de la zona. En 1991, el Distrito Histórico de Lincolnville se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos.

El área, como muchas comunidades anteriormente predominantemente negras cerca del centro de la ciudad, ha conservado gran parte de su belleza histórica, junto con varios marcadores históricos que identifican la herencia católica negra, Zora Neale Hurston y el distrito mismo. Los recorridos a pie son una adición relajante al distrito histórico más famoso de la ciudad.

Leer más: Distrito histórico de Lincolnville


Museo y complejo cultural Harry T. & Henriette V. Moore

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Hogar de los activistas de derechos civiles Harry y Henriette Moore después del incendio provocado de 1951 en Mims. (Cortesía de los Archivos del Estado de Florida).

El marcador cerca de la puerta principal del complejo cuenta la historia de quien se cree que es el primer mártir del movimiento de derechos civiles del país. En 1951, después de que la familia Moore regresara a su casa en Mims después de una cena familiar el día de Navidad, una bomba explotó debajo de su casa.

Moore murió camino a un hospital para negros a unas 30 millas de su casa. Su esposa Henrietta murió nueve días después. El caso permaneció sin resolver hasta que una investigación gubernamental que finalizó en 2006 nombró a cuatro miembros del Ku Klux Klan fallecidos hace mucho tiempo como posibles perpetradores.

En el lugar de la casa original de Moore, ahora se encuentra una réplica de su casa, con interiores diseñados para parecerse al original de la noche del bombardeo.

El museo cercano presenta artefactos, exhibiciones interactivas y colecciones históricas para detallar las actividades de la pareja como activistas de los derechos civiles. Los recorridos están disponibles previa solicitud y el complejo cuenta con un pabellón al aire libre que se puede alquilar para hasta 150 invitados, una sala de conferencias con capacidad para 100 personas y un pabellón para bodas, retiros y otros eventos.

El complejo, justo al lado del intercambio Mims de la Interestatal 95, es un monumento apropiado para una pareja que murió por su creencia en un Estados Unidos mejor.

En 1934, los Moore fundaron la sección de la NAACP en el condado de Brevard. Harry Moore ayudó a organizar la organización nacional NAACP y se convirtió en su presidente. Trabajó para reclutar nuevos miembros de la NAACP, aumentar los salarios de los maestros negros, investigar linchamientos y presentar demandas desafiando las barreras al registro de votantes.

En 1946, tanto Harry como Henriette Moore fueron despedidos de sus puestos docentes, una táctica común utilizada para desalentar el activismo negro. Sin embargo, sin su trabajo, Harry se volvió aún más activo y finalmente fundó la Liga de Votantes Progresistas, que logró aumentar el registro de votantes negros a un punto más alto que cualquier otro estado del sur.

La misión general del complejo es servir como recurso de derechos civiles y centro turístico.

Leer más: Complejo Cultural y Museo Harry & Henriette Moore


Viajes por carretera que valen la pena para la historia negra de Florida

Fuerte Gadsden: “El Fuerte Negro

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Vista aérea de los restos del Fuerte Gadsden, el fuerte Negro.

Fort Gadsden es quizás el sitio histórico menos accesible de Florida. La Batalla de Negro Fort fue la primera y única vez en la historia de Estados Unidos en que el ejército estadounidense destruyó una comunidad de esclavos fugitivos en otro país, la entonces Florida española.

Lo que alguna vez fue una comunidad de esclavos fugitivos en Florida asustó tanto a los propietarios de esclavos en el sur de Estados Unidos que el gobierno de Estados Unidos envió soldados liderados por el general Andrew Jackson para destruirla.

El Fuerte Negro es ahora el Sitio Histórico Nacional Fort Gadsden.

El fuerte era una guarnición británica establecida después de la Guerra de 1812. Los británicos ofrecieron libertad a los esclavos de la cercana Georgia y otros estados del sur para vivir y proteger el fuerte, y ellos respondieron al llamado.

Los británicos dejaron el puesto a España, preservando así la oferta de libertad. Además de un número creciente de residentes negros, los británicos también dejaron suficientes armas y municiones para infundir miedo a Dios en los propietarios de esclavos estadounidenses.

En 1816, el gobierno de Estados Unidos envió tropas a la Florida española para destruir el fuerte, lo cual hicieron, con una bala de cañón al rojo vivo golpeando el cargador de pólvora del fuerte y matando a 300 personas en una explosión que se escuchó en Pensacola, a 100 millas de distancia, residentes muertos. En 1818, se construyó un nuevo fuerte al que llamó Fort Gadsden en honor al teniente que supervisó la construcción. Tres años después, Estados Unidos tomó posesión del territorio de Florida.

