Cómo llegar: Parque Nacional Tortugas Secas

Si estás buscando un destino increíble para disfrutar de la naturaleza y las playas vírgenes, el Parque Nacional Tortugas Secas es el lugar perfecto para ti. Ubicado en la costa pacífica de Costa Rica, este paraíso natural es el hogar de una abundante vida marina y terrestre, incluyendo tortugas marinas en peligro de extinción. Descubre cómo llegar a esta joya escondida y prepárate para una aventura inolvidable en medio de impresionantes paisajes y aguas cristalinas.

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Fort Jefferson y Bush Island (Foto de Ron Yeany)

~ He estado en Fort Jefferson dos veces, ambas en viajes de pesca, pero no para acampar. Hicimos nuestro “campamento” en el barco pesquero que estaba en los arrecifes frente a las Tortugas Secas. Eran viajes de pesca maratónicos (de 4 a 5 días) y, siempre que era posible, se podía echar un vistazo en el barco.

La gran desventaja de estos viajes fue el racionamiento del agua, por lo que apenas hubo duchas, y la parada para nadar en Fort Jefferson antes de regresar a Key West fue un cambio muy bienvenido.

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El foso (Foto de Peter Elmon)

Fort Jeff, como se le conoce cariñosamente, está ubicado en una isla en la cadena Dry Tortugas, a unas 70 millas al oeste de Key West. Es uno de nuestros parques nacionales menos visitados, y por una buena razón: solo se puede llegar a las islas en barco o avión.

Pero el esfuerzo vale la pena.

“Es increíble estar en medio de la nada y tener esta enorme fortaleza”, dijo Pia Christensen, quien se casó en la isla en 2001.

Para Pia y su familia, Fort Jefferson es un lugar especial. Allí su madre, nieta del capitán de un barco de alquiler, conoció a su padre, que trabajaba como guardaparque en la isla.

La Guerra Civil y un prisionero famoso

Fort Jefferson fue construido antes de la Guerra Civil en Garden Key, una de las siete islas de la cadena Dry Tortugas. Inicialmente se consideró una posición defensiva ideal para proteger las rutas marítimas que servían a la costa del Golfo de Estados Unidos. Garden Key ya tenía un faro que marcaba rutas de navegación y proporcionaba a los navegantes un punto de referencia alrededor y a través de los arrecifes cercanos.

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Dr. Samuel Mudd

La fortaleza fue construida para resistir cañones pesados ​​y fue diseñada para contraatacar con 410 cañones montados en alas abiertas en tres niveles. En el interior de la fortaleza se construyeron viviendas para soldados, artesanos civiles y esclavos.

En su apogeo durante la Guerra Civil, la población militar del fuerte contaba con más de 1.700 soldados, un puesto de avanzada de la Unión que también albergaba a prisioneros militares, en su mayoría desertores, que reemplazaban a los esclavos a medida que avanzaba la construcción.

Después de la guerra, los prisioneros civiles fueron llevados allí, especialmente el Dr. Samuel Mudd, quien fue condenado por conspiración en el asesinato del presidente Abraham Lincoln, por tratar al asesino John Wilkes Booth por una pierna rota después de que Lincoln fuera asesinado en el Teatro Ford. Posteriormente, Mudd fue indultado, no sin antes ser encarcelado en la isla durante cuatro años.

Hasta finales del siglo XIXTh En el siglo XIX los militares casi abandonaron la fortaleza. Hoy en día está poblado por un puñado de guardaparques y un flujo constante, aunque a veces escaso, de visitantes de Key West.

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Ferry de servicio de parque en el muelle

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Hidroavión en la playa de Fort Jefferson

La mayoría de la gente viaja en ferry. Libertad yanqui IIque ofrece excursiones diarias desde Key West, un viaje de 2 1/2 horas que permite a los visitantes de un día poco más de cuatro horas en la isla antes de conducir otras 2 1/2 horas de regreso a Key West.

A finales de abril de 2012, la tarifa diaria de ida y vuelta era de 169 dólares para adultos y 120 dólares por niño de 4 a 16 años. (Descuentos disponibles para personas mayores, estudiantes y militares).

La excursión de un día incluye un desayuno continental, un almuerzo tipo buffet con sándwiches y un recorrido de 40 minutos por Fort Jefferson; y equipo de snorkel gratuito. (Puedes traer tu propio equipo si lo deseas). Bebidas como cerveza, vino y licores están disponibles a bordo.

