Cementerio histórico de Key West: una parada panorámica llena de historias

Si estás planeando una visita a Key West, no puedes perderte una parada en el cementerio histórico de la ciudad. Con vistas panorámicas impresionantes y un sinfín de historias que datan de los siglos pasados, este cementerio es mucho más que un lugar de descanso final. Descubre con nosotros la riqueza histórica y cultural que alberga el cementerio histórico de Key West en esta parada panorámica llena de historias.

El cementerio de Key West es muy similar a la ciudad misma: peculiar, lleno de gente, colorido y lleno de historia.

Es gratis, por supuesto, y una gran parada en un recorrido fuera de lo común por Key West.

El cementerio de Key West está ubicado en el centro del casco antiguo, a medio camino entre Puerto histórico de Key West y Torre Martello Oeste. Hay varias entradas, pero definitivamente debes comenzar en la esquina noroeste. Passover Lane y Angela Street porque allí hay una pequeña oficina con excelentes guías de senderismo gratuitos.

Con un guía a pie en mano, el cementerio de Key West revela historias fascinantes sobre Key West y su gente.

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Cementerio de Key West: debido al alto nivel freático, muchos optan por tumbas sobre el suelo. Además, ahorran espacio. El cementerio de Key West puede tener dos bóvedas subterráneas y tres bóvedas sobre el suelo en un espacio de 4 x 8 pies. (Foto: Bonnie Gross)

El cementerio fue fundado en 1847 después de que un terrible huracán en octubre de 1846 arrasara el antiguo cementerio y esparciera a los muertos en el bosque. Como resultado, las lápidas más antiguas de este cementerio, construidas en el punto más alto de Key West, son en realidad más antiguas que el cementerio mismo: datan de 1829 y 1843 y fueron trasladadas aquí después del huracán.

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Marcador histórico del cementerio de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Hay pocos árboles en el cementerio y la mayoría de las tumbas se encuentran en bóvedas elevadas como en Nueva Orleans, y por la misma razón: el alto nivel freático.

El cementerio es como una ciudad de calles estrechas: en lugar de casas hay hileras de cajas rectangulares encaladas; En lugar de personas, hay gallinas e iguanas. Está cubierto de maleza y de la atmósfera abandonada de un lugar olvidado.

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El histórico cementerio de Key West contiene un monumento a los marineros de la Armada de los EE. UU. que murieron después de la explosión del USS Maine en el puerto de La Habana en 1898, un incidente que desató la Guerra Hispanoamericana. Como en todas partes, las gallinas deambulan entre las tumbas de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Entre las bóvedas iluminadas por el sol hay hermosas estatuas de ángeles y corderos, así como una extraña estatua de una mujer desnuda y atada.

Un monumento destacado es el USS Maine, que explotó en el puerto de La Habana en 1898, matando a 260 marineros estadounidenses. Dos docenas de los muertos están enterrados aquí junto con otros veteranos de la guerra hispanoamericana. Una valla de hierro y una puerta traídas de Washington DC protegen un jardín bien cuidado.

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Estatua del ángel en el cementerio de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

Una historia conmovedora que nos recuerda la historia sureña de Key West está representada en la tumba de Manual Cabeza, quien murió en 1921. El veterano de la Primera Guerra Mundial tuvo una relación con una mujer mestiza y el Ku Klux Klan lo calumnió y emplumó. En represalia, disparó a uno de sus perseguidores en la calle Duval en la víspera de Navidad de 1921. Al día siguiente, una pandilla sacó a Cabeza de prisión, lo linchó y le disparó.

La herencia cubana de Key West es claramente evidente. Una sección está dedicada a quienes lucharon y murieron en la Revolución Cubana de 1868.

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Cementerio de Key West: un revoltijo de tumbas y estatuas dan pistas de la edad y el espacio de la isla. (Foto: vía Flickr Falling Angel)

Hay tumbas con nombres familiares que marcan lugares importantes en Key West hoy en día: Ellen Mallory (Mallory Square lleva el nombre de su hijo, el Secretario de la Marina Confederada) y Willam Curry (las Curry Mansions de la familia son un popular B&B histórico).

Allí se encuentra la tumba del verdadero Sloppy Joe: “Sloppy” Joe Russell (1889-1941), guía de pesca de Ernest Hemingway y famoso barman de Key West.

No todas las tumbas interesantes son antiguas.

  • Edwina Larez (1923-1986) porta para siempre la lápida con la inscripción “Devota seguidora del cantante Julio Iglesias”.
  • Welhelmina Harvey (1912-2005) fue la primera mujer jurado en Key West y funcionaria electa local cuya tumba le otorga el título de “Almirante, Armada de la República de Conch”.
  • Una parada popular es BP “Pearl” Roberts (1929-1979), cuya famosa inscripción decía: “Te dije que estaba enfermo”.
  • Cerca de allí, Gloria M. Russell (1926-2000) comenta: “Sólo estoy descansando los ojos”.

La Fundación Histórica de los Cayos de Florida ofrece recorridos a pie por el cementerio dos veces por semana por una tarifa. Para más información y reservaciones, llame al 1-305-292-6718 o envíe un correo electrónico [email protected].

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Tumba de un marinero que murió en el USS Maine en el cementerio de Key West. (Foto: Bonnie Gross)

¿La gente ve fantasmas en el cementerio de Key West?

Por supuesto que sí, o eso creen. O dicen que sí. El avistamiento de fantasmas más común es el de una mujer bahameña que se acerca a los visitantes sentados en tumbas o comportándose de manera irrespetuosa.

¿Aún hay gente enterrada aquí?

Sí. El cementerio, propiedad de la ciudad de Key West, alberga aproximadamente 100 entierros al año. Se encuentran disponibles bóvedas elevadas y nichos de cremación.

¿Por qué algunas tumbas están en malas condiciones?

Según la ciudad de Key West, las tumbas son propiedad privada de familias. La familia es responsable del cuidado de las tumbas y algunas familias abandonaron la ciudad o se extinguieron. Históricamente, los sitios de enterramiento importantes a veces se renuevan cuando hay subvenciones disponibles.

¿Cuántas personas están enterradas en el cementerio de Key West?

Se estima que 70.000 personas, según la ciudad.

  • Passover Lane y Angela Street, Key West, 1-305-292-6718
  • Por lo general, en la oficina del cementerio hay disponible una guía del cementerio en un práctico formato impreso.
  • El horario de atención del cementerio es de lunes a viernes de 8:30 a. m. a 3:30 p. m.

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