El parque actual consta de los restos de dos fuertes: el primero fue construido por los británicos en 1814 y el segundo fue construido y diseñado por el teniente James Gadsden. No queda mucho de la fortaleza actual. Un brote de malaria obligó a las tropas confederadas a abandonar el fuerte para siempre.

Lo que queda es un marcador histórico, una zona de picnic y un sendero para caminar con puestos informativos que explican la historia de los dos fuertes. El sendero lleva a los visitantes al río Apalachicola y al sitio del fuerte original y al “Cementerio Renegado”, donde están enterrados muchos de los residentes negros del fuerte que murieron en la explosión.

En un claro cercano hay una placa y una tumba que conmemora a quienes dieron su vida defendiendo su libertad y el respeto a los británicos que les dieron refugio.

El sitio está ubicado en Prospect Bluff con vista al río Apalachicola en el Bosque Nacional Apalachicola.

Es un lugar bastante remoto, ideal para practicar senderismo o acampar y cazar en el bosque nacional cercano. El parque en sí debería interesar a cualquiera que ame el aire libre y no le importe ver escrito “Sin servicio” en su teléfono celular.

Desafortunadamente, el parque se encuentra en un área tan remota que no atrae suficientes visitantes que aprecien la importancia del sitio como símbolo de libertad y testimonio de la resistencia a la esclavitud estadounidense.

Leer más: Prospect Bluffs: Fuerte Gadsden


Palo de rosa

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El autor en Rosewood, que está cerca de Cedar Key.

El marcador estatal es el único signo de la importancia histórica del área. Si parpadea mientras pasa por campos abiertos en este tramo de State Road 24 hacia Cedar Key, es posible que se lo pierda.

Lo que ahora se considera un paisaje urbano idílico y abierto fue alguna vez el lugar de una masacre racial.

Hasta enero de 1923, el pueblo de Rosewood era una comunidad tranquila, autosuficiente pero racialmente segregada de residentes negros que vivían en el condado rural de Levy. Tomando su nombre del color rojizo de la madera de cedro que alguna vez fue cortada y procesada allí, la ciudad constaba de más de una docena de casas de madera de dos pisos, tres iglesias, una escuela, un salón masónico, dos molinos, dos tiendas y una cancha de béisbol. equipo: las Rosewood Stars.

Todo eso cambió cuando se difundió por todo el condado la noticia de que una mujer blanca había sido atacada por un vagabundo negro.

Lo que vino después fue rápido y mortal. Una turba de varios cientos de blancos peinó el campo, persiguió a los negros y prendió fuego a la aldea, lo que provocó que los residentes huyeran y se escondieran en pantanos cercanos durante días. Al menos seis personas negras y otras dos personas murieron, pero los relatos de testigos sugieren que el número de muertos fue mucho mayor. Avergonzados y asustados, los supervivientes, sus descendientes y los perpetradores guardaron silencio sobre la masacre durante años.

La historia de Rosewood resurgió a principios de la década de 1980, cuando los periodistas se interesaron por la masacre. La renovada atención llevó a un grupo de sobrevivientes y sus descendientes a demandar al estado por no proteger a Rosewood. En 1993, la Legislatura de Florida encargó un estudio que llevó a que el estado finalmente compensara a los sobrevivientes por los daños causados ​​por la insurrección. En 2004, el estado designó el sitio de Rosewood como Patrimonio de la Humanidad de Florida.

Si hay un destino histórico al que se puede llegar conduciendo es este. El marcador histórico prácticamente lo es. Continúe hacia el sur por State Road 24 otras 10 millas hasta la comunidad isleña de Cedar Key, una comunidad encantadora con aproximadamente 1,000 residentes permanentes y un sentido de historia propio.

Cedar Key es la segunda ciudad más antigua de Florida (después de San Agustín) y sus fundadores la describen como “Key West hace 50 años”. La ciudad es hogar de muchos artistas y tiene varios buenos restaurantes de mariscos. Es un gran lugar para andar en bicicleta, hacer caminatas y navegar en kayak a las islas cercanas a lo largo de la costa del Golfo.

Leer más: Fin del mundo: empaca la casa rodante para Cedar Key


El primer asentamiento negro libre de Estados Unidos fue en Florida

El parque estatal alguna vez fue la “playa de colores” y honra a los activistas de derechos civiles.

El “Saltwater Railroad” tuvo sus raíces en la popular playa de Florida

La leyenda del César Negro aún ronda los Cayos de Florida

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