Otra opción es un hidroavión por $265 por adulto ($212 para niños menores de 12 años) para un viaje de medio día y $465 para un viaje de día completo ($380 para niños menores de 12 años). El viaje de medio día permite 2 ½ horas en tierra y el viaje de un día 6 ½ horas. El vuelo tiene una duración de 40 minutos cada uno.

Reservas de excursiones de un día en ferry: llame al 800-634-0939

Reservas de hidroaviones: llame al 305-293-9300

Acampar en Fuerte Jefferson

Si está haciendo el esfuerzo de llegar allí, tiene mucho sentido traer su equipo de campamento y kayaks y pasar unos días explorando las islas que rodean Fort Jeff.

Cuando los visitantes regresan a Key West, los campistas tienen la isla para ellos solos. “Recuerdo lo agradable y tranquilo que se volvió después de que todos se fueron”, dice Pia. “Es realmente agradable estar tranquilo y para ti mismo”.

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La playa cerca del campamento en Fort Jefferson

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Camping en Fort Jefferson en 1961

El cielo nocturno es increíblemente vibrante y el único sonido que se escucha es el suave chapoteo del mar en la playa.

“Es uno de los entornos más bellos. Están justo en la playa, entre hermosas aguas azules y el fuerte”, dijo.

Tenga cuidado.

“Es primitivo y hay que estar preparado”, dijo.

Bonnie Gross, colega de Florida Rambler, hizo recientemente este viaje y escribió este artículo: Acampar en Dry Tortugas: vale la pena el esfuerzo

Los campistas deben traer todo consigo, incluida comida y agua, y usted debe sacarlo todo, incluida la basura. Empaque comida y agua en recipientes herméticos para protegerse de la población de ratas de la isla, que ha vivido allí desde que llegaron los primeros humanos en el siglo XIX.Th Siglo.

No hay agua en Fort Jefferson, de ahí las tortugas “secas”. Debes traer tu propia agua, y en cantidad suficiente. Como hay poca sombra y mucho sol, la hidratación continua es fundamental.

Si llega en ferry, la acampada se limita a tres días. Sin embargo, el servicio de aparcacoches te permite quedarte un máximo de 14 días si tienes tu propio barco. Sólo hay 11 campings que no se pueden reservar. Las ubicaciones se asignan por orden de llegada. Cada parcela cuenta con mesa y parrilla y tiene capacidad para tres tiendas de campaña y seis autocaravanas por parcela. Cuando todos los sitios numerados estén llenos, los campistas serán dirigidos a un área de desbordamiento.

Aunque no se aceptan reservas de camping con antelación, los campistas pueden debe Reserva espacio en el ferry para tu equipo. Las reservas de ferries para acampar sólo se pueden realizar por teléfono. Llame al 800-634-0939.

La travesía a bordo del ferry cuesta 180 dólares por adulto y 140 dólares por niño, incluido el equipo de campamento. Los kayaks cuestan $20 adicionales por cada viaje de ida y vuelta, pero el barco solo puede transportar un total de tres kayaks a la vez.

El cruce en ferry no incluye la tarifa de estacionamiento de $5 ni la pequeña tarifa de campamento de $3 por noche.

Ponte rápidamente tu equipo de camping

Las tiendas de campaña, los equipos y los suministros deben embalarse en bolsas o contenedores de transporte y usted debe poder transportar su equipo a bordo sin ayuda. Todo el equipo de campamento debe ser independiente.

Kayaks: $20 ida y vuelta, se requieren reservaciones. Los kayaks deben tener menos de 15 pies y 6 pulgadas de alto.

Las neveras portátiles deben caber debajo de los bancos; No se permiten combustibles de propano o gas. Traiga carbón de leña o Sterno para cocinar.

Hay carros disponibles en el puerto de Fort Jefferson para transportar su equipo al campamento.

Cosas que hacer en el Parque Nacional Tortugas Secas

PESCA.

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Estas islas se encuentran en una de las zonas pesqueras más productivas del mundo y alimentan una joven Corriente del Golfo que inicia su largo viaje hacia el Océano Atlántico. Por este motivo, gran parte del parque ha sido designado como área marina protegida y la pesca está restringida a determinadas zonas.

Solo se permite pescar dentro de un radio de una milla de Garden Key, la isla donde acampará. Por tanto, es ideal para los amantes del kayak que salen del camping. La pesca terrestre en Garden Key se limita a dos áreas: el muelle y la costa inmediatamente al oeste del muelle.

Se requiere una licencia de pesca de Florida y, con algunas excepciones, se aplican todas las regulaciones de pesca en agua salada de Florida. Por ejemplo, está prohibida la pesca submarina.

Puedes alquilar barcos desde Key West y Fort Myers para viajes nocturnos a las Tortugas, como lo he hecho yo al menos media docena de veces, pero estos barcos no ingresan al parque y no están sujetos a reglas especiales para barcos comerciales.

KAYAK.

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Reme hasta esta playa aislada en Loggerhead Key

Fuera de Fort Jefferson, hacer kayak puede ser la mejor manera de disfrutar de estas islas remotas. Dentro del área del puerto puede remar hasta Bush Island y Long Key, pero no puede desembarcar y debe permanecer al menos a 100 pies de la costa.

Los kayakistas más experimentados pueden aventurarse en aguas abiertas hasta Loggerhead Key, la isla más grande del parque y donde se puede desembarcar para disfrutar de playas vírgenes y deshabitadas.

Algunos de los mejores lugares para practicar snorkel en Tortugas también se pueden encontrar alrededor de Loggerhead, aunque requiere cruzar tres millas de aguas abiertas y profundas, por lo que solo se recomienda para kayakistas experimentados.

Todos los botes, incluidos los kayaks, que ingresan al área de investigación natural del parque (la Reserva) deben obtener un permiso para botes de los guardabosques, incluidos planes de natación para que los guardabosques sepan adónde se dirigirá. Los guardabosques también le informarán sobre las condiciones únicas de estas islas, incluidas las fuertes corrientes que pueden arrastrarlo y los vientos en contra que enfrentará al regresar de Loggerhead.

Siempre es una buena idea tener una radio FM portátil contigo cuando planifiques un viaje de remo en aguas abiertas.

SNORKEL Y BUCEO

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El mundo submarino de las Tortugas Secas

Los arrecifes de coral alrededor de Garden Key, Bush Key y Long Key son impresionantes y algunos de los más coloridos que puedes encontrar en toda Florida. La mayoría de los campistas pueden adentrarse en este paraíso submarino directamente desde las playas de Garden Key.

“El agua es tan clara y limpia que hacer snorkel es increíble”, dijo Pia.

Dentro del área de investigación natural de 46 millas cuadradas que rodea Garden Key, encontrará una gran cantidad de vida marina intacta, incluido el coral cuerno de alce y cuerno de ciervo en peligro de extinción.

Los barcos, incluidos los kayaks, no pueden anclar en ningún lugar y está prohibido cualquier tipo de pesca fuera de la zona de Garden Key dentro de una milla dentro de la NRA.

Si prefiere no ir solo, hay excursiones de un día disponibles para bucear, hacer snorkel y pescar en varios barcos chárter que operan desde Key West.

OBSERVACIÓN DE AVES

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Piquero enmascarado en vuelo sobre Cayo Hospital

Entre marzo y septiembre, se estima que 100.000 charranes negros anidan en las islas de Dry Tortugas. De hecho, Bush Key es el único sitio de anidación regular de charranes negros en todo Estados Unidos.

En total, la lista de aves de las islas incluye 299 especies, aunque aquí anidan menos de 40 especies en invierno y sólo siete especies en verano.

La mayoría de las otras especies migran hacia y desde Cuba y otras áreas del Caribe.

El pico de la migración de primavera se produce en abril y mayo, aunque comienza ya en febrero y ve pasar a más de 200 especies que buscan refugio en las islas cuando hace mal tiempo.

Los avistamientos de Brown Noddies y la magnífica fragata son comunes en verano, mientras que la migración de otoño en septiembre y octubre es testigo de grandes migraciones de aves rapaces. Long Key es el hogar de la única colonia reproductora de fragatas magníficas en los Estados Unidos continentales.

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Otros enlaces útiles

Parque Nacional Tortugas Secas: http://www.nps.gov/drto/index.htm

Historia de Fuerte Jefferson: Wikipedia